Missionários episcopais nutrem parcerias globais, aprofundam a Comunhão

Por Matthew Davies
Postado 12 de fevereiro de 2015

[Serviço de Notícias Episcopais] Enquanto a Igreja Episcopal se prepara para celebrar o Dia Mundial das Missões em 15 de fevereiro, o artigo a seguir examina alguns dos tesouros de seu programa missionário. O objetivo do Dia Mundial das Missões é enfocar o impacto global do chamado da Aliança Batismal de “buscar e servir a Cristo em todas as pessoas” (Livro de Oração Comum, p. 305), e aumentar a conscientização sobre as muitas maneiras pelas quais A Igreja Episcopal participa da missão de Deus em todo o mundo. O recentemente lançado Relatório para a Igreja detalha o trabalho da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira na coordenação e apoio aos missionários da Igreja Episcopal que servem em todo o mundo.

Natalie Finstad, uma missionária da Igreja Episcopal que serviu no Quênia, ajuda a plantar mudas em um evento de liderança de jovens adultos com uma das organizações parceiras do Tatua Quênia, Nyumba ya Tumaini. Foto: Tatua Quênia

Natalie Finstad, uma missionária da Igreja Episcopal que serviu no Quênia, ajuda a plantar mudas em um evento de liderança de jovens adultos com uma das organizações parceiras da Tatua Quênia, o Lar de Crianças Nyumba ya Tumaini em Nairóbi. Foto: Tatua Quênia

Vários anos servindo como missionário da Igreja Episcopal ensinaram a Natalie Finstad que a cura e a mudança só acontecem realmente no contexto da comunidade e que “não podemos começar a reconhecer quem somos em Deus sem a presença da comunidade”.

Os relacionamentos uns com os outros "nos convidam a uma compreensão mais profunda de quem somos", disse ela à ENS logo depois de retornar aos Estados Unidos após quatro anos morando no Quênia, onde estabeleceu a Tatua Quênia programa para desenvolver líderes e organizadores comunitários na África Oriental para se tornarem agentes de mudança.

E para Finstad, 30, ser um missionário significa aprofundar parcerias, "estar em relacionamentos corretos ... construir o Reino de Deus".

Finstad é um dos milhares de missionários episcopais que, ao longo de várias décadas, escolheram abraçar uma experiência de mudança de vida de caminhar ao lado de uma comunidade muitas vezes distante - tanto geográfica quanto culturalmente - da sua.

Embora ela tenha deixado o Quênia, seu trabalho missionário continua através do Tatua Quênia, que agora é administrado localmente por líderes comunitários que estão comprometidos com um futuro sustentável.

Cruzar fronteiras culturais, construir parcerias e envolver a missão de Deus local e globalmente estão no centro do programa missionário da Igreja Episcopal, que “oferece aos indivíduos a oportunidade de serem agentes de Jesus no mundo. Então, ao contarmos as histórias, isso oferece a outras pessoas a oportunidade de ver como podem se engajar ”, disse Finstad.

“Precisamos de oportunidades para nos envolvermos. O programa abriu caminhos para que eu contasse a história ... e construísse relacionamentos lindos ”, acrescentou ela. “Não consigo nem dizer quem sou sem essa experiência no Quênia. Eu não conseguia nem começar a me separar do que aprendi lá. O resto da minha vida será uma demonstração de gratidão por essa experiência - tenho certeza disso. ”

O Rev. David Copley, oficial do pessoal da missão da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira, diz que é difícil “quantificar o sucesso de nossos missionários porque a premissa básica é sempre fortalecer o relacionamento com nossos parceiros”. Mas, ele acrescentou, algumas das maiores histórias de sucesso podem ser encontradas “nos programas que continuam quando a presença missionária termina”.

