De 5 mulheres em uma casa de Nashville a um movimento nacional

Thistle Farms hospeda a primeira conferência nacional

Por Lynette Wilson
Postado em outubro 16, 2013
Duzentas e cinquenta mulheres de 31 estados uniram-se ao círculo Thistle Farms durante a primeira Conferência Nacional Thistle Farms de 13 a 15 de outubro em Nashville, Tennessee. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

Duzentas e cinquenta mulheres de 31 estados uniram-se ao círculo Thistle Farms durante a primeira Conferência Nacional Thistle Farms de 13 a 15 de outubro em Nashville, Tennessee. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

[Episcopal News Service - Nashville, Tennessee] Na época em que Regina Mullins trabalhava em Dickerson Pike, uma via pública de Nashville conhecida por prostitutas e drogas, chegou um ponto em que ela não queria fazer outro truque ou fumar outro crack rock.

Ela tinha entrado e saído da prisão por um período de 13 anos e queria voltar.

“Eu me perdi. Eu acreditava na mentira de que não havia saída ”, disse Mullins, durante uma sessão de workshop da Conferência Nacional de Thistle Farms em 15 de outubro.“ Comecei a acreditar que o único lugar seguro era a prisão. ”

Mullins foi a quinta mulher a entrar em Madalena. Agora limpa e sóbria há 17 anos, ela é a gerente de extensão do programa residencial de dois anos para mulheres sobreviventes de prostituição, tráfico, dependência e desabrigo iniciado pela Rev. Becca Stevens, capelão episcopal da Universidade de Vanderbilt, em 1997.

Duzentas e cinquenta pessoas - 98% mulheres - se reuniram no Scarritt Bennett Center de 13 a 15 de outubro para a primeira conferência nacional reunindo sobreviventes, assistentes sociais, advogados, estudantes, conselheiros, empresários, advogados, pastores e voluntários de 31 estados para fazer networking e aprender sobre Pecadora arrependida e Fazendas de cardo, o negócio social Stevens começou em 2001 para fornecer trabalho para residentes e graduados de Madalena.

A Rev. Becca Stevens, fundadora da Magdalene and Thistle Farms, fez o discurso de abertura da Conferência Nacional Thistle Farms em Nashville, Tennessee, em 13 de outubro. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

A Rev. Becca Stevens, fundadora da Magdalene and Thistle Farms, fez o discurso de abertura da Conferência Nacional Thistle Farms em Nashville, Tennessee, em 13 de outubro. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

“Não quero que as pessoas pensem que isso é uma instituição de caridade, ou apenas uma empresa social ou um modelo de recuperação - nós realmente somos um movimento”, disse Stevens em entrevista à ENS em Capela Episcopal de Santo Agostinho na orla do campus de Vanderbilt. “Somos um movimento de pessoas com pequenas organizações em todo o país que estão tentando se unir para mudar uma cultura que ainda compra e vende mulheres como mercadoria, que ainda tem aquela discussão cansativa sobre legalizar ou não a prostituição, [uma sociedade] que ainda acredita no mito de que [a prostituição] é uma escolha.

“Quero dizer, foram necessárias muitas comunidades destruídas para ajudar as mulheres a irem para a rua, então é preciso uma comunidade para ajudar as mulheres a voltar. E é necessária uma comunidade que acredite no amor radical, que não faça julgamentos e que acredite no uso pródigo de recursos apenas para fazer o trabalho de cura ”, disse ela.

A conferência teve três objetivos: lançar a Women's Shared Trade Alliance, que reunirá pequenas empresas sociais, permitindo-lhes alavancar e comercializar seus produtos de forma mais eficiente; para fornecer um espaço para pessoas engajadas ou interessadas em iniciar programas semelhantes em todo o país; e compartilhar modelos de melhores práticas por meio de workshops destacando essas melhores práticas.

“É um trabalho difícil, então a ideia de fazer networking com outros grupos e outras pessoas que estão fazendo o mesmo trabalho é muito importante. Então, realmente queremos que as pessoas em Fort Dodge, Iowa, conheçam as pessoas em Rochester, Nova York, em Dallas, Texas, no sudoeste da Flórida ”, disse Stevens.

“A verdade é que, uma vez que as pessoas se conhecem, o trabalho de todos melhora, a comunidade nos responsabiliza e nos responsabiliza”.

