Na convenção, as crianças vivem sua fé com música e entusiasmo

Por Sharon Sheridan
Postado Jul 11, 2012

Josie DeJesus, 10, disse que ama tudo sobre o Museu Infantil de Indianápolis. Aqui, ela tenta criar sua própria obra de arte colorida em uma exposição interativa como parte de uma exibição de esculturas de vidro soprado. Foto / Sharon Sheridan

[Episcopal News Service - Indianapolis] É improvável que eles se aproximem de você. De “Levante-se e brilhe”, enquanto eles estão lavando as mãos, até “O Círculo será Ininterrupto” enquanto eles marcham pelo corredor, as músicas do acampamento anunciam a presença dos filhos da Convenção Geral e seus conselheiros.

“Gosto das músicas”, disse Kayla Byrd, 10, de Haslett, Michigan. “Eu gosto das canções da igreja.”

Embora seus pais e responsáveis ​​conduzam os negócios da convenção, crianças até a quinta série participam de seu próprio programa de creche e formação cristã. Os programas do ministério infantil da Igreja Episcopal e os votos de Diocese de Indianápolis parceria com a diocese Acampamento e Centro de Conferências Waycross, Ajuda e Desenvolvimento Episcopal e Ministérios Episcopais de Saúde Nacionais para oferecer o programa infantil, que os jovens podem assistir durante toda ou parte da convenção.

Na tarde de 7 de julho, cerca de 30 haviam participado de alguma forma, disse a coordenadora Caren Miles, diretora de ministérios para crianças e família na Igreja do Resto Celestial em Nova York.

A equipe do programa incluía conselheiros experientes e profissionais de cuidados infantis, além de adolescentes em treinamento para se tornarem conselheiros do acampamento. Na Waycross, os futuros conselheiros podem receber instruções de “líder em treinamento”, seguidas por um programa de “conselheiro em treinamento” que inclui trabalho prático como conselheiro júnior, explicou o conselheiro Sean Cole.

O objetivo de Miles no programa, disse ela, é que as crianças sintam que "esta é minha igreja e eu pertenço a todos os níveis" e que são "importantes o suficiente para haver algo relacionado a quem são agora, muito como a Presença Juvenil [oficial] é adaptada para adolescentes. ”

O programa usa o currículo do Abundant Life Garden Project do Episcopal Relief & Development.

“Estamos falando sobre crescimento e tudo em torno disso quando estamos no tempo do grupo”, disse Miles.

Um dia, por exemplo, eles discutiram a parábola do semeador e ouviram a história do Jogo Divino do grão de mostarda.

Os pré-escolares fizeram um experimento com terra, misturando vários tipos de solo, pedras e água. “Nós o sacudimos, deixamos tudo sujo”, então esperamos que ele se assentasse e se separasse em camadas, disse a voluntária Beth Jeglum, que dirigiu um programa universitário de creche em Indianápolis por 25 anos.

O programa da convenção também incluiu viagens de campo a Waycross e ao Museu da Criança de Indianápolis para as crianças mais velhas.

O museu, disse Josie DeJesus, 10, de Peoria, Illinois, foi "incrível".

“Qual é a melhor parte até agora?” perguntou a adolescente voluntária Julia Long, de Zionsville, Indiana.

"Tudo", respondeu Josie. "Eu não posso escolher."

Claramente, o museu era divertido. Mas isso os lembra de Deus?

“Nesta sala, não exatamente porque eles estão falando sobre guerra com canhões e outros deuses, os deuses do faraó, quando Deus diz que ele é o único Deus e para fazer a paz”, disse Robert Sanchez, 10, de Carmel, Indiana. Mas no museu como um todo, sim. “Está gerando conhecimento.”

Josie concordou. “Eu continuo aprendendo coisas novas, coisas novas, e é muito, muito legal.”

Para Ryleigh Webley, de 11 anos, de Wyoming, Michigan, Deus estava presente em uma exposição sobre as ervas do Egito. “Eles me fazem pensar [como] algumas ervas podem ajudar os doentes”, disse ela. “Deus pode ajudar a tratar as pessoas.”

Antes de visitar o museu, o grupo almoçou no Christ Church Cathedral. Os participantes do programa assistem ao culto diário da convenção, e os conselheiros e as crianças mais velhas discutem o culto daquele dia durante o almoço.

“Eu pensei que a banda [bateria de aço] era muito doce porque não é algo que você teria em uma igreja, pelo menos na minha”, disse uma garota.

“Eu realmente gostei do salmo jazzístico”, disse o adolescente voluntário Joel Segner.

"Isso é engraçado. Essa foi a minha parte menos favorita ”, disse Miles, observando que uma das melhores coisas sobre a igreja é que as pessoas podem desfrutar de coisas diferentes.

“Eu gostava de ler”, disse Robert, que teve sua primeira experiência como leitor de igreja quando leu uma das aulas.

Ele também se ofereceu para abençoar o almoço: “Deus, obrigado por essa comida, por tudo que você vai nos dar hoje. Um homem."

Mais tarde, Robert confessou que inicialmente estava nervoso por ler em voz alta na igreja, mas seguiu o conselho de sua mãe. “Ela me disse que estou fazendo isso por Deus e que não preciso me preocupar com mais ninguém. Estava bem."

A irmã de 7 anos de Robert, Gloria, disse que gostou de ouvir o pregador, o bispo da Carolina do Norte Michael Curry.

“Achei o padre engraçado”, disse ela. “Normalmente não temos padres assim na minha igreja.”

Robert e Gloria estavam entre as sete crianças na viagem ao museu, junto com 10 adolescentes recebendo treinamento de liderança e três supervisores mais velhos.

“Parece que os adolescentes estão aproveitando o mesmo tempo com crianças que simplesmente os adoram”, disse Miles. “Sempre adorei ver os adolescentes passarem tempo com pessoas que os adoram e os admiram”.

Emma Nickel, 16, de Indianápolis será uma conselheira Waycross em treinamento no próximo ano. Ela se ofereceu para o programa infantil, disse ela, porque “Eu queria ajudar e pensei que seria muito divertido. … Eu amo crianças. Gosto de sair com eles e isso ajuda a me preparar para quando sou conselheiro no acampamento ”.

Nickel é membro do comitê gestor de jovens da Diocese de Indianápolis, ajudando a planejar retiros de outono e primavera.

“Eu descobri a maior parte da minha fé desde que fui para o acampamento e estive com outras pessoas, e a maneira como aprendemos sobre Deus tem sido mais fácil de entender do que apenas ir à igreja”, disse ela. “Acho que é porque eles sabem como falar com as crianças.”

Com os filhos da convenção, ela está desempenhando um papel semelhante aos conselheiros do acampamento que trabalharam com ela no acampamento. “Aprendemos como aprender sobre Deus e compartilhar isso com eles.”

Disse Segner, que completou 18 anos no final deste mês, “Eu definitivamente sinto uma conexão espiritual com as crianças. É bom ver as crianças mais novas se divertindo com sua fé. Não é apenas algo que eles fazem na igreja. Também é algo que eles vivem e se divertem no dia-a-dia.

“Estou muito feliz por fazer parte disso.”

- Sharon Sheridan é membro da equipe do Episcopal News Service na Convenção Geral.


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Comentários (1)

  1. Gail Stephens diz:

    Não percamos a inocência e os olhos arregalados e maravilhados que as crianças têm, especialmente em Deus, em Sua criação e em Seu amor por nós. Jesus disse: “… é a esses que pertence o reino dos céus”. Mateus 19: 14b (NRSV)

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