Estado do racismo na América: muito progresso, muito trabalho resta

Vigilância, defesa da justiça, conexão com a próxima geração vista como a chave

Por Mary Frances Schjonberg
Postado em 15 de novembro de 2013
O ex-governador do Mississippi William F. Winter responde a uma pergunta do moderador do Estado do Racismo, Ray Suarez. Também participando deste primeiro painel de discussão estão Myrlie Evers-Williams, a viúva do líder dos direitos civis assassinado Medgar Evers, e o bispo da Diocese da Carolina do Norte, Michael Curry. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

O ex-governador do Mississippi William F. Winter responde a uma pergunta do moderador do Estado do Racismo, Ray Suarez. Também participando desse primeiro painel de discussão estão Myrlie Evers-Williams, a viúva do líder dos direitos civis assassinado Medgar Evers, e o bispo da Diocese da Carolina do Norte, Michael Curry. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

[Episcopal News Service - Jackson, Mississippi] O racismo está enraizado na cultura dos EUA e, apesar do progresso substancial, os americanos devem permanecer vigilantes sobre as suas tendências de excluir aqueles que definem como “os outros”, concordaram os participantes na sessão de abertura de 15 de Novembro de “Fifty Years Later: The State of Racism in América”, um encontro de dois dias patrocinado pela Igreja Episcopal e pelo Diocese do Mississippi.

A história humana tem visto uma "expansão cambaleante" das categorias que as gerações anteriores costumavam definir e, em seguida, excluir, disse a Bispa Presidente Katharine Jefferts Schori em o endereço principal dela.

“Há boas notícias no crescente cruzamento de velhas fronteiras; há esperança na capacidade cada vez menor das gerações mais jovens de reconhecer esses limites ”, disse ela. “Ainda assim, é necessária vigilância contínua, começando com nossas próprias vidas interiores.”

Como, ela perguntou, alguém encontra um estranho e faz suposições que influenciam como alguém decide interagir com a pessoa?

Dizendo que “o coração humano é maior do que as cercas que construímos entre nós”, Jefferts Schori definiu a vigilância como “uma disciplina espiritual essencial ligada ao exame de consciência e arrependimento”.

“Aprenda vigilância,” ela concluiu. “Ensine e trabalhe pela justiça para que possamos nos tornar a comunidade amada do povo arco-íris de Deus. Cada família, língua, povo e nação se reunia diante do cordeiro, ele mesmo um dos humildes e rejeitados. Sonhe com esse mundo aqui na terra e expulse o inferno para trazê-lo à luz. ”

No início desta semana, a Igreja Episcopal divulgou os resultados de uma pesquisa sobre as percepções de discriminação racial que encomendou Harris Interactive. A enquete encontrado que quase todos os americanos (98 por cento) sentem que existe pelo menos alguma discriminação nos Estados Unidos hoje. Ainda assim, mais de oito em cada dez concordam que, no futuro, os americanos aceitarão mais todas as raças, concluiu a pesquisa.

O encontro em Jackson está ocorrendo enquanto os EUA marcaram ou marcarão em breve o 150º aniversário da Proclamação de Emancipação, o 50º aniversário da Marcha em Washington e o 50º aniversário do assassinato de Medgar Evers, um veterano da Segunda Guerra Mundial e dos direitos civis ativista que foi morto na entrada da garagem de sua casa em Jackson, Mississippi, em 12 de junho de 1963.

É difícil para os americanos falarem sobre racismo, disse o moderador Ray Suarez, ex-correspondente nacional chefe da PBS que recentemente ingressou na Al-Jazeera America.

“As tentativas de falar de forma simples e direta sobre por que e quando a raça é importante e quando não é, são descartadas como se estivessem jogando a cartada da raça, e o orador é descartado como um traficante de raça”, disse ele no encontro.

Suarez acrescentou que os americanos também “têm dificuldade em falar sobre progresso - mesmo progresso notável, substancial e inegável - porque o peso de tanto a ser feito está conosco o tempo todo”.