A conferência incluiu sessões de workshops sobre tópicos como "primeiro alojamento" para sobreviventes adultos de tráfico e prostituição, transtorno de estresse pós-traumático e recuperação de segundo estágio, interrompendo o ciclo de oferta e demanda de uma perspectiva de justiça criminal, histórias de sobreviventes e como para replicar os modelos das Fazendas Madalena e Thistle.

Os participantes da conferência tiveram a oportunidade de visitar Thistle Farms, a fábrica de 11,000 pés quadrados onde os produtores de cardo fabricam, embalam e despacham produtos naturais para o corpo. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

Os participantes da conferência tiveram a oportunidade de visitar Thistle Farms, a fábrica de 11,000 pés quadrados onde os produtores de cardo fabricam, embalam e despacham produtos naturais para o corpo. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

Thistle Farms arrecada US $ 1 milhão anualmente por meio de vendas e doações e, como tal, é um dos negócios sociais mais bem-sucedidos de seu tipo no país. Os produtos para o corpo da Thistle Farms são vendidos online e em cerca de 30 Mercados Whole Foods. Magdalene ajudou mais de 140 mulheres ao longo dos anos com uma taxa de sucesso de 76%.

Funciona assim: As mulheres vivem juntas em comunidade por dois anos sem nenhum custo para elas e, após quatro meses, durante os quais elas se concentram na recuperação, vão trabalhar na Thistle Farms ou na comunidade.

“Não somos uma casa de recuperação, um centro de recuperação, um centro de transição; somos um lar e, finalmente, não há autoridade na casa, então é um modelo comunitário de hospitalidade radical ”, disse Stevens. “Portanto, vem da regra beneditina, é uma crença de que a comunidade realmente cura e que precisamos estar juntos sem autoridade, mas em relacionamento para chegar a algumas das feridas mais profundas que conhecemos e ter a liberdade de seguir em frente.”

Além de moradia, Madalena oferece apoio financeiro às mulheres, desde o momento em que elas passam pela porta, e um programa de tratamento individualizado, disse Cary Rayson, diretor executivo de Madalena, durante um workshop intitulado “Alojamento Primeiro para Sobreviventes Adultos de Tráfico Humano e Prostituição . ”

Rayson explicou que “primeiro morar” é fundamental para essas mulheres, todas sofreram abusos na infância, muitas nas mãos de um membro da família, e que, em média, saíram às ruas quando tinham entre 14 e 16 anos. “Não se pode pegar pessoas que sofreram abusos, traficaram e se prostituíram, não se pode fazer com que parem, sem um lugar para morar”, disse ela. “Você precisa ter uma casa antes de melhorar.”

Madalena também arrecada entre US $ 75,000 e US $ 100,000 anualmente por meio da "escola de john". Homens presos por solicitarem uma prostituta têm a opção de frequentar a escola de john, onde ouvem conselheiros, promotores e graduados de Madalena que contam suas histórias pessoais de abuso que os levam às ruas.

Os homens que frequentam a John School são médicos, advogados, funcionários eleitos, maridos, pais, avôs, disse Kenny Baker, o diretor voluntário da escola. Por frequentar a escola, a prisão do homem é eliminada.

“O john pode ser seu marido, seu irmão”, disse ele, acrescentando que, na maioria das vezes, os homens acreditam que estão fazendo sexo consensual entre adultos. “O objetivo da John School é educar os homens.”

Naquele dia fatídico de 1996, a polícia disse a Mullins que se a vissem caminhando pela avenida novamente, eles a prenderiam. Ela os desafiou, e quando não o fizeram, ela se abaixou, pegou algumas pedras, “e estourou as janelas” do carro patrulha. Eles a prenderam, levaram para a prisão e, mais tarde, ela se tornou a quinta mulher a entrar em Madalena.

“Durante os primeiros seis meses, continuei procurando o anzol”, disse Mullins, explicando que ela não achava que Madalena pudesse ser um programa gratuito, que as mulheres tinham um lugar para morar sem responder a uma autoridade e sem um problema . “Eu pensei que era bom demais para ser verdade, você tinha que dar algo para conseguir algo.”

Desde 1997, Magdalene cresceu para incluir quatro casas residenciais e duas casas de transição, para mulheres que concluem o programa de dois anos, mas que precisam de mais tempo para fazer a transição para uma vida independente.

O diretor executivo de Magdalene, Cary Rayson, à direita, conduziu uma visita à Lena House, uma das quatro residências de Magdalene. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

O diretor executivo de Magdalene, Cary Rayson, à direita, conduziu uma visita à Lena House, uma das quatro residências de Magdalene. Foto: Lynette Wilson / Episcopal News Service

Para muitos, como Shelia Simpkins McClain, que se formou em Madalena em 2007 depois de passar 22 anos nas ruas, o primeiro passo é aprender a cuidar de si mesmos e fazer escolhas positivas.

