Garantindo maior liberdade, programa missionário se aproxima do final do primeiro triênio

Nova igreja começa, zonas empresariais respondem ao trabalho do Espírito Santo no mundo

Por Mary Frances Schjonberg
Publicado em Jun 19, 2015

Nota do Editor: Esta é a primeira de uma série de histórias sobre o compromisso da Igreja Episcopal na 77ª Convenção Geral de fazer parceria com dioceses para iniciar estratégias missionárias inovadoras. As histórias subsequentes são plítica de privacidade .

O grupo de dança Quetzalhuitzilin Colibri, um ministério da Igreja de São Filipe, o Apóstolo, em Lemon Grove, Califórnia, apresenta uma dança asteca na Catedral de São Paulo em San Diego durante a celebração do Dia da Independência do México. A Diocese de San Diego recebeu uma doação da Mission Enterprise Zone para ajudar a financiar seu Projeto de Liderança Latino. Foto: Catedral San Pablo.

O grupo de dança Quetzalhuitzilin Colibri, um ministério da Igreja de São Filipe, o Apóstolo, em Lemon Grove, Califórnia, apresenta uma dança asteca na Catedral de São Paulo em San Diego durante a celebração do Dia da Independência do México. A Diocese de San Diego recebeu um subsídio da Mission Enterprise Zone para ajudar a financiar seu Projeto de Liderança Latino. Foto: Catedral San Pablo.

[Serviço de Notícias Episcopais] Ao longo da vida da Igreja Episcopal, suas estruturas institucionais responderam freqüentemente às ações de muitos membros inspirados pelo movimento do Espírito Santo.

O exemplo mais recente dessa resposta pode muito bem ser as iniciativas Mission Enterprise Zones e New Church Starts financiadas durante a última reunião da Convenção Geral através de o orçamento trienal das Cinco Marcas da Missão 2013-2015.

As iniciativas foram o resultado de conversas difundidas, embora um tanto isoladas, por toda a igreja por anos sobre "tentar descobrir como você conduz uma igreja com nossas raízes históricas e tradições como recursos para um novo paradigma", de acordo com a Rev. Stephanie Spellers, que com Ora Houston co-presidiu a igreja Comissão Permanente sobre a Missão e Evangelismo da Igreja Episcopal durante o triênio 2010-2012.

Um novo modelo era necessário, pensavam esses episcopais, se a igreja queria espalhar o Evangelho em um mundo pós-cristandade. Uma grande questão enfrentada pelo esforço era como trazer a riqueza das tradições episcopais em uma conversa animada com os contextos de mudança do ministério hoje. “O que deixamos claro é que ninguém sabe a resposta, mas nós, como episcopais, temos que começar a criar algumas estruturas onde possamos pelo menos começar a discernir uma série de respostas para essa pergunta”, Spellers disse ao Episcopal News Service recentemente.

O Centro de Pesquisa Pew para Religião e Vida Pública relatado no mês passado que a parcela cristã da população dos EUA está diminuindo drasticamente, caindo 8 pontos percentuais entre 2007 e 2014, enquanto o número de adultos norte-americanos que não se identificam com nenhuma religião organizada está crescendo. Essa tendência é especialmente pronunciada entre os jovens adultos, mas atravessa todas as linhas demográficas, disse a história do Pew.

Entre aqueles que estavam falando sobre a necessidade de inovação, disse Spellers, estavam “plantadores de igrejas e outras pessoas que eram sonhadoras” individualmente, em seminários e em grupos como o Rede de Evangelismo Episcopal e um grupo de leigos e ordenados chamados Os Atos 8 Momento.

“Somos chamados a ser evangelistas que entram em nossas comunidades, apaixonados pelo evangelho de Jesus Cristo e apaixonados por ouvir como o Espírito já está se movendo nesses locais”, escreveu a comissão permanente em seu relatório para a 77ª Convenção Geral de 2012 (começando na página 497 aqui) “Precisamos fazer nascer novas expressões da tradição anglicana construída sobre essas relações profundas com os vizinhos em nossos ambientes locais em rápida mudança”.

