Os programas oferecem diversão de verão e apoio para crianças carentes

Por Sharon Sheridan
Postado em agosto 13, 2012

Priscilla Alcantara, de XNUMX anos, do centro, gosta de nadar com alguns dos alunos que ela ajuda a supervisionar no programa B-SAFE da Diocese de Massachusett.

[Serviço de Notícias Episcopais] Era o primeiro dia do programa de verão B-SAFE na Diocese Episcopal de Massachusetts, e uma garota do grupo de Priscilla Alcantara continuou vagando, sem vontade de falar com os outros alunos da sexta série porque seus amigos estavam em um grupo diferente. Alcântara, uma funcionária adolescente, perguntou se ela queria falar com ela.

Alcantara, 17, ficou com a menina e a ajudou a conhecer as outras crianças. “Eu só sinto que, se eu não falasse com ela, ela nunca teria conhecido novas pessoas. … Mas ela percebeu que eles eram tão legais quanto seus amigos, então ela fez novos amigos. ”

Jovens tímidos estão fazendo amigos há 13 verões no Programa de Enriquecimento Acadêmico e Divertido do Bishop's Summer, que atende 625 crianças do ensino fundamental e médio e 125 jovens conselheiros em treinamento e funcionários em oito locais na área de Boston. Quatro dias por semana, os jovens frequentam os programas acadêmicos matinais seguidos de almoço, leitura e passeios à tarde em parques ou instituições culturais. Sextas-feiras, eles fazem viagens de campo de um dia fora da cidade, geralmente para uma fazenda, parque, lago ou praia.

Liderado por St. Stephen's, uma igreja missionária episcopal em Boston, o B-SAFE tem parceria com 52 igrejas episcopais e cerca de 1,000 voluntários para fornecer almoços, viagens de campo e outros tipos de assistência. O programa de verão complementa o enriquecimento pós-escola durante todo o ano programa para alunos, que inclui treinamento de liderança e orientação universitária e profissional para adolescentes. O financiamento vem da diocese, doadores e doações de fundação. Um programa de empregos na cidade refere-se à maioria dos adolescentes que formam a equipe de verão; muitos participaram eles próprios dos programas de enriquecimento.

As crianças e adolescentes vêm de bairros próximos aos locais do programa - principalmente igrejas episcopais - e refletem esses bairros: muitas vezes morando em residências públicas em famílias que recebem serviços públicos, frequentando escolas públicas de baixo desempenho, às vezes vindo de lares adotivos ou envolvidos com o sistema judicial, disse a Rev. Liz Steinhauser, sacerdote associado de Santo Estêvão e diretora de programas para jovens. Eles representam origens culturais e religiosas variadas. “A maioria das crianças com quem estamos trabalhando não teria um programa de verão para ir” sem o B-SAFE, disse Steinhauser.

O programa de Boston está entre as iniciativas episcopais, muitas delas em acampamentos diocesanos, abrangendo todo o país, que oferecem diversão e enriquecimento de verão para jovens que não poderiam pagar de outra forma. Alguns fornecem ajuda de bolsa geral; outros têm como alvo populações específicas, como crianças com pais encarcerados.

O B-SAFE e o programa de Boston durante todo o ano ajudam a tornar as igrejas episcopais da cidade relevantes e a construir conexões dentro dos bairros e entre os urbanos e os suburbanos, disse Steinhauser. “Ao descobrir uma maneira de reunir voluntários suburbanos com jovens urbanos, estamos servindo ao corpo de Cristo. Estamos fazendo conexões entre igrejas que, de outra forma, não teriam a oportunidade de interagir ”.

Os programas ajudam a preencher a lacuna de educação entre as escolas urbanas e suburbanas ricas e mal financiadas. A pesquisa mostra que a maior lacuna ocorre por causa das ofertas educacionais que as crianças dos distritos mais ricos recebem fora da escola e durante o verão, disse Steinhauser.

Os adolescentes participantes se beneficiam de empregos significativos, treinamento em questões como relacionamentos saudáveis ​​e bullying, e a chance de visitar faculdades e receber orientação.

Michael Cordero, de 16 anos, ingressou no programa St. Stephen como aluno da terceira série e agora é membro da equipe que trabalha com alunos da terceira e quarta séries durante o verão.

“St. Stephen meio que abriu ... um mundo totalmente novo ”, disse ele. “O bairro em que estou, não é ruim. Simplesmente não tem tantas oportunidades quanto deveria. ”

Santo Estêvão deu a ele um emprego, a chance de ver e aprender coisas novas e apenas ser ele mesmo, disse ele. “Quando eu era pequeno, sempre me perguntava: por que eles são tão legais? Eles não estão sendo legais; eles estão apenas sendo eles. … Já que estou aqui há tanto tempo, não é difícil para mim ser legal. É muito fácil para mim retribuir. ”

Alcantara disse que também abriu portas para ela, incluindo envolvê-la na organização e serviço comunitário durante o ano letivo. No ano passado, isso incluiu a reabertura de uma estufa em uma escola local. O programa é “parte da comunidade, então eles tentam melhorar tudo ao meu redor”, disse ela.

