Obispos y cónyuges se entra na primeira mano da crise de agua de Flint.

Un ministerio en la asediada ciudad encarna as promessas bautismales

Por Mary Frances Schjonberg
Publicado em setembro 19, 2016
Karen Weaver, alcaldesa de Flint, habla sobre a crise de água da cidade durante uma sessão informativa na iglesia episcopal de San Pablo. El obispo Todd Ousley, obispo de la Diócesis de Michigan Oriental, a la extrema derecha, y el Rdo. Dan Scheid, reitor de San Pablo, organizador do encontro como a primeira parada de uma recorrido pelos ministérios da Igreja Episcopal em Flint para os obispos, sus cónyuges e outras personas. Também participa do senador estatal Jim Ananich (D-Flint), líder da menoria do Senado de Michigan, uma Iizquierda, e o Dr. Larry Reynolds, pediatra e miembro del Equipo Asesor sobre el Agua en Flint. Foto de Mary Frances Schjonberg / ENS.

Karen Weaver, alcaldesa de Flint, habla sobre a crise de água da cidade durante uma sessão informativa na iglesia episcopal de San Pablo. El obispo Todd Ousley, obispo de la Diócesis de Michigan Oriental, a la extrema derecha, y el Rdo. Dan Scheid, reitor de San Pablo, organizador do encontro como a primeira parada de uma recorrido pelos ministérios da Igreja Episcopal em Flint para os obispos, sus cónyuges e outras personas. Também participa do senador estatal Jim Ananich (D-Flint), líder da menoria do Senado de Michigan, uma Iizquierda, e o Dr. Larry Reynolds, pediatra e miembro del Equipo Asesor sobre el Agua en Flint. Foto de Mary Frances Schjonberg / ENS.

[Episcopal News Service - Flint, Michigan] Aun antes da crise hidráulica em Flint, Michigan, se convirtiera em uma emergência nacional a multas de enero, a Diocese Episcopal de Michigan Oriental estaba distribuindo água e associándose com otras iglesias e agrupaciones para responder a lo que el obispo Todd Ousley llamó “el abandono sistemático e intencional” de los residentes da ciudad por parte do gobierno.

En Flint, como en muchas de las partes de Michigan que padecen el deterioro de la industria automotriz, “hay una constante y sistemática ignorancia de los apuros de las personas [que viven] en la pobreza y de las personas de color”, dijo Ousley a un group de obispos, sus cónyuges y otras personas que lo acompañaron en un viaje a Flint el 17 de setiembre.

Un sesenta por ciento de los aproximadamente 96.000 residentes de la ciudad son afro e un 41,6 de los residentes de Flint viven por debajo del umbral de la pobreza, un dos índices de pobreza más altos nos Estados Unidos.

La Iglesia Episcopal em Michigan Oriental reconstitui que fue llamada responde a las necesidades humanas em Flint y que respuesta se convirtió en evangelización activa dijo Ousley. Y los episcopales respondieron “en relación con las personas que nos dicen cuáles son sus preocupaciones y necesidades”, afirmó.

A viagem do 17 de setembro fue parte do programa de la reunião de la Cámara de Obispos que sesiona del 15 al 20 de setiembre na velha Detroit.

La crise hidráulica se ha convertido para os episcopales de Michigan Oriental em uma manera de “vivir deliberadamente el Pacto Bautismal de uma manera a la que não nos habíamos tenido que enfrentamos no pasado”, dijo Ousley.

El llamado a socorrer las necesidades dos residentes de Flint en el corto plazo, ya abogar por soluciones y cambios sistémicos a largo plazo, es lo que Ousley llamó una “clara intersección” de todas as promesas do Pacto Bautismal.

“Uno no podría decir que esto es sólo un problema de justicia o que esto es sólo un problema de dignidad”, dijo él. “Estárascado en la totalidad del Pacto Bautismal”.

El Rdo. Dan Scheid, reitor de la iglesia episcopal de San Pablo en Flint, apresenta Danielle Brown, diretora ejecutiva do Centro Cristo para la Superación, quien habló acerca de cómo Flint necesita a personas inspiradas a ministrar y que también sepan o estén dispuestas a aprender acerca de las necesidades de la ciudad. Foto de Mary Frances Schjonberg / ENS.

El Rdo. Dan Scheid, reitor de la iglesia episcopal de San Pablo en Flint, apresenta Danielle Brown, diretora ejecutiva do Centro Cristo para la Superación, quien habló acerca de cómo Flint necesita a personas inspiradas a ministrar y que también sepan o estén dispuestas a aprender acerca de las necesidades de la ciudad. Foto de Mary Frances Schjonberg / ENS.

O, en las palabras de Danielle Brown, diretora ejecutiva do Centro Cristo para la Superación [Centro de Enriquecimento de Cristo] “No puedes tirar por la borda a toda una ciudad en mi presencia”.

Pero “tirar por la borda a una ciudad” es lo que Ousley dijo que ha estado sucediendo em Flint durante décadas.