O programa de 90 minutos foi transmitido ao vivo pela Diocese do Mississippi Catedral Episcopal de Santo André no centro de Jackson, onde 350 pessoas se inscreveram para participar. Outros 300 locais se conectaram ao webcast enquanto membros de muitas dioceses, congregações, seminários e outros grupos se reuniram nos Estados Unidos para assistir, alguns usando um guia de discussão desenvolvido para o fórum.

O webcast estará disponível para visualização sob demanda aqui em breve.

Myrlie Evers-Williams, a viúva do líder dos direitos civis assassinado Medgar Evers, cumprimenta dois participantes na reunião do Estado de Racismo de 15 de novembro na Catedral Episcopal de Santo André da Diocese do Mississippi no centro de Jackson. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Myrlie Evers-Williams, a viúva do líder dos direitos civis assassinado Medgar Evers, cumprimenta dois participantes na reunião do Estado de Racismo de 15 de novembro na Catedral Episcopal de Santo André da Diocese do Mississippi no centro de Jackson. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

A jornalista Myrlie Evers-Williams, viúva de Medgar Evers, disse aos participantes durante um painel de discussão sobre o estado do racismo hoje que o racismo “corre nas veias da América”.

“Como o eliminamos? Vamos eliminá-lo ou teremos que haver esforços contínuos para diminuir o nível de racismo aqui? ” ela perguntou.

Envolver os jovens - ajudando-os a aprender história e ouvir suas idéias para um mundo melhor - é fundamental, disse Evers-Williams. “Temos que incutir em seus corações e mentes que esta não é a maneira que devemos ser como seres humanos”, disse ela.

Em um dia em que o local Jornal Clarion-Ledger chamado O ex-governador do Mississippi William F. Winter um líder que traz "honra [e] nobreza" à política, Winter, de 90 anos, disse que a única maneira de fazer progresso contra o racismo é tendo "discussões honestas", como o Estado de Racismo fórum e "trazendo à tona aquelas questões que preferimos não enfrentar."

Winter, o fundador da Instituto William Winter para Reconciliação Racial, também apontou para os jovens e disse que apoia os esforços “para investi-los no compromisso de criar uma sociedade melhor e entender que onde eles estão agora - até onde chegamos - onde eles estão ainda deixa muitas oportunidades não preenchidas para tantos jovens. ”

“Devemos incutir em uma nova geração de sulistas e americanos a obrigação - o dever - de não sucumbir ao ceticismo e ao cinismo que existe no país, mas de aceitar plenamente as bênçãos que advêm de ser cidadãos deste país e ter acesso a todas as oportunidades e recursos que contribuem para uma vida significativa. ”

O Bispo da Diocese da Carolina do Norte, Michael Curry, comparou o estado de racismo nos Estados Unidos ao vício, observando que os viciados que reconhecem seu problema nunca dizem que não são mais viciados; eles dizem que estão se recuperando.

“O motivo de termos essa conversa é que há pessoas negando que somos viciados. Somos viciados de muitas maneiras em padrões raciais e [outros] padrões de exclusão que prejudicam os filhos de Deus ”, disse Curry. “Em algum momento eles podem ter sido mais explícitos; agora eles são mais sutis e então você pode ter um homem negro na Casa Branca ... e ainda assim você pode ter leis de supressão de eleitores sendo aprovadas em muitos estados dos Estados Unidos até hoje ”.

O racismo deve ser combatido como um cristão luta contra o pecado, disse ele, reunindo a coragem moral para nomeá-lo, opor-se a ele e, em seguida, "buscar trazer os melhores anjos de todas as nossas naturezas para jogar para superar isso."