O reverendo Meredyth Wessman Ward entretém um menino em uma sala de espera enquanto sua mãe e seu bebê visitam um médico em Worcester, Massachusetts. Como missionário urbano na área South Main da cidade, Ward pratica um ministério de presença, passando tempo na vizinhança e atendendo às necessidades das pessoas conforme elas surgem. A Estratégia de Missão Urbana de Worcester que ela fundou recebeu um subsídio New Church Start. Foto / Jane Griesbach

O reverendo Meredyth Wessman Ward entretém um menino em uma sala de espera enquanto sua mãe e seu bebê visitam um médico em Worcester, Massachusetts. Como missionário urbano na área South Main da cidade, Ward pratica um ministério de presença, passando tempo na vizinhança e atendendo às necessidades das pessoas conforme elas surgem. A Estratégia de Missão Urbana de Worcester que ela fundou recebeu uma bolsa New Church Start. Foto / Jane Griesbach

Diocese de Massachusetts Ocidental O bispo Douglas Fisher disse à ENS que Deus está falando à igreja em meio à perda de sua posição privilegiada na sociedade americana. “Acho que já ultrapassamos a era em que as pessoas pensavam, e o fizeram por muito tempo, que se apenas tornássemos a Escola Dominical um pouco melhor; que a paróquia vai voltar à vida ”, disse ele. “Já passamos desse tempo. É o reconhecimento de que a igreja realmente precisa sair ”para o mundo.

“A própria igreja é um ponto de partida, não um ponto final”, disse ele.

Fisher acredita que a igreja deve "ir a lugares onde o Espírito Santo já está ativo e fazendo coisas boas, e tentar dar a esses lugares recursos para que o Espírito Santo possa trabalhar ainda mais poderosamente, mas de uma forma que não apenas tenha impacto sobre aquele particular paróquia, mas também as paróquias circunvizinhas. ” Assim, ele às vezes designou padres para um ministério em uma área geográfica, em vez de simplesmente para uma paróquia.

A diocese diz que as congregações deveriam tirar mais proveito de suas doações para pagar "por uma iniciativa missionária", em vez de consertar edifícios ou cobrir os salários dos funcionários, e Fisher disse que a diocese colocou seu dinheiro onde está o que está acontecendo. Ela deu início à iniciativa Fan the Flame, prometendo US $ 1 milhão ao longo de três anos a partir de 1 por cento extra de seus investimentos para ajudar a pagar por essas novas iniciativas. Massachusetts Ocidental ' Estratégia de missão urbana de Worcester e Corpo de Serviço Lawrence House recebeu subvenções da dotação orçamental da Convenção Geral.

Spellers disse à ENS que a comissão permanente ouviu as pessoas em toda a igreja e percebeu que esses sentimentos estavam borbulhando em todos os lugares, “o que é parte de como você sabe que o espírito é algo maior do que qualquer um de seus grupos”.

“A peça que ficou cada vez mais clara nessas conversas foi que, por tantos anos, as pessoas têm tentado abrir espaço e construir a capacidade de nossa igreja de assumir riscos e falhar e tentar novamente, e ver o Espírito nisso trabalho de tentar, aprender, tentar de novo ”, disse ela.

O esforço para abrir espaço para a inovação em uma igreja ligada à tradição nem sempre foi fácil. Spellers colocou a questão da seguinte maneira: "Que forma esses ministérios poderiam assumir e ainda serem identificados como comunidades episcopais de algum tipo - porque, para nós, esses tipos de estruturas são importantes e são importantes para os bispos, são importantes para os comitês permanentes."

É como criar um escritório de pesquisa e desenvolvimento para a igreja, disse Spellers. Poucas pessoas na igreja hoje se lembram da última vez que a Igreja Episcopal empreendeu um grande esforço de implantação de igrejas. Assim, às vezes esses chamados para que a igreja esteja em novos lugares soam estranhos "mesmo que seja exatamente como o que alguém teve que fazer uma vez para que a maioria das igrejas em que estamos assentados hoje até mesmo estar aqui", disse ela . Foi na década de 1950 quando os episcopais plantaram igrejas nos subúrbios porque era onde o baby boom estava crescendo.

Jogando dentro dos limites

Parte do que a Igreja Episcopal faz bem, disse Spellers, é “criar alguns limites e então jogarmos dentro desses limites e descobrir o que o Espírito está fazendo dentro dos limites”.