“Eu não vim para recuperar minha vida, eu não tinha uma vida”, disse Simpkins McClain, que com nove anos de sobriedade agora atua como gerente residente assistente de Magdalene. “Eu precisava aprender a viver.”

Nicholas Kristof apresentou Simpkins em seu Coluna de 13 de outubro no New York Times sobre e Magdalene and Thistle Farms.

Cheryl Oliver, diretora executiva da Casa Oásis, que fornece programas e serviços para mulheres que trabalham em clubes de strip e nas ruas de Dayton, Ohio, participou da conferência para fazer contatos e aprender com os sucessos de Magdalene e Thistle Farms.
Em seu trabalho, Oliver disse, ela notou uma "hierarquia": as mulheres mudam de clubes de strip, onde se tornam viciadas em álcool e drogas, para Backpage.com e então, depois de "usadas", o que significa que estão esgotadas para trabalhar em clubes ou encontre empregos no Backpage.com, para as ruas.

“Cada uma dessas mulheres é vítima de tráfico”, disse Oliver.

Além do abuso de drogas, prostituição e vida nas ruas, uma coisa que toda mulher, sem exceção, que veio para Madalena, compartilhou uma história de abuso sexual ou molestamento, disseram Stevens e Rayson.

A Rev. Suzanne Stoner, padre associado em Igreja Episcopal de São Paulo em Fayetteville, Arkansas, participou da conferência com Kathy McGregor, diretora de projeto, e Katie Nichol, diretora de redação, do Projeto de história da prisão Northwest Arkansas, um programa que ensina mulheres encarceradas a arte de contar histórias pessoais por meio da escrita, música e poesia.

Duas vezes por ano, ao longo de um período de quatro meses, os artistas trabalham com as mulheres e compilam suas palavras, descrevendo os abusos e os traumas que sofreram em suas vidas, em uma performance de 45 minutos, entregue tanto dentro da prisão como fora na Igreja de São Paulo.

“Ficamos sentados em silêncio, ouvindo”, disse Stoner, acrescentando que algumas das palavras são muito difíceis de ouvir. “Palavras com as quais elas [as mulheres] vivem todos os dias.”

A atuação externa tem um impacto incrível e desafia a comunidade, acrescentou Stoner, dizendo que por meio do projeto da história, eles identificaram a necessidade de um lar de transição, um lugar onde as mulheres possam ir após sua libertação da prisão, uma alternativa ao envio de volta a situações abusivas ou às ruas.

Em 2000, os Estados Unidos promulgaram o Lei de Proteção às Vítimas do Tráfico, que define o tráfico sexual como uma “forma grave de tráfico” em que “um ato sexual comercial é induzido pela força, fraude ou coerção. Magdalene acrescentou o termo “tráfico” aos materiais do programa há alguns anos.

Reconhecendo a seriedade da questão, a Convenção Geral da Igreja Episcopal de 2009 aprovou uma resolução apelando para “a proteção de todas as vítimas de tráfico de pessoas, especialmente mulheres e crianças, prestando atenção necessária às suas necessidades físicas, psicológicas e sociais, e usando abordagens que respeitem os direitos e a integridade das vítimas ”.

“Este é realmente um dos trabalhos mais importantes que a igreja pode fazer”, disse Stevens. “A coisa boa que aconteceu é que a Igreja Episcopal, organicamente, está realmente fazendo crescer esse movimento”.

A Diocese de Louisiana e o Rev. Mitchell Smith, chefe da Igreja da Trindade, New Orleans, foram fundamentais para começar Casa do Éden, uma comunidade irmã Madalena que abriu suas portas em Nova Orleans em outubro de 2012; foi uma igreja episcopal em Charleston, Carolina do Sul, que abriu pela primeira vez Madalena; é uma mulher que estagiou com Madalena e tornou-se sacerdote episcopal e abriu uma casa em Rochester com base neste modelo; e o Rev. Mike Kinman, de Christ Church Cathedral em St. Louis, ajudou a fundar Madalena St. Louis; todos os quais estão avançando o papel da igreja neste trabalho, disse Stevens.

“É um movimento tão lento, mas seguro”, disse ela. “E realmente a Igreja Episcopal precisa ... para celebrar isso tem sido uma parte do trabalho da linha de frente trabalhando com mulheres que sobreviveram à violência sexual e estão se curando. Eu acho que é enorme. ”

Seguindo o modelo Magdalene, Thistle Farms, Kinman está trabalhando com outras igrejas e organizações em St. Louis para criar um programa semelhante lá.

