Linha do tempo interativa rastreia todos os bispos presidentes da Igreja Episcopal

Funções e deveres do bispo presidente evoluíram com a vida da igreja

Por Mary Frances Schjonberg
Postado em outubro 30, 2015

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[Serviço de Notícias Episcopais] O papel do bispo presidente da Igreja Episcopal tem evoluído praticamente desde que o cargo foi criado.

A Convenção Geral de 1785 foi composta por uma única casa de delegados clericais e leigos de sete dos nove estados fora da Nova Inglaterra.

O bispo Samuel Seabury, de Connecticut, e representantes da Nova Inglaterra se recusaram a comparecer a uma convenção que não previa a presidência episcopal. Seabury, o único bispo americano na época, havia sido ordenado na Escócia após ter sua ordenação recusada pela Igreja da Inglaterra. A Igreja Episcopal na Escócia, ao contrário da Igreja Inglesa, não exigia que os bispos assinassem um juramento de lealdade ao soberano.

A convenção de 1785 esboçou uma constituição eclesiástica, adotou revisões litúrgicas consistentes com a Revolução Americana e formulou um plano para obter bispos americanos da Igreja da Inglaterra.

No verão de 1786, o Parlamento inglês deu permissão para a consagração dos bispos americanos sem exigir o juramento de lealdade.

A Convenção Geral de 1786 forneceu os testemunhos necessários para os bispos eleitos William White da Pensilvânia e Samuel Provoost de Nova York buscarem a consagração na Inglaterra.

As tentativas de negar a validade da consagração de Seabury foram derrotadas e a convenção evitou quaisquer ações que pudessem ser prejudiciais à futura união.

A constituição eclesiástica proposta foi adotada pela convenção com a disposição de que "um bispo sempre presidirá a Convenção Geral ..."

A Convenção Geral de 1789 tomou medidas decisivas para formar uma única Igreja Episcopal nacional. A primeira sessão da convenção afirmou por unanimidade a validade da consagração de Seabury e criou uma Casa dos Bispos separada, conforme ele defendia.

Seabury e delegados da Nova Inglaterra participaram da segunda sessão da convenção, que adotou uma constituição, ratificou um conjunto de cânones e publicou um Livro de Oração Comum Americano.

A primeira regra de ordem da Casa dos Bispos declarou que “o Bispo sênior presente será o Presidente” e Seabury presidiu. A Convenção Geral de 1792 modificou a regra e estabeleceu que “o cargo de Presidente desta casa será rotativo, começando pelo norte” e Provoost de Nova York assumiu a presidência.

Embora White tenha presidido toda a Convenção Geral de 1795 até sua morte em 1836, a regra de ordem que estabelecia que “o bispo sênior presente na abertura de qualquer Convenção” foi restaurada em 1804.

A primeira referência ao termo “bispo presidente” está na rubrica antes da consagração de um bispo adicionada ao Livro de Orações em 1792. Em 1795, White assinou a ata da Convenção Geral como o “Bispo Presidente”.

Em 1799 os cânones usaram o título de “bispo presidente” pela primeira vez, autorizando o titular do cargo o direito de convocar reuniões extraordinárias da Convenção Geral. Em 1820, o direito canônico conferiu ao bispo presidente o privilégio de ordenar todas as consagrações episcopais. No mesmo ano, a Convenção Geral fez do bispo presidente o presidente da nova sociedade missionária nacional e se referiu ao cargo como “desta igreja” em vez de ser restrito à Casa dos Bispos.

O papel e deveres do bispo presidente continuaram a ser expandidos e refinados durante os anos seguintes. Em 1895, a posição ainda deveria ser ocupada pelo "bispo sênior da Igreja Episcopal, em ordem de consagração, que mantém o cargo vitalício a menos que renuncie ou seja destituído do cargo pelo voto da maioria dos bispos", de acordo com a Constituição e os Cânones.

Em 1919, a Convenção Geral iniciou o processo de emendar a constituição para prever a eleição do bispo presidente, e os cânones foram alterados para estabelecer um limite de idade para o bispo presidente e um mandato. Esta reunião da convenção também fez do bispo presidente o presidente do recém-criado Conselho Nacional com 24 membros (agora o Conselho Executivo, com 38 membros). O primeiro Bispo Presidente eleito, John Gardner Murray, assumiu o cargo em 1º de janeiro de 1926.

Em 1967, a Convenção Geral, pela primeira vez, usou o termo “pastor chefe” para descrever as responsabilidades teológicas do cargo de bispo presidente e deu ao bispo presidente o direito e a responsabilidade de fazer uma visita a cada diocese durante o mandato.

O título de “primaz” foi acrescentado ao título do bispo presidente pela reunião da Convenção Geral de 1982 para deixar claro que o cargo estava entre os líderes das outras províncias da Comunhão Anglicana. No entanto, a Convenção Geral recusou-se a mudar o título para "arcebispo". A adição do título não concedeu nenhuma autoridade ou poder adicional ao bispo presidente.

A Convenção Geral reduziu o mandato do bispo presidente de 12 para nove anos em 1994. A mudança na duração do mandato entrou em vigor em 1997 com a eleição do 25º Bispo Presidente Frank Griswold.

A reunião de 1997 da Convenção Geral aprovou várias emendas canônicas, a maioria das quais formam a base dos cânones ainda atuais quanto ao papel do bispo presidente e do Conselho Executivo. O bispo presidente foi “encarregado de falar pela Igreja quanto às normas, estratégias e programas autorizados pela Convenção Geral”. Além de ser o presidente e presidente do Conselho Executivo, o bispo presidente tornou-se “o chefe executivo” do Conselho Executivo.

Atualmente, o bispo presidente é o pastor chefe e primaz da igreja, presidente do Conselho Executivo e presidente da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira. O esboço canônico da eleição e do mandato do bispo presidente pode ser encontrado em Título I Seção 2 dos Cânones da Igreja Episcopal.

(A Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira é o nome legal e canônico sob o qual a Igreja Episcopal é incorporada, conduz negócios e realiza missões.)

De acordo com o Título I Seção 2, o bispo presidente como pastor principal e primaz é “encarregado da liderança em iniciar e desenvolver a política e estratégia na igreja e falar pela Igreja quanto às políticas, estratégias e programas autorizados pelo Geral Convenção."

O bispo presidente também "fala a palavra de Deus à igreja e ao mundo como representante desta Igreja e de seu episcopado em sua capacidade corporativa", representa a Igreja Episcopal para a Comunhão Anglicana, atua como consagrador principal dos bispos e dirige a Casa dos Bispos . Ele ou ela também desempenha um papel significativo na disciplina e nas mudanças de status dos bispos, de acordo com o Título I, Seção 2.

Além disso, o bispo presidente exerce um papel significativo na governança da igreja, fazendo nomeações para vários corpos governantes, tomando decisões com o presidente da Câmara dos Deputados, servindo como membro de cada comissão e comissão da igreja e servindo como presidente e presidente das principais diretorias da igreja. Ele ou ela é o presidente e diretor executivo da Conselho executivo, que é o conselho de diretores da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira, de acordo com o Cânon I.4, e supervisiona a execução dos programas e políticas adotados pela Convenção Geral e executados pela Sociedade.

A equipe da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira se reporta ao bispo presidente, que é o presidente da Sociedade, diretamente ou por meio de um grupo de funcionários seniores e oficiais que, de acordo com o cânon, se reportam e respondem diretamente ao bispo presidente. (O escritório da Convenção Geral, por cânone, mantém uma estrutura de relatório separada.)

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é editora e repórter do Episcopal News Service.


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