Os ministérios da mochila mantêm as crianças alimentadas para que possam aprender

Por Sharon Sheridan
Publicado em setembro 12, 2012

[Serviço de Notícias Episcopais] Quando a cozinha comunitária se mudou da Calvary Episcopal Church em Ashland, Kentucky, após 30 anos, os paroquianos se perguntaram o que fazer a seguir. “Não temos ideia do que devemos fazer para ajudar nossos vizinhos necessitados. Temos que encontrar algo para substituir isso ”, disseram ao Rev. Ron Pogue quando ele chegou como reitor interino em fevereiro.

Pogue sugeriu o Calvário juntar baseado em Louisville Bênçãos em uma mochila programa, que fornece pacotes de comida de fim de semana durante o ano letivo para crianças que recebem almoços grátis ou com preço reduzido. “Eu disse: 'Vamos ver se podemos alimentar 100 crianças.'”

“Havia alguns céticos”, disse ele.

O programa Blessings in a Backpack envolve paroquianos de todas as idades na Igreja do Bom Pastor em Lexington, Kentucky. Aqui, Kathy Gross (à esquerda), Ken Miller e Karen Furlow ajudam a preparar pacotes de comida para entrega em uma escola primária local. Foto / Joyce Roth

Mas, sete meses depois, os membros do Calvary se comprometeram a alimentar 112 crianças na Crabbe Elementary School - onde 94 por cento dos alunos se qualificam para almoços grátis ou a preços reduzidos - a US $ 80 por criança durante todo o ano. Eles estão prontos para começar a comprar, reembalar e entregar os alimentos não perecíveis assim que a escola identificar os destinatários. E eles esperam que as promessas e subsídios adicionais os ajudem a alimentar ainda mais crianças, disse Jeannie Broughton, que coordena o programa com a diácona Diane Zwick.

Por meio de vários programas de “mochila”, as igrejas episcopais, como a Calvário, estão fornecendo comida para crianças em idade escolar que, de outra forma, poderiam passar fome nos fins de semana. Mais de 18 milhões de crianças se qualificam para receber refeições gratuitas ou a preço reduzido por meio do Programa Nacional de Merenda Escolar, de acordo com o Feeding America, mas que só alimenta os jovens nos dias de aula. Através dos Feeding America's BackPack Program, quase 230,000 crianças recebem sacolas de fim de semana com alimentos reunidos em mais de 150 bancos de alimentos locais.

At Igreja Episcopal da Trindade em Lawrence, Kansas, onde Pogue atuou anteriormente como interino, os paroquianos alimentaram 180 alunos por semana em oito escolas no ano passado e estão adicionando uma nona escola este ano por meio do Programa BackSnack da Harvesters Community Food Network, disse o co-coordenador Greg Hazen.

A cada duas semanas, Harvesters em Kansas City entregam paletes de comida grátis para a igreja. Cerca de 30 paroquianos colocam os alimentos em sacos plásticos nas mochilas - geralmente adicionando algumas frutas frescas doadas - e os entregam nas escolas participantes todas as semanas.

Trinity ficou sabendo do programa e se envolveu graças à irmã de Hazen, Jeanne Fridell, diretora de uma escola local. Cada escola escolhe quais alunos recebem assistência alimentar.

“Inicialmente, almejamos as escolas que tinham a maior porcentagem de crianças elegíveis para merenda gratuita ou com preço reduzido”, disse Hazen.

Blessings in a Backpack, que alimenta cerca de 62,000 crianças em 437 escolas em 42 estados e três países, usa um modelo diferente. O Blessings oferece cardápios nutritivos, e os parceiros participantes, como a Calvary, se reúnem com os mercadores locais para ver quem atenderá aos “pontos de preço” para entregar a comida por US $ 80 por criança durante 38 semanas, explicou Pogue. A Calvary chegou a um acordo com um Wal-Mart local, que fornecerá a comida a um custo de menos de US $ 2.10 por criança por fim de semana.

“O programa nacional de Bênçãos em uma Mochila tem um nutricionista que trabalha com eles para configurar os menus para que possamos enviar comida de boa qualidade para casa com as crianças, não lixo”, disse Broughton.

Os paroquianos vão recolher os itens não perecíveis, embalá-los em sacos Ziploc e entregá-los às escolas para distribuição discreta aos alunos, disse Pogue.

