Bispos e cônjuges aprendem em primeira mão sobre a crise hídrica de Flint

O ministério na cidade sitiada resume as promessas batismais

Por Mary Frances Schjonberg
Publicado em setembro 19, 2016
A prefeita de Flint, Karen Weaver, discute a crise hídrica da cidade durante uma reunião em 17 de setembro na Igreja Episcopal de São Paulo. O bispo da Diocese de Michigan Oriental, Todd Ousley, à extrema direita, e o Rev. Dan Scheid, reitor de St. Paul, organizaram o briefing como a primeira parada em uma visita aos locais do ministério da Igreja Episcopal em Flint para bispos, seus cônjuges e outros. O líder da minoria do Senado de Michigan, Jim Ananich (D-Flint), à esquerda, e o pediatra de Flint, Larry Reynolds, membro da Força-Tarefa Consultiva sobre Água Flint, também participaram. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

A prefeita de Flint, Karen Weaver, discute a crise hídrica da cidade durante uma reunião em 17 de setembro na Igreja Episcopal de São Paulo. O bispo da Diocese de Michigan Oriental, Todd Ousley, à extrema direita, e o Rev. Dan Scheid, reitor de St. Paul, organizaram o briefing como a primeira parada em uma visita aos locais do ministério da Igreja Episcopal em Flint para bispos, seus cônjuges e outros. O líder da minoria no Senado de Michigan, Jim Ananich (D-Flint), à esquerda, e o pediatra de Flint, Larry Reynolds, membro da Força-Tarefa Consultiva sobre Água Flint, também participaram. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

[Episcopal News Service - Flint, Michigan] Mesmo antes da crise da água em Flint, Michigan, tornou-se uma emergência federal no final de janeiro, Diocese Episcopal de Eastern Michigan estava distribuindo água e fazendo parceria com outras igrejas e grupos para responder ao que o bispo Todd Ousley chama de “negligência sistemática e intencional” dos residentes da cidade.

Em Flint, como em muitas partes de Michigan que estão sofrendo com o declínio da indústria automobilística, "há uma contínua e sistemática ignorância da situação das pessoas na pobreza e pessoas de cor", Ousley disse a um grupo de bispos, seus cônjuges e outros que se juntaram a ele em uma viagem de 17 de setembro a Flint.

Sessenta por cento dos cerca de 96,000 residentes da cidade são afro-americanos e 41.6% dos residentes de Flint vivem abaixo da linha da pobreza, uma das taxas de pobreza mais altas dos Estados Unidos.

A Igreja Episcopal no leste de Michigan reconheceu que foi chamada a responder às necessidades humanas em Flint e a resposta se tornou evangelismo por ação, disse Ousley. E os episcopais responderam “em relação às pessoas que estão nos contando suas preocupações e quais são suas necessidades”, disse ele.

A viagem de 17 de setembro fez parte da Reunião da Casa do Bispo de 15 a 20 de setembro em andamento na vizinha Detroit.

A crise da água tornou-se uma forma de os episcopais do leste de Michigan “viverem intencionalmente no Pacto Batismal de uma forma que não tínhamos sido desafiados no passado”, disse Ousley.

A chamada para aliviar as necessidades de curto prazo dos residentes de Flint e para defender soluções de longo prazo e mudanças sistêmicas é o que Ousley chamou de uma "interseção clara" de todas as promessas do convênio batismal.

“Você não poderia dizer que era apenas uma questão de justiça ou apenas uma questão de dignidade; esta é apenas uma boa notícia ”, disse ele. “Foi englobado em toda a Aliança Batismal.”

O Rev. Dan Scheid, reitor da Igreja Episcopal de São Paulo em Flint, apresenta Danielle Brown, diretora executiva do Christ Enrichment Center, que falou sobre como Flint precisa de pessoas que sejam inspiradas ao ministério e que também tenham conhecimento ou estejam dispostas a aprender sobre o que as necessidades da cidade. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

O Rev. Dan Scheid, reitor da Igreja Episcopal de São Paulo em Flint, apresenta Danielle Brown, diretora executiva do Christ Enrichment Center, que falou sobre como Flint precisa de pessoas que sejam inspiradas ao ministério e que também tenham conhecimento ou estejam dispostas a aprender sobre o que as necessidades da cidade. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Ou, nas palavras de Danielle Brown, diretora executiva da Centro de Enriquecimento de Cristo, “Você não pode jogar fora uma cidade inteira na minha presença.”

Mas “jogar fora uma cidade” é o que Ousley disse que está acontecendo em Flint há décadas.