Um menino experimenta a torre de escalada no acampamento Bob no acampamento episcopal Kanuga e centro de conferências perto de Hendersonville, Carolina do Norte.

Programas residenciais

Embora o programa de Massachusetts seja um empreendimento de um dia e depois da escola, exceto por uma viagem de acampamento de quatro dias para 120 dos participantes mais velhos, alguns programas oferecem às crianças necessitadas uma semana de distância em um acampamento episcopal.

O acampamento e centro de conferências Kanuga perto de Hendersonville, Carolina do Norte, começou a realizar acampamentos residenciais de extensão para crianças carentes em 1988, quando hospedava crianças sem-teto de Atlanta. A iniciativa cresceu para Acampamento Bob, que foi lançado em 1998 e atenderá cerca de 800 campistas este ano, a maioria atendendo gratuitamente graças ao financiamento de doações, paróquias, programas pós-escola e fundo de bolsa de estudos de Kanuga, disse Gary Woodhurst, diretor do programa Camp Bob. Uma semana se concentra especificamente em crianças com um dos pais no processo de implantação militar; outro - chamado Camp Hope - em crianças com um ou ambos os pais encarcerados. O Camp Bob funciona simultaneamente com as sessões regulares de verão do Camp Kanuga.

“Fazemos algum treinamento específico [de conselheiro] para nossa população de campistas, mas na verdade muitas das coisas que usamos são intercambiáveis ​​com qualquer treinamento de acampamento”, disse Woodhurst. Na verdade, um conselheiro que passou duas semanas no acampamento Kanuga disse que esperava que esses campistas se comportassem melhor, mas descobriu o contrário.

Durante o Camp Hope, ele disse: “Definitivamente, trabalhamos para que os campistas sintam que este é um lugar seguro para compartilhar o que estão passando. Uma grande parte desta semana ... é falar sobre isso e ajudar as crianças a entenderem sua situação, pois ainda são amadas como são - seus pais ainda as amam. Tentar ajudar qualquer relacionamento rompido que eles possam ter com seus pais que estão encarcerados definitivamente faz parte desta semana. ”

Em 1º de agosto, a Miss América Laura Kaeppeler, cujo pai cumpriu 18 meses em uma prisão federal por fraude no correio e cuja plataforma de concurso é a mentora de filhos de pais encarcerados, visitou o campo.

Camp Bob oferece às crianças novas experiências e responsabilidades. “Eles têm mais oportunidades de experimentar coisas novas em uma semana do que em um ano em casa”, disse Woodhurst. “Muitos dos campistas que vêm aqui, é a primeira vez em uma interestadual.”

O acampamento também é uma pausa para quaisquer circunstâncias que enfrentam em casa. “Vemos muitos campistas que ficam surpresos com a garantia de três refeições diárias”, disse Woodhurst.

Os campistas participam de um culto diário na capela, com foco em temas de confiança, esperança ou amor. Durante o Camp Hope, eles também participam da Eucaristia de sexta-feira. “Eles fazem devoções à noite em cabines. Esse é o momento para os conselheiros chegarem aos campistas e incentivá-los a se abrir e incentivá-los a orar e compartilhar com seus companheiros de cabana ”.

Joe Seddon, conselheiro chefe do sexo masculino, disse acreditar que o tempo de devoção é o mais importante, quando “podemos começar a desempacotar as mochilas invisíveis que o campista está usando.

“Acho que apenas ser capaz de desabafar ... e perceber que há alguém lá para ouvir é uma coisa maravilhosa. Tenho certeza de que muitas dessas crianças vivem em situações em que não conseguem realmente expressar seus sentimentos e, se o fizerem, dizem que é errado. No Camp Bob, sentimos que uma expressão de sentimentos é uma coisa boa. É maravilhoso quando você vê uma criança perceber isso. ”

Seddon formou-se na Universidade de York St. John na Inglaterra dois dias antes de chegar como conselheiro do Camp Bob. “Eu queria esticar minha zona de conforto”, disse ele. “Eu sinto que poderia dar muito para as crianças, e as crianças poderiam me ensinar muito sobre a vida também. Aprendi muito mais do que jamais imaginei. ”

“A maneira como eu vejo as coisas é: todas as crianças aqui têm o direito de estar no acampamento e têm o direito de ser crianças. Eu apenas tento e ofereço meus serviços para garantir que eles se divirtam ao máximo ”.

Os acampamentos também trazem benefícios além de suas fronteiras.

“O número de crianças que acabam na prisão e cujos pais estão na prisão é bastante alto”, disse Stuart Campbell, diretor executivo do Acampamento Episcopal e Centro de Conferências da Galiléia em Lake Tahoe, Nevada, e seu Camp Spirit para crianças encarceradas. pais. “Então, tentar quebrar um pouco disso e quebrar o ciclo de pessoas indo para a prisão, de geração em geração, é disso que se trata o Camp Spirit.”

De acordo com o site de Kaeppeler, crianças com pais presos têm quase seis vezes mais chances de serem encarceradas do que seus pares.

