'Kids 4 Peace' traz muçulmanos, judeus e cristãos para Camp Allen

Por Luke Blount
Postado Jul 23, 2012

Crianças da Terra Santa e dos Estados Unidos trabalham juntas para vencer o curso de cordas em Camp Allen durante o acampamento inter-religioso “Kids 4 Peace”. Foto / Diocese do Texas

[Diocese do Texas] Na última década, inúmeras convenções, reuniões e cúpulas foram realizadas em busca de uma paz duradoura entre as comunidades de fé em Israel e na Palestina, mas para as crianças que participam do Kids 4 Peace, a solução parece simples porque elas a experimentam todo dia.

Kids 4 Peace é um programa inter-religioso desenvolvido através do Diocese Episcopal de Jerusalém e o St. George's College, em Jerusalém, que reúne crianças cristãs, judias e muçulmanas da Terra Santa e dos Estados Unidos para participarem de acampamentos de verão. O primeiro acampamento ocorreu em 2002 em Acampamento Allen, e 10 anos depois, Kids 4 Peace voltou ao Diocese do Texas para inaugurar um encontro anual para a educação inter-religiosa.

Normalmente, 12 filhos, quatro de cada religião, vêm de Jerusalém junto com 12 dos Estados Unidos. Eles vivem, brincam, trabalham e adoram juntos por duas semanas enquanto exploram suas semelhanças e diferenças. Atualmente, o Kids 4 Peace tem cinco acampamentos de verão de duas semanas nos Estados Unidos.

“Dez anos atrás, tivemos o sonho de um acampamento de verão onde as crianças tivessem a chance de se encontrar cara a cara, cruzar as linhas de conflito, aprender sobre a vida e as religiões umas das outras e estabelecer as bases para um futuro melhor, ”Disse o Rev. Josh Thomas, diretor executivo.

Olhando para o grupo em Camp Allen em julho, era difícil dizer quais crianças vieram de qual país ou religião. Gostavam dos mesmos jogos, usavam as mesmas roupas e falavam pelo menos um pouco de inglês. Durante o jantar, uma noite, todos eles cantaram junto com uma música pop da banda britânica / irlandesa, One Direction, cantando a linha característica “Você não sabe que é linda” em uníssono.

“Somos todos amigos”, disse Eliya, um judeu de Jerusalém, de 12 anos. “Judeus, Cristãos, Muçulmanos. É assim que deve ser, então é bom. ”

As crianças passaram a semana observando as práticas de outras religiões, incluindo orações de Shabat judaicas, orações muçulmanas e uma eucaristia episcopal. Depois de cada culto, eles fizeram e responderam perguntas para aprender mais sobre as três religiões.

Construir amizades e buscar um terreno comum foi fácil para o Kids 4 Peace durante a semana. Eles venceram desafios físicos e também emocionais. Uma das primeiras atividades das quais participaram juntos foi o percurso de desafio e o swing gigante de Camp Allen. As crianças tiveram que trabalhar juntas, encorajar e ajudar umas às outras para escalar obstáculos e andar em uma tirolesa por mais de 50 metros.

Os campistas da Kids 4 Peace conversam com um líder adulto. Foto / Diocese do Texas

“É divertido porque não estou pensando, 'Eles não são da minha religião'”, disse Eyal, outro judeu de 12 anos de Jerusalém. “Eu não penso assim.

Cruzar as barreiras culturais é o tema central do acampamento Kids 4 Peace, e Thomas vê um princípio de união que todas as três religiões podem se reunir.

“A mensagem fundamental do Kids 4 Peace é que todos os filhos de Abraão podem viver juntos em paz”, disse Thomas. “A paz e ser um pacificador é uma prioridade e um imperativo de cada tradição religiosa por si só, bem como algo que é fortalecido por nosso tempo juntos.”

Ao longo da semana, as crianças demonstraram uma curiosidade infinita e amor mútuo. Se um deles incomodava o outro, eles perdoavam e esqueciam rapidamente. Se outro precisasse de encorajamento, eles se reuniam para torcer um pelo outro. A facilidade com que alcançaram um entendimento comum e a alegria que expressaram a cada momento do dia leva a nos perguntar se essas crianças poderiam ensinar adultos.

“Os adultos podem aprender que talvez nem todo mundo de um determinado lugar ou grupo seja ruim”, disse Serifat, de 12 anos, muçulmano de Houston. “Somos como todo mundo.”

“Muitos adultos não são legais”, disse Eliya. “Eu diria apenas para eles não se comportarem assim porque não é bom e se continuarmos fazendo isso, o mundo nunca terá paz.”

“Se você está lutando por causa de religiões diferentes, não é um bom exemplo para nada”, disse Eyal. “Simplesmente não é a coisa certa a fazer.”

A simplicidade de sua mensagem pode parecer banal quando comparada com a complexidade do conflito em Israel e na Palestina, mas talvez eles estejam no caminho certo.

“Costumo dizer que o Kids 4 Peace é a coisa mais próxima que experimentei de um vislumbre do reino de Deus”, disse Thomas. “A facilidade com que eles se unem e formam relacionamentos é tão natural que oferece um vislumbre da possibilidade humana para o que estamos aqui nesta terra. É como se eles tivessem esperado a vida toda por esta chance de ficarem juntos. ”

Thomas acha que a paz é o estado natural dessas crianças e, se elas puderem aproveitá-la desde cedo, poderão levá-la à idade adulta com uma compreensão mais profunda do que significa ser diferente, embora tão semelhante. O Kids 4 Peace conduz um programa de continuação em Jerusalém para jovens de 13 a 14 anos, bem como um novo programa de liderança para adolescentes mais velhos para aprender habilidades de construção da paz durante a transição para a idade adulta.

“É possível amar seus inimigos”, disse Thomas. “Realmente é possível ir além daquelas coisas que dividem as pessoas e aprender umas sobre as outras. Podemos valorizar a dignidade e o valor uns dos outros, respeitando as diferenças. ”

Visite o Kids 4 Peace site do Network Development Group para aprender mais sobre os acampamentos.

- Luke Blount é redator e especialista em comunicação da Diocese do Texas.


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Comentários (1)

  1. Don Hill diz:

    Eu adoraria ver este artigo formatado em uma das inserções / capas de boletins semanais. Acho que ajudaria o público episcopal mais amplo a apreciar a liderança da Igreja na busca da reconciliação entre grupos religiosos díspares.

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