25 anos após a consagração da Bispa Barbara C. Harris

Comunhão ainda contando seus primeiros

Por Tracy Sukraw
Postado 21 de fevereiro de 2014

[Diocese Episcopal de Massachusetts] O mundo estava assistindo em 11 de fevereiro de 1989, quando Barbara C. Harris foi consagrada perante uma congregação de quase 8,000 no Auditório Hynes em Boston, tornando-se assim a primeira mulher bispo da Comunhão Anglicana mundial.

A natureza histórica e, na época, controversa daquele evento sinalizou para muitos uma mudança radical em direção à liderança da igreja que se parece mais com os membros reais da igreja, a maioria dos quais são mulheres.

Vinte e cinco anos depois, no entanto, a realidade é mais efeito cascata do que maremoto, pois as mulheres ainda estão apenas gradualmente chegando ao episcopado; em toda a comunhão, a igreja ainda está contando seus primeiros.

Tracy J. SukrawBishop Harris na celebração do 25º aniversário.

Bispo Harris na celebração do 25º aniversário. Foto: Tracy Sukraw

Aproximadamente metade das 38 igrejas membros da Comunhão Anglicana, ou províncias, permite que mulheres sejam ordenadas bispos. Sarah Macneal foi eleita a primeira mulher bispo diocesana na Austrália em novembro passado, e Ellinah Wamukoya da Suazilândia, consagrada em novembro de 2012, é a primeira na África.

Nova Zelândia, Canadá, Irlanda, sul da Índia e a Igreja Anglicana extra-provincial em Cuba também elegeram e consagraram mulheres como bispos. Cerca de uma dúzia de outros abriram caminho canonicamente (País de Gales, mais recentemente), mas ainda não elegeram e consagraram uma mulher.

A Igreja da Inglaterra, a igreja mãe da comunhão, ela mesma ainda não permite que mulheres se tornem bispos, mas seu Sínodo Geral em 11 de fevereiro - o 25º aniversário da consagração de Barbara Harris - aprovou uma medida que, se aceita pela maioria de seus dioceses e, em seguida, o Parlamento, poderiam permitir que as mulheres se tornassem bispos na Inglaterra este ano.

Mais perto de casa, apenas 20 dos 239 bispos consagrados na Igreja Episcopal desde Barbara Harris em 1989 são mulheres, mais recentemente Anne Hodges-Copple, o bispo sufragâneo, ou bispo assistente, da Carolina do Norte, no ano passado.

Treze deles estão atualmente entre os 139 membros ativos da Casa dos Bispos da Igreja, de acordo com números fornecidos em janeiro pelo Escritório do Bispo Presidente. (Quando os bispos aposentados são contados, há 19 mulheres de um total de 291 atualmente na Casa dos Bispos.) Uma, Katharine Jefferts Schori, é a bispo presidente e primaz da província - outra Comunhão Anglicana primeiro para uma mulher. Apenas três são bispos diocesanos ativos: Mariann Budde na Diocese de Washington (DC), Mary Gray-Reeves na Diocese de El Camino Real na Califórnia e Catherine Waynick na Diocese de Indianápolis.

“O que os números nos dizem é que não quebramos a suposição inconsciente de que os bispos serão homens”, disse a Dra. Fredrica Harris Thompsett em uma entrevista por telefone. Ela é Mary Wolfe Professora Emérita de Teologia Histórica na Episcopal Divinity School em Cambridge e uma historiadora que escreveu extensivamente sobre o papel das mulheres na igreja.

“Há uma hesitação em ver isso como uma continuação do sexismo e uma suposição de que lidamos com o sexismo na igreja porque as mulheres são ordenadas. Mas se as mulheres são a maioria da igreja e 40 por cento de sua liderança ordenada, mas apenas 20 de seus bispos, então essas são suposições que devem ser rigorosa e estruturalmente desafiadas. ”

Os números da igreja refletem os das mulheres na América corporativa. Catalyst, uma organização sem fins lucrativos dedicada a mulheres e empresas, relatou no final de 2013 que, pelo oitavo ano consecutivo, não houve mudança significativa no número de mulheres em conselhos de administração (16.9 por cento dos assentos no conselho em 2013 em comparação com 16.6 por cento no ano anterior) ou em cargos de diretoria executiva (14.6 por cento no ano passado contra 14.3 por cento em 2012).

Na igreja, não é uma questão de não haver mulheres qualificadas, disse Thompsett, citando mulheres que atualmente servem como reitoras de catedral e seminário e em liderança em nível diocesano. “Meu trabalho histórico me diz que sistemas não examinados se perpetuam e, quando há uma defasagem como essa, é preciso investigação e suporte estrutural para fazer as coisas avançarem.”

