Os clérigos às vezes infringem a lei na busca por justiça

Por Sharon Sheridan
Publicado em setembro 17, 2012

O Rev. Richard Aguilar, o Rev. Jack Stanton e Claudino “Tito” Rosario, membro do UniteHere Local 362 em Orlando, Flórida, esperam ser presos na manifestação de 8 de maio em apoio aos trabalhadores de cassinos demitidos. Foto / Ari Romer

[Serviço de Notícias Episcopais] O Rev. Jack Stanton é um veterano dos direitos civis e das manifestações da Guerra do Vietnã. Mas ele deu um passo adiante em maio, quando se ofereceu para ser preso durante um protesto em nome de trabalhadores de cassino demitidos por organização sindical em Hallandale Beach, Flórida.

Outros clérigos, incluindo episcopais, também marcharam na manifestação. “Eu dei um passo a mais ao me voluntariar para ser preso porque achei que isso chamaria mais atenção para o que estávamos fazendo, e foi o que aconteceu”, disse Stanton, 75, padre associado da Catedral Episcopal Trinity, em Miami. Ele foi preso junto com o Rev. Richard Aguilar, outro padre da Diocese de Southwest Florida que desde então deixou o ministério paroquial para trabalhar como organizador sindical. “Éramos uma foto op.”

Ser preso não é algo que aparece no currículo da maioria dos padres, mas ao longo dos anos um fluxo pequeno e constante de padres episcopais e às vezes bispos se engajou na desobediência civil como parte de como eles "lutam por justiça e paz entre todas as pessoas" na vida o Convênio Batismal. Mais recentemente, alguns se juntaram ao movimento Occupy, que hoje marca seu aniversário de um ano. Outros foram presos protestando contra guerras ou práticas ambientais ou trabalhistas.

“Eu diria que tem sido uma presença constante, mas pequena ao longo, desde os dias anti-guerra” da era da Guerra do Vietnã, disse Mary Miller, que recentemente se aposentou como coordenadora do consulta, uma organização guarda-chuva para as organizações episcopais de paz e justiça, e anteriormente atuou como secretário executivo do Bolsa de Paz Episcopal. “O EPF estava profundamente envolvido com coisas como as missas do Pentágono.”

Durante as missas, pequenos grupos começariam a celebrar a Eucaristia no salão principal do Pentágono, explicou ela. “Inevitavelmente, eles seriam presos depois que lhes pedissem que saíssem e não o fizessem”.

A desobediência civil é “parte de nossa tradição ... acho que esse segmento esteve no anglicanismo o tempo todo”, disse ela. “Há muitas pessoas que argumentariam que isso é o que Jesus estava fazendo e ensinando, e nós afirmamos isso. Não tem sido desde os primeiros dias o fio dominante em nossa história, pelo menos não desde Constantino, mas a testemunha sempre esteve lá.

"E sempre foi desafiado pelas pessoas responsáveis ​​em qualquer momento", acrescentou ela, observando como o bispo de Utah Paul Jones "foi expulso da Casa dos Bispos durante a Primeira Guerra Mundial" por ser um pacifista.

Participar da desobediência civil é uma questão de convicção pessoal de um padre ou bispo, disse o Rev. Brian Grieves, diretor aposentado dos ministérios de paz e justiça da Igreja Episcopal, incluindo o Escritório de Relações Governamentais em Washington, DC

“Não consigo me lembrar se a Igreja alguma vez disse algo na Convenção Geral sobre a desobediência civil per se como uma questão política”, disse ele. “Acho que para muitas pessoas na igreja é uma forma consagrada de resistência não violenta às questões de consciência.”

“Não somos uma igreja tradicional da paz, como os menonitas ou quacres”, disse Grieves. “Mas ... embora não haja uma declaração oficial, certamente acho que teologicamente há um forte argumento a ser feito a favor de formas não violentas de resistência em questões de consciência e que a igreja tem uma forte tradição disso, mesmo que não oficial, e eu acho que isso é parte de quem somos. ”

Símbolo poderoso

O calendário episcopal dos santos inclui Jonathan Daniels, um seminarista branco fatalmente tiro em 1965, no Alabama, depois de empurrar uma adolescente negra para um lugar seguro quando um xerife adjunto de meio período apontou uma espingarda para ela do lado de fora de uma loja. Daniels tinha acabado de ser libertado da prisão por ter sido preso por participar de uma manifestação pelos direitos do eleitor.

