Iniciativas ministeriais 'revolucionárias e radicais' ensinaram a igreja neste triênio

Zonas de missão empresarial, nova igreja começa a apontar para o evangelismo do século 21

Por Mary Frances Schjonberg
Publicado em Jun 23, 2015
Sob os olhos vigilantes de bispos anteriores da Pensilvânia, um grupo de “pioneiros no ministério” sentou-se em um círculo na Christ Church, Filadélfia, e falou sobre suas experiências no projeto Mission Enterprise Zones e New Church Starts da Igreja Episcopal. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Sob os olhos vigilantes de bispos anteriores da Pensilvânia, um grupo de “pioneiros no ministério” se senta em um círculo na Christ Church, Filadélfia, e fala sobre suas experiências no projeto Mission Enterprise Zones e New Church Starts da Igreja Episcopal. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Nota do Editor: Esta é a última de uma série de histórias sobre o compromisso da Igreja Episcopal na 77ª Convenção Geral de fazer parceria com dioceses para iniciar estratégias missionárias inovadoras. Histórias anteriores são plítica de privacidade .

[Serviço de Notícias Episcopais]  Os primeiros três anos do projeto da Igreja Episcopal de conceder maior liberdade às pessoas que desejam tentar alcançar novos crentes de novas maneiras ensinaram seus participantes sobre a necessidade de parcerias e conversas contínuas, e da disposição para assumir riscos, estejam abertos a transformação, e estar nela por um longo tempo.

“O que eu quero que as pessoas saibam e comecem a entender é o quão revolucionário e radical isso é,” Anne Watkins, a recente presidente do Conselho Executivo Comitê Permanente Conjunto de Missão Local e Comitê de Ministério.

O comitê analisou propostas para a Convenção Geral de $ 2 milhões alocados no Orçamento trienal das Cinco Marcas da Missão 2013-2015 para as iniciativas Mission Enterprise Zones e New Church Starts.

Agora, faltando pouco mais de seis meses para o triênio, Watkins disse ao Episcopal News Service que ficou claro para ela que o projeto está “nos chamando para sermos transformados fundamentalmente porque temos que começar a olhar para as coisas, falar e falar em maneiras e comportamento que são radicalmente diferentes do que estamos acostumados. ”

Os bispos e deputados alocaram dinheiro para o projeto como parte do compromisso da Igreja Episcopal com o primeiro dos As Cinco Marcas da Missão da Comunhão Anglicana: para anunciar a Boa Nova do Reino.

As zonas foram definidas em sua resolução de estabelecimento (A073) como “uma área geográfica, como um grupo de congregações ou como uma diocese inteira comprometida com a missão e evangelismo que envolve grupos sub-representados, incluindo jovens e adultos jovens, pessoas de cor, pessoas pobres e da classe trabalhadora, pessoas com alta - diploma escolar ou menos, e / ou pessoas com pouca ou nenhuma experiência ou envolvimento com a igreja. ” As zonas deveriam ter planos estratégicos com líderes treinados em anti-racismo, desenvolvimento comunitário transcultural, desenvolvimento ministerial e evangelismo. Esperava-se que os bispos e outras partes da liderança diocesana concedessem às zonas “maior liberdade” em termos de seu status de congregação, formação de liderança e tipos de textos litúrgicos que poderiam ser usados.

Os subsídios estavam disponíveis para até $ 20,000 para uma zona de missão empresarial e até $ 100,000 para o início de uma nova igreja. As dioceses tinham que ter uma quantia igual de dinheiro em mãos e prontas para igualar as bolsas. A lista completa de concessões para a primeira rodada está aqui e a lista do a segunda rodada de bolsas está aqui.

Ao todo, 40 doações foram feitas, variando de ministérios latinos a Guerreiros para o sonho, um projeto de enriquecimento da comunidade no Harlem, e de Centro Comunitário Kairos West, um centro comunitário em West Asheville, Carolina do Norte, para a abadia em Birmingham, Alabama, onde o lema é “Pecadores. Santos. Café." Em quatro casos, os episcopais fizeram parceria com colegas de outras denominações para fazer o trabalho.

Convenção Geral 2015 Resolução A012 propõe a continuação desse financiamento. E o orçamento da igreja Conselho executivo proposto ao comitê de orçamento da convenção aumenta o capital inicial trienal disponível para US $ 3 milhões (linha 27 aqui).

