Conselho considera proposta de permanecer no centro da igreja para prosseguir a missão

A realocação é 'apenas uma máscara para a reforma real necessária', diz o relatório

Por Mary Frances Schjonberg
Postado 26 de fevereiro de 2013
O Centro da Igreja Episcopal em 815 Second Ave. em Nova York permaneceria a sede da denominação sob uma recomendação que está sendo considerada pelo Conselho Executivo. Foto ENS / Mary Frances Schjonberg

O Centro da Igreja Episcopal em 815 Second Ave. em Nova York permaneceria a sede da denominação sob uma recomendação que está sendo considerada pelo Conselho Executivo. Foto ENS / Mary Frances Schjonberg

Nota do editor: História atualizada em 27 de fevereiro para incluir o link para o relatório “Localizando o Centro da Igreja Episcopal para Estratégia Missional”.

[Episcopal News Service - Linthicum Heights, Maryland] Os escritórios denominacionais da igreja permaneceriam no Centro da Igreja Episcopal em Nova York se o Conselho executivo aceita uma recomendação que recebeu em 26 de fevereiro de um grupo de executivos da Sociedade Missionária Nacional e Estrangeira.

Dos quatro cenários principais analisados, "a missão de reconciliação de Deus é melhor promovida" permanecendo na 815 Second Ave. em Manhattan e consolidando as operações do DFMS no centro da igreja para liberar ainda mais espaço para alugar para inquilinos externos do que os 3.5 andares que estão atualmente alugado, diz um relatório ao conselho. Essa escolha seria “no melhor interesse financeiro da organização, tanto em termos de efeito orçamentário quanto para fins de investimento de longo prazo”, de acordo com o relatório.

O DFMS, entidade corporativa da igreja, atualmente aluga 2.5 andares para o Conselho de Publicidade e um andar para a Missão Permanente do Haiti nas Nações Unidas. O centro da igreja tem nove andares de escritórios.

O estudo começou em fevereiro de 2012, cinco meses antes da reunião da Convenção Geral, quando o comitê de Finanças para a Missão do conselho pediu à administração do DFMS para estudar a possível relocação do centro da igreja.

Resolução da Convenção Geral D016, aprovada em julho passado, disse que “é a vontade desta convenção mover a sede do centro da igreja” para longe daquele prédio.

O relatório disse que o grupo acredita que "a verdadeira energia subjacente ao examinar a localização do centro da igreja é menos sobre sua localização e mais sobre como ele realmente funciona", acrescentando que os escritores "não poderiam estar em maior acordo sobre a necessidade de reforma como a Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira funciona e atende às necessidades da igreja, particularmente quanto ao fomento, incentivo e apoio à missão no nível local em parceria com a liderança local. ”

Chamando o desejo de relocação de “apenas uma máscara para a reforma real necessária e exigida”, o grupo pergunta “quanto tempo, nos perguntamos, demoraria para que as reclamações sobre o isolamento do Church Center em Nova York se tornassem reclamações sobre o isolamento do Centro da Igreja em alguma outra cidade? ”

“Talvez, em vez de mudar o local de nossa ansiedade comunitária de um local para outro, estaríamos melhor servidos a longo prazo se usássemos nosso melhor julgamento para tomar uma decisão racional e estratégica no melhor interesse do envolvimento da igreja na missão de Deus e em seguida, articule claramente essa decisão à igreja ”.

O Chefe de Operações da Igreja Episcopal, Bispo Stacy Sauls, disse ao conselho que a questão de realocar o centro da igreja é regularmente questionada. A primeira vez foi cerca de oito anos depois que o prédio começou a ser usado, e o problema parece voltar no mesmo intervalo, disse.

Sauls, Tesoureiro e Diretor Financeiro Kurt Barnes, Vice-Diretor de Operações e Diretor da Missão Sam McDonald, Diretor de Recursos Humanos John Colon e o Conselheiro Jurídico Paul Nix, todos membros do Grupo de Supervisão Executiva de 10 pessoas, conduziram o estudo que começou por último Primavera.