Embora os leigos episcopais participem da desobediência civil, a imagem de pessoas com colares clericais protestando e sendo algemadas pode fornecer uma ilustração poderosa da posição da Igreja sobre o assunto.

Desde que o movimento Occupy começou em setembro passado, centenas de manifestantes foram presos em todo o país. Mas a invasão prender do bispo episcopal aposentado George Packard, 68, em sua batina roxa durante um protesto de 17 de dezembro em Nova York, atraiu atenção especial como um símbolo de apoio de alguns membros da igreja ao movimento.

O simbolismo do clero sendo preso "realmente importa", disse Miller. “Isso leva o resto de nós a sentir que estamos em boa companhia e que não estamos sozinhos.”

“Acho que continuamos dependentes do clero em alguns aspectos, especialmente quando se trata de rostos públicos”, disse ela. “Ainda há uma necessidade de os líderes da igreja falarem”.

O Bispo da Diocese da Califórnia, Marc Andrus, 55, foi preso vestindo sua batina em 2006 por bloquear o acesso ao prédio federal em San Francisco em um protesto contra a Guerra do Iraque.

“Estou ciente de que um bispo é uma figura muito pública e que, participando de um ato mais amplo de desobediência civil, estaria ajudando a chamar a atenção para o problema de uma forma que algumas pessoas não têm a capacidade de fazer”. ele disse.

“Achei que é preciso ser criterioso sobre com que frequência e por quais motivos alguém se envolve em desobediência civil”, acrescentou. “Eu estive em muitas manifestações e comícios e protestos e testemunhas e vigílias desde então em torno de uma variedade de questões ... mas eu não me envolvi em desobediência civil desde então.”

Ser bispo “é uma ordem de ministério diferente de um padre, diácono ou leigo”, disse ele. “Eu sou responsável por minha diocese e pela igreja em geral, mas também sou responsável por como eu uso o poder político, o poder simbólico que me foi dado.”

“É mais visível do que o de um líder de congregação local e acho que tenho a responsabilidade de pensar em como usá-lo”, disse ele. “Não usar sempre não é uma resposta razoável, me parece.”

Andrus, que faz parte da Bispos que trabalham por um mundo justo, disse que estava “encantado” com a participação de Packard no protesto de 17 de dezembro. “Eu gostaria de ver mais bispos ativos, além de bispos aposentados, assumir esse tipo de posição”.

Vários outros clérigos foram presos junto com Packard, incluindo o Rev. Michael Sniffen, reitor do Igreja Episcopal de São Lucas e São Mateus, Brooklyn, Nova Iorque.

"Foi realmente não planejado, não premeditado", disse Sniffen, que participou do comício de Ocupar Wall Street em 17 de dezembro e decidiu no local entrar em uma propriedade cercada de propriedade da Igreja Episcopal Trinity, Wall Street, e arriscar ser presa em solidariedade aos manifestantes do Occupy tinha apoiado. “Ainda sinto que fiz a coisa certa e agi de acordo com minha consciência.”

Desde então, Sniffen tem se envolvido em outras ações locais voltadas para questões econômicas. Ele se juntou a cerca de 30 clérigos, incluindo mais de meia dúzia de colegas da Diocese de Long Island, por exemplo, para protestar contra os cortes no orçamento de Nova York durante uma audiência na prefeitura.

Como Andrus, Sniffen disse que viu suas ações como parte de sua obrigação como líder de igreja. “Se vou falar sobre algo do púlpito e não fazer algo com minha própria pessoa para tentar transformar o que está causando dor ao povo de Deus, o que é injusto, então realmente não tenho nada que falar sobre isso.”

“Parece muito claro para mim que o evangelho ganha vida quando o clero está realmente envolvido em todos os aspectos da vida comunitária e não apenas falando sobre a vida comunitária”, disse Sniffen, 31. “A política neste país está em uma situação tão triste Estado. Agora, mais do que certamente em qualquer outro momento da minha vida, parece realmente importante falar como um líder comunitário, bem como um líder religioso. ”

Vivendo o evangelho

Stanton também disse que viu sua desobediência civil em termos bíblicos. “Um dos principais impulsos da Bíblia é a justiça e a ajuda aos oprimidos e fracos. Fui levado por [o caso] desses 10 trabalhadores porque eles são quase impotentes e estão sendo brutalmente tratados - não fisicamente, mas o suficiente para causar danos terríveis às suas famílias ”.