O Rt. Rev. Gayle E. Harris, eleito bispo sufragâneo em Massachusetts 11 anos atrás, disse em uma entrevista que o que é notável para ela sobre o número de mulheres no episcopado 25 anos após a consagração de Barbara Harris não é apenas que há tão poucas mulheres servindo como bispos diocesanos, mas também que tão poucas mulheres negras foram eleitas - entre relativamente poucos candidatos negros, homens e mulheres. Ela e Barbara Harris, junto com Carol Gallagher, são as únicas três.

Tracy J. SukrawBishop Gayle Harris, Bispa Barbara Harris e Bispo Carol Gallagher na Convenção Geral de 2012

Bispo Gayle Harris, Bispo Barbara Harris e Bispo Carol Gallagher na Convenção Geral em 2012. Foto: Tracy Sukraw.

“Para mim é impressionante que a primeira mulher eleita bispo tenha sido uma mulher negra, e nós nos afastamos desse caminho ousado, na minha opinião. Barbara Harris não era um símbolo - ela era a pessoa mais capaz e adequada para esse papel. O ponto em que estamos agora reflete o fato de que a linha da cor ainda é um princípio operacional em nossa igreja e em nossa sociedade, e que o racismo e o sexismo andam de mãos dadas ”, disse ela.

Em uma entrevista por telefone em 10 de fevereiro, a própria Bispo Barbara Harris expressou ambivalência sobre o progresso e a falta dele que os números transmitem. Ela teve uma visão ampla, compartilhando a esperança de que daqui a 25 anos a Igreja Episcopal em geral se pareça "mais com a aparência de toda a nossa sociedade, com todos os tipos e condições de pessoas sendo ativamente envolvidas".

Agora com 83 anos, ela trabalha como voluntária cerca de um dia por semana nos escritórios da Catedral de St. Paul, no centro de Boston, e mantém uma agenda ativa de viagens e palestras em todo o país e no exterior. Pregar o Evangelho é o foco de seu ministério agora, diz ela. “Estou muito grata por ter tido esta oportunidade de servir, em meu ministério leigo, que era ativo, e em todas as três ordens de ministério ordenado, como diácono, sacerdote e bispo”, disse ela.

Segue a entrevista completa.

David ZadigBishop Harris em sua consagração em 1989.

Bispo Harris em sua consagração em 1989. Foto: David Zadig

Qual é a primeira coisa que vem à mente quando você pensa em seu serviço de consagração em 1989?
Bem, eu me lembro que fiquei impressionado com a multidão de pessoas quando entrei no auditório na procissão. Então, como o pA rocessão em que eu estava veio pelo corredor, o coro da Igreja AME de São Paulo estava cantando "In That Great Getting 'Up Mornin'" e então eles seguiram para "Ride on King Jesus, No Man's Go Hinder Me". Eles não sabiam exatamente quando eu estava entrando, mas de qualquer forma, foi assim que aconteceu. Isso foi de tirar o fôlego.

Avance 25 anos. O que você acha que é notável dizer sobre as mulheres no episcopado em 2014?
É muito bom ver que temos três mulheres bispos diocesanas. Seria ótimo se houvesse mais - e não apenas porque são mulheres, mas por causa de seu chamado para a liderança. Infelizmente, 25 anos depois, não há nomes de mulheres suficientes nos processos eleitorais. É bom ver que há nomes de mulheres aparecendo nas listas de indicados e não apenas por petição. Na recente eleição para bispo sufragâneo na Carolina do Norte, por exemplo, havia quatro mulheres e um homem na votação. É a primeira vez que vejo isso acontecer. E, é claro, em Los Angeles [em 2010] havia dois, ambos eleitos bispos sufragâneos. Isso também era incomum.

Que tipo de liderança a igreja precisa agora?
Acho que a igreja precisa de bispos criativos para liderar dioceses, pessoas que pensem um pouco fora da caixa, que ousem fazer coisas como Tom Shaw fez com iniciativas para jovens e adultos jovens, por exemplo, e com o embarque em grandes iniciativas de arrecadação de fundos para financiar ministérios novos e emocionantes. Um pouco de experimentação é absolutamente necessário, e um pouco de coragem também.

Muitas vezes você é chamado de pessoa corajosa. Você pode falar um pouco mais sobre coragem na liderança?
Acho que você deve ter a coragem de expressar suas convicções e estar disposto a expressá-las, tanto na pregação quanto em suas interações com as pessoas. Tenho tentado fazer disso uma marca registrada do meu ministério, falando a verdade em amor. E acho que as pessoas passaram a esperar isso de mim e aceitaram isso.

