Praticar uma estratégia de missão de presença

O subsídio da Mission Enterprise Zone ajuda a financiar esforços em Worcester, Massachusetts

Por Sharon Sheridan
Publicado em Jun 22, 2015
Quando os planos de usar uma igreja local como base de operações falharam, o reverendo Meredyth Wessman transformou seu carro em um escritório itinerante enquanto ela praticava um ministério de presença e fazendo conexões como missionária urbana no bairro South Main de Worcester na Diocese do oeste de Massachusetts. A Estratégia de Missão Urbana de Worcester é financiada em parte por uma concessão da Zona de Empreendimento da Missão. Foto / Jane Griesbach

Quando os planos de usar uma igreja local como base de operações falharam, o reverendo Meredyth Wessman Ward transformou seu carro em seu escritório itinerante enquanto ela praticava um ministério de presença e fazendo conexões como missionária urbana no bairro South Main de Worcester no Diocese de Western Massachusetts. A Estratégia de Missão Urbana de Worcester é financiada em parte por um subsídio New Church Start. Foto / Jane Griesbach

Nota do editor: Este é o terceiro de uma série de histórias sobre o compromisso da Igreja Episcopal na 77ª Convenção Geral de fazer parceria com dioceses para iniciar estratégias missionárias inovadoras. Histórias anteriores são plítica de privacidade .

[Serviço de Notícias Episcopais] O Rev. Tom Brackett tem uma palavra para o Diocese de Massachusetts Ocidental'missionário urbano na seção South Main de Worcester: "numble".

O Rev. Meredyth Wessman Ward exibe as qualidades compartilhadas de ser ágil e humilde, disse Brackett, o missionário da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira para plantação de igrejas e redesenvolvimento de ministério. “Ela escuta muito bem, então ela fará algo, desde que seja necessário, e então ela passará para outra coisa que precisa ser feita”.

(A Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira é o nome legal e canônico sob o qual a Igreja Episcopal é incorporada, conduz negócios e realiza missões.)

O oeste de Massachusetts recebeu um subsídio equivalente de US $ 100,000 para o "início de uma nova igreja" para o programa de Estratégia de Missão Urbana de Worcester no verão de 2014. Zonas de missão empresarial e suas novas igrejas associadas são iniciativas da Sociedade Missionária Nacional e Estrangeira financiadas por o orçamento trienal das Cinco Marcas da Missão 2013-2015, aprovado pela Convenção Geral em julho de 2012. O orçamento incluiu US $ 2 milhões para estabelecer as zonas e apoiar o início de novas igrejas para o primeiro dos As Cinco Marcas da Missão da Comunhão Anglicana: para proclamar as boas novas do reino.

(A Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira é o nome legal e canônico sob o qual a Igreja Episcopal é incorporada, conduz negócios e realiza missões.)

Subsídios equivalentes estavam disponíveis para até $ 20,000 para uma Mission Enterprise Zone e até $ 100,000 para o início de uma nova igreja. Conselho Executivo Comitê Permanente Conjunto de Missão Local e Comitê de Ministério considerou os pedidos de bolsas e recomendou ao conselho quais deveriam ser aprovadas.

Convenção Geral 2015 Resolução A012 propõe a continuação desse financiamento. E o orçamento da igreja Conselho executivo proposto ao comitê de orçamento da convenção aumenta o capital inicial trienal disponível para US $ 3 milhões (linha 27 aqui).

Desde o início, as coisas não saíram como planejado em Worcester.

“Meu marido, que tinha câncer, foi para o hospício na mesma época em que recebi a bolsa”, disse Ward ao Episcopal News Service. “Por isso, pedi que suspendêssemos a concessão por um tempo. Ele morreu em outubro e, na verdade, comecei em janeiro. ”

“Na verdade, tem sido uma coisa realmente curativa fazer algo novo no meio disso”, disse ela. “Foi uma alegria inesperada.”

