Episcopais instados a agir para proteger o Refúgio Nacional de Vida Selvagem do Ártico

As empresas de energia cobiçam 'o lugar sagrado onde a vida começa'

Por Lynette Wilson
Postado 20 de abril de 2015
Porcupine Caribou Herd na área 1002 da planície costeira do Arctic National Wildlife Refuge, com as montanhas Brooks Range ao sul. Foto: US Fish and Wildlife Service

Manada de caribus porcos-espinhos na área 1002 da planície costeira do Refúgio Nacional da Vida Selvagem do Ártico, com as montanhas Brooks Range ao sul. Foto: US Fish and Wildlife Service

[Serviço de Notícias Episcopais] Para empresas de energia, o Refúgio Nacional da Vida Selvagem do Ártico, particularmente sua planície costeira de 1.5 milhão de acres, é uma bonança potencial de petróleo e gás natural. Para os Gwich'in, o povo indígena que por séculos o chamou de lar, é sagrado.

Este conflito tem alimentado mais de 30 anos um debate contencioso sobre se esta planície costeira deve ser aberta para a perfuração de petróleo ou mantida como uma área intocada habitat. O biologicamente diverso ecossistema é o lar de caribu Porcupine, ursos polares, lobos cinzentos, ovelhas Dall, bois almiscarados, 42 espécies de peixes e mais de 200 espécies de pássaros.

É um debate em andamento que apenas o Congresso dos EUA pode resolver e, mais uma vez, está no radar com a recente introdução de um sistema bipartidário projeto de lei na Casa que designaria a planície costeira um deserto, tornando permanentemente fora dos limites a perfuração. Em 21 de abril - um dia antes do Dia da Terra - como parte da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira 30 dias de ação campanha, os episcopais serão encorajados para defender para designação de deserto da planície costeira.

Situada no topo do refúgio ártico na costa do Mar de Beaufort, a leste do campo de petróleo de Prudhoe Bay, a planície costeira é o local de parto do rebanho de caribus Porcupine, assim chamado em homenagem ao rio Porcupine nas proximidades.

O povo Gwich'in, que dependeu do caribu por milhares de anos, refere-se à planície costeira como "o lugar sagrado onde a vida começa".

Os Gwich'in, 90% deles episcopais, se opuseram a seus funcionários estaduais conservadores para proteger a planície costeira do desenvolvimento e da exploração de petróleo. A designação de deserto também protegeria os direitos culturais e de subsistência do povo Gwich'in.

“Dependemos do rebanho de caribu Porcupine para nossa sobrevivência e se a saúde desse rebanho for ameaçada, ela ameaçará nosso modo de vida. Um dia teremos que voltar a uma vida mais simples e não teremos isso se o rebanho se for ", disse a Princesa Daazhraii Johnson, episcopal e ex-diretora executiva da Comitê de direção de Gwich'in.

Em 1988, Gwich'in do outro lado da Nação Gwich'in se reuniram em Arctic Village, Alasca, no canto sudeste do refúgio ártico, para um encontro diferente de qualquer outro em mais de um século. Eles vieram em aviões fretados de 15 vilarejos remotos espalhados pelo nordeste do Alasca e noroeste do Canadá - vilarejos localizados na rota migratória do caribu - e formaram o Comitê Diretor de Gwich'in, explicou Johnson, em um telefonema para o Episcopal News Service de Igreja Episcopal de São Mateus em Fairbanks.

“Não tínhamos uma reunião como esta há 100 anos, mas foi uma discussão muito séria”, disse ela. “Eu tinha 14 anos na época. Minha família estava lá para a reunião. Eu não estava lá, mas as ramificações tiveram um grande impacto em minha vida. ”

Noventa e cinco por cento da encosta norte do Alasca já está aberta para desenvolvimento, disse Johnson. Abrir a planície costeira repercutiria em todo o mundo.

“Entrar no refúgio é simbólico. (…) Isso enviará uma mensagem de que não há lugares protegidos permanentemente, [que] nenhum lugar é sagrado ”, disse ela. “Nossa sede de extrair petróleo vai superar isso.”

Ao longo do debate, as vozes indígenas foram postas de lado, com as culturas nativas sendo caracterizadas como simplórias - descartando o fato de que os povos indígenas viveram e foram zeladores de suas terras ancestrais no Ártico por séculos e sofreram em primeira mão os efeitos das mudanças climáticas .

“Sinto-me muito grata porque a Igreja Episcopal sempre elevou essa voz”, disse ela.

O envolvimento da igreja
A Igreja Episcopal está no Alasca desde meados de 1800, com os Gwich'in quase que exclusivamente membros da igreja, disse o Rev. Scott Fisher, reitor de São Mateus, que participou da entrevista por telefone de sua paróquia.

