Ser povo de Deus juntos em relacionamento mútuo

Missionários compartilham lições de campo

Por Lynette Wilson
Postado em maio 26, 2016
Missionários de longo prazo e missionários do Young Adult Service Corps posaram com o Bispo Presidente Michael Curry após uma reunião realizada durante a 21ª Conferência Anual da Rede de Missão Episcopal Global de 18 a 20 de maio em Ponce, Porto Rico. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopal

Missionários de longo prazo e missionários do Young Adult Service Corps posaram com o Bispo Presidente Michael Curry após uma reunião realizada durante a 21ª Conferência Anual da Rede de Missão Episcopal Global de 18 a 20 de maio em Ponce, Porto Rico. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopal

[Serviço de Notícias Episcopais] “Se você veio me ajudar, está perdendo seu tempo. Mas se você veio porque a sua libertação está ligada à minha, então vamos trabalhar juntos. ”

Lilla Watson, uma anciã aborígine, ativista e educadora da Austrália, é creditada com essas palavras, ditas por ela e por outros no início dos anos 1970, quando os australianos brancos estavam se conscientizando dos efeitos do racismo e do colonialismo sobre os povos indígenas do país. Essas palavras não pretendiam apenas desafiar as pessoas que trabalhavam em prol da justiça social, mas refletiam a frustração sentida pelos aborígines em relação aos esforços dos brancos que, em suas ofertas de ajuda, perpetuaram ainda mais as percepções e atitudes coloniais.

As palavras, usadas para provocar discussão em uma sessão de pequeno grupo durante as 21 da semana passadast anual Rede Global de Missão Episcopal conferência em Porto Rico, ressoou com Rachel McDaniel, uma Corpo de Serviço para Jovens Adultos missionária servindo em seu segundo ano no Brasil.

Ser missionária, disse ela, é “experimentar juntos o amor de Deus em Cristo”.

A Global Episcopal Mission Network, ou GEMN, anualmente reúne missionários de curto e longo prazo para capacitá-los e educá-los em seu trabalho. Cada vez mais, a velha maneira de ser missionário, e de viagens missionárias focadas em projetos e fazer coisas para os outros, está sendo substituída por um modelo centrado no respeito e acompanhamento mútuos, desenvolvendo uma compreensão mais profunda do contexto um do outro.

“Ainda temos uma tendência na Igreja Episcopal de querer, como muitas pessoas disseram antes, tentar consertar as coisas para os outros e vemos isso como algo que é importante para nós, mas enquanto podemos trabalhar ao lado de nossos parceiros ao ajudá-los a fortalecer suas comunidades, acho que estar presente é ainda mais importante ”, disse o Rev. David Copley, oficial da Igreja Episcopal para o pessoal missionário e parcerias globais.

O escritório de Copley fornece suporte para 51 missionários adultos e jovens adultos em 20 países ao redor da Comunhão Anglicana.

Desde sua consagração em novembro de 2015, o Bispo Presidente Michael Curry compartilhou sua visão para o Movimento de Jesus e seus dois componentes - evangelismo e reconciliação - e o que significa para os Episcopais e a Igreja Episcopal fazer parte desse movimento. Em sua palestra endereço para as mais de 120 pessoas presentes na conferência GEMN, ele falou sobre a missão como uma forma de personificar Jesus no mundo.

“O bispo Curry falou muito sobre evangelismo e acho que uma das coisas que nossos missionários estão aprendendo e compartilhando é sobre o que falamos como uma 'teologia encarnacional da missão', que o sentido de Cristo está presente entre todas as pessoas”, disse Copley. “Definitivamente não vamos trazer Jesus e compartilhar as Boas Novas porque já está aí. Mas o que estamos fazendo é se entrarmos em um relacionamento significativo, então vemos o Cristo no outro e eles vêem o Cristo que está em nós.

“Acho que também existe uma evangelização mútua que está acontecendo quando estamos em um relacionamento significativo. E, novamente, isso foi algo que o bispo Curry tocou em sua palestra de abertura, quando falou sobre a sensação de que se você está vivendo no Movimento de Jesus, isso surge através de seu próprio ser. ”

Vinte jovens adultos e adultos missionários participaram da conferência GEMN, onde tiveram a oportunidade de compartilhar suas experiências com o bispo presidente e falar sobre a missão e a Igreja Episcopal. Eles também compartilharam suas experiências com outras pessoas em um painel onde responderam a perguntas como: “Como você discerniu seu chamado para a missão de longo prazo?”

Para Monica Vega, uma missionária de longa data que serviu na África do Sul por 14 anos e agora serve no Brasil, o exemplo de um homem a levou à vida missionária. Quando Vega tinha vinte e poucos anos e morava em Buenos Aires, Argentina, ela cruzava a cidade de ônibus nos fins de semana para ser voluntária em uma favela onde um homem simplesmente conhecido como “Irmão Domingo” consertava sapatos.