“Jesus em sua própria vida foi para a cruz. Era fazer a vontade de Deus como uma espécie de protesto. Ele estava lá e aceitou de Pilatos ”, disse Stanton, que disse olhar para o reverendo Martin Luther King Jr. e outros manifestantes dos direitos civis como um exemplo disso. “Eles sabiam que seriam presos, mas não parariam porque sabiam que tinham a verdade do seu lado. Eles sofreram o castigo. ”

“Para mim ... esse é o testemunho da Bíblia e de Jesus, e acho que na minha própria vida preciso mostrar isso.”

O reverendo Joshua Griffin é preso na assembleia estadual de Montana durante um protesto contra a mineração e exportação de carvão. Foto / Rae Breaux

O Rev. P. Joshua Griffin, preso em agosto como parte de um protesto contra os planos de começar a minerar carvão em Otter Creek em Montana e enviá-lo aos portos da costa oeste para exportação para o exterior, disse que encontrou apoio para sua ação dentro da igreja e sua teologia.

“Um dos motivos pelos quais me senti chamado a participar dessa ação foi realmente porque, como sacerdote, sou chamado a ser obediente aos ensinamentos de nossa Igreja e aos que têm autoridade e liderança pastoral”, disse ele. Ele citou em particular a "linguagem muito poderosa" da House of Bishop's 2011 carta de Quito, Equador, exortando os episcopais a trabalhar em prol da justiça climática e a aprovação da Convenção Geral Resolução B023 em julho, conclamando a igreja a “resistir ao desenvolvimento e à expansão de fontes cada vez mais não convencionais, perigosas e ambientalmente destrutivas de combustível fóssil e avançar em direção à conversão para fontes mais sustentáveis”.

“Sinto que meu trabalho em Montana e participação nesta ação foi em obediência direta a este ensino de nossa igreja”, disse Griffin, 31, padre associado em Igreja Episcopal de São Davi de Gales em Portland, Oregon, e ex-missionário de justiça ambiental na Diocese da Califórnia. “Estou muito animado que nossa política oficial da igreja é resistir a esses tipos de males.”

A desobediência civil “é uma tradição muito antiga na Igreja Episcopal”, disse Griffin, que também foi preso três vezes enquanto trabalhava na Califórnia. Ele identificou seu mentor como o capelão da faculdade, o reverendo cônego Henry Atkins, que já serviu como capelão dos Panteras Negras, trabalhou para integrar as igrejas do sul durante o movimento pelos direitos civis e escondeu refugiados da América Central em uma igreja de Nova Jersey durante os anos 1980.

Uma razão pela qual ele sabia que tinha um lar na Igreja Episcopal era seu compromisso com a Encarnação e “política encarnacional”, disse Griffin. “Eu sabia que havia sido chamado para esse tipo de trabalho e que teria apoio”.

O Rev. Jim Lewis prestou serviço comunitário trabalhando em um caminhão de lixo depois de ser preso por protestar contra o financiamento da Guerra do Iraque. Foto / Mike Youngren

O reverendo Jim Lewis de Charleston, West Virginia, um ativista de longa data que fará 77 anos no dia 1º de outubro, foi preso enquanto protestava contra o apoio às atividades dos EUA na América Central, apoio aos mineiros de carvão da Virgínia, protestando contra o financiamento da guerra no Iraque e ajudando trabalhadores avícolas imigrantes em Delaware. Ordenado em 1964, ele participou de manifestações pelos direitos civis, mas não se envolveu em desobediência civil até os anos 1980.

“Eu fui à América Central e vi pessoas que estavam sendo devastadas pela política dos EUA”, disse ele. “Voltei aqui dizendo: 'Precisamos mudar a política dos EUA. Precisamos parar de financiar essa matança. ”

Ele foi preso em um escritório do Congresso em Michigan, porque “senti que algo mais era exigido de mim naquele ponto: colocar meu corpo em risco. (…) Não foi algo que eu achei melhor fazer do que antes. Foi apenas uma evolução quase natural para mim. ”

Lewis disse que gostaria de ver mais clérigos engajados na desobediência civil, mas reconhece que nem todos são chamados a tal ação.