A Rev. Meredyth Wessman Ward, à esquerda, distribui suprimentos de higiene feminina como parte de seu ministério urbano em Worcester, Massachusetts. Foto / Jane Griesbach

O reverendo Meredyth Wessman Ward entretém um menino em uma sala de espera enquanto sua mãe e seu bebê visitam um médico em Worcester, Massachusetts. Como missionário urbano na área South Main da cidade, Ward pratica um ministério de presença, passando tempo na vizinhança e atendendo às necessidades das pessoas conforme elas surgem. Foto / Jane Griesbach

A intenção era criar uma presença episcopal no “bairro desafiado” de South Main, local de atividades de gangues e lar de muitos imigrantes recentes e muitos pais solteiros. A expectativa era basear essa presença em uma igreja local que havia diminuído para poucos membros.

Então, eles descobriram que usar o prédio da igreja era impraticável por causa do custo de consertar os problemas com mofo e uma manutenção diferida significativa.

“Eu disse: 'Tudo bem, é para ser um ministério de presença. Talvez eu não deva ter um escritório onde possa me esconder '”, disse Ward.

Seu carro se tornou seu escritório.

“Não ter um espaço físico representa um desafio totalmente novo, mas também uma possibilidade totalmente nova”, disse Holly Dolan, uma professora que atua no conselho que supervisiona a concessão do programa.

Ward partiu, de carro e a pé, para encontrar seus vizinhos e orar com eles.

“Eu vi meu trabalho principalmente como fazer conexões”, disse ela, “fazer conexões com membros da vizinhança, ajudando as pessoas a fazer conexões com seu poder superior”.

Na recuperação, ela passa o tempo falando com outras pessoas em recuperação ou em "casas sóbrias" Ela participa de reuniões e shows da comunidade, bebe café em lojas locais. Neste verão, ela será voluntária em um programa de verão em uma escola primária. “Em qualquer dia, terei um punhado de reuniões fixas - pessoas com quem concordei em tomar café ou pessoas das igrejas locais que querem se reunir. Mas muito disso é andar pela vizinhança, falar com as pessoas e ver o que resulta disso. ”

Ward descobriu que algumas pessoas do bairro precisavam de coisas que o governo federal Programa Suplementar de Assistência Nutricional os benefícios não vão cobrir - “é um fardo enorme para algumas pessoas” - então ela carrega uma sacola de compras com fraldas de vários tamanhos e produtos de higiene feminina para distribuir.

“Ela saiu às ruas e disse: 'Como podemos abençoar vocês?' … E basicamente formou o ministério a partir das respostas das pessoas depois de orar com elas e ouvi-las ”, disse Brackett.

Um desses ministérios surgiu depois de sair com o pessoal em lavanderias durante o longo inverno nevado. “Todo mundo na vizinhança vagueia em um ponto ou outro”, disse Ward. “Eu aparecia com giz de cera, livros para colorir e carros Matchbox e brincava com as crianças e conversava com os pais.

“Comecei a perceber a frequência com que as pessoas ficam sem moedas antes de ficarem sem roupa. Pessoas de classe média como eu não percebem quanto custa lavar roupa: US $ 6.50 para uma carga dupla em Worcester. Você fica cinco minutos na secadora por um quarto. Isso é um grande golpe para os orçamentos das pessoas quando elas já estão trabalhando mal ou tentando sobreviver com ajuda. Essas pessoas estão indo para a lavanderia com cargas de roupa suja, uma criança em um carrinho, outra criança pela mão, na neve. Este é um trabalho realmente difícil. ”

A Primeira Igreja Congregacional em Worcester, Massachusetts, exibe informações sobre Laundry Love, um ministério da Diocese de Western Massachusetts Programa de Estratégia de Missão Urbana programado para começar em julho. Membros de igrejas locais fornecerão serviços gratuitos de lavanderia, pizza e orações aos residentes do bairro South Main em Worcester. O reverendo Meredyth Wessman Ward, o missionário urbano da diocese em Worcester, identificou a necessidade de assistência na lavanderia depois de passar um tempo em lavanderias durante o recente inverno rigoroso. Foto / Primeira Igreja Congregacional em Worcester.