Michigan teve durante muito tempo a reputação de seu antigo líder do movimento antiesclavista, e posteriormente de criar um movimento ascensional sem precedentes para os afroamericanos, dijo Ousley. “Pero también tiene el historial de ser, no obstante, uno de los campos de actuação de la dominación blanca y de la reconfiguración de la esclavitud”, señaló el.

Ousley argumentou que a migração de afroamericanos para Michigan após a segunda guerra mundial se produjo em uma era cuando los trabalhadores blancos de la industria automotriz o bien pasaban a la gerencia de la industria ou se iban em busca de empleos a otra parte.

En tanto la industria automotriz de EE.UU. comenzaba su decadência de décadas, Flint se vio afectada económicasicamente e al final perdió mais de la mitad de sus residentes.

Mientras tanto, la necesidad de un suministro de agua potable en Flint se ignoró durante años, dijo Ousley, mientras General Motors descargaba “milhas de millones de galones de desechos en el río Flint, que era el suministro de agua potable de la ciudad”. Según Ousley, el río llegó a estar tan contaminado que los funcionarios municipales de Flint comenzaron a tener acceso al acueducto de Detroit. O precio that Detroit cobraba hizo de las tasas de agua de Flint las más elevadas del pais.

Ousley dijo también que él ve la historia de Flint, en parte, como muestra de un racismo ambiental [que responde] a un antiguo patrón de localizar a personas de color en zonas donde era provável que hubiera un alto nivel de contaminación en el suelo y en las vías fluviales ”.

Hay ahora hectáreas de terrenos abandonados em Flint donde se alzaron alguna vez as fábricas de automóveis da GM e a força laboral da GM em Flint foi descendente de 80.000 obreros até 5.000. Según la base impositiva declinaba, los funcionarios municipales, y mais recientemente los administradores de emergência nombrados por el gobernador y con poderes casi ilimitados, comenzaron a vender bienes municipales para pagar las facturas.

“Nos han despojado de todo”, dijo la alcaldesa Karen Weaver al grupo durante a escala na iglesia episcopal de San Pablo [Igreja Episcopal de São Paulo] no centro de Flint.

La iglesia episcopal de San Pablo, que se convirtió em um centro de distribuição de água, é um ejemplo de cómo esas fuerzas econômicas jugaron con las vidas de la gente. General Motors se fundou em Flint e só mais tarde se mudou ao sureste de Detroit. A San Pablo uma vez se a conoció como “los directivos de General Motors en oración”, dijo Ousley.

Ahora, la parroquia es “una sombra de lo que fue una vez” em términos de finanzas y miembros, pero tiene un rico legado de dotaciones de esos miembros del pasado. Esas dotaciones contribuyen a su ministerio con los residentes de Flint que se han quedado a la zaga.

Em abril de 2014, o administrador de emergências de Flint, em uma medida para ahorrar dinero, ordenó que o administrador de água pasara temporalmente del acueducto de Detroit al del rio Flint hasta que Flint pudiera construir seu propio acueducto para traer el agua del lago Hurón , que le suministra el agua a Detroit. Al mismo tiempo, el administrador de emergencia, buscando ahorrar $ 100 diarios, ordenó que el agua no fuese tratada con un producto quimico para evitar que pasara plomo de las cañerías al agua que corría por ellas. Conforme New York Times, el estado le había dicho, equivocadamente, a los funcionarios [municípios] de Flint que las ordenanzas federales no exigían el tratamiento con productos químicos,

A esto siguió luego uma série de pruebas falsificadas, de advertencias que fueron ignoradas y de denuncias de los residentes de descoloración y mal olor en el agua, así como de erupciones en la piel, que fueron desestimadas. Em outubro de 2014, a General Motors muda o administrador de água para sus restantes operaciones em Flint para o lago Hurón, porque a água de Flint estaba corroyendo as piezas de metal em sus fábricas.

Mucho antes de que los funcionarios locais voltou a mudar de novo a água da cidade para o sistema de abastecimento de Detroit y se retractaran de las garantías [que habían dado] sobre a calidad del agua de Flint, las iglesias y otras organizaciones comunitarias se pusieron a trabajar.

“La gracia de Dios pasó a vuelo de pájaro por este lugar” al día siguiente de que la crise de água de Flint llegara a ser evidente, dijo Craig Leavitt, obrero metalúrgico da General Motors e atual guardián menor de San Pablo que dirige el Ministerio Comunitario Multicultural del Centro Urbano de Flint. Leavitt habló na iglesia episcopal de San Andrés no este de la ciudad, um grupo de obispos, sus cónyuges e outras personas que estaban haciendo un recorrido por los sitios del ministerio de la Iglesia Episcopal en Flint. Foto de Mary Frances Schjonberg / ENS.

“La gracia de Dios pasó a vuelo de pájaro por este lugar” al día siguiente de que la crise de água de Flint llegara a ser evidente, dijo Craig Leavitt, obrero metalúrgico da General Motors e atual guardián menor de San Pablo que dirige el Ministerio Comunitario Multicultural del Centro Urbano de Flint. Leavitt habló na iglesia episcopal de San Andrés no este de la ciudad, um grupo de obispos, sus cónyuges e outras personas que estaban haciendo un recorrido por los sitios del ministerio de la Iglesia Episcopal en Flint. Foto de Mary Frances Schjonberg / ENS.