“Parece-me que há uma hora para o clero sair por aí”, disse ele. “Nem todo mundo é chamado para fazer isso, mas acho que alguns de nós são.”

“Não vejo isso como uma medalha de mérito. Não é um prêmio de Deus e país. (…) Apenas vi isso como outra maneira de assumir o papel, se você foi chamado para fazer isso, e prestar seu testemunho. Mas não vejo muito disso na Igreja Episcopal. ”

O desafio da não violência

Olhando para trás, Stanton disse acreditar que mais clérigos participaram da desobediência civil durante o movimento pelos direitos civis.

Mas ativista dos direitos civis, o Rev. Cônego Edward Rodman disse: “Em geral, o clero não era particularmente notável (…) por seu compromisso com a não violência. Eles foram muito bons com a desobediência civil, e acho que essa distinção você precisa fazer com bastante precisão. A desobediência civil realmente envolvia a disposição de ser preso. Muitas pessoas estavam dispostas a fazer isso, mas não estavam necessariamente prontas para levar uma surra, e essa é a verdadeira diferença. ”

“Havia muitos clérigos daquela época que eram muito corajosos e não estavam necessariamente envolvidos diretamente no movimento, mas que se levantaram e fizeram coisas corajosas, e isso não pode ser desconsiderado”, disse ele.

Rodman, 70, está envolvido no treinamento anti-racismo da Igreja Episcopal e é professor John Seeley Stone de teologia pastoral e ministério urbano na Episcopal Divinity School em Cambridge, Massachusetts.

“A maior parte da minha desobediência civil real e prisões ocorreram enquanto eu estava no ensino médio e na faculdade, não depois que eu estava no seminário e depois”, observou ele. “Eu era mais um treinador e conselheiro naquele ponto.”

E ele continua nesse papel. “Aqui em Cambridge, temos um grupo realmente maravilhoso de velhos como eu que abrangeu os direitos civis e os movimentos pela paz ... Formamos um coletivo para tentar ajudar os anarquistas mais jovens e outros a tentarem ser claros sobre o que é e o que não é não é apropriado na área de desobediência civil e no tipo de compromisso espiritual sério que você deve ter.

“Eu diria que a principal diferença entre aquela época e agora é o fato de que esse grupo mais jovem realmente não entende isso”, disse ele. “É muito mais impaciente e - eu não diria que eles são destemidos; o termo que eu usaria é que, como a maioria deles é privilegiada, eles não apreciam o grau em que a opressão e a violência podem chover sobre eles se não tomarem cuidado. E eu acho que alguns deles tiveram aquela experiência amarga em Oakland ”, disse ele, referindo-se aos violentos confrontos com a polícia durante o movimento Occupy na Califórnia.

Durante o movimento pelos direitos civis e os primeiros dias de protestos contra a Guerra do Vietnã, ele disse, "havia um continuum de ... compromisso espiritual com a disciplina da não-violência e o estudo dela e o treinamento necessário para isso."

“Certamente o povo do Occupy, para seu crédito, recebeu a lição chave em qualquer movimento de mudança social não violento, e essa é a noção de liderança compartilhada”, acrescentou. “É sobre as pessoas que trabalham tomando as decisões e não a estrela se preparando para ser assassinado”.

- Sharon Sheridan é correspondente do ENS.


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Comentários (10)

  1. Bill Dilworth diz:

    Embora eu aprove de todo o coração a desobediência civil como uma tática, não parece ser a palavra certa para descrever as ações de Jonathan Myrick Daniels e seus companheiros, se isso significar não cumprir leis injustas. A lei federal aboliu a segregação em todos os Estados Unidos, mas muitas jurisdições no Sul simplesmente ignoraram a lei. Foram as forças de segregação que desobedeceram à lei, não Daniels. Daniels e outros recusaram-se a cumprir a segregação, mas como ela havia perdido qualquer autoridade legal legítima, eles não estavam envolvidos na desobediência civil, mas tentando fazer cumprir o que já era a lei.

    1. Stephen Voysey diz:

      Lembro-me do testemunho de vários clérigos da Diocese da Pensilvânia nos anos 60 e 70 de maneiras que me tiraram de minhas suposições sobre o que significa ver a lei pelos olhos da justiça de maneira teológica. Não sou eu, mas me levou a uma visão de fé muito mais madura para me esforçar para testemunhar como sacerdote.
      Com relação a Jonathan Daniels, eu o vejo principalmente como um mártir improvável, mas muito real, levando sobre si a bala destinada a uma jovem inocente.

