Celebrando o Rei, criando paz

Por Pat McCaughan
Postado em 21 de janeiro de 2013

[Serviço de Notícias Episcopais] Uma maneira de interromper a violência é simplesmente levantar a mão como se a protegesse e, ao mesmo tempo, estender a outra mão em um convite a um envolvimento pacífico.

Pode parecer um gesto simbólico, mas a mão erguida transmite "a um agressor para parar o que você está fazendo, [que] eu me recuso a honrar o papel que você está escolhendo desempenhar", disse o reverendo Steve Shanks, um diácono vocacional no Igreja Episcopal Santa Cruz em Trussville, Alabama.

“Depois, há a outra mão estendida, que defende a não violência. Expressa que não vou deixá-lo ir, não estou tentando desumanizá-lo, tenho fé que você pode fazer uma escolha melhor do que está fazendo agora e estarei aqui quando estiver pronto ", disse Shanks, que ensina o gesto durante os treinamentos para Criação de uma Cultura de Paz, um programa nacional fundado por Janet Chisholm, ex-presidente do Bolsa de Paz Episcopal.

A celebração nacional do feriado de Martin Luther King Jr. em 21 de janeiro é um lembrete convincente do poder da não-violência em provocar mudanças sociais, disse Shanks.

“A violência é um padrão fácil para as pessoas recorrerem”, disse ele. “Ocorre de muitas formas diferentes na sociedade. Freqüentemente, ficamos acostumados a isso [então] que nem percebemos que estamos participando de um sistema violento ”.

“Achamos que sabemos como é a violência, mas ... ela ocorre de forma tão insidiosa em nossas estruturas institucionais, estruturas sociais”, disse ele. “Faz coisas terríveis para as pessoas. Pode ser tão debilitante, e é por isso que o treinamento evoluiu. Qualquer coisa que possamos fazer para ajudar a transformar isso, para interromper esses ciclos, parece um bom trabalho. ”

Os treinamentos do PCCh incorporam “círculos da verdade” que agrupam cinco ou seis participantes para lidar com uma questão controversa. Com um tópico como controle de armas, por exemplo, cada participante recebe alguns minutos para representar para os outros no círculo o ponto de vista associado a um ativista de controle de armas ou a um proprietário de arma de fogo ou a um assessor de imprensa da National Rifle Association. Em seguida, cada um é solicitado a dar um passo para a direita e repetir o exercício do ponto de vista da pessoa que estava ali.

“Dessa forma, todos se colocam no lugar dos outros” como uma forma de promover o diálogo e construir uma comunidade, disse Shanks.

Em todo o país, os episcopais estão enfrentando a violência de várias maneiras.

Força-tarefa 'LOVE' em Nova York
Em 24º de janeiro, o Igreja da Santíssima Trindade em Nova York, sediará um fórum sobre violência interpessoal patrocinado pela Força-Tarefa sobre Vida Não Violenta da congregação LOVE (Libertar-nos, Valorizar Todos).

A sessão, a terceira na série “Vida Não Violenta: Feito à Imagem de Deus”, visa aumentar a conscientização e promover uma vida não violenta. “É sobre o abuso que pode acontecer em todos os tipos de parcerias, não apenas românticas ou a dois. Estamos analisando o impacto dos votos sagrados em um relacionamento que contém abusos ”, disse a moderadora Victoria Rollins, teóloga e defensora.

A paroquiana da Santíssima Trindade, Yvonne O'Neal, membro da força-tarefa, disse que a série é importante porque “todos nós sofremos violência de uma forma ou de outra por ser tão difundida em nossa comunidade.

“Eu tenho um filho que adotei, que por acaso era meu sobrinho-neto. A mãe dele era minha sobrinha e o pai dele a matou ”, disse ela. “Foi um acontecimento e tanto na vida da minha família e mudou a minha vida.”

Enquanto a força-tarefa busca criar consciência, é hora de repensar o sonho de King da "comunidade amada", onde a não-violência surge a partir da percepção consciente de escolher gentileza, consideração e hospitalidade, de que somos um, disse Rollins.