“Ele era um sujeito minúsculo com um forte sotaque francês que trabalhava em conserto de calçados ... e esse homem era um missionário e vivia entre as pessoas de lá e seu único trabalho era consertar sapatos e ele era o centro daquela favela”, disse Vega durante a oficina. “Ele não fazia nada na forma de pregar, de vez em quando fazia uma escola dominical ou orava, mas ele disse que realmente não era seu trabalho, e um dia eu disse, eu quero fazer isso. ”

Para Alan Yarborough, que serviu dois anos como missionário YASC no Haiti e que então permaneceu para trabalhar no Centro de Agricultura St. Barnabas no norte do país, ele soube, ao se formar na Clemson University, na Carolina do Sul, que queria ter a experiência de viver e trabalhar no exterior. Inicialmente, ele considerou se candidatar ao Peace Corps, mas ao saber sobre o programa YASC, ele decidiu que queria uma experiência em que se relacionasse com outras pessoas na Igreja Episcopal, não apenas com um americano no exterior, disse ele.

Em seu segundo ano de serviço no Haiti, Yarborough incluiu tempo em sua agenda para retornar à Carolina do Sul, construindo conexões mais fortes entre as paróquias na Diocese de Upper South Carolina e no Haiti.

“Essa é a verdadeira missão, trazê-lo de volta”, disse Heidi Schmidt, em resposta ao que Yarborough compartilhou durante o painel.

Schmidt serviu ao lado de Vega na África do Sul, onde ajudou a construir Isibindi, um programa comunitário que treina membros desempregados da comunidade para fornecer serviços de assistência a crianças e jovens que permitem que crianças órfãs sejam cuidadas em suas comunidades por irmãos mais velhos ou outros membros da família.

Schmidt e Vega trabalharam com os moradores locais, treinando-os para executar o programa e, por fim, entregando-o a eles. Eles agora trabalham em São Paulo ao lado de mulheres vendedoras de rua, dando apoio a elas, muitas das quais são trabalhadoras migrantes e vulneráveis ​​à violência de gênero.

“Heidi e Monica passaram sete anos trabalhando na África do Sul com um programa fenomenal ... este modelo foi adotado em outras partes da África do Sul e continua até hoje, embora eles não estejam lá porque ajudaram a empoderar e capacitar a comunidade a continuar esse ministério”, disse Copley. “Eles se mudaram para o Brasil e só ficarão lá enquanto sentirem que têm algo a contribuir”.

Nas palavras de Vega: “Você chega onde ninguém precisa de você e sai quando as pessoas pensam que precisam de você”.

Os missionários não estão trazendo Deus para as comunidades, Deus já está lá e eles não estão para resolver problemas, construir infraestrutura ou ensinar nas escolas; eles estão lá para estar presentes e aprender sobre a vida de outras pessoas na comunidade com eles.

“A realidade é que em muitas partes do mundo existem professores e enfermeiras capazes de fazer o trabalho que os missionários faziam há 50 a 100 anos”, disse Copley. “Queremos ter certeza de que fizemos a transição de um modelo colonial e agora queremos ter certeza de que mudamos de um modelo paternalista para um modelo em que haja aprendizagem mútua.”

O novo modelo, disse ele, se aplica tanto a viagens missionárias de curto prazo quanto ao YASC e aos modelos de missionários adultos de longo prazo; é algo que as pessoas interessadas em viagens missionárias de curto prazo podem aprender com os missionários jovens e adultos.

“Acho que às vezes podemos nos concentrar muito mais na tarefa em si e muito pouco tempo para nos conhecer e compreender uns aos outros”, disse Copley. “Acho que em nossa cultura não sentimos que seja uma perda de tempo, mas acho que precisamos ter o que vemos em nossa cultura como uma experiência significativa e contribuir com algo fisicamente para um parceiro para fazer a viagem valer a pena. Temos que fazer algo físico, caso contrário não podemos justificar isso, acho que é permitir a nós mesmos o entendimento de que podemos justificar o aprofundamento de um relacionamento de algumas maneiras como uma forma mais significativa de se engajar na missão. ”

- Lynette Wilson é editora / repórter do Episcopal News Service.


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Comentários (2)

  1. J. Douglas Ousley diz:

    É irônico que um “ancião aborígine” seja citado na mesma página da web que o arcebispo de Uganda é citado como um alerta contra o sincretismo. Certamente temos nossos próprios anciãos cujas palavras nos inspiram.

  2. Este é um bom artigo que apresenta os temas de reciprocidade e companheirismo que são o centro do palco no pensamento e na prática missionária hoje. Foi ótimo ter os 20 missionários na Conferência de Missão Global em Poncé, e eles contribuíram muito para as discussões.

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