  2. Doug Desper diz:

    Eu diria que se os clérigos querem realmente se identificar com aqueles que protestam, então se livrem do traje clerical, estolas e alvas que muitas vezes recebem atenção e tratamento preferencial mais suave. Junte-se aos rostos e vozes anônimos e então você genuinamente arriscou as consequências. Eu também gostaria de acrescentar que o Movimento Occupy se desacreditou em grande parte devido à sua face pública movida pela anarquia. Eles podem ter tido simpatia em alguns círculos, mas agora suas táticas, violência e destruição da propriedade privada mostram nada menos do que uma mentalidade de turba que luta por qualquer credibilidade.

  3. JOHN SCHAFER diz:

    Acho que não é apropriado que o clero use suas vestes ao protestar. Dá a impressão pública de que estão autorizados a representar a TEC e que toda a Igreja concorda com as suas posições políticas. Esse não é o caso. O TEC é tão politicamente diverso quanto qualquer outro grupo do país. Tudo bem, por mim, se o clero usar roupas de rua para protestar. Essa é sua decisão individual e alguns consideram que seja semelhante a Cristo. Mas não afirme representar todos os episcopais. Afirmamos encorajar a diversidade - não apenas a diversidade política.

  4. Este artigo trouxe de volta memórias fortes, embora distantes, de minha participação em uma missa no Concurso do Pentágono protestando contra o envolvimento dos Estados Unidos no Vietnã. Eu não expressaria desobediência civil da mesma forma hoje, mas na época me senti bem em fazê-lo.
    Muitos de nós fomos presos ao longo de vários dias e semanas, e todos fomos finalmente considerados inocentes da acusação de perturbar a paz. Muitas ironias nisso.
    Admiro a coragem daqueles que falam, e mais ainda daqueles que estão dispostos a fazer o que falam.

  5. Rev.Paul Hartt diz:

    A questão aqui é o espírito. Ficar acusando os outros de maneira justa é inebriante. Há momentos em que a ação social é garantida e até mesmo essencial. Mas sempre há esse outro lado que precisa de uma boa olhada. A justiça social é mais excitante do que a visitação a um asilo. É preciso perguntar o que nos motiva em cada caso. O clero também pode ser útil nesses movimentos, lutando com seus membros mais imaturos e excessos perigosos. O Movimento Occupy seria um caso importante.

  6. Michael Hartney diz:

    Eu também fui um membro frequente da congregação no Pentágono para as missas do Pentágono. Fomos todos presos por 'fazer um barulho alto e incomum' no Concurso do Pentegon. O Conselho era, na época, um shopping de acesso público dentro dos limites do Pentágono. Nós até compramos o pão da comunhão na Padaria Pentegon no shopping. Estava carimbado com 'Pentágono'.
    Não concordo que o clero episcoipal (bispos, sacerdotes, diáconos) não deva usar suas vestes / coleira clericais / etc. ao protestar contra uma lei injusta. Estamos fazendo uma declaração pública sobre a Igreja, sim ... mas Jesus também fez.

  7. Michael Mornard diz:

    Ummm ... que tal “é ilegal despedir pessoas por atividade sindical”? Isso parece ter passado completamente.

    E o clero DEFINITIVAMENTE deve usar seus colarinhos. Mais e mais pessoas veem a Igreja como irrelevante e, se quisermos envolver as pessoas, precisamos dissipar essa imagem.

  8. Rob Godwin diz:

    Removemos Romanos 13: 1-2 de nossa Bíblia?
    Que todos estejam sujeitos às autoridades governantes, pois não há autoridade exceto aquela que Deus estabeleceu. As autoridades que existem foram estabelecidas por Deus. Conseqüentemente, todo aquele que se rebela contra a autoridade está se rebelando contra o que Deus instituiu, e aqueles que o fizerem trarão julgamento sobre si mesmos.
    E aqui Paulo estava falando, não sobre um governo eleito democraticamente, mas sobre o governo tirânico do exército romano de ocupação.

  9. Adam Egan diz:

    Os não cristãos não se importam que o clero episcopal esteja protestando. Crescer. Os anos sessenta e setenta já se foram. Volte a batizar e instruir como ser um discípulo de Cristo, não um hipster legal no parque algemado. Deus nos salve!

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