Em 2012, a Convenção Geral concordou em permitir que as dioceses experimentassem estruturas flexíveis e concordou em ajudar a pagar por alguns desses riscos, falhas e aprendizado, e tentar novamente. Os bispos e deputados alocaram US $ 2 milhões para ajudar as dioceses a estabelecer Zonas de Empresa Missionária e apoiar o início de novas igrejas como parte do compromisso da Igreja Episcopal com o primeiro dos As Cinco Marcas da Missão da Comunhão Anglicana: para anunciar a Boa Nova do Reino.

Resolução A2015 da Convenção Geral de 012 propõe a continuação desse financiamento para 2016-2018. E o orçamento da igreja Conselho executivo proposto ao comitê de orçamento da convenção aumenta o capital inicial trienal disponível para $ 3 milhões (line 27 aqui).

O Bispo da Diocese do Alabama, John McKee Sloan, celebra a Eucaristia na Abadia de Birmingham. A Abadia, uma parceria da diocese com a Igreja Episcopal de São Lucas em Birmingham, recebeu uma bolsa New Church Start para promover sua missão de fornecer uma porta aberta e um espaço confortável para explorar e crescer na fé cristã. Foto: Diocese do Alabama

O Bispo da Diocese do Alabama, John McKee Sloan, celebra a Eucaristia na Abadia de Birmingham. A Abadia, uma parceria da diocese com a Igreja Episcopal de São Lucas em Birmingham, recebeu uma bolsa New Church Start para promover sua missão de fornecer uma porta aberta e um espaço confortável para explorar e crescer na fé cristã. Foto: Diocese do Alabama

As zonas foram definidas em sua resolução de estabelecimento (A073) como “uma área geográfica, como um grupo de congregações ou como uma diocese inteira comprometida com a missão e evangelismo que envolve grupos sub-representados, incluindo jovens e adultos jovens, pessoas de cor, pessoas pobres e da classe trabalhadora, pessoas com alta - diploma escolar ou menos, e / ou pessoas com pouca ou nenhuma experiência ou envolvimento com a igreja. ” As zonas deveriam ter planos estratégicos com líderes treinados em anti-racismo, desenvolvimento comunitário transcultural, desenvolvimento ministerial e evangelismo. Esperava-se que os bispos e outras partes da liderança diocesana concedessem às zonas “maior liberdade” em termos de seu status de congregação, formação de liderança e tipos de textos litúrgicos que poderiam ser usados.

Os subsídios estavam disponíveis para até $ 20,000 para uma Mission Enterprise Zone e até $ 100,000 para o início de novas igrejas. As dioceses deveriam ter uma quantia igual de dinheiro em mãos e prontas para igualar as bolsas. O a lista completa de bolsas para a primeira rodada está aqui e os votos de lista da segunda rodada de bolsas está aqui.

Ao todo, 40 doações foram feitas, variando de uma variedade de ministérios latinos a Guerreiros para o sonho, um projeto de enriquecimento comunitário no Harlem, de Centro Comunitário Kairos West, um centro comunitário em West Asheville, Carolina do Norte, para a abadia em Birmingham, Alabama, onde o lema é “Pecadores. Santos. Café."

Uma nova maneira de fazer doações

O Conselho Executivo Comitê Permanente Conjunto de Missão Local e Comitê de Ministério propostas consideradas e recomendadas ao conselho que devem ser aprovadas.

Desde o início dessas considerações, o comitê concluiu que não estava apenas olhando para ministérios inovadores, mas também desenvolvendo uma nova postura sobre estar na porta de entrada para financiamento. O que emergiu, de acordo com a presidente do LMM, Anne Watkins, não foi um "incentivo de cima para baixo" do ministério local durante o policiamento do gasto de dinheiro, mas, em vez disso, um compromisso de "prestar atenção ao que as pessoas estão vendo Deus fazer onde vivem e nós respondendo ao que eles estão respondendo, em parceria. ”

Trabalhar a partir dessa perspectiva levou horas, incluindo horas gastas olhando propostas fora do horário de reuniões do Conselho Executivo, disse Watkins. Durante todo esse tempo, o Rev. Tom Brackett, o missionário da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira para plantação de igrejas e redesenvolvimento do ministério, disse à ENS que Watkins, em sua função no comitê, “continuou apontando para a necessidade de afirmarmos e abençoarmos o energia que estava surgindo localmente. ”

(A Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira é o nome legal e canônico sob o qual a Igreja Episcopal é incorporada, conduz negócios e realiza missões.)