Buscando transformação em Milwaukee
Do mesmo modo, Catedral de Todos os Santos em Milwaukee, Wisconsin, explorou as causas da violência durante uma série de eventos comunitários e de educação de adultos de um ano, “Living Without Fear, A Christian Response to Violence”.

“Milwaukee é uma cidade muito dividida racialmente e economicamente dividida, e há muita violência”, disse o Rev. Kevin Carroll, reitor da catedral. Isso inclui o tiroteio fatal em 5 de agosto de seis fiéis em um templo sikh, o quinto assassinato em massa na cidade em sete anos, disse ele durante uma entrevista recente ao Episcopal News Service.

“Uma das principais conclusões a que chegamos foi que não podemos afetar o mundo, mas podemos afetar a forma como respondemos ao mundo como uma comunidade baseada na fé”, disse Carroll.

“A comunidade Sikh fez um trabalho incrível nisso. Menos de dois dias depois do ocorrido, eles estavam orando pelo cara que atirou em todos. Isso teve um impacto profundo nas pessoas aqui, que estamos realmente aprendendo como ser bons cristãos com nossos irmãos e irmãs Sikh, que colocaram a oração e o perdão no centro das coisas e começaram a trabalhar a partir daí. ”

A transformação também aconteceu ao ouvir as histórias de outros, incluindo um sobrevivente do Holocausto “que não guardava rancor”, disse Carroll. “Ele perdoou as pessoas que perpetraram essas coisas terríveis contra ele e sua comunidade.

“Saímos com a sensação de que justiça e reconciliação não são mutuamente exclusivas. Justiça é como o mundo lida com a violência. Paz e perdão é como lidamos com isso. Só depois de escolhermos perdoar e seguir em frente, podemos facilitar a paz no mundo. ”

Alguns participantes foram inspirados a se envolver em serviços comunitários e ministérios de evangelismo, bem como desenvolveram a consciência de que “não começamos de um lugar de medo, começamos de um lugar de oração”, disse Carroll. “Mesmo em meio a uma grande violência, o perdão é a chave.”

Projeto de paz em Rochester, Nova York
O Rev. Pat Cashman queria fortalecer os laços da comunidade, oferecendo o Igreja da Ascensão para um projeto de paz de um dia inteiro em agosto passado.

Localizada em Rochester, Nova York, comunidade passando por tremendas mudanças e escalada de violência, a igreja está se tornando um centro de paz.

“Uma vez que nos conhecemos, nos respeitamos, nos encantamos um com o outro, esse vínculo diminui nossa inquietação e chance de violência, além de estarmos aprendendo habilidades específicas também”, disse Cashman durante uma recente entrevista por telefone. “Queríamos criar um sentimento positivo de que podemos fazer algo para não nos desesperar.”

O evento de ensino da paz em agosto incluiu música, dança, arte e teatro. Cerca de 45 pessoas criaram um “trem da paz” de 14 carros feito de painéis de compensado e pintado com cores vivas. Carregando os carros, eles marcharam pelas ruas da cidade até um parque próximo.

“Estávamos cantando, cantando canções de paz. As pessoas passaram, viram o trem e buzinaram. Tivemos um esquete e uma dança, a música e o rap de adolescentes. Todos nós nos unimos e trabalhamos. Eram totalmente estranhos se unindo, um vínculo humano puro de pessoas que desejam paz ”, disse Cashman. “No final do dia, conhecíamos muito mais pessoas do que quando começamos. E essa foi uma sensação boa. ”

Descobrir e implementar maneiras de interromper e redirecionar a violência é difícil, no entanto, “porque não temos muita educação sobre nossa vida interior”, disse ela. “É chamado trabalho de sombra. Portanto, dentro de nós temos todo um complemento de comportamento humano de violência e ... temos que nos entender melhor, nos tornando muito mais autoconscientes de nossas próprias mensagens e como as enviamos. ”

Um grupo antiviolência se reúne na igreja a cada mês, e as próximas aulas da Quaresma vão ensinar comunicação consciente, acrescentou ela. “Quero encorajar as pessoas a fazerem tudo o que puderem para aumentar os laços de comunidade entre as pessoas e não permitir que o excesso de trabalho e o isolamento nos separem.”

