Companheiros da pobreza doméstica trabalham para aliviar o sofrimento, ensinam a igreja

Por Mary Frances Schjonberg
Postado 26 de fevereiro de 2015
Justin, mostrado aqui com seu cachorro Trinity, desempenha um papel importante no ministério com os sem-teto que a Rev. Sarah Monroe, deixou, coordena fora da Igreja Episcopal de Santo André em Aberdeen. Foto: Glenn Stone

Justin, mostrado aqui com seu cachorro Trinity, desempenha um papel importante no ministério com os sem-teto que a Rev. Sarah Monroe, deixou, coordena na Igreja Episcopal de St. Andrew em Aberdeen, Washington. Foto: Glenn Stone

[Serviço de Notícias Episcopais] A Rev. Sarah Monroe e a Rev. Susan Heath podem viver em extremos opostos dos Estados Unidos, e seus ministérios podem assumir diferentes formas, mas seus objetivos são os mesmos: construir comunidades que possam trabalhar para aliviar a pobreza e o sofrimento que ela causa.

Há “uma verdadeira fome de comunidade e uma verdadeira fome de esperança” entre os sem-teto que Monroe ministra com e para Aberdeen, Washington, disse ela.

“As pessoas que são pobres nos Estados Unidos ouvem de todas as maneiras possíveis que elas não valem nada; que é culpa deles serem pobres, serem um fracasso na vida, não serem bons ”, disse Monroe do Diocese de Olympia. Ela e Heath são os dois destinatários de bolsas de um ano da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira. (A Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira é o nome legal e canônico sob o qual a Igreja Episcopal é incorporada, conduz negócios e realiza missões.)

O objetivo de Monroe é mudar essa mensagem e imagem, começando pelos próprios pobres.

Enquanto isso, no Diocese de Upper South Carolina, Heath está ajudando um grupo ecumênico de bispos a liderar uma iniciativa para melhorar a educação pública no estado.

Trabalhar por melhores oportunidades educacionais “diz respeito a tudo, e é sobre a pobreza porque as crianças pobres têm muitos obstáculos a superar”, disse Heath, o outro beneficiário de uma bolsa de um ano no valor de US $ 24,000.

“É uma questão moral porque muito do que inibe a educação em todos os lugares, mas certamente na Carolina do Sul, é a pobreza. Uma das oportunidades que tenho é puxar a cortina, gerando uma conversa sobre quem tem e quem não tem ”, disse Heath.

“O Mark 4 Fellowships de Susan Heath e Sarah Monroe se concentra em um componente central de nossa fé: relacionamentos mutuamente transformadores, pessoa a pessoa com comunidades vulneráveis”, disse Jayce Hafner, analista de política doméstica no Escritório de Relações Governamentais da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira . Tanto Moore quanto Heath “buscam nutrir um senso de empoderamento e companheirismo entre os necessitados”, acrescentou ela.

“Esses projetos enviam um apelo ao resto da igreja para se envolver em ministérios de transformação semelhante e apresentar um modelo útil que pode ser transferido para novos contextos geográficos e culturais”, disse ela.

Tanto Monroe quanto Heath têm algo a mostrar para a Igreja Episcopal mais ampla, disse ao ENS o Rev. Mark Stevenson, o missionário doméstico da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira. A ideia para as bolsas surgiu da experiência da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira de ver estagiários em toda a igreja trabalhando com ministérios locais específicos, disse ele. Seu trabalho também ajudou a modelar as melhores práticas para o resto da igreja.

“Eles estão nos ensinando como alcançar a comunidade” e usar parcerias locais para “liberar os recursos que você tem à sua disposição para atacar questões de injustiça econômica”, disse ele.

E as injustiças econômicas são profundas, disseram Monroe e Heath.

Quando foi designada diácona para a Igreja Episcopal de Santo André em Aberdeen, Monroe sabia algo sobre a região, tendo crescido em uma área rural próxima. E ela “se apaixonou totalmente pelo ministério de rua” durante um estágio na Ecclesia Ministries ' Catedral Comum em Boston enquanto frequentava Escola Episcopal de Divindade, na vizinha Cambridge.