A missionária da Igreja Episcopal Natalie Finstad participa do lançamento de uma campanha para levar as crianças de volta à escola no Quênia. Foto: Tatua Quênia

A missionária da Igreja Episcopal Natalie Finstad participa do lançamento de uma campanha para levar as crianças de volta à escola no Quênia. Foto: Tatua Quênia

Por meio do Tatua Kenya, por exemplo, Finstad aproveitou a oportunidade para construir soluções eficazes e sustentáveis ​​para a pobreza no Quênia, desenvolvendo liderança local e incentivando a participação da comunidade, em vez de simplesmente recorrer a fontes de financiamento no exterior. O projeto agora oferece uma bolsa de dois anos para líderes locais para aprender habilidades de organização comunitária e usar essas habilidades para lançar iniciativas administradas localmente que melhoram os meios de subsistência e reduzem a dependência dentro de suas comunidades.

“Raramente vemos os missionários em uma colocação de longo prazo durante toda a sua carreira”, disse Copley, reconhecendo a importância dos programas que capacitam a comunidade local. “Isso pode ser visto também com o ministério do Rev. Zach Drennen, que começou com um programa de bolsas de estudo para alunos do ensino médio no Quênia com financiamento principalmente dos Estados Unidos. Seu programa agora recebe 50 por cento de seus fundos de fontes locais e ele está procurando contratar um novo diretor local para o programa e fazer a transição de sua função lá. ”

O programa missionário da Igreja Episcopal, administrado pela Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira, atualmente patrocina e apóia 47 missionários adultos que servem em várias funções, como médicos, enfermeiras, professores, contadores, agricultores, técnicos de informática, administradores, teólogos e comunicadores.

Os missionários são leigos e ordenados, jovens e idosos, e servem como "representantes de nossa comunidade que cruzam as fronteiras culturais para participar da missão de Deus que nossos irmãos e irmãs em outras partes da Comunhão Anglicana se sentem chamados a responder", disse Copley .

Nos últimos dois anos, o programa da Igreja Young Adult Service Corps assumiu uma nova vida, com 45 missionários de 21 a 30 anos servindo em uma ampla diversidade de funções e contextos.

O orçamento de 2013-2015 aprovado pela Convenção Geral alocou $ 1 milhão para tornar “uma experiência missionária disponível a todos os jovens episcopais por meio de programas como o programa Young Adult Service Corps para uma experiência de ano sabático entre o ensino médio e a faculdade ou trabalho”.

Essa alocação é parte da maneira pela qual a Sociedade Missionária Nacional e Estrangeira está respondendo ao terceiro Marca da Missão, que convida os membros da Comunhão Anglicana a responder às necessidades humanas em serviço de amor.

O recém lançado Relatório para a Igreja detalha o trabalho financiado pelo orçamento da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira até hoje no triênio atual, incluindo o trabalho do Marco Três nas páginas 44-55.

Convenção estruturou o atual orçamento trienal em torno da Cinco Marcas da Missão e forneceu somas significativas não alocadas para novos trabalhos direcionados a cada Marca de Missão. A intenção era que o trabalho resultante fosse feito em novas parcerias colaborativas com dioceses, congregações e outras organizações episcopais. A Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira forneceu capital inicial e / ou subsídios equiparados, bem como apoio de pessoal e experiência para o novo trabalho.

O grupo de 2013 missionários de 28 foi o maior número de voluntários do YASC de todos os tempos, incluindo três retornados e dois representando a Província IX da igreja (dioceses no Caribe, América Central e do Sul) pela primeira vez no programa.

Para o próximo ano, um recorde de 42 jovens adultos representando 25 dioceses, um quarto dos quais são pessoas de cor, entraram com pedidos para servir no programa.

Will Bryant, missionário do Young Adult Service Corps da Diocese Episcopal da Carolina do Norte Ocidental, posa para uma foto com um marinheiro e amigo durante seu ano de serviço na Mission to Seafarers em Hong Kong.

Will Bryant, missionário do Young Adult Service Corps da Diocese Episcopal da Carolina do Norte Ocidental, posa para uma foto com um marinheiro e amigo durante seu ano de serviço na Mission to Seafarers em Hong Kong.