O estudo considerou Chicago, Atlanta, Washington, Dallas / Ft. Worth, Houston, Minneapolis, Detroit, Miami, Filadélfia, Boston, Charlotte, Ft. Lauderdale e Cincinnati, bem como outro local em Nova York como alternativas ao centro da igreja de 50 anos.

Empresa imobiliária global Cushman e Wakefield auxiliou no estudo e seu trabalho foi custeado pelo Diocese de Los Angeles.

“Achamos que a melhor alternativa é vender o ativo”, disse John Cushman, presidente da imobiliária, aos comitês de Finanças para Missão e Governança e Administração para Missão no início do dia. Essa conclusão decorre, disse ele, da sensação de que a propriedade e gestão imobiliária "não está alinhada com as competências essenciais da igreja."

No final do dia, Nat Rockett, vice-presidente executivo da Cushman & Wakefield, disse a todo o conselho que não é incomum que sua empresa chegasse a uma conclusão diferente de que o Grupo de Supervisão Executiva, porque a empresa imobiliária olhava para um conjunto diferente e limitado de fatores.

Depois que a recomendação foi apresentada, o conselho discutiu a conclusão durante uma sessão executiva no segundo dia da reunião de inverno de três dias do conselho. A sessão foi encerrada porque parte da discussão do relatório do grupo envolveu informações proprietárias, como a taxa de aluguel de mercado prevista por metro quadrado para o prédio de 11 andares e seu valor presumido no mercado imobiliário de Manhattan. Essa informação também estará ausente da versão do relatório publicado SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA.

O conselho não tomou nenhuma atitude quanto à recomendação e Finanças para a Missão e Governança e Administração para a Missão analisará o relatório na reunião do conselho de 8 a 10 de junho.

O Grupo de Supervisão Executiva chegou à sua conclusão unânime, diz o relatório, após analisar cinco “considerações da missão”, incluindo a unidade da igreja, parcerias de missão, continuação dos serviços prestados, promoção da justiça e maximização dos recursos financeiros para a missão. A consideração geral, de acordo com Sauls, era a mordomia em termos de administração financeira dos recursos da igreja para a missão.

A unidade da igreja é mais fortalecida quando o escritório doméstico da igreja é acessível a seus membros, dizem eles. Nova York atende melhor a esse objetivo porque 80 por cento dos episcopais (quase 567,000, com base na média de participação no domingo de 2011) adoram nos fusos horários central e oriental, e a cidade é mais convenientemente alcançada por via aérea por episcopais de fora dos Estados Unidos, de acordo com o relatório.

Parcerias missionais importantes seriam impactadas negativamente pela mudança do centro da igreja para outra cidade, diz o relatório, porque tal mudança significaria uma maior separação entre o DMFS e parceiros como o Grupo de Pensões da Igreja, Ajuda e Desenvolvimento Episcopal, Trindade Wall Street, as Nações Unidas e os Anglican UN Observer, agências de reassentamento, incluindo Ministérios Episcopais de Migração, Fundação da Igreja Episcopal, Associação Nacional de Escolas Episcopais e os votos de Faculdades e universidades da Comunhão Anglicana.

Uma mudança de Nova York teria “um impacto muito negativo” em continuar a prestar serviços à igreja e ao mundo porque 73 por cento da equipe de Nova York (75 de 102 funcionários) provavelmente não estariam dispostos a deixar a cidade. O relatório estima que custaria US $ 2.6 milhões para indenizações e custos de mudança. Embora dinheiro pudesse ser economizado por custos trabalhistas reduzidos em outras cidades, os funcionários que se mudaram para o centro da igreja teriam seus salários congelados, enquanto os trabalhadores substitutos eram contratados a taxas vigentes, presumivelmente mais baixas. Assim, existiria uma estrutura salarial de dois níveis, o que poderia ter um efeito negativo no moral do pessoal, diz o relatório.