O apoio da Igreja Episcopal para a proteção do refúgio ártico, explicou ele, começou na Diocese do Alasca, onde o clero de Gwich'in o apresentou pela primeira vez e, em seguida, levou o assunto à Convenção Geral.

Em 1991, a Convenção Geral aprovou um resolução opondo-se ao desenvolvimento de petróleo no refúgio ártico, e se comprometeu a trabalhar por uma legislação "para melhorar a eficiência e a conservação de energia, de modo que a perfuração nesta área intocada não fosse necessária."

O clero de Gwitch'in e o Bispo do Alasca, Mark Lattime, se reúnem para uma foto na Igreja Episcopal de São Mateus em Fairbanks em junho de 2014, após uma histórica Eucaristia Takudh. Foto cortesia de Scott Fisher.

O clero de Gwitch'in e o Bispo do Alasca, Mark Lattime, se reúnem para uma foto na Igreja Episcopal de São Mateus em Fairbanks em junho de 2014, após uma histórica Eucaristia Takudh. Foto cortesia de Scott Fisher.

“O Arctic National Wildlife Refuge é mais do que uma reserva natural estabelecida para proteger contra a perda de delicados ecossistemas árticos, é também um lugar sagrado: o lar espiritual e cultural do povo Gwich'in”, escreveu o bispo do Alasca Mark Lattime em um e-mail para ENS, quando questionado sobre a importância do apoio contínuo da Igreja Episcopal.

“Todo cristão é chamado a buscar a justiça e a paz entre todas as pessoas e a respeitar a dignidade de cada ser humano. Este é o juramento sagrado do Batismo. Como bispo da Diocese Episcopal do Alasca, a igreja que a maioria dos Gwich'in identifica como o lar, convido as pessoas de fé, especialmente os episcopais, a ouvir a voz do povo de Gwich'in enquanto buscam proteger não apenas o meio ambiente e a paz de sua casa, mas o respeito e a dignidade de seu modo de vida. ”

Em 2005, a Igreja Episcopal fez parceria com o Comitê de Direção de Gwich'in em um Denunciar sobre as implicações para os direitos humanos da perfuração no refúgio.

Perspectiva política histórica
Em 1960, um ano depois que o Alasca se tornou um estado, o presidente Dwight Eisenhower reservou 8.6 milhões de acres na encosta norte e a designou como "Cordilheira Nacional da Vida Selvagem do Ártico".

As crises no Oriente Médio na década de 1970, a rebelião da OPEP de 1973-74 e a revolução do Irã de 1979 aumentaram drasticamente os preços do petróleo, e a perfuração em Prudhoe Bay, que antes era muito cara, tornou-se lucrativa. Hoje é o maior campo de petróleo da América do Norte.

Em 1980, o presidente Jimmy Carter e o Congresso, de acordo com a Lei de Conservação de Terras de Interesse Nacional do Alasca, mais que dobrou a área para preservação, rebatizando-a de “Refúgio Nacional da Vida Selvagem do Ártico”.

Embora a Lei de Conservação das Terras de Interesse Nacional do Alasca exigisse que o estado colocasse o uso de subsistência dos povos indígenas acima de tudo e proibisse a exploração de petróleo e gás no canto nordeste ao longo da planície costeira, ela deixou a possibilidade de exploração futura nas mãos do Congresso.

Em 1987, quando Ronald Reagan era presidente, o Departamento do Interior dos EUA Recomenda que o Congresso abra a planície costeira à perfuração. O presidente George HW Bush, que iniciou sua presidência em 1989, fez da perfuração no refúgio uma peça central de sua política energética e, no início de março de 1989, um comitê do Senado aprovou o arrendamento na planície costeira. Em 24 de março de 1989, o Exxon Valdez derramado mais de 11 milhões de galões de petróleo bruto em Prince William Sound.

Quando o Iraque invadiu o Kuwait e mais tarde incendiou seu Campos de petróleo, a possibilidade de perfurar no refúgio do Ártico novamente ganhou força e finalmente encontrou seu caminho para um pacote de orçamento vetado pelo presidente Bill Clinton. Após os ataques terroristas de 9 de setembro e um aumento nos preços do petróleo, o presidente George W. Bush, assim como seu pai, pensava que a perfuração na planície costeira deveria fazer parte do país política energética.

No início de janeiro deste ano, o bipartidário Lei de Udall-Eisenhower Arctic Wilderness foi introduzido na US House. Se aprovado, ele protegerá permanentemente 12.28 milhões de acres - incluindo a planície costeira. Em 25 de janeiro, o presidente Barack Obama endossou o projeto. Se aprovada, a área se tornaria a maior área de proteção selvagem desde a passagem do Wilderness Act em 1964.