Durante um segundo painel de discussão, este considerando se há esperança de mudança no futuro da América, o deputado estadual de Massachusetts Byron Rushing, que também é um líder dos direitos civis e vice-presidente da Câmara dos Deputados da Igreja Episcopal, argumentou que “o racismo é uma invenção; que o racismo é cultural ... é aprendido. ”

O deputado estadual de Massachusetts Byron Rushing, líder dos direitos civis e vice-presidente da Câmara dos Deputados da Igreja Episcopal, disse ao moderador do Estado do Racismo, Ray Suarez, que os episcopais devem recorrer à contracultura para combater o racismo. Ouvindo estão Randy Testa, vice-presidente de educação da Walden Media; A presidente do Bando da Terra Branca de Ojibwe, Erma J. Vizenor, e o educador e autor Tim Wise. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

O deputado estadual de Massachusetts Byron Rushing, líder dos direitos civis e vice-presidente da Câmara dos Deputados da Igreja Episcopal, disse ao moderador do Estado do Racismo, Ray Suarez, que os episcopais devem ser contraculturais para combater o racismo. Ouvindo estão Randy Testa, vice-presidente de educação da Walden Media; A presidente do Bando da Terra Branca de Ojibwe, Erma J. Vizenor, e o educador e autor Tim Wise. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

“Não estamos aqui para tentar fazer com que as pessoas parem de ser preconceituosas; presumimos que todo mundo tem isso sob controle ”, disse ele para algumas risadas do público. “O que estamos tentando dizer é como nós, como cristãos, como um grupo particular de cristãos - episcopais - assumimos a cultura? Como nos tornamos contraculturais? ”

Pessoas que querem mudar essa cultura “têm que explodir o racismo”, disse Rushing.

“Mas não sei como você explode o racismo em um país de 312 milhões de habitantes, onde quase ninguém tenta ser racista”, rebateu Suarez.

Rushing disse que as pessoas devem ser intencionais e vigilantes “para que todos, todos os aspectos do racismo que aparecem, sejam eles menores ou maiores, sejam comentados”.

O deputado Byron Rushing do estado de Massachusetts, líder dos direitos civis e vice-presidente da Câmara dos Deputados da Igreja Episcopal, à esquerda, fala em 15 de novembro com o Rev. Mark Stevenson, missionário da Igreja Episcopal para a pobreza doméstica, após o final da sessão de abertura da reunião do Estado de Racismo na Catedral Episcopal de Santo André da Diocese do Mississippi, no centro de Jackson. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

O Rep. Byron Rushing, do estado de Massachusetts, líder dos direitos civis e vice-presidente da Câmara dos Deputados da Igreja Episcopal, à esquerda, fala em 15 de novembro com o Rev. Mark Stevenson, missionário da Igreja Episcopal para a pobreza doméstica, após a sessão de abertura do Estado de Racismo se reunindo na Catedral Episcopal de St. Andrew da Diocese do Mississippi, no centro de Jackson. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Mais tarde, quando Suarez pediu a cada painelista para descrever seu senso do futuro para a América e seu racismo, Rushing disse que estava otimista, mas convencido de que as instituições devem liderar o caminho. Por exemplo, a Igreja Episcopal tem trabalhado contra o racismo por décadas e Rushing disse sob aplausos: “Vamos conseguir que dois milhões e meio de pessoas sejam anti-racistas”.

Durante o segundo painel de discussão, Faixa da Terra Branca de Ojibwe A presidente Erma J. Vizenor observou que os povos indígenas costumavam formar a maioria no que hoje é os EUA. Agora, há 566 nações e 5.2 milhões de nativos americanos que constituem 1.7 por cento da população dos EUA "e ainda assim somos tão invisíveis".

“Quando falamos sobre racismo, raramente são mencionados os nativos americanos”, disse ela.

Os nativos americanos carregam consigo sua história de uma forma única, disse Vizenor, e “se sofremos traumas, discriminação, preconceito, isso nos revisita muitas e muitas vezes em nossa vida”.

“Precisamos nos concentrar na reconciliação ... e desenvolver estratégias para curar e reconciliar”, disse ela.