La Agência Episcopal de Ajuda e Desenvolvimento respondió enseguida y resultó asombroso, según Craig Leavitt, ex obrero metalúrgico de GM e atual guardián menor de San Pablo, que dirige el Ministerio Comunitario Multicultural del Centro Urbano [Ministério Crossover Outreach Downtown] de Flint.

“Casi antes de que (la alcaldesa de Flint) Karen Weaver abriu la boca para decir que teníamos plomo en el agua, ellos estaban aquí”, le dijo él al grupo durante sua escala na iglesia episcopal de San Andrés [Igreja Episcopal de Santo André] na parte este da cidade.

Também oferecemos subvenciones de las diócesis de Michigan Oriental y Michigan Occidental, y donaciones proveniente de parroquias del bajo Michigan. San Pablo se associa com San Andrés e com o Centro Cristo para a Superação, junto com outras organizações, para que os residentes tenham acesso à água potável. El flujo de donaciones fue tremendo y, según dijo Ousley “provavelmente tengamos suficiente agua embotellada para sobrevivir durante décadas”.

As colaboraciones que se forjaron en esos tiempos se mantienen ahora concentradas en las necesidades permanentes de décadas futuras. As necessidades incluem acesso à educação ya los llamados Alimentos que mitigan los efectos del plomo, assim como asesoría espiritual e psicológica. El Centro Cristo para la Superación, fundado por congregaciones episcopales vecinas, se encuentra a la vanguardia en responder a muchos de los necesitados de educación y apoyo.

Existe también la interrogante de cómo los residentes de Flint pueden afrontar el costo de remplazar las cañerías del agua de sus casas que se han visto irreversiblemente afectadas por la corrosión. Incluso los residentes que cuentan con el dinero para hacerlo, estarían invirtiendo em uma casa que vale menos de la mitad de lo que valía em 2008, apuntó Ousley.

Y existe otra necesidad, le dijo Weaver al group en San Pablo: esperanza, signos visibles de esperanza. El municipio ha comenzado a reemplazar las cañerías dañadas en la parte municipal del acueducto y esa obra está ofreciendo un destello de esa esperanza. Todas as casas han podido conseguir un filtro de agua, pero los filtros están instalados en las cocinas, dijo Weaver, no en los baños, y, por consiguiente, la mayoría de las personas no tiene agua filtrada para bañarse. Los indigentes aún pasan trabajo para encontrar agua potável, añadió ella.

Y persiste la desconfianza. A los residentes les dijeron durante meses que el agua era buena, ¿cómo van a creer en esas garantías ahora ?, preguntó Weaver.

Entre tanto, el Senado de EE.UU. dio un pequeño paso la semana pasada para ayudar a Flint. Em 15 de setembro, em uma votação de 95 a 3, aprovo la Ley de Desarrollo de Recursos Hidráulicos que autoriza a gastar $ 270 milhões para ayudar a Flint ya otras comunidades pobres que se han visto afectadas por el agua contaminada con plomo. Es una suma útil, o dijo ao grupo Jim Ananich (D-Flint) e o líder da menoria do Senado de Michigan, pero sigue siendo uma “gota no cubo” se ele compara com o que sua cidade necessária.

No embargo, el proyecto de ley no incluye ninguna financeción inmediata y, en su lugar, aprueba proyectos para futuros gastos federales de los comités de asignaciones del Congreso. A Câmara de Representantes não tem votado sobre o projeto de lei e sua versão não inclui um Flint, aunque los que respaldan su inclusão están tratando de remediar eso.

Enfrentar el futuro de Flint conllevará fe combinada con experiencia, dijo Brown, diretor do Centro Cristo de Superación, quien le dijo al grupo que ella no es episcopal, pero que acude um hacer su trabajo con el fervor de una evangelista.

“Estoy entrenada como una profesional de servicios humanos, pero soy también una santa de Dios”, y agregó, “si ustedes tienen una pasión de servir al pueblo de Dios y saben qué hacer, ou tienen un deseo de aprender a hacerlo o incluso de traer a personas que sepan hacerlo, luego colaborativamente pueden ver en verdad algún espléndido éxito dentro del ministerio ”.

Ousley dijo que tem cinco años cuando Brown ocupou a presidência do centro, o futuro do mismo era dudoso debido a uma administración inepta, uma falta de capacidade para hacer el trabajo esperado y confltos entre y dentro de las iglesias episcopales que auspiciaban el centro. “Pero había lealtad”, añadió él, y Brown aportó “gran sacrificio y creatividad” —y calma cuando el cielorraso de su oficina le cayó encima. Revivir el centro significó repensar la colaboración congregacional y diocesana, apuntó Ousley.

Para él, o crime do centro no ministério é um símbolo da recuperação da diócesis à crise de Flint.

“No doy gracias por la crise del agua, sino por la oportunidad de ser la Iglesia en medio de esa crise que nos ha fortalecido como Iglesia y como cristianos individuos”, afirma.

- La Rda. Mary Frances Schjonberg es redactora y reportera de Serviço de Notícias Episcopais. Tradução de Vicente Echerri.


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