Aprendendo com as experiências do primeiro triênio

Watkins, cujo comitê de Missão e Ministério local rezou sobre todas as propostas para chegar aos 40 que foram financiados, disse que todo o processo é radical por uma série de razões, incluindo o fato de que a igreja se abriu oficialmente para ouvir os “marginalizados vozes ... tanto das pessoas em nossas paróquias quanto das pessoas nas ruas. ” A disposição da igreja de “dar-lhes nossa confiança de que são tão capazes de discernir Deus no trabalho quanto nós [como] profissionais da igreja; Acho isso revolucionário porque não fazemos isso muito bem. ”

Tem sido um caso de “não apenas elogiar o ministério local ou missão local ou Deus trabalhando localmente, mas realmente entender que Deus está trabalhando localmente e não necessariamente dentro de nossas estruturas institucionais”, disse ela.

“Deus é muito maior do que nossas estruturas institucionais”, continuou Watkins. “Sei que dizemos isso e acreditamos nisso, e sei que usamos essas palavras e confio que as pessoas em seu íntimo acreditam nisso, mas também acho que somos apanhados em comportamentos arraigados e aprendidos que vão contra isso tremendamente. ”

A Rev. Stephanie Spellers, que com Ora Houston co-presidiu a igreja Comissão Permanente sobre a Missão e Evangelismo da Igreja Episcopal durante o triênio 2010-2012, disse a experiência mostrou que este tipo de novas iniciativas missionárias precisam de apoio para sua diocese além do tipo financeiro.

(Spellers; a Rev. Deborah Royals, que presidiu a comissão no triênio 2013-2015; e a membro Megan Anderson formou o subgrupo da comissão que desenvolveu a ideia do projeto a partir de todas as informações coletadas ao longo de um triênio de escuta.)

Após as duas primeiras rodadas de Mission Enterprise Zones e New Church Starts, a Igreja Episcopal tem as “histórias de líderes que se apaixonaram pelo que Deus estava fazendo no mundo ao seu redor, e esse é realmente o local de lançamento”, diz o Rev. Tom Brackett, o missionário da Sociedade Missionária Nacional e Estrangeira para plantação de igrejas e redesenvolvimento do ministério. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Após as duas primeiras rodadas de Mission Enterprise Zones e New Church Starts, a Igreja Episcopal tem as “histórias de líderes que se apaixonaram pelo que Deus estava fazendo no mundo ao seu redor, e esse é realmente o local de lançamento”, diz o Rev. Tom Brackett, o missionário da Sociedade Missionária Nacional e Estrangeira para plantação de igrejas e redesenvolvimento do ministério. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Embora “a vontade da diocese de pagar o dinheiro tenha sido animadora”, também ficou claro que “não podemos ficar encurralados em algum lugar sem um bispo e outras pessoas conversando conosco”, disse Spellers.

Demorou para algumas das dioceses se envolverem com as novas iniciativas que estavam sendo criadas em seu meio, de acordo com Spellers, mas logo a palavra se espalhou na igreja e outras dioceses que não fizeram propostas para parcerias no novo empreendimento se sentiram deixadas de fora .

“Acho que é um bom sinal quando algo tem impacto suficiente para que outras pessoas olhem e perguntem: 'Por que não tínhamos uma dessas zonas de missão empresarial?' ”Disse Spellers.

Mas neste primeiro triênio, uma série de coisas começaram a emergir como temas, disse Spellers, graças em parte à forma como o Rev. Tom Brackett convocou líderes de iniciativas e, às vezes, alguns de seus bispos e outros funcionários diocesanos, para conversas sobre seus trabalhar. Brackett é o missionário da Sociedade Missionária Nacional e Estrangeira para plantação de igrejas e redesenvolvimento de ministério.

(A Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira é o nome legal e canônico sob o qual a Igreja Episcopal é incorporada, conduz negócios e realiza missões.)

Brackett disse que seu objetivo é formar uma comunidade de aprendizagem cujos membros possam “reduzir o custo do fracasso” no futuro, passando adiante o conhecimento adquirido com dificuldade.

Durante uma reunião de abril na Igreja de Cristo na Filadélfia, a maioria dos líderes das iniciativas se reuniram para uma dessas discussões. Uma das coisas que ficou claro, disse Brackett, foi que vários dos líderes "realmente não gostaram da ideia de que foram [vistos] liderando um experimento" porque alguns deles se mudaram para outros estados para fazer esse trabalho e não quero que a estrutura diocesana se desligue após três anos.

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Durante uma reunião recente na Christ Church, Filadélfia, os líderes do projeto Mission Enterprise Zones e New Church Starts registraram em post-its uma lição que lhes custou algo, e que eles esperavam que ao compartilhá-la não custasse tanto aos outros. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Os líderes encheram parte da parede de uma sala de reunião com post-its, nos quais listaram uma lição que lhes custou algo e que desejam repassar a outros, na esperança de que os futuros líderes possam evitar pagar esse preço. Uma das orações dizia: “Não importa o quanto você pensa que sabe ou há quanto tempo está no ministério, que você ainda pode estar aberto para receber novos aprendizados com um coração humilde dos suspeitos menos prováveis”.