“Quando me inscrevi para o YASC pela primeira vez, não tinha ideia do quanto isso mudaria minha vida”, disse Will Bryant, da Diocese de Western Carolina do Norte, que passou seu primeiro ano como missionário YASC trabalhando com a Mission to Seafarers em Hong Kong, e atualmente está servindo pelo segundo ano no Joel Nafuma Refugee Centre em Roma.

“Em meus dois anos com o programa, cresci espiritual e mentalmente de uma forma que nunca teria imaginado”, disse ele ao ENS.

Bryant disse que suas experiências com o programa YASC o ajudaram a perceber que "seja você um refugiado afegão, um marinheiro filipino ou um missionário americano, todos nós buscamos a mesma coisa: um lugar seguro e confortável para chamar de lar, emprego para fornecer para nossas famílias e comunidade, e uma conexão mais profunda com nosso criador. … Agora, depois de viver em dois países e continentes completamente diferentes, posso dizer com segurança que me tornei mais confiante em minha fé e em minhas habilidades como ser humano. Não sei exatamente o que o futuro reserva depois de meu tempo no YASC, mas sei que seja o que for, estarei bem preparado por causa das lições que aprendi como missionário. ”

Por meio do programa missionário, várias relações com outras províncias anglicanas continuaram a se aprofundar e florescer.

A parceria entre a Igreja Episcopal e a Igreja Anglicana da África do Sul, por exemplo, remonta a várias décadas. A missionária adulta de longa data Jenny McConnachie dedicou sua vida aos mais pobres dos pobres. Ela e seu falecido marido Chris se mudaram da Carolina do Norte para o Cabo Oriental da África do Sul no início dos anos 1980. Juntos, eles estabeleceram a Missão Médica Africana, fortalecendo as comunidades mais vulneráveis ​​por meio de seu compromisso e serviço compassivo.

Durante a última década, essa parceria viu vários YASCers indo para a África do Sul para servir em funções educacionais, de saúde, desenvolvimento comunitário e administrativas.

Copley recebeu uma carta do Arcebispo da Cidade do Cabo, Thabo Makgoba, dizendo o quanto o programa YASC beneficia a Igreja Anglicana da África do Sul “e como ele vê os jovens crescendo em seu ministério, destacando a mutualidade da missão”.

Makgoba, falando ao Episcopal News Service, disse que os jovens missionários adultos são “todos caracterizados por um valor-chave: eles são altruístas ao darem sua energia e experiência. Eles mostram o valor crítico do Ubuntu ”, uma palavra Zulu / Xhosa que descreve a identidade humana como sendo formada por meio da comunidade e abrangendo um senso de cuidado, compartilhamento e estar em harmonia com toda a criação.

“Minha oração é que esta parceria cresça cada vez mais”, acrescentou Makgoba. “Espero que aqueles que vêm à África do Sul fiquem tão tocados pela África do Sul que façam parte de nossa humanidade. Este é um programa inestimável como parte integrante da nossa missão e ministério na África Austral. Como cristãos, precisamos nos esforçar para estar ancorados no amor de Cristo e comprometidos com Sua missão e ministério e transformar as sociedades para que reflitam o amor de Cristo e também possam ter o poder de tornar Cristo conhecido em seus próprios contextos ”.

Copley disse que a Igreja Episcopal nas Filipinas, que começou a receber YASCers em 2012, também reconheceu os benefícios de sua presença e expressou seu compromisso de continuar a parceria.

Carlin van Schaik da Diocese de Northwest Texas está atualmente em seu segundo ano no YASC servindo na Igreja Episcopal nas Filipinas. Seu ano de 2013-14 no YASC foi passado em Seul com o programa Rumo à Paz na Coréia da Igreja Anglicana, que se concentra em ajuda humanitária e educação para a paz.

