Reading Camp leva a alfabetização para o mundo

Por Matthew Davies
Postado em agosto 23, 2012

A professora camaronesa Evelyn Andom é voluntária neste verão no programa piloto do Reading Camp em Tiko. Foto / Carolyn Hockey

[Serviço de Notícias Episcopais] Cerca de um bilhão de pessoas lêem o mundo de uma maneira diferente. De acordo com estatísticas das Nações Unidas, são 17% da população global com 15 anos ou mais que estão sobrecarregados com o analfabetismo, incapazes de ler este artigo.

Para os líderes e voluntários da Acampamento de leitura, um Diocese Episcopal de Lexington ministério que se tornou global, analfabetismo - definido pela ONU como a incapacidade de ler e escrever uma mensagem simples em qualquer idioma - não é uma opção. Educar e capacitar a próxima geração, inspirando autoconfiança e criando novas oportunidades estão entre os principais objetivos do programa.

O Rev. Joseph Ngijoe e sua esposa Clemence, da Igreja Anglicana em Camarões, sonhavam em construir uma parceria internacional para ajudar crianças que lutam para ler e escrever no país da África Ocidental, onde 1 em cada 4 pessoas, em uma população de 20 milhões, são analfabetos.

Amizades forjadas em 2009 - enquanto estudava na Escola de Divindade da Igreja do Pacífico em Berkeley, Califórnia - pavimentaram o caminho para que o sonho dos Ngijoes se tornasse realidade. O Reading Camp Cameroon nasceu em meados de junho deste ano com um programa piloto de uma semana realizado em Tiko, reunindo embaixadores da Igreja Episcopal dos Estados Unidos e uma equipe de professores camaroneses, todos voluntários.

Clemence Ngijoe descreveu o programa como uma ferramenta criativa e vital para quebrar o ciclo de pobreza e ignorância.

“Sabemos que a ignorância é um bloqueio ao desenvolvimento social e que a leitura é a base do conhecimento. Uma pessoa que não lê é como uma cega e está limitada em todos os aspectos da vida ”, disse à ENS. “Ler compartilha amor, cuidado e bênçãos na família, na escola, na comunidade e no mundo. É um ministério do amor, compaixão e autodescoberta de Deus. ”

Reading Camp, observou Ngijoe, também é fundamental para cumprir o segundo Objetivo de Desenvolvimento do Milênio de alcançar a educação primária universal.

“Uma criança com boa educação contribuirá imensamente para a sociedade”, disse ela. “O Reading Camp ajuda as crianças não apenas a aprender, mas também a desenvolver autoconfiança.”

Cerca de 45 crianças, com idades entre 8-11, chegam para mais um dia no Reading Camp, Camarões. Foto / Petero Sabune

Os três embaixadores leigos, das dioceses de Atlanta, Lexington e Ohio, juntaram-se aos Ngijoes e mais de 20 professores locais na entrega do programa a cerca de 45 campistas, a maioria com idades entre 8-11, nos Camarões.

Joanne Ratliff, professora sênior de linguagem e alfabetização na Universidade da Geórgia, descreveu-a como uma das experiências mais espirituais de sua vida.

Ela disse que os professores e as crianças que participaram do acampamento “foram uma bênção para mim a nível profissional e pessoal… As crianças trouxeram alegria à minha alma, demonstrando seu amor pela aprendizagem. Todos vieram com o coração e a mente abertos. ”

Em contraste com os Estados Unidos, muitas escolas camaronesas têm “até quatro vezes mais alunos em salas de aula com bancos de madeira, quadro-negro e giz, e pouco mais”, explicou Ratliff. “O prédio da escola em que trabalhamos foi descrito como uma boa escola, mas provavelmente teria sido condenado nos Estados Unidos”

Vinte e um professores apareciam todos os dias sem remuneração durante as férias escolares, disse Ratliff. “Eles trabalharam com crianças durante toda a manhã e depois vieram e trabalharam comigo por mais uma hora. Nunca ouvi uma única reclamação. Na verdade, sua gratidão foi avassaladora. ”

A beleza aparecia todos os dias com o livro debaixo do braço. Ela queria ler, mas era muito jovem para ingressar no programa deste ano. Talvez no próximo ano. Foto / Petero Sabune

Carolyn Hockey, 19, de Cleveland, na Diocese de Ohio, disse que o Reading Camp Cameroon fez tanto sucesso que outras crianças da vizinhança “tentaram entrar furtivamente no acampamento, vendo o quanto todos estavam se divertindo e o quanto estavam aprendendo. ”

Hockey passou cinco anos trabalhando como voluntária e aconselhando em acampamentos em Lexington e ajudou a lançar o primeiro Reading Camp na Diocese de Ohio, em sua paróquia natal da Igreja Episcopal de St. Paul em Cleveland Heights. Ela disse que se sente “mais conectada com Deus” quando está no Reading Camp.

“Não é apenas um programa de alfabetização. Trata-se de construir a autoconfiança de que os jovens precisam, principalmente aqueles que têm dificuldade para ler. Ganhar a confiança para tentar é metade do esforço da leitura para muitas crianças ”, disse Hockey, que está passando o verão nos Camarões antes de começar a estudar ciências políticas e estudos religiosos no College of Wooster, em Ohio.