Enquanto os líderes, a quem Brackett chamou de “pioneiros no ministério”, sentaram-se em círculo e falaram sobre suas experiências, muitos notaram que sentiram o que chamamos de “isolamento diário”.

Sentados no círculo externo e ouvindo esses comentários, estavam os participantes do Conferência de Executivos Diocesanos da Igreja Episcopal, que também estavam se reunindo na Filadélfia. “Ajude-nos a derrubar os silos”, perguntou um líder de iniciativa missionária aos membros do CODE.

Outra disse que estava grata por "ter recebido a flexibilidade de tentar algo, fazer com que não funcionasse e depois voltar e tentar outra coisa - às vezes tendo ajuda para se levantar e tentar outra coisa".

Uma líder missionária disse que queria declarar ao grande grupo uma questão que sempre surgia em discussões em pequenos grupos: como é difícil gastar a maior parte do tempo levantando dinheiro para o ministério. “Nós nos preocupamos com dinheiro o tempo todo”, disse ela. “Teríamos muito mais liberdade para exercer o ministério se isso fosse menos verdade.”

Depois que os membros do CODE passaram para o círculo interno e os líderes missionários para a periferia, um membro do CODE disse que os líderes diocesanos precisam ouvir as histórias sobre como esses ministérios estão transformando vidas. “Ajude-nos a ganhar novos olhos”, disse outro.

Encontrar uma nova maneira de medir a missão e o ministério da igreja

Os projetos também levantaram de uma nova maneira a questão longamente discutida de se a igreja relatório paroquial anual, que cada congregação na igreja deve apresentar, realmente mede toda a missão e ministério de uma congregação.

“No momento, acho que nossos relatórios não nos permitem elevar, celebrar e aprender com” experiências de ministério de congregações, disse Spellers. “Tende a depender de quem tem os números”, disse ela. “Não quer dizer que os números não importem. Eu não estou necessariamente nesse campo. ”

Ela e outros querem que a igreja celebre tanto a pequena e nova congregação que está tendo “uma nova conversa sobre quem é Jesus e como estamos vivendo em seu corpo” e a paróquia de 2,000 membros com todos os seus ministérios.

O Rev. Andrew Green, presidente do Comitê da Câmara dos Deputados sobre o Estado da Igreja, disse que sua comissão concorda com esse desejo. “Há muitas histórias lá e precisamos de um meio para compartilhá-las”, disse ele ao ENS em uma entrevista recente.

E, disse ele, a igreja precisa de uma forma de medir a vitalidade das congregações. Assim, o comitê propôs em seu relatório à convenção Resolução A038 conclamando a igreja a desenvolver um “índice de vitalidade congregacional”. A resolução veio em parte como uma resposta a Resolução 2012-A010, que pediu ao comitê que identificasse quais novas informações precisavam ser adicionadas ao relatório com base nas “mudanças atuais e novas realidades” na igreja.

“Embora o Relatório Paroquial da Igreja Episcopal contenha estatísticas vitais que precisamos saber, não é a única maneira, nem talvez a melhor maneira de avaliar a vitalidade congregacional”, diz a explicação da Resolução A038, observando que algumas dioceses adicionaram uma “quinta página ”Ao relatório em“ uma tentativa de capturar uma sensação de novos ministérios emocionantes e sinais de profundidade espiritual nova e crescente, mesmo quando outras métricas podem ser estáticas ”.

O banner na página do Facebook do Kairos West Community Center resume os objetivos da organização. O ministério de Asheville, Carolina do Norte, é uma iniciativa da Igreja no mundo com um ano de existência da Catedral de All Souls em Asheville e da Diocese de Western Carolina do Norte. O ministério, baseado em uma antiga loja de tecidos em Hayward Road, cada vez mais gentrificada, em West Asheville, recebeu uma concessão Mission Enterprise Zone. Foto: Centro Comunitário Kairos West via Facebook

O banner na página do Facebook do Kairos West Community Center resume os objetivos da organização. O ministério de Asheville, Carolina do Norte, é uma iniciativa da Igreja no mundo de 1 ano de idade da Catedral de Todas as Almas em Asheville e da Diocese de Western Carolina do Norte. O ministério, baseado em uma antiga loja de tecidos em Hayward Road, cada vez mais gentrificada, em West Asheville, recebeu uma concessão Mission Enterprise Zone. Foto: Centro Comunitário Kairos West via Facebook

O próprio Rev. David duPlantier, reitor de Christ Church Cathedral em Nova Orleans, concorda. “Medimos algo que era importante em 1967 e era importante em 1980 e é importante agora até certo ponto”, disse ele à ENS em uma entrevista recente. “Mas a frequência aos domingos, membros batizados, quanto dinheiro obter deles, quando você olha para milhares de pessoas que estão em nossos espaços episcopais, que estão se tornando cientes de nossa 'marca', que estão talvez se tornando confortáveis ​​em dar mais um passo em a comunidade de adoração - que não medimos. ”

Junto com todas as outras razões para encontrar maneiras de medir esse ministério, disse duPlantier, a outra razão para fazer isso é contra a impressão dos episcopais de que sua igreja está encolhendo e se tornando irrelevante, uma impressão com a qual duPlantier não concorda.