Apesar do fato de os EUA “não terem reconhecido a verdade” sobre o que fizeram aos povos indígenas, Vizenor disse estar otimista com relação ao futuro.

“Eu acredito na bondade das pessoas”, disse ela.

Randy Testa, vice-presidente de educação da Mídia Walden, disse que o futuro depende de as crianças ouvirem as histórias do movimento pelos direitos civis e outros esforços para eliminar o preconceito. “Para as crianças em particular ... uma história poderosa, antes de tudo, oferece complexidade, permite que elas sintam e pensem”, disse ele.

Respondendo à pergunta de Suarez sobre o futuro, o educador Tim Wise, autor de DaltônicoBranco como eu Ação afirmativa, disse que é um otimista “porque estou vivo; não há outra escolha senão desistir ”e desistir representaria um fardo muito grande para os filhos e netos.

A reunião continua em 16 de novembro, quando líderes religiosos e educadores se reunirão na catedral para discutir os tópicos levantados no fórum de 15 de novembro e criar currículos e ferramentas.

Uma bibliografia relacionada e outros recursos estão disponíveis aqui.

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é editora / repórter do Episcopal News Service.


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Comentários (4)

  1. Raymond Hoche-Mong diz:

    É uma boa notícia que o TEC esteja disposto a enfrentar a questão do racismo direta e abertamente. É bom lidar com a questão nos estados do sul, mas não devemos ignorar o problema do racismo no resto da nação. Tanto os membros da Igreja quanto os Representantes Políticos praticam algum grau de racismo. É hora de acabar com essa doença social negativa. Eu acrescentaria também que nossa visão negativa das mulheres deve ser encerrada.

  2. Gerard A. Pisani Jr. + diz:

    Em seu livro, Crazy Christians, o bispo Curry diz: “Todos são bem-vindos - sem exceções”. O cônego Tmothy Boggs, enquanto estava na Catedral Nacional, definiu: “Hospitalidade não é apenas abrir espaço para outra pessoa, é permitir que as pessoas entrem em seus corações e que mudem vocês”. Jesus disse: “Amai-vos uns aos outros como eu vos amei” e o demonstrou com palavras e ações. Talvez se nós, como seguidores de Jesus, praticarmos o Amor, as Boas-Vindas e a Hospitalidade todos os dias, bem como em nossas igrejas, possamos começar a ver o tipo de mudança que dizemos desejar. “Não pensamos em novas formas de viver, vivemos em novas formas de pensar”. -Richard Rohr - “Quando o poder do amor superar o amor pelo poder, só então o mundo conhecerá a paz.” - Jimi Hendrix lyric Doing Love é mais eficaz do que Preaching Love.

  3. Dra. Erna Lund diz:

    Essa questão de racismo / preconceito está bem aqui na nossa cara, agora. Direitos de imigração, basicamente direitos humanos dos povos hispânicos / latinos aqui agora em nosso país - e mantidos como reféns, em um impasse no Congresso dos EUA. É a Igreja, Episcopal e outras denominações, apoiando e facilitando esta questão crítica c / diálogo face a face com legisladores e membros do Congresso que têm o poder e a influência para honrar os direitos humanos básicos que todos os povos devem ter? membros desejam construir um muro entre os Estados Unidos e o México, semelhante ao muro construído por Israel nas terras palestinas. E ao mesmo tempo semelhante a esta comparação nega direitos constitucionais / humanos básicos de vida, liberdade e alguma liberdade básica de movimento e penaliza as pessoas que viveram nos EUA ou a negação dos palestinos de acesso a suas próprias terras e oportunidades para seus filhos saúde, educação e capacidade de sustentar a própria vida.

  4. Dianne Aid, TSSF diz:

    Eu realmente gostei do que li aqui. Peço, por favor, por favor, que mantenham a conversa viva e em movimento para que possamos redimir, curar, ser parceiros e avançar como comunidade na Igreja Episcopal, e ir além de nossas paredes também. Sou muito grato por Byron e outros que podem falar a verdade com tanta graça.

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