“Outra coisa bonita sobre o Reading Camp é que ele enriquece a vida de todos os envolvidos”, acrescentou ela.

Allissa Ferguson, 25, concorda. “Fazer o Reading Camp me dá esperança”, disse ela. “Tenho visto a transformação que acontece nas crianças e isso me lembra que Deus se move no mundo. Também senti essa transformação em minha própria vida. A princípio, não percebi como era especial, mas agora, depois de vários anos, vejo que o Reading Camp é como uma 'experiência no topo de uma montanha', como as mencionadas na Bíblia ”.

Nascido em Nashville, Tennessee, Ferguson começou a trabalhar como voluntário no Reading Camp enquanto estudava na Universidade de Kentucky, na Diocese de Lexington. Ela se envolveu no ministério do campus da universidade e ingressou na Igreja Episcopal em seu primeiro ano.

Ferguson disse que a experiência “cria espaço para o Espírito Santo e me capacita a permanecer positivo mesmo quando estou frustrado. As próprias crianças são uma grande inspiração para mim. Seu trabalho árduo me mostra que o que fazemos realmente funciona e que tudo é possível. ”

Uma das 45 crianças, de 8 a 11 anos, que frequentou o Reading Camp Camarões. Foto / Carolyn Hockey

Reading Camp, disse Ferguson, também representa um novo começo. “Não ensinamos apenas habilidades de leitura; criamos um espaço seguro e amoroso para [as crianças] crescerem e, então, damos a elas as ferramentas para fazer isso. É sobre uma transformação que eles podem levar consigo para o resto de suas vidas. ”

Hockey descreveu os professores camaroneses e voluntários do acampamento como sonhadores, observando que eles já estão falando em expandir o acampamento para incluir cinco semanas diferentes no próximo ano.

“Se alguém pode fazer isso, são eles. Eles são tão motivados ”, disse Hockey.

O Rev. Petero Sabune, oficial de parcerias da África para a Igreja Episcopal, visitou Camarões para ver o programa do Reading Camp em ação.

“Foi incrível ver, ouvir e vivenciar a alegria da equipe dos Camarões. Não foi nada menos do que um milagre ”, disse ele. “Ver as crianças chegarem e os adultos as receberem para ler era o que todos esperávamos todos os dias. Ler e ser lido é celestial. Eu imagino que o paraíso é onde você tem todos os livros e todo o tempo. ”

A jornada que levou ao Reading Camp Camarões começou em 2002, quando o ex-bispo de Lexington Stacy Sauls, agora o chefe de operações da Igreja Episcopal, “sonhou com um programa que reuniria os recursos da diocese ... para abordar alguns dos mais urgentes problemas: analfabetismo, pobreza e o mal-estar geral e desesperança que os acompanham ”, disse à ENS Allison Duvall, diretora executiva do Reading Camp.

De acordo com uma estudo federal publicado em 2009, estima-se que 32 milhões de adultos - cerca de um em sete - nos Estados Unidos têm habilidades de alfabetização tão baixas que seriam incapazes de entender as instruções de um frasco de comprimidos.

Identificar um nível de alfabetização “abaixo do básico” na terceira e quarta séries pode ajudar a deter ou reverter esses números.

Os voluntários do Reading Camp comunicam-se com os sistemas escolares, pedindo aos professores que indiquem alunos com dificuldades que estejam pelo menos um nível atrás em leitura para participar do programa, disse Duvall.

Durante o acampamento, ela disse que cada criança recebe mais de 15 horas de instrução de alfabetização personalizada em pequenos grupos ou individualmente com professores treinados e voluntários.

Além de reforçar suas habilidades de leitura, as crianças “aproveitam as atividades da tarde que são estruturadas para construir confiança, autoconsciência e desenvolver personagens fortes, ao mesmo tempo que incorporam habilidades para a vida e aprendizagem interdisciplinar”, disse Duvall. “Os campistas aprendem a nadar, andar a cavalo ou descer o penhasco de rapel - e esses sucessos transformam sua abordagem de aprender a ler.”

Em 2008, os Reading Camps foram realizados em oito locais diferentes na Diocese de Lexington, bem como em Iowa, Ohio, Virginia e África do Sul.

O programa da África do Sul, lançado em Grahamstown em 2007, ainda está forte cinco anos depois e os líderes locais estão falando sobre espalhar o Reading Camp para outras dioceses da Igreja Anglicana da África Austral.

Um dos problemas mais urgentes, disse Duvall, tem sido a criação de um modelo de crescimento sustentável, “que ajudaria outros a iniciar seus próprios Reading Camps sem prejudicar o financiamento ou a qualidade dos programas na Diocese de Lexington”.

Em resposta, a Reading Camp Network foi estabelecida para apoiar a expansão e o crescimento do ministério nos Estados Unidos e no resto do mundo, disse Duvall.

Igrejas e organizações que desejam iniciar um programa de alfabetização baseado no modelo Reading Camp podem agora aderir à rede e aceder aos recursos de formação.