“Quando vim pela primeira vez à Catedral da Igreja de Cristo, percebi que a catedral poderia ser um catalisador para fazer algo realmente importante”, disse Kinman, que participou da conferência e conheceu Stevens e conheceu Magdalene em 1998.

“Esta é a coisa mais próxima do Reino de Deus que eu já vi”, disse Kinman. “Este é o primeiro passo para um movimento mais amplo.”

- Lynette Wilson é editora / repórter do Episcopal News Service.


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Comentários (11)

  1. James Dunkley diz:

    Na sexta-feira, 11 de outubro, Becca Stevens recebeu um doutorado honorário da University of the South por seu trabalho. O site da Universidade tem a seguinte declaração: “A Rev. Becca Stevens, C'85, é capelão da Capela Episcopal de Santo Agostinho na Universidade de Vanderbilt desde 1995. Em 1997 ela fundou Magdalene, um programa residencial que atende mulheres sobreviventes de violência, prostituição e vício. Em 2001, ela fundou a Thistle Farms, uma empresa nacional de banho e cuidados com o corpo administrada pelas mulheres de Madalena. Ela é autora de nove livros e inaugurou seu último empreendimento, o Thistle Stop Café, em junho deste ano. Thistle Farms, como modelo de melhores práticas, ajudou mais de 20 cidades em todo o país a desenvolver programas semelhantes e também tem parcerias com quatro cooperativas de mulheres em Ruanda, Quênia, Gana e Equador. Stevens apareceu na ABC, NPR, PBS, CNN, Huffington Post e Christian Century; foi nomeado pela Casa Branca como um dos 15 “Campeões da Mudança”; foi eleito o “Tennessean of the Year” e Empreendedor Social do Ano em 2011 em Nashville; e em 2010 foi o mais jovem a receber o prêmio Distinguished Alumnus de Sewanee. Ela será a Empreendedora Residência do Babson Center for Global Commerce, Humphreys neste outono.

  2. Bruce verde diz:

    Esta história precisa de uma publicação mais ampla. Qualquer igreja que faz este tipo de ministério está longe de estar morta.

  3. Nancy Marshall diz:

    A Livraria Episcopal em Seattle, Washington, tem o orgulho de vender os produtos Thistle Farms.

  4. Pam Jordan Anderson diz:

    Amém ao Amor !!

  5. O Rev. Becca Stevens será nosso orador principal em nossa Conferência Diocesana de Ministério e Missão anual em 3 de maio de 2014. Todos são bem-vindos. Estamos muito entusiasmados com sua apresentação e ministério.

  6. A Conferência M&M em 3 de maio de 2014 será em Asheville, NC.

  7. Teresa Maria Staal Cowley diz:

    São histórias como essa que reconfirmam e validam minha condição de membro da Igreja Episcopal.

  8. Pe. Michael Neal diz:

    Ótima história …………………… bênçãos …………………… :)

  9. Cabine PJ diz:

    A prostituição é uma escolha. A depravação nunca é um produto da necessidade, a menos que esse caminho específico seja escolhido. A tentativa de caracterizar a prostituta como vítima, em vez de co-conspiradora desumanizante, é preocupante.

  10. Anne Avery diz:

    Vaidoso: a prostituição não é uma escolha quando alguém é abusado sexualmente no início ou sequestrado, espancado e denegrido, que é o que acontece com muitas mulheres jovens. Adolescentes estão sendo sequestrados nas ruas de Seattle e FORÇADOS à prostituição por cafetões cruéis que não têm respeito por ninguém. Alguns pais e outros membros da família são abusivos. Quando ouvem que você é inútil e sem valor, você começa a acreditar. PTSD é real são essas mulheres.

  11. marge christie diz:

    Agradeço a Anne Avery por falar sobre o erro frequente de acreditar que a prostituição é uma escolha. É muito difícil entender como a vida pode ser difícil quando você olha pelos olhos de alguém que tem o privilégio de viver em um ambiente seguro e de apoio. Tais condições positivas não estão presentes na vida de todas as pessoas, e cabe especialmente às mulheres da igreja tomar as rédeas para mudar essas condições quando e como pudermos. Acredito que essa seja uma das funções da Comissão das Nações Unidas sobre o Status da Mulher, bem como dos círculos femininos dentro da Igreja Episcopal.

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