Advocacia contínua
A Igreja Episcopal se juntou a outras comunidades de fé para agradecer a Obama por tomar medidas que “representam um passo crítico na proteção de uma parte sagrada da criação de Deus, e agradecemos por trabalhar para salvaguardar este tesouro nacional”.

“Estamos envolvidos nesta importante defesa não apenas por causa de nossa preocupação com a administração da criação de Deus, mas também porque somos solidários com nossos irmãos e irmãs Gwich'in que vivem no Ártico e dependem do rebanho de caribu Porcupine para seu dia a dia subsistência ”, disse Jayce Hafner, analista de política doméstica da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira.

A Igreja Episcopal em 77th A Convenção Geral em 2012 aprovou uma legislação dizendo que ela “se solidariza com as comunidades que suportam o fardo da mudança climática global”, incluindo os povos indígenas.

“A Igreja Episcopal, a comunidade mais ampla baseada na fé e outras pessoas têm realmente apoiado os Gwich'in, mas para mim há um quadro maior e mais amplo”, disse Johnson. “Precisamos de uma economia mais compassiva e precisamos pensar sobre a mudança climática - as pessoas mais afetadas são indígenas, mas todas as pessoas são afetadas.”

Os povos indígenas do Alasca já começaram a experimentar mudanças significativas em seu ambiente natural, explicou Johnson durante um painel sobre os impactos regionais das mudanças climáticas. O painel fez parte de um dia 24 de março fórum em Los Angeles para aumentar a conscientização sobre os efeitos da mudança climática na Igreja Episcopal.

“O Ártico é um dos lugares de aquecimento mais rápido do planeta e estamos vendo o derretimento dos mantos de gelo, nossas geleiras estão desaparecendo, o permafrost está derretendo [e há] erosão costeira”, disse Johnson, durante o fórum . “Temos comunidades inteiras que precisam ser realocadas”.

A mudança climática é a mudança gradual na temperatura global causada pelo acúmulo de gases de efeito estufa que prendem o calor na atmosfera, alterando a temperatura da Terra. Algumas áreas estão ficando mais quentes, enquanto outras estão ficando mais frias. Por exemplo, o continente dos Estados Unidos experimentou o inverno mais frio já registrado desde que os registros formais começaram no final de 1800, enquanto o Alasca experimentou um inverno excepcionalmente quente.

Proteger a planície costeira do Ártico é particularmente importante agora, disse Hafner, à medida que o planeta enfrenta as emissões de carbono produzidas pela extração de combustíveis fósseis, que, por sua vez, contribuem para as mudanças climáticas.

“Estamos tendo essas conversas em nível local nas comunidades paroquiais, em nível nacional com o Plano de energia limpa do presidente, e em nível internacional com o Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudança do Clima negociações que culminarão em Paris em dezembro ”, disse ela.

O objetivo da conferência de Paris é forjar um acordo internacional com o objetivo de fazer a transição do mundo em direção a sociedades e economias resilientes e de baixo carbono. Se realizado, seria o primeiro tratado internacional vinculativo em 20 anos de negociações climáticas das Nações Unidas e afetaria países desenvolvidos e em desenvolvimento.

- Lynette Wilson é escritora e editora de Serviço de notícias episcopais.


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Comentários (5)

  1. Lynette Wilson diz:

    Obrigado, Jo. A ação específica virá amanhã por meio dos 30 dias de ação. Fique atento!

  2. caroline cotugno diz:

    Proteja os animais selvagens do Artic National da perfuração de petróleo permanentemente.

  3. Mike McLane diz:

    A mudança climática tem sido cíclica desde o início do mundo. Acontece desde antes que os ancestrais do homem andassem sobre duas pernas. Embora as emissões de carbono produzidas pela extração de combustível fóssil contribuam para as mudanças climáticas, não vejo nenhuma quantificação de uma contribuição significativa. Até que possa ser demonstrado que as reduções na extração de combustível fóssil podem afetar as mudanças climáticas cíclicas, acho que seria mais prudente gastar recursos para minimizar os efeitos das mudanças climáticas que são fortemente influenciados por mudanças na radiação solar, produção vegetal e animal de carbono dióxido e atividade vulcânica. Vamos tomar medidas para mitigar os efeitos, em vez de pensar que podemos mudar o mundo trabalhando em um (talvez) fator causal.

  4. Susan Floyd diz:

    Estou ansioso para ouvir mais sobre o que nossas paróquias episcopais podem fazer para ajudar nesta missão de administração.

  5. Já que não podemos mudar a radiação solar, a produção vegetal e animal de dióxido de carbono e a atividade vulcânica, vamos tomar medidas para mitigar os efeitos que podemos mudar no mundo trabalhando em um (talvez) fator causal, como nossas emissões de dióxido de carbono em crescimento contínuo.

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