Michigan tem uma longa reputação de ser um líder do movimento antiescravista e, mais tarde, de criar uma mobilidade econômica ascendente sem precedentes para os afro-americanos, disse Ousley. “Mas também tem a história de ser mais um campo de jogo para a dominação branca e uma reformulação da escravidão”, disse ele.

Ousley argumentou que a migração de afro-americanos para o norte do pós-Segunda Guerra Mundial para Michigan marcou o início de uma era em que os trabalhadores brancos da indústria automobilística ascenderam aos cargos de administração da indústria ou partiram para empregos em outro lugar.

Quando a indústria automobilística dos EUA começou seu declínio de décadas, Flint sofreu economicamente e acabou perdendo mais da metade de seus residentes.

Ao mesmo tempo, a necessidade de abastecimento de água potável em Flint foi ignorada por anos, disse Ousley, enquanto a General Motors injetava "bilhões e bilhões de galões de resíduos no Rio Flint, que era o abastecimento de água da cidade", disse Ousley. . O rio ficou tão poluído que funcionários de Flint começaram a acessar o sistema de água de Detroit. O preço cobrado por Detroit tornou as tarifas de água de Flint as mais altas do país, disse Ousley.

Ousley disse que vê a história de Flint como parcialmente uma questão de racismo ambiental com "um longo padrão de localização de pessoas de cor em áreas onde era provável que houvesse uma alta contaminação no solo ou nos cursos de água".

Existem agora hectares de terras abandonadas em Flint onde antes existiam fábricas de automóveis da GM e a força de trabalho da GM Flint caiu de 80,000 para 5,000. À medida que a base tributária diminuía, as autoridades municipais e, mais recentemente, os gerentes de emergência nomeados pelo governador e com poderes quase ilimitados, começaram a vender ativos municipais para pagar as contas.

“Tudo foi tirado de nós”, disse a prefeita Karen Weaver ao grupo durante uma parada em Igreja Episcopal de São Paulo no centro de Flint.

A Igreja Episcopal de São Paulo, que se tornou um ponto de distribuição de água, é um exemplo de como essas forças econômicas atuam na vida das pessoas. A General Motors foi fundada em Flint e só mais tarde mudou-se para sudeste, para Detroit. St. Paul's já foi conhecido como “diretores da General Motors em oração”, disse Ousley.

Agora, a paróquia é uma “sombra do que já foi” em termos de finanças e membros, mas tem um rico legado de doações desses membros anteriores. Essas doações estão contribuindo para seu ministério aos residentes de Flint que ficaram para trás.

Em abril de 2014, o gerente de emergência de Flint, em uma medida para economizar dinheiro, ordenou que o abastecimento de água da cidade fosse transferido do sistema municipal de água de Detroit para o rio Flint até que Flint pudesse construir seu próprio duto de água do Lago Huron, a fonte de água de Detroit. Ao mesmo tempo, o gerente de emergência, buscando economizar US $ 100 por dia, disse o bispo, ordenou que a água não fosse tratada com um produto químico para evitar que o chumbo vazasse dos canos para a água que passa por eles. O estado, por engano, disse aos oficiais de Flint que as diretrizes federais não exigiam o tratamento químico, de acordo com o New York Times.

Em seguida, seguiu-se uma série de testes falsificados, advertências ignoradas e indiferença às reclamações dos residentes sobre água descolorida e com cheiro ruim e erupções cutâneas. Em outubro de 2014, a General Motors mudou o fornecimento de água para suas operações restantes em Flint para o Lago Huron porque a água de Flint estava corroendo as peças de metal em suas fábricas.

Muito antes das autoridades estaduais e locais mudou a água da cidade de volta para o sistema de Detroit e retratou suas garantias sobre a segurança da água de Flint, igrejas e outras organizações comunitárias começaram a trabalhar.

“A graça de Deus simplesmente soprou por este lugar” no dia seguinte à extensão da crise de água de Flint se tornar clara, disse Craig Leavitt, um ex-metalúrgico da General Motors e atual diretor júnior de St. Paul que dirige o Ministério Crossover Outreach de Flint. Leavitt falou na Igreja Episcopal de Santo André, no lado leste da cidade, para um grupo de bispos, seus cônjuges e outros em uma visita aos locais do ministério da Igreja Episcopal em Flint. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

“A graça de Deus simplesmente soprou por este lugar” no dia seguinte à extensão da crise de água de Flint se tornar clara, disse Craig Leavitt, um ex-metalúrgico da General Motors e atual diretor júnior de St. Paul, que dirige o Ministério Crossover Outreach do Centro de Flint. Leavitt falou na Igreja Episcopal de Santo André, no lado leste da cidade, para um grupo de bispos, seus cônjuges e outros em uma visita aos locais do ministério da Igreja Episcopal em Flint. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Ajuda e Desenvolvimento Episcopal respondeu logo no início e foi incrível, de acordo com Craig Leavitt, um ex-metalúrgico da GM e atual diretor júnior de St. Paul que dirige o Flint's Ministério Crossover Outreach Downtown.