O comitê e o conselho deveriam estar dispostos a financiar experimentos que poderiam fracassar ou produzir resultados diferentes dos esperados, disseram Watkins e Brackett.

“O que consideramos sucesso - quem sabe o que é isso”, disse Watkins. “O sucesso pode estar falhando enormemente para alguns padrões e aprendendo muito. Portanto, há uma tensão dentro de cada um de nós, e particularmente entre nós na liderança, você sabe - somos encarregados de ser fiscalmente responsáveis ​​com este orçamento. ”

Isso significava que o comitê teve que, às vezes, "voltar atrás", disse ela, para perguntar "é sobre sustentabilidade e a continuação disso ou é sobre responder ao que Deus está fazendo, de boa fé, e ver o que Deus faz com isso, então aprende com isso de alguma forma? ”

A posição de que o orçamento de toda a igreja apoiaria o trabalho pronto para ser realizado em nível local era diferente para alguns, incluindo os líderes diocesanos. Brackett disse que teve que dizer às pessoas muitas vezes "a iniciativa é sua, seu dinheiro e estamos equipando seus fundos". Esse dinheiro veio “com a ressalva de que esperávamos que eles demonstrassem como eram responsáveis, usando os fundos que receberam”, acrescentou.

As Orações do Povo no Centro Comunitário Kairos West em Asheville, Carolina do Norte, é uma parede onde os visitantes podem pendurar suas orações. O ministério na Diocese de Western Carolina do Norte recebeu uma doação da Mission Enterprise Zone. Foto: Centro Comunitário Kairos West via Facebook

As Orações do Povo no Centro Comunitário Kairos West em Asheville, Carolina do Norte, é uma parede onde os visitantes podem pendurar suas orações. O ministério na Diocese de Western Carolina do Norte recebeu uma doação da Mission Enterprise Zone. Foto: Centro Comunitário Kairos West via Facebook

Criação de uma comunidade de alunos

Parte da esperança para os programas de subsídios é que eles não resultem apenas em novos tipos de ministérios servindo às populações carentes em toda a igreja, mas também que as pessoas envolvidas compartilhem suas experiências e aprendizado com o resto da igreja. A reflexão começa idealmente no nível diocesano, Spellers e Brackett disseram, enquanto a liderança diocesana e os membros discernem como seguir o movimento inspirador do Espírito.

Agora a igreja tem as “histórias de líderes que se apaixonaram pelo que Deus estava fazendo no mundo ao seu redor, e esse é realmente o ponto de partida”, disse Brackett.

Com base no conhecimento adquirido na primeira rodada de doações, a esperança é que a igreja possa começar a aprender a "ajustar nossas práticas locais e flexibilizar nossas estruturas conforme necessário" para conceder às pessoas que lideram tanto os novos como os antigos ministérios maior liberdade "não apenas fazer a igreja crescer ou reverter o declínio ou envolver aqueles que estão historicamente sub-representados, mas rastreando o que o Espírito está tramando no mundo ao nosso redor ”, disse ele.

Um dos principais resultados que a Resolução A073 esperava, de acordo com Brackett, era “que realizássemos experimentos para o benefício de toda a igreja [e que] compartilharíamos esses aprendizados de tal forma que os que os seguiam não precisassem fazer os mesmos erros ou que, se eles cometessem os mesmos erros, aprenderíamos rapidamente e não custariam tanto. ”

Spellers acrescentou: “Francamente, vamos conseguir dinheiro e investimento suficientes de todos para que todos tenhamos que prestar atenção nas respostas.”

Leia mais sobre isso

* No próximo capítulo: Perfis de algumas das novas iniciativas missionárias, além de uma olhada no que foi aprendido até agora e o que o futuro do projeto pode trazer

* O Relatório de 2015 para a Igreja detalha o trabalho financiado pelo orçamento da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira até o momento no triênio atual, incluindo o trabalho Zonas de Empresa de Missão e Iniciações de Nova Igreja, descrito nas páginas 16-17.

* O momento Acts8 tem traçou o perfil de algumas das parcerias que se formaram por meio das bolsas.

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é editora e repórter do Episcopal News Service.


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