“É um programa muito bem montado que tem um mínimo de administração e um máximo de ajudar as crianças”, disse Zwick, que viu a necessidade de assistência alimentar para crianças em primeira mão no Centro de Desenvolvimento Infantil Ashland, onde ela é presidente do conselho de curadores.

“Algumas crianças simplesmente não são alimentadas como deveriam em casa e vêm nas manhãs de segunda-feira e querem quatro ou cinco tigelas de cereal”, disse ela. “Acontece também nas escolas públicas.”

Levar comida para as crianças pode ser mais fácil do que convencer uma família a receber ajuda.

“No ano passado, recebi um telefonema do diretor de uma escola e a criança foi pega roubando comida na lanchonete na segunda-feira de manhã. E isso porque a criança não tinha comido durante todo o fim de semana ”, contou Diane Wilson, administradora paroquial da Igreja Episcopal de São Jorge em Summerville, Carolina do Sul. Por meio de seu programa Backpack Buddies, a igreja alimentou cerca de 20 crianças em duas escolas no ano passado e prevê alimentar cerca de 45 em cinco escolas este ano.

“Eu coloquei um e-mail para todos que pude encontrar. Todo mundo trouxe comida para mim ”, disse ela. Mas eles encontraram um obstáculo. “É aí que entra o orgulho. Os pais não aceitavam a comida. Eles não queriam a intervenção da escola. ”

Ela vê as crianças famintas como parte de um problema maior. “Meu pensamento é, se a criança não está recebendo comida, isso significa que toda a família não está recebendo comida”, disse ela. O próximo passo da igreja, disse ela, é trabalhar com as escolas para criar uma despensa “e fornecer alimentos para toda a família, não apenas para as crianças em suas mochilas”. Eles também discutiram a abertura de um brechó.

St. George's financia o programa - que custa cerca de US $ 240 por criança durante 10 meses - por meio de doações dos paroquianos. “É tudo pela fé que estamos fazendo isso todos os meses”, disse ela. “Estamos apenas gratos por podermos conseguir comida para eles.”

Além de ajudar crianças famintas, os programas de mochila fornecem uma maneira para os membros da igreja se envolverem em evangelismo e construção de comunidade.

Virginia Valentin preside o programa Blessings in a Backpack na Igreja Episcopal do Bom Pastor em Lexington, Kentucky. O programa está em seu segundo ano na igreja. Foto / Joyce Roth

“Nos envolvemos neste ministério no ano passado, e envolve um grande número de nosso pessoal toda semana ajudando a encher 60 mochilas para crianças”, disse o Rev. Brian Cole, reitor do Igreja Episcopal do Bom Pastor, um participante do Blessings in a Backpack em Lexington, Kentucky. “É um programa de divulgação muito prático e ativo em torno da comida e da entrega de alimentos às crianças necessitadas. … Acaba reunindo todas as nossas gerações aqui. ”

Para Broughton, o imperativo do evangelho para tais ministérios é óbvio. “Recebemos instruções muito claras de que precisamos sair ... e fazer como Jesus teria feito e cuidar dos outros”, disse ela. “Nossa fé não é muito substancial se a mantivermos dentro de quatro paredes.”

- Sharon Sheridan é correspondente do ENS.


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Comentários (11)

  1. Pe. Michael Neal diz:

    Esse é um ótimo programa, nós o fazemos em nossa escola aqui em KY também, e é um grande sucesso ……… .. DEUS abençoe as Bênçãos em uma Mochila ……………… ..

  2. Mariafran Cristo diz:

    Esse programa está se espalhando, mas incentivo a pensar no que acontece no verão com as crianças que nem almoçam na escola.

    1. Dottie Harrelson diz:

      Maryfran: Esse é um ponto muito bom. Para sua informação, há um programa determinado (e financiado) pelo governo federal para fornecer almoços (e, em alguns locais, café da manhã ou lanche da tarde) para todas as crianças até os 18 anos no verão. Muito depende das organizações locais (incluindo, mas não se limitando a, escolas) e quanto eles são capazes de contribuir na forma de pessoal (administração, preparação de alimentos, servir, limpar, etc.) e locais (muitas cozinhas de igrejas e paróquias corredores são adequados para este ministério). As escolas costumam vincular o programa de alimentação ao horário da escola de verão, mas como os fundos para a escola de verão se esgotaram em muitas comunidades, às vezes elas servem refeições apenas por 3 ou 4 semanas no verão, portanto, é importante encontrar outros locais. Algumas comunidades têm até um programa móvel, onde um caminhão percorre vários parques e playgrounds e entrega a comida para as crianças (por acordo prévio e inscrição, é claro). As refeições podem ser tão simples como sanduíches e fruta fresca, ou tão complexas como refeições quentes completas. Se a sua comunidade ainda não participa deste programa, você pode querer explorar a possibilidade para o próximo verão.