“Questionamos a prudência de tal ruptura precisamente no momento em que a igreja está se reformando para ter um foco cada vez mais missional e a equipe é mais necessária para facilitar, encorajar e liderar as iniciativas que estão sendo implementadas como parte do Orçamento das Marcas da Missão conforme adotado na Convenção Geral de 2012 ”, dizem os redatores.

Além disso, os Ministérios de Migração Episcopal podem ser ameaçados por uma mudança porque é improvável que muitos funcionários deixem Nova York, já que há muitos empregos de reassentamento lá. Se uma grande perda de pessoal impactou as habilidades do EMM de oferecer os serviços pelos quais recebe subsídios do governo, o ministério pode ter que ser descontinuado, diz o relatório.

O relatório expressa preocupação em deixar Nova York por causa das leis que podem ser encontradas em outros lugares. Os casais do mesmo sexo seriam forçados a escolher entre seus empregos e mudar-se para uma jurisdição que não reconhecesse seus casamentos, sugerem os escritores. Nova York reconhece o casamento entre pessoas do mesmo sexo.

“Queremos deixar claro que nós, como administração, implementaremos tudo o que for necessário para servir à igreja e, além disso, que acreditamos que toda a equipe da Igreja exercerá seus melhores esforços para o mesmo fim”, dizem os escritores . “No entanto, nos perguntamos sobre o efeito em nossa voz profética da demissão indiscriminada de funcionários a fim de substituí-los por mão de obra mais barata, sem alguma razão persuasiva, senão convincente, para fazê-lo.”

“Como líderes na igreja, temos uma preocupação particular com o efeito sobre o nosso testemunho sobre a questão da igualdade no casamento, quando algumas pessoas casadas empregadas por nós seriam forçadas a fazer uma escolha entre manter seus empregos e ter seu casamento reconhecido.”

E, várias das cidades consideradas estão em estados com “leis de imigração regressivas, leis que proíbem a igualdade no casamento e leis que incentivam a violência armada”, diz o relatório.

“O que onde localizamos nosso escritório em casa diz sobre o que acreditamos?” os escritores perguntam.

A recomendação do relatório também pede a negociação de acordos por escrito com todas as agências associadas atualmente alojadas gratuitamente em 1.5 andares do centro da igreja "para compartilhar custos, riscos e recompensas de forma mais equitativa e, o mais importante, para melhorar as parcerias missionárias." Essas agências incluem Episcopal Relief & Development, Episcopal Church Foundation, National Association of Episcopal Schools, Colleges e Universidades da Comunhão Anglicana, o Anglican United Nations Observer, a Bible and Common Prayer Book Society e o Church Periodical Club. O DFMS também oferece diversos serviços para as agências, incluindo serviços contábeis e bancários, administração de benefícios, correio, telefonia e infraestrutura de informação sem custo.

Dessas sete agências, o DFMS tem apenas um acordo escrito com a Episcopal Relief & Development, que ocupa cerca de metade do espaço cedido às agências.

“O que nunca fizemos antes é levar em consideração conscientemente e informar totalmente a igreja de que esses arranjos têm um custo real - um custo operacional real e um custo em termos de receita perdida com o espaço alugável de outra forma”, diz o relatório.

O conselho decidiu em outubro de 2008 que qualquer nova agência alojada no centro da igreja pagaria um aluguel negociado “a menos que haja uma razão convincente para não cobrar aluguel”, observa o relatório.

Os redatores recomendam cobrar das agências pelo espaço e fazer uma doação para compensar a cobrança, no todo ou em parte. Isso “tornaria a realidade de que o acordo atual tem custos reais sendo arcados pelo DFMS mais claro para todos e ajudaria todas as partes a entender os custos reais de seus ministérios e planejar de acordo”, dizem eles.

O relatório observa que pelo menos quatro agências (Episcopal Relief & Development, Episcopal Church Foundation, Faculdades e Universidades da Comunhão Anglicana e o Anglican United Nations Observer) provavelmente não sairiam de Nova York se o DMFS se mudasse. Assim, eles teriam que alugar um espaço.