Aberdeen, uma cidade com cerca de 17,000 habitantes a cerca de 100 quilômetros a sudoeste de Seattle, é uma “cidade pós-industrial estereotipada em queda” com lojas vazias no centro da cidade e dependente de indústrias flutuantes de madeira e pesca. Há um impulso para "tornar a cidade mais bonita, eliminando as pessoas na rua", e essas pessoas perguntam: "Para onde devemos ir agora?" Disse Monroe.

A Rev. Sarah Monroe, de extrema direita, começou seu ministério com moradores de rua em Aberdeen, Washington, conhecendo as pessoas que vivem sob uma ponte que conecta duas partes da cidade costeira a sudoeste de Seattle. Foto: Glenn Stone

A Rev. Sarah Monroe, de extrema direita, começou seu ministério com moradores de rua em Aberdeen, Washington, conhecendo as pessoas que vivem sob uma ponte que conecta duas partes da cidade costeira a sudoeste de Seattle. Foto: Glenn Stone

Essa pergunta, além de “um verdadeiro sentimento de raiva e desespero”, foi o que Monroe ouviu quando começou a procurar moradores de rua em Aberdeen. Logo ela estava montando uma mesa sob a ponte que liga duas partes da cidade e distribuindo sanduíches para as pessoas que frequentam lá. Repetidamente, ela ouviu que eles não tinham onde se reunir.

Depois de ser ordenado sacerdote em abril de 2014, Monroe começou a usar o salão paroquial de St. Andrew para um estudo bíblico e um programa de alimentação para moradores de rua. Tornou-se um local de encontro onde as pessoas começaram a ancorar suas histórias nas histórias da Bíblia. Um dia, o grupo reunido leu o Magnificat. Os participantes desenvolveram confiança suficiente entre si para começar a contar sua experiência de ser pobre e descobrir que Deus realmente se preocupa com os pobres.

“Foi a primeira vez que realmente vi esse verdadeiro senso de esperança se desenvolvendo”, disse Monroe, acrescentando que sentiu que os participantes começaram a sentir “que de alguma forma somos parte do plano e propósito de Deus”.

A partir desse sentido nascente de empoderamento, disse Monroe, ela espera que os pobres e sem-teto possam se tornar líderes capazes de recorrer a órgãos como o conselho municipal e defender sua comunidade.

“O objetivo não é apenas tratar os sintomas de fome e falta de recursos, mas realmente desenvolver liderança nas comunidades pobres com as pessoas nas ruas, pessoas em situação de pobreza, desenvolver um movimento para realmente erradicar a pobreza neste município e desenvolver um modelo para fazê-lo em outro lugar ”, disse Monroe. “É um grande sonho, mas vale a pena ter.”

Esse sonho e o trabalho que isso exigirá é algo que Monroe espera dar ao restante da Igreja Episcopal. “Espero que estejamos desenvolvendo algo que possa ser usado como modelo para a igreja em geral, e espero que esta conversa possa se tornar uma conversa mais ampla na igreja sobre a pobreza e as realidades da pobreza rural e de pequenas cidades, e o que é a igreja chamada a fazer nessa realidade ”, disse ela.

Um vídeo de Monroe explicando o trabalho que ela planeja fazer durante seu ano de bolsa é plítica de privacidade .

Desenvolver modelos e estimular conversas mais amplas são objetivos do trabalho que Heath está fazendo na Carolina do Sul. As raízes desse trabalho estão em um Colaboração de 25 anos entre os bispos do Sínodo da Carolina do Sul da Igreja Evangélica Luterana na América, da Igreja Episcopal da Carolina do Sul, da Diocese da Alta Carolina do Sul, da Diocese Católica Romana de Charleston e da Conferência da Carolina do Sul da Igreja Metodista Unida.

A Rev. Susan Heath espera que o trabalho de seu ano de bolsa envolva as pessoas da Carolina do Sul a desenvolverem “um apoio autêntico e confiável à educação pública”. Foto: Diocese de Upper South Carolina

A Rev. Susan Heath espera que o trabalho de seu ano de bolsa envolva as pessoas da Carolina do Sul no desenvolvimento de “apoio autêntico e confiável à educação pública”. Foto: Diocese de Upper South Carolina

Os líderes atuais do que é conhecido como LARCUM decidiram melhorar a educação pública e definir prioridades de advocacy para eles e seus membros. Heath, que havia trabalhado em defesa da educação pública anteriormente e tinha “um pouco de reconhecimento de nome além da igreja”, disse que ela era uma “provável suspeita e uma pessoa disposta” quando os bispos lhe pediram para coordenar sua iniciativa.