Sobre o que você tem pregado ultimamente?
Certamente tenho falado sobre mulheres no ministério leigo e ordenado, e continuo a pregar sobre questões de justiça e servir e cuidar dos pobres e desfavorecidos. Eles são os principais temas para mim. Eu odeio essa expressão "O que Jesus faria?" mas, de fato, isso é o que Jesus faria. E acho que é isso que somos chamados a fazer como seguidores de Cristo.

Como você acha que a igreja será 25 anos a partir de agora?
Espero que daqui a 25 anos a igreja se pareça muito mais com a nossa sociedade total, com todos os tipos e condições de pessoas ativamente envolvidas na vida da igreja. E eu certamente espero que haja muitos jovens envolvidos em papéis de liderança. Eu espero que isso seja verdade daqui a 25 anos. E espero que possamos recapturar um pouco desse senso de urgência missionária, de pequenos grupos de pessoas trabalhando ativamente e fazendo coisas com um senso de urgência de atrair outros. Acho que isso é absolutamente imperativo. Não podemos continuar atolados em estruturas que não nos permitem ser ágeis no ministério.

O que você mais gostaria de fazer neste estágio do seu ministério?
Acho que recebi um dom de pregar e ainda gosto desse aspecto do ministério.

Como você se prepara para pregar?
Penso no grupo com quem estarei falando e no que eles precisam ouvir.

Precisa ouvir em vez de querer ouvir?
Exatamente. Você entendeu. Então, tento pensar sobre o que posso dizer que seja fiel ao Evangelho da forma como o entendo, e como isso se alinha com o que enfrentamos em nossa sociedade atual. Acredito muito que parte do Evangelho é captado de forma mais eficaz na poesia e na música, então sempre tento pensar e fazer referência a hinos que se relacionam com o que estou pregando.

Você deve estar ansioso para ouvir o Coral AME de St. Paul's novamente no culto em homenagem ao seu aniversário.
Eu sou. Eles vão cantar uma coisa que cantaram na consagração, que é muito especial para mim. É um hino chamado “Perto de Ti”. Acho que captura o que espero que minha vida e ministério tenham representado, e diz: “Tu, minha porção eterna, Mais do que amigo ou vida para mim, ao longo de minha jornada de peregrinação, Salvador, deixe-me andar contigo”. Há um segundo versículo que diz: “Minha oração não será por comodidade nem por prazeres mundanos, nem por fama; de bom grado labutarei e sofrerei, apenas me deixe andar contigo. ” Em seguida, o refrão: "Ao longo desta jornada cristã, salvador, deixe-me caminhar com você." Esse é um dos meus verdadeiros favoritos.

Estou muito grato por ter tido esta oportunidade de servir, em meu ministério leigo, que era ativo, e em todas as três ordens de ministério ordenado, como diácono, sacerdote e bispo.

Veja as fotos da consagração da Bispa Barbara C. Harris e dos últimos 25 anos SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇAe fotos da celebração do aniversário de 16 de fevereiro SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA.


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Comentários (5)

  1. cavaleiro martha diz:

    Ação de graças e bênção para o episcopado da Bispa Barbara Harris. Que mais mulheres continuem a perseverar.

  2. Greg Jacobs diz:

    Barbara Harris tem sido uma “especialista em bateria” por justiça e igualdade em um mundo e em uma igreja que freqüentemente prefere a batida (conformidade, silêncio, hipocrisia) de um baterista diferente. Ela nunca hesitou em dizer a verdade nua e crua e em responsabilizar a nossa amada Igreja Episcopal por seus atos de omissão, bem como por seus atos de comissão. As bênçãos contínuas de Deus, Bárbara, para você e seu ministério.

  3. O Rev. Peter W Peters Ph.D. diz:

    Bárbara trouxe para seu papel episcopal sabedoria cultivada no árduo trabalho de viver com justiça, humor com a loucura da humanidade e alegria no Deus que nunca nos abandona. Graças a Deus por este servo e desbravador.

  4. George Waite diz:

    Igreja irrelevante, nota de rodapé de mulher.
    Nada para ver aqui; as principais igrejas são o arco da religião que se dirige para o fundo do oceano.

  5. Nan Ross diz:

    Meu primeiro dia de trabalho como jornalista trabalhando para uma diocese episcopal foi um dia antes de Barbara Harris ser ordenada e consagrada bispo da Igreja Episcopal. Eu sabia muito pouco sobre ela naquela época, apenas que minha própria diocese (Arizona) não apoiava sua ordenação. Ao longo dos 25 anos de trabalho e serviço na igreja, vi muito progresso, mas estagnamos um pouco - assim como nossa sociedade. Há muito mais a fazer. Precisamos ter a intenção de identificar e chamar mulheres para servir como bispos, padres e diáconos - e CEOs, membros do conselho e senadores. Este é um artigo maravilhoso. Parabéns e gratidão a Tracy Sukraw por sua pesquisa cuidadosa e escrita habilidosa.

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