  3. Janete Hale diz:

    Parece uma ideia e um programa fantásticos!

  4. Blessings in a Backpack é um programa maravilhoso. Em abril passado, a Igreja Episcopal de São Marcos em Evanston, Illinois, começou a fazer parceria com a Oakton Elementary School em Evanston - uma escola que já tinha um programa Blessings in a Backpack. Agora oferecemos suporte semanal na preparação das mochilas para os alunos e em breve começaremos a auxiliar nas compras também. É tão maravilhoso ver isso se tornando notícia no ENS! E é tão maravilhoso saber das muitas congregações que participam da Igreja.

  5. Parece haver um movimento significativo na Igreja Episcopal através de Blessings in a Backpack, começando com Kentucky, Illinois e Texas! Em Houston, Texas, a Comunidade Episcopal do Espírito Santo (igreja e escola) está alimentando 60 crianças que frequentam o Blackshear Elementary. A Blackshear Elementary está localizada no Third Ward de Houston, que também é um deserto de comida, onde os mantimentos são difíceis de obter devido à falta de supermercados, de transporte e de recursos. Nosso programa cresce a cada dia com planos para chegar a 200 pessoas até o final do ano letivo. Nossa implementação local é chamada de “Shear Blessings” com João 21:15 sendo nossa pedra angular ... ”Feed My Lambs”. Obrigado por compartilhar esta notícia maravilhosa no Calvário.

  6. O Rev. Dr. Fran Toy diz:

    Não seria um uso melhor dos fundos por candidatos políticos que disputam cargos se eles apoiassem programas como Bênçãos em uma mochila em vez de usar vários milhões de dólares para anúncios negativos?

  7. Rico Chappell diz:

    Conte Epiphany Episcopal em Newport New Hampshire como alguém que alimenta vinte crianças por semana com nosso próprio programa packpack. Feeding America e The NH Foodbank vão ajudar este ano, mas não tinham os fundos quando começamos, há 2 anos.

  8. Allison Duvall diz:

    Bênçãos para todas as igrejas envolvidas neste ministério. Muito orgulho de ver duas igrejas da Diocese de Lexington neste artigo.

    Como a Igreja Episcopal pode usar suas redes de advocacy para fazer lobby por políticas que forneçam financiamento para tais programas? Mais de 90% das crianças servidas pelo ministério Reading Camp em Kentucky se qualificam para almoços grátis ou a preços reduzidos. Existem sites em todo o país que oferecem o NSLP (Programa Nacional de Merenda Escolar) para crianças durante o verão, mas será que eles alcançam todas as crianças com fome que se beneficiam durante o ano? Todos os anos, pelo menos cinco de nossos campistas comentam que comem apenas uma vez por dia em casa.

    Como podemos garantir que as crianças famintas sejam alimentadas nos fins de semana e durante o verão?

    Allison Duvall
    Diretora Executiva
    Reading Camp, Diocese Episcopal de Lexington

  9. The Rev'd. Steven L. McCarty diz:

    Fazemos o programa de mochila na Igreja Episcopal de St. Andrew, Clear Spring, Maryland. Todas as sextas-feiras durante o ano letivo, fornecemos comida para 15 crianças selecionadas do ensino fundamental para o fim de semana. O orientador da escola seleciona as crianças para receber as mochilas. Trabalhamos de acordo com as diretrizes do programa Micah Backpack; mas em St. Andrews chamamos as mochilas de “Pacotes de Compaixão”. Mas, fazemos mais do que apenas fornecer alimentos. As mochilas são embaladas pelos alunos do ensino médio local que estão no programa Habilidades para a Vida, os alunos com várias deficiências de desenvolvimento vêm à Igreja às quintas-feiras e embalam as mochilas. Também ajudamos os alunos que precisam de horas de Aprendizagem de Serviço ao Aluno para a formatura a obter seus horas ajudando a organizar e limpar a sala onde guardamos os alimentos na Igreja.

  10. Moputo Jones diz:

    Deus abençoe pe. Ron Pogue! Como ele tem tempo para fazer tudo o que faz?

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