Os objetivos do esforço incluem envolver muitas pessoas de todas as quatro denominações em “um apoio autêntico e confiável à educação pública”, disse Heath. Esse envolvimento pode ir desde a organização de campanhas de material escolar até o apoio à profissão docente, desde tutoria até defesa de direitos.

Um segundo passo é fazer com que as pessoas “emprestem sua voz à conversa no trabalho político”, disse Heath. “Precisamos ser capazes de contribuir para fazer mudanças sistêmicas. Este é um lugar onde colocaremos nossa energia. ”

Quando Heath explica o programa e seus objetivos, ela descobre que “as pessoas que são céticas em relação à igreja ou que não frequentam a igreja ficam entusiasmadas com ela”. Eles dizem a ela que é encorajador ver as igrejas fazendo algo “que deixa claro que a igreja é mais do que autoperpetuação ou tijolos e argamassa”.

Além de usar os resultados de uma pesquisa LARCUM sobre o trabalho denominacional atual em apoio à educação pública, Heath está desenvolvendo novos esforços. Um distrito escolar perto de onde ela mora se juntou a outros líderes religiosos para iniciar um projeto piloto de tutoria em cinco escolas primárias neste mês, que durará até maio. Junto com os alunos de tutoria, o projeto conectará pessoas de fé em todas as denominações para formar uma comunidade entre os tutores e funcionários da escola.

“Uma das coisas que espero dar ao resto da igreja é a compreensão profunda - e isso é algo que acho que todos sabemos, mas subestimamos - do quanto é importante quando a comunidade de fé avança e é óbvio no conversa e na equação, ”Heath disse.

Um vídeo de Heath explicando o trabalho que ela planeja durante sua bolsa é plítica de privacidade .

O orçamento de 2013-2015 aprovado pela Convenção Geral alocou US $ 1 milhão para programas que visam envolver os episcopais no trabalho pela erradicação da pobreza doméstica (Linha 108 aqui) Essa alocação, incluindo $ 48,000 para as duas bolsas de estudo para a pobreza doméstica, é parte de como a Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira está respondendo ao quarta marca da missão, que convida os membros da Comunhão Anglicana a transformar as estruturas injustas da sociedade, a desafiar a violência de todo tipo e a buscar a paz e a reconciliação.

O recém lançado Relatório para a Igreja detalha o trabalho financiado pelo orçamento da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira até o momento no triênio atual, incluindo o trabalho do Mark Four descrito nas páginas 56-69.

Convenção Geral estruturou o orçamento trienal atual em torno da Comunhão Cinco Marcas da Missão e forneceu somas significativas não alocadas para novos trabalhos direcionados a cada Marca de Missão. A intenção era que o trabalho resultante fosse feito em novas parcerias colaborativas com dioceses, congregações e outras organizações episcopais. A Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira forneceu capital inicial e / ou subsídios equiparados, bem como apoio de pessoal e experiência para o novo trabalho.

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é editora / repórter do Episcopal News Service.


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Comentários (3)

  1. Wilma La Rae Neal diz:

    Sarah e Susan, você está levando para aqueles que precisam, o maravilhoso presente da oportunidade de fazer mudanças em suas vidas, bem como na vida de outras pessoas. Nós, em nossas igrejas, fornecemos comida para aqueles que têm fome, enchendo a cesta e levando-a aos bancos de alimentos. Você está começando onde Jesus começou, indo às pessoas para dar-lhes oportunidade de fazer mudanças em sua educação e habilidade, além de sustento. Que Deus continue a guiá-lo com força e mais e mais recursos. Muitíssimo obrigado!

  2. Ester Osborne diz:

    Sarah, cresci em Hoquiam, com parentes na Grayland. Meu irmão era dono de uma casa em Hoquiam até que foi destruída por viciados em drogas. Seu trabalho é uma missão abençoada para um grupo desesperado em uma comunidade moribunda, e você é uma bênção de fato! Obrigado pelo que você está fazendo.

  3. Susana Troy diz:

    Em que dia do mês Sarah faz o 'ministério sob a ponte' em Aberdeen WA? Obrigado

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