A Primeira Igreja Congregacional em Worcester, Massachusetts, exibe informações sobre Laundry Love, um ministério da Diocese de Western Massachusetts Programa de Estratégia de Missão Urbana programado para começar em julho.
Membros de igrejas locais fornecerão serviços gratuitos de lavanderia, pizza e orações aos residentes do bairro South Main em Worcester. O reverendo Meredyth Wessman Ward, o missionário urbano da diocese em Worcester, identificou a necessidade de assistência na lavanderia depois de passar um tempo em lavanderias durante o recente inverno rigoroso. Foto / Primeira Igreja Congregacional em Worcester.

Em julho, Ward, sua diretoria e membros das igrejas episcopais locais vão lançar o Laundry Love, um programa que começou na Costa Oeste e está se espalhando por todo o país. Uma vez por mês, os voluntários darão uma "festa da lavanderia" assumindo uma lavanderia local durante a noite e pagando a roupa das pessoas, ajudando a dobrar roupas, lendo histórias para as crianças, dando pizza a todos e começando e terminando o evento com oração . (Um vídeo sobre o programa Lavandaria Amor original está aqui.)

A Rev. Jane Griesbach, membro do conselho e diácono das igrejas episcopais de São Lucas e São Mateus em Worcester, está recrutando voluntários para lavanderias. “Acho que é a maneira mais fácil para os leigos entrarem [na missão urbana] no momento.”

Os participantes podem “pular com os dois pés ou simplesmente pegar moedas ou detergente e orar por nós”, disse ela. “As pessoas ficaram muito entusiasmadas e querem se envolver.”

Outros grupos também estão participando.

Um padre copta local ouviu falar do projeto e disse a Ward que muitos imigrantes coptas da região possuem pizzarias. “Há cristãos coptas donos de pizzarias em Worcester que estão doando a pizza a seus irmãos e irmãs como um ato de fé”, disse Ward. “Então, aqui está outra comunidade que está participando do ministério conosco de uma forma real e poderosa.”

Alunos próximos Universidade de Clark também pode se envolver.

“Muitos dos alunos que vêm aqui são muito comprometidos com questões de justiça social e divulgação na comunidade”, disse Dolan, professor associado do departamento de educação da Clark.

Sua paróquia, a Igreja Episcopal de Santo André, North Grafton, já está a bordo. Os membros da igreja apóiam o Worcester Fellowship Program - um ministério ao ar livre com o qual Griesbach e Ward também estão envolvidos que realiza Eucaristias semanais sobre os bens comuns - e os membros jovens passaram a noite em conexão com a irmandade.

“As crianças se encontraram com pessoas que não têm moradia consistente e meio que ouviram suas histórias e foram passear à noite na cidade de Worcester com elas”, disse Dolan. Quando ela fala sobre o Amor à Lavanderia em sua paróquia, “Eles entendem, porque já estão sintonizados com algumas das necessidades das pessoas que vivem na periferia”.

Ward pretende ajudar as famílias com mais do que lavanderia.

“Há uma coalizão de pastores no bairro que estão começando a trabalhar juntos para traçar estratégias”, disse ela. “O que percebemos na conversa foi que em cada uma das paróquias havia um punhado de famílias que você meio que descreve como estando na bolha - pessoas que, com alguma ajuda, podem ser capazes de chegar ao próximo nível de estabilidade. ”

Os pastores - que vêm de várias denominações - se comprometeram a trabalhar juntos para identificar famílias e ligá-las aos serviços nas várias igrejas. Uma igreja administra um programa de inglês como segunda língua, enquanto outra é mentora de rapazes e uma terceira está considerando iniciar aulas para pais.

“Porque tenho a liberdade de não estar em uma paróquia em particular”, disse Ward, “tenho o tempo e a energia disponíveis para ajudar a fazer algumas dessas conexões e garantir que as pessoas estejam conectadas umas com as outras e com os serviços”.