Quer seja realizado em Lexington, Cleveland, África do Sul ou Camarões, os voluntários do Reading Camp descrevem a experiência como sendo transformadora para todos os participantes, crianças e voluntários.

Abbey Clough, uma jovem voluntária no Pine Mountain Reading Camp que foi realizado no final de julho em Kentucky, disse que tem sido um veículo para seu próprio “discernimento vocacional ... [Ele] joga fora algumas paredes de tijolos emocionais que eu coloquei. ”

Ela disse que as crianças abriram seu coração e os voluntários se tornaram como irmãos e irmãs.

Clough, 19, membro da Igreja Episcopal de St. Paul em Cleveland Heights, falou sobre dois ex-campistas que agora são voluntários no Reading Camp como conselheiros juniores. “Eles apareceram sem saber dizer o alfabeto ou escrever seus próprios nomes há quatro anos”, disse ela. “Agora eles são conselheiros juniores que não estão mais vivendo com barreiras emocionais. Eles estavam tão fechados quando chegaram aqui. Agora, eles cuidam das outras crianças. [É] um exemplo concreto do ... efeito que o Reading Camp tem nas pessoas ... Esses dois derreteram os corações das pessoas que estão nesta equipe nos últimos quatro anos. Nós investimos muito neles. ”

Clough é um dos muitos conselheiros jovens adultos que doam seu tempo como voluntário no Reading Camp todos os anos, geralmente pagando sua própria passagem para participar de um dos programas.

O Rev. Chris Arnold, reitor da Igreja de Santa Maria em Middlesboro, Diocese de Lexington, e um voluntário do primeiro ano no Pine Mountain Reading Camp, disse repetidamente: “As Escrituras mostram Deus abrindo os olhos das pessoas para melhores possibilidades, mais brilhantes futuros, a terra prometida e o Reino. Reading Camp revela o método de Deus de ajudar as pessoas a descobrir novos potenciais e novos prazeres. ”

Enquanto isso, Clemence Ngijoe, dos Camarões, está apenas grato pelo acampamento ter aproveitado seu sucesso nos Estados Unidos para ampliar o programa globalmente. Ela disse que valoriza profundamente as amizades que foram construídas “dentro de nossas comunidades e longe” por meio do programa.

“Agora formamos uma grande família internacional”, disse ela. “Isso nos ensinou mais uma vez sobre a noção de Ubuntu (um conceito africano que significa 'Eu sou o que sou por causa de quem somos') e unidade, apesar de nossas diferenças culturais ou geográficas.”

- Matthew Davies é editor / repórter do Episcopal News Service.


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Comentários (4)

  1. Zona Tounsley diz:

    Obrigado por apresentar o programa de muito sucesso do Reading Camp da Diocese de Lexington. Um subsídio para Diocese de Companheiro de Oferta de Agradecimento de US $ 2009 em 22,900.00 foi concedido à Diocese de Lexington para financiar o desenvolvimento de um centro de treinamento em Grahamstown, África do Sul, com o objetivo de expandir o programa Reading Camp como parte de um esforço maior para atender às necessidades educacionais dos pobres em toda a Igreja Anglicana na África do Sul. Obviamente, este artigo mostra que esses fundos foram bem usados ​​e lançaram as bases para essa expansão em outras áreas da África do Sul. Como ex-membro do Conselho da UTO, agradeço de coração a todos vocês que colocam moedas e dólares em sua pequena caixa azul para tornar programas como este não apenas possíveis, mas também muito bem-sucedidos!

  2. Allison Duvall diz:

    Cara Zona,

    Obrigado por suas amáveis ​​palavras e seu apoio ao ministério Reading Camp. O UTO Grant de 2009 lançou as sementes para um pensamento amplo e profundo sobre como o ministério do Reading Camp poderia se espalhar em outras partes do mundo, construir relacionamentos e construir o Reino em toda a Igreja Episcopal e na Comunhão Anglicana.

    Um grande obrigado a Matthew Davies por captar a visão e compartilhar o Reading Camp com o mundo através do ENS!

    Paz,
    Allison Duvall
    Diretora Executiva
    Reading Camp - Diocese Episcopal de Lexington

  3. Becky Searles diz:

    Eu me ofereci para o acampamento de leitura, pela 1ª vez, este ano em Irvine, Kentucky. Foi realmente uma experiência incrível! Ver a felicidade em seus rostos quando finalmente “conseguiriam” algo e saber que PODERIAM fazer foi ótimo. Mal posso esperar até o próximo verão para fazê-lo novamente e, em alguns anos, espero trazer o conceito de volta ao oeste de Michigan. Algo como este programa é necessário em todos os lugares !!!!

    1. Allison Duvall diz:

      Becky,

      Fomos abençoados por ter você e toda a equipe da Diocese de Western Michigan. É enervante compartilhar a missão e o ministério com tantos membros da Igreja Episcopal e da Comunhão Anglicana.

      Graças a Deus!

      Allison Duvall
      Diretor Executivo, Reading Camp
      Diocese Episcopal de Lexington

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