“Quase antes que (prefeito de Flint) Karen Weaver pudesse abrir a boca para dizer que temos chumbo em nossa água, eles estavam lá”, disse ele ao grupo durante sua parada em Igreja Episcopal de Santo André, no lado leste da cidade.

Os subsídios também vieram das dioceses de Michigan Oriental e Ocidental, e doações vieram de paróquias em Michigan. A St. Paul's fez parceria com a Igreja Episcopal de St. Andrew e o Christ Enrichment Center, junto com outras organizações, para dar aos residentes acesso à água potável. A efusão de contribuições foi tremenda e Ousley disse "provavelmente temos água engarrafada suficiente para nos ajudar nas décadas".

As colaborações forjadas naqueles primeiros dias continuam agora com foco nas necessidades contínuas nas próximas décadas. Essas necessidades incluem acesso e educação sobre os chamados alimentos atenuantes de chumbo, bem como aconselhamento espiritual e psicológico. O Christ Enrichment Center, fundado por congregações episcopais próximas, está liderando o caminho para atender a muitas dessas necessidades com educação e apoio.

Há também a questão de como os residentes de Flint podem arcar com o custo de substituir os canos de água em suas casas que foram irreversivelmente danificados pela água corrosiva. Mesmo os moradores que têm dinheiro para isso estariam investindo em uma casa que vale menos da metade do que era em 2008, disse Ousley.

E há outra necessidade, Weaver disse ao grupo em St. Paul: esperança, sinais visíveis de esperança. A cidade começou a substituir canos danificados na parte municipal do sistema de água e essa obra está oferecendo um vislumbre dessa esperança. Todas as casas podem ter um filtro de água, mas os filtros são instalados nas cozinhas, disse Weaver, não nos banheiros e, portanto, a maioria das pessoas não tem água filtrada para o banho. Os sem-teto ainda lutam para encontrar água potável, acrescentou ela.

E ainda há suspeitas. Os moradores foram informados por meses que a água estava boa; como eles acreditam nessas garantias agora, perguntou Weaver.

Enquanto isso, o Senado dos Estados Unidos deu na semana passada um pequeno passo para ajudar Flint. Em 15 de setembro, em uma votação de 95-3, é umaprovou a Lei de Desenvolvimento de Recursos Hídricos que autoriza o gasto de US $ 270 milhões para ajudar Flint e outras comunidades pobres que sofreram com água contaminada com chumbo. É uma soma útil Jim Ananich (D-Flint), líder da minoria no Senado de Michigan, disse ao grupo, mas ainda é uma “gota no oceano” em comparação com as necessidades de sua cidade.

No entanto, o projeto de lei não inclui financiamento imediato e, em vez disso, aprova projetos para gastos federais futuros dos comitês de apropriação do Congresso. A Câmara não votou o projeto de lei e sua versão não inclui Flint, embora os defensores estejam tentando remediar isso.

Será preciso fé combinada com experiência para enfrentar o futuro de Flint, disse Brown, diretora do Christ Enrichment Center, que disse ao grupo que ela não é episcopal, mas vem para seu trabalho com o fervor de um evangelista.

“Sou formada como profissional de serviços humanos, mas também sou uma santa de Deus” e ela lhes disse “se vocês têm paixão por servir ao povo de Deus e sabem o que fazer, ou desejam aprender como ou mesmo trazer pessoas nesse know how, então colaborativamente você pode realmente ver algum sucesso esplêndido dentro do ministério. ”

Ousley disse que cinco anos atrás, quando Brown assumiu o centro, seu futuro estava em dúvida por causa da gestão inepta, falta de capacidade para fazer o trabalho esperado e lutas internas entre e dentro das igrejas episcopais que patrocinavam o centro. “Mas houve fidelidade”, disse ele, e Brown contribuiu com “tremendo sacrifício e criatividade” - e calma quando o teto de seu escritório desabou sobre ela. Reviver o centro significou repensar a colaboração congregacional e diocesana, disse Ousley.

O crescimento do centro no ministério é um símbolo da resposta da diocese à crise de Flint para ele.

“Não agradeço por uma crise de água, mas a oportunidade de ser a igreja em meio a essa crise nos fortaleceu como igreja e como cristãos individuais”, disse ele.

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é editora e repórter do Episcopal News Service.


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