A missionária da Igreja Episcopal Natalie Finstad senta-se e conversa com alguns meninos que vivem em Nyumba ya Tumaini, uma das organizações parceiras do Tatua Kenya. Foto: Tatua Quênia

A missionária da Igreja Episcopal Natalie Finstad senta-se e conversa com alguns meninos que vivem no Lar de Crianças Nyumba ya Tumaini, uma das organizações parceiras da Tatua Kenya, em Nairóbi. Foto: Tatua Quênia

Em conversa com a ENS poucos meses após sua chegada à Coréia do Sul, van Schaik disse que a experiência já havia “ampliado sua visão de mundo. Eu não tinha ideia de quão americano eu era até chegar. Eu ouço muito mais do que antes e tenho uma noção muito melhor da interconexão das pessoas. … Isso fez uma grande diferença na forma como vejo o mundo e considero minhas próprias ações agora. Eu quero ser capaz de viver muito mais globalmente e muito menos localmente do que antes. ”

O programa YASC é “uma chance para você aprender mais sobre si mesmo, fazer um bom trabalho, conhecer novas pessoas e não ter que pagar seus empréstimos estudantis por um ano”, acrescentou ela. “Você continua mudando sua vida inteira, então o programa YASC é um bom lugar para começar a praticar isso. Tem sido muito educativo. ”

Copley destacou uma nova iniciativa que está sendo oferecida atualmente pelo escritório do pessoal da missão para apoiar os missionários de curto prazo que podem fornecer habilidades específicas.

Por exemplo, Jim e Mary Higbee e Sue Dauer visitaram o Quênia por apenas um mês em 2014 para fornecer treinamento prático de professores, que eles continuarão a acompanhar nos próximos anos.

O escritório de Copley também continua a trabalhar com as dioceses da Igreja Episcopal para fortalecer suas relações de companheirismo e apoiar colocações missionárias de médio prazo de adultos mais velhos, bem como para YASCers.

“Vejo o serviço missionário como o fornecimento de conhecimento técnico para capacitar outras pessoas e também uma avenida para fortalecer as relações de companheirismo por meio do ministério da presença”, disse ele.

Jenny Korwan, que serviu como missionária do YASC de 2012-13 trabalhando com Finstad em Tatua Kenya, diz que sempre se considerará uma missionária da Igreja Episcopal. “A sociedade e a cultura dizem o que é missionário, mas a missão da igreja é realmente baseada no relacionamento e na partilha do amor de Cristo e do amor de Deus por meio do que fazemos e como agimos. Unir igrejas e unir a comunidade de fé em todas as culturas é uma grande parte do que é ser um missionário. ”

Para Finstad, que está atualmente em processo de discernimento na Diocese de Massachusetts, sua fé pessoal sempre motivou seu trabalho, que ela disse ser principalmente para construir relacionamentos e trabalhar pela reconciliação.

Mas seu ministério no Quênia mudou a maneira como ela vê a missão.

“Eu costumava pensar em missão como algo que fazemos ou realizamos, mas agora estou muito mais preocupado com a missão sendo cura” e relacionamentos.

“Não é nossa responsabilidade curar o mundo - essa é a obra de Deus”, acrescentou ela. “No entanto, é nosso mandato honrar a presença de Deus em toda a criação e cultivar uma compreensão madura do que significa ser um filho de Deus. Devemos convidar todos os nossos irmãos e irmãs para se juntar a nós ... na visão de como podemos trabalhar juntos para o Reino de Deus. ”

Para mais informações sobre o programa missionário, entre em contato com o Rev. David Copley, diretor do pessoal da missão, em dcopley@episcopalchurch.org. Para obter mais informações sobre o programa YASC, entre em contato com Elizabeth Boe, oficial de rede global, em eboe@episcopalchurch.org.

As histórias em vídeo ENS destacando o ministério dos missionários YASC estão disponíveis abaixo.

Um jovem adulto ... e um centro de refugiados romano

Um jovem adulto ... e uma clínica sul-africana

Um jovem adulto ... e um arquivo provincial

Um jovem adulto ... e uma missão para trabalhadores migrantes

Um jovem adulto ... e uma missão aos marítimos

- Matthew Davies é editor / repórter do Episcopal News Service.


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