“Vejo crianças que se tornaram conselheiras” após serem campistas, disse Campbell. “Acho que eles começaram a fazer essa ruptura, percebendo que há outra saída ... uma maneira diferente de se comportar do que ser um criminoso.”

O Camp Spirit atende de 20 a 35 crianças com idades entre 7 e 10 anos. Conforme esses campistas ficam mais velhos, eles podem participar das sessões regulares do Camp Galilee e, às vezes, mais tarde se tornarem conselheiros.

Durante as outras sessões do acampamento, muitas crianças também vêm de ambientes desfavorecidos, disse Campbell. “Nevada foi muito afetado pela situação financeira do país nos últimos dois anos.” Ele estimou que mais de 40% dos campistas do Acampamento da Galiléia receberam pelo menos algum apoio financeiro. Cerca de 40 campistas hispânicos vêm com bolsa integral de duas paróquias de Las Vegas.

O acampamento pode fazer uma grande diferença para as crianças desfavorecidas, disse Campbell. “Algumas dessas crianças vêm de origens tão problemáticas que simplesmente estar perto de pessoas que cuidam delas por uma semana e tratá-las de maneira compassiva pode significar muito para elas.”

Estar em um belo acampamento, comendo três refeições saudáveis ​​por dia, também pode ser uma grande mudança para as crianças do centro da cidade que vivem em desertos alimentares, disse ele.

As crianças do Grace Camp, um acampamento na Diocese Episcopal de Montana para jovens com pais encarcerados, cada uma recebe sua escolha de uma colcha feita à mão quando chegam.

Sentindo o amor de Deus

“Minha esperança é que eles voltem para casa sentindo que fazem parte de algum tipo de comunidade positiva e compassiva, dentro da qual aprenderam mais sobre o que significa tratar uns aos outros de maneira amorosa”, disse Campbell. “Também queremos que as crianças aprendam mais sobre si mesmas, talvez descubram ou aprendam uma nova habilidade enquanto estão aqui, um novo talento - percebam que são pessoas criativas e intuitivas e são boas em certas coisas.”

No Grace Camp – um acampamento de uma semana com bolsa integral para filhos de pais encarcerados em Montana – os campistas voltam para casa com um sinal tangível desse tipo de carinho e compaixão: uma colcha criada por mulheres da diocese. Eles também recebem uma mochila cheia de bugigangas que precisam para o acampamento, como protetor solar, xampu e uma garrafa de água. E a equipe fornece suprimentos extras conforme necessário, como se eles chegarem sem pasta de dente ou roupa íntima, disse Julie Sisler, gerente do Camp Marshall, o acampamento da Diocese Episcopal de Montana que inclui o Grace Camp.

Com o tempo, a equipe aprendeu como fazer as coisas correrem mais suavemente no Grace Camp de sete anos, que agora se assemelha mais a um acampamento residencial regular, disse Sisler, que também dirige o ministério de música do acampamento. Eles mantêm a equipe constante durante uma sessão de cinco dias, em vez de dar tempo de folga aos conselheiros durante uma programação de seis dias, por exemplo, porque os jovens têm mais dificuldade de se adaptar à mudança de equipe e desenvolver relacionamentos com eles.

Eles chamam o período de ajuste de “tempestade, norma e conformação”, já que as crianças primeiro testam os limites e depois aceitam as regras, disse Sisler. “A conformidade é quando eles ficam em paz com isso, e então eles podem se envolver totalmente no programa sem forçar os limites o tempo todo.”

Os campistas também se adaptam mais rapidamente agora que muitos estão retornando ano após ano, disse ela.

Até 35 alunos da terceira à oitava série frequentam o Grace Camp, e a equipe está tentando discernir a melhor forma de integrar os formandos ao acampamento do ensino médio para que não se sintam deslocados, disse Sisler. “Tivemos um sucesso marginal com isso.”

Assim como no acampamento de Nevada, outros participantes das sessões regulares do Camp Marshall também recebem assistência financeira. “A filosofia é que Deus proverá”, disse Sisler, estimando que metade dos campistas receba pelo menos uma bolsa de estudos parcial. Cerca de 450 pessoas, incluindo famílias, acampam nas instalações diocesanas a cada verão.

“Nosso maior desejo é que todos eles encontrem a Cristo e, eventualmente, cresçam para encontrar uma comunidade cristã e prosperem nela”, disse ela. “Na verdade, o que realmente esperamos é que as crianças venham aqui e tenham uma ótima semana e sintam que Deus as amou, no entanto, isso pode impactá-las.”

Às vezes, esse impacto vem em fazer conexões com outras pessoas de origens semelhantes. Um participante do Grace Camp, um menino com o pai na prisão, ficou “simplesmente extasiado” com sua experiência no acampamento, dizendo à mãe como se sentiu muito melhor depois de participar, disse Sisler. “Ele sempre pensou que era o único assim. Só saber que ele não está sozinho faz uma grande diferença. ”

- Sharon Sheridan é correspondente do ENS.


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