(O relatório paroquial lista o número de membros batizados e comunicantes ativos de cada congregação em boa situação, frequência média aos domingos, número total e tipos de serviços, matrícula na escola dominical, mordomia e outras informações financeiras, entre outras estatísticas.  Uma cópia do formulário de relatório paroquial de 2014 está aqui).

Enquanto isso, a Comissão Permanente sobre a Missão e Evangelismo da Igreja Episcopal propôs uma revisão diferente do relatório paroquial em seu Relatório de 2013-2015 para a convenção. Resolução A084 acrescentaria uma seção para as congregações relatarem suas atividades relacionadas às cinco marcas da missão. Também acrescentaria uma categoria de frequência chamada Frequência Diferente Média, definida como a frequência semanal em todos os cultos de adoração fora do domingo.

A resolução A084 também permitiria que comunidades como aquelas formadas como zonas de missão empresarial e novas igrejas começassem a apresentar relatórios paroquiais e capturar algumas das informações sobre esse trabalho.

Para alguns, “o escopo do trabalho que eles propuseram levará muito mais tempo do que o triênio e exigirá que eles se aprofundem na comunidade do que a típica comunidade de adoração ou igreja tende a ir. Então, como medimos seu progresso? ” Brackett perguntou.

A comitê legislativo sobre vitalidade congregacional considerará ambas as resoluções, bem como A085 e A012, que darão continuidade à iniciativa Mission Enterprise Zones e New Church Starts. Todas as resoluções atribuídas ao comitê até o momento estão aqui.

Como poderia ser o projeto do próximo triênio?

Presumindo que o financiamento continue no triênio 2016-2018, Watkins disse que espera que as iniciativas Mission Enterprise Zones e New Church Starts levem a “bispos e suas equipes aumentando sua capacidade de usar idiomas diferentes, para aplicar diferentes tipos de lentes para olhar coisas para permitir maior liberdade ”no ministério começa.

E ela disse: “Gostaria de ver propostas vindas de lugares sobre os quais nem falamos neste triênio”.

Brackett acredita que o financiamento local para ministérios como esses é difícil de acessar com a estrutura atual da igreja, mas está lá. Ele se pergunta se um grupo de congregações poderia levantar o dinheiro equivalente que as doações exigidas e também se comprometer a aprender como apoiar esse novo ministério em uma base contínua, com a ajuda dos membros da equipe da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira quando apropriado.

“Poderíamos realizar muito mais dessa forma e poderíamos realmente financiar mais iniciativas do que se fossemos estritamente para o orçamento geral diocesano”, disse ele, acrescentando que a questão do financiamento de novas iniciativas missionárias em dioceses que não têm dinheiro para igualar o as subvenções também podem ter de ser tratadas.

Spellers disse à ENS que espera que a iniciativa Mission Enterprise Zones e New Church Starts não seja vista como uma iniciativa “pontual”, destinada apenas ao triênio 2013-2015.

“Este deve ser um processo contínuo de experiência, aprendizado, crescimento de nossa capacidade como pessoas em missão, investindo e essencialmente criando um braço de pesquisa e desenvolvimento para a Igreja Episcopal”, disse ela. "Você não pode fazer isso em um triênio."

Spellers e Brackett disseram que esperam por mais coaching individual de pessoas que se sentem chamadas para esse tipo de ministério. Os soletradores gostariam de ver mais trabalho na avaliação de quais tipos de habilidades e dons são necessários para este tipo de trabalho, bem como aprender como uma igreja sobre como treinar líderes leigos e ordenados no ministério empresarial e como nutri-los em seu trabalho.

“Estou pensando cada vez mais sobre a sustentabilidade e como criamos uma infraestrutura saudável e flexível para que esses ministérios possam realmente começar a decolar para Deus”, acrescentou.

“Estou maravilhado, feliz e o que sei é que todos nós estamos apenas arranhando a superfície do que é necessário para abraçar a missão em nosso presente, muito menos em nosso futuro.”

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é editora e repórter do Episcopal News Service.


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