“Isso nos levou a uma pergunta simples: se nossas agências afiliadas estivessem dispostas a pagar taxas de mercado a terceiros, elas estariam dispostas a compartilhar os custos com a entidade que as hospedou gratuitamente por muitos anos?” os escritores dizem.

Os subsídios neste triênio compensariam completamente o aluguel cobrado, mas no futuro, o relatório sugere que o aluguel compensado por esses subsídios pode ser inferior a 100 por cento e pode ser negociado de forma diferente com cada agência, "dependendo das diferenças nas circunstâncias e nas metas da parceria. ”

Forjar tais acordos “distribuiria o risco de possuir o centro da igreja entre várias entidades, em vez de concentrá-lo apenas no DFMS”, diz o relatório.

O relatório reconhece que parte do interesse na relocação do centro da igreja estava enraizado no desejo de eliminar o serviço da dívida do orçamento do DFMS. O orçamento inclui o serviço de dois empréstimos e uma linha de crédito para despesas operacionais sem saldo.

Um empréstimo é para um estacionamento em Austin, Texas, que foi comprado como um local potencial para realocar o Arquivos da Igreja Episcopal. A receita dessa operação cobre os juros do empréstimo e permitiu o pagamento de parte do principal, informa o relatório.

O segundo empréstimo, de $ 37 milhões, foi feito em 2004 para pagar por uma ampla remodelação do centro da igreja depois que o conselho decidiu não realocar os escritórios denominacionais. Muito desse trabalho teve a ver com a redução do amianto. O empréstimo foi renegociado em 2010 e deve ser renegociado novamente em 2016, informa o relatório.

O saldo do empréstimo no final de 2012 era de $ 32,642,800 e o serviço da dívida anual é de $ 2,684,519. O empréstimo é garantido por títulos irrestritos na carteira de investimentos, não pelo prédio em si.

Como a taxa de juros é de 3.69 por cento e o DMFS espera ganhar anualmente 8 por cento em seu investimento (com base na experiência), seria mais prudente investir o produto da venda do centro da igreja em vez de pagar o empréstimo, afirma o relatório diz.

O relatório também inclui uma análise detalhada do eventual impacto financeiro ao longo de 15 anos de escolha de cada um dos quatro cenários.

Em outros assuntos plenários em 26 de fevereiro, conselho:

* autorizou uma linha de crédito de $ 250,000 para o Igreja Episcopal na Carolina do Sul.

* ouviu uma recapitulação dos 15th reunião do Conselho Consultivo Anglicano encontro no final do ano passado em Auckland, Nova Zelândia, por Josephine Hicks, membro leigo da delegação da Igreja Episcopal. O mandato de três reuniões de Hicks terminou com a reunião de Auckland.

* recebeu uma atualização sobre a recuperação do terremoto na Diocese do Haiti.

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é editora / repórter do Episcopal News Service.


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Comentários (41)

  1. Nicholas Beasley diz:

    Presumivelmente, moro e faço ministério em um desses estados com leis que incentivam a violência armada, restringem o casamento e são hostis aos imigrantes. Certamente não endosso essas posições (nem tenho certeza de que sejam caracterizações inteiramente justas), mas são características, geograficamente, da maior parte dos Estados Unidos e certamente da Província 4, onde a igreja não está encolhendo tão rapidamente quanto em outros lugares. A arrogância e o isolamento intencional deste memorando são impressionantes. Venha e seja uma voz profética nas desprezadas e sofredoras províncias do império.

  2. Grant Carson diz:

    KJS queria que fosse assim. Ela entendeu dessa forma. Ela se elevou a primata. Nenhum comitê, nenhuma convenção vai atrapalhar seu caminho. Ela excomungou padres e bispos suficientes para garantir que ela possa nomear um comitê de bajuladores para fazer sua vontade, seja qual for a questão.

    1. Dustin Henderson diz:

      O que significa “Ela se elevou a primata”?

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