Entre as igrejas episcopais, Ward vê um espírito de cooperação. “Uma das coisas que adoro no trabalho em Worcester é que as várias igrejas episcopais em Worcester declararam que são, junto com a Worcester Fellowship, a Igreja Episcopal em Worcester, ao invés de, 'Eu sou esta igreja episcopal em Worcester. ' Nós coletivamente somos a Igreja Episcopal ”.

Eles se juntaram a outras comunidades da igreja para uma “selvagem e maravilhosa vigília de Páscoa” e com a Worcester Fellowship para uma Sexta-feira Santa Estações da Cruz em toda a cidade, disse Ward.

A Rev. Meredyth Wessman Ward, à esquerda, distribui suprimentos de higiene feminina como parte de seu ministério urbano em Worcester, Massachusetts. Foto / Jane Griesbach

A Rev. Meredyth Wessman Ward, à esquerda, distribui suprimentos de higiene feminina como parte de seu ministério urbano em Worcester, Massachusetts. Foto / Jane Griesbach

“Ela tem uma bela graça que não é ameaçadora, e todos até agora, o clero de todas as paróquias estão a bordo e muito animados”, disse Griesbach. Ward também se reuniu com capelães e administradores da Clark University e do Holy Cross College, “e os alunos vão se envolver quando voltarem no outono. Ela é talentosa em lançar uma rede ampla. … É um modelo muito interessante. ”

Isso se encaixa na visão do Bispo Douglas Fisher para a diocese. Ele quer que as congregações pensem sobre si mesmas em colaboração com outras congregações, episcopais ou não, para encontrar as maneiras pelas quais Deus já está trabalhando em seus bairros e / ou as está chamando para novos ministérios que servem aos residentes desses bairros, disse ele.

Fisher acredita que a diocese deve olhar para a missão e plantação de igrejas de uma maneira diferente, disse ele, e então começou a iniciativa Fanning the Flame para "ir a lugares onde o Espírito Santo já está ativo e fazendo coisas boas, e tentar dar a eles coloca recursos para que o Espírito Santo possa trabalhar ainda mais poderosamente, mas de uma forma que não só impacte aquela paróquia em particular, mas também as paróquias vizinhas. ”

O programa é financiado por 1% ao ano da receita de investimentos diocesanos. Será US $ 1 milhão em três anos.

A diocese diz que as congregações deveriam tirar mais proveito de suas doações para pagar “por uma iniciativa missionária” em vez de consertar edifícios ou para cobrir os salários dos funcionários, e a diocese está seguindo o exemplo com esta iniciativa.

Olhando para o futuro em Worcester, a missão espera começar a alugar uma loja se os proprietários puderem garantir uma concessão para renová-la.

“Isso poderia se tornar um espaço seguro onde as pessoas da vizinhança, pessoas da Igreja Episcopal em Worcester, pessoas de outras comunidades religiosas poderiam se reunir e criar uma comunidade de apoio em torno de algumas das famílias jovens do bairro”, disse Ward. “Um lugar onde você não só pode pegar fraldas, mas também conversar sobre como está sua vida; onde poderíamos não apenas ter reuniões de 12 passos para cuidar de crianças, mas um espaço de oração onde uma reunião de 11 passos poderia acontecer. O décimo primeiro passo é quando você melhora seu contato consciente com Deus ”.

Outra opção pode ser o ensino de música. Naquela manhã, Ward havia caminhado pela vizinhança com um professor de música que pertence a uma igreja episcopal local. “Ela começou a dizer: 'Hmmm, eu me pergunto se poderíamos dar aulas de música para algumas das crianças.'”

“Uma das coisas de que estou realmente encantado”, disse Ward, “é que as pessoas estão começando a se manifestar e dizer: 'Quero fazer isso com você. Eu não sei o que é isso, mas eu quero fazer isso com você '”.

- Sharon Sheridan é correspondente do ENS. A editora e repórter da ENS, Mary Frances Schjonberg, contribuiu para este artigo.


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