Recuperando a não-violência criativa
O Rev. Jeremy Lucas, vigário do Igreja do Espírito Santo em Battle Ground, Washington, viveu o poder da resistência não violenta.

“Eu cresci em Birmingham [Alabama], embora não fosse maior durante o movimento pelos direitos civis”, disse Lucas durante uma recente entrevista por telefone. “Eu nasci em 1971, mas esse espírito permeou Birmingham. Se alguma vez houve um lugar que você pensou que não seria desagregado e que não seria um lugar onde a mensagem do Dr. King se tornaria realidade, seria em Birmingham. ”

O movimento aconteceu quando a cobertura da televisão aumentou a conscientização sobre a violência contra os defensores dos direitos civis, e em todo o país “as pessoas se uniram pela causa”, disse ele.

Com o debate sobre o controle de armas, “temos que atacar este problema de violência, para usar um descritor de metáfora bastante agressivo”, disse Lucas, que também participa do treinamento do PCC. “Mas temos que fazer isso de muitas maneiras diferentes.

“Individualmente, temos que encontrar aqueles lugares em nós que são violentos e orar por sua redenção e trabalhar de uma forma que nos leve a ver que existe uma outra maneira.”

O treinamento do PCCh “busca mudar mentes, mudar atitudes, realmente dar um passo à frente de uma nova maneira”, disse ele.

“Nossa cultura agora tem falta de imaginação e de pensamento criativo sobre como lidar com a violência. Algo sobre a nossa sociedade diz: Se você sair da linha, se não seguir o jeito que as coisas estão, você será condenado ao ostracismo, não será capaz de mudar o sistema. E continuamos isolados, apesar de todas as novas conexões de tecnologia.

“Vivemos isolados e com pequenos bolsos em casas individuais, sem nem mesmo conhecer nossos vizinhos”, disse ele. “É difícil acreditar que, se você quiser que algo mude, isso pode acontecer.”

Construir comunidade é o ponto principal, disse ele. “Embora ações individuais tivessem que ser feitas, decisões individuais tivessem que ser tomadas, a primeira ação foi envolver-se com outras pessoas fazendo a mesma coisa e trabalhar em comunidade e trabalhar com outras pessoas que lutam no mesmo caminho para se ajudarem. ”

“Nós nos tornamos tão individualizados e individualistas sobre nosso pensamento, que esta é uma ação privada e eu preciso ser uma pessoa melhor, mas o verdadeiro Cristianismo em seu âmago é sobre viver em comunidade, viver e trabalhar e crescer juntos como uma totalidade que está além qualquer um de nós como indivíduos.

Lucas disse que King foi um grande líder no movimento pelos direitos civis. “Mas se definirmos o movimento pelos direitos civis apenas como Dr. King e seus discursos e as coisas que ele fez, perderemos a maior parte do movimento pelos direitos civis. Sentimos falta da maioria das pessoas no terreno que arriscaram a vida e muitos que deram suas vidas na luta pela igualdade. ”

Ele acrescentou: “Quando pudermos parar o tempo suficiente para dizer, ei, não quero mais fazer isso. Não acredito que seja assim que Jesus nos chama como seus discípulos no mundo para viver, dizemos, isso não vai tornar nossas vidas mais fáceis imediatamente. Mas o que vai fazer é nos permitir viver com integridade sobre quem somos e no que acreditamos. É apenas uma ação: não cortar ninguém no trânsito com raiva ou não dizer a alguém que lhe disse para calar a boca para pular de uma ponte. O que quer que seja essa pequena ação, pequenas ações se transformam em ações maiores. ”

Informações sobre os treinamentos do CCP e outros recursos sobre não violência estão disponíveis no Site da Episcopal Peace Fellowship. O diretor executivo interino do EPF, reverendo Allison Sandlin Liles, não foi encontrado para comentar.

- O Rev. Pat McCaughan é correspondente do Episcopal News Service.


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Comentários (1)

  1. É tão bom ouvir duas vozes fortes de pessoas com conexões em Birmingham (Steve Shanks e Jeremy Lucas) falando tão articulada e persuasivamente sobre a não-violência. - Doug Carpenter, Birmingham.

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