Lições aprendidas na Clínica Infantil de St. Andrew

Por Vicki R. Fitzsimmons
Publicado em Jun 28, 2012

Vicki Fitzsimmons

[Serviço de Notícias Episcopais] Na primeira quinta-feira de cada mês (exceto julho), a Igreja Episcopal de St. Andrew em Nogales, Arizona, é transformada na Clínica Infantil de St. Andrew. Aqui, as crianças que vivem no México (não nos EUA) vêm gratuitamente, atendimento médico especializado; para alguns, é a última esperança. Deus está agindo por meio de voluntários que fornecem cuidados de saúde para crianças com graves problemas de saúde, como espinha bífida, paralisia cerebral, perda de audição, perda de visão, síndrome de Down, etc. Os pais não podem pagar pelos cuidados médicos necessários ou os médicos mexicanos desistiram nos pacientes.

A Clínica Infantil de St. Andrew foi fundada em 1973 por um grupo de mães em Nogales, Sonora, México. Eles tiveram filhos com paralisia cerebral e queriam saber como ajudá-los. Um deles conhecia um terapeuta em Tucson. Quando ela veio mostrar a eles como trabalhar com os filhos, ela observou que alguns poderiam ser ajudados com a cirurgia ortopédica. Ela convidou o Dr. Frankel, um cirurgião ortopédico de Tucson, para acompanhá-la em sua próxima visita. Desde o início, espalhou-se a notícia de que essas crianças estavam sendo ajudadas na casa de vizinhos. O número de pacientes aumentou e a clínica informal foi transferida para um orfanato próximo. Quando os médicos mexicanos ficaram preocupados com os médicos americanos praticando medicina no México, o Dr. Frankel procurou um site do outro lado da linha em Nogales, Arizona. A Igreja Episcopal de Santo André e seus paroquianos acolheram a pequena clínica.

O Dr. Frankel trouxe um especialista para ajustar aparelhos e próteses. Um audiologista foi recrutado quando se notou que muitas crianças não ouviam bem. O boca a boca aumentou tanto o número de pacientes quanto o número e variedade de profissionais de saúde que se apresentaram como voluntários. Em 1977, a clínica iniciou uma parceria com os hospitais Shriners em Spokane e Sacramento para fornecer as cirurgias necessárias. Os médicos e enfermeiras desses hospitais vêm a cada clínica para avaliar as crianças para cirurgia em seus hospitais e para fazer o acompanhamento de seus pacientes. A clínica organiza e financia o transporte de cada paciente e um dos pais.

Em 1990, a Clínica Infantil de St. Andrew's, Inc. recebeu o status 501 (c) (3). A diretoria indicou o Rev. Ed Gustafson, sacerdote episcopal, como seu primeiro diretor executivo. A clínica continuou a crescer e se estabilizou em aproximadamente 200-250 pacientes por dia. Os departamentos de saúde com voluntários são audiologia, cardiologia, dermatologia, nutrição, terapia ocupacional, ortopedia, ortopedia, terapia Reiki, pediatria, fisioterapia, psicologia, fonoaudiologia e visão. Os especialistas equipam as crianças com sapatos especiais, cadeiras de rodas, carrinhos de bebê e andadores. Tudo é fornecido gratuitamente aos pacientes.

Fui convidado a visitar a clínica por amigos que conhecia por freqüentar a Igreja Episcopal de St. Francis-in-the-Valley em Green Valley, aproximadamente 30 milhas ao norte de Nogales. Fui, fiz um tour, senti que poderia fazer algo e voltei no mês seguinte para ser voluntário na cozinha. Na época, eu estava passando o verão fazendo pesquisas e escrevendo em nossa casa de férias em Green Valley. Enquanto estava na clínica, senti essa presença maravilhosa na igreja, então fui aos serviços religiosos no domingo e fui bem recebido pelos paroquianos. Quando meu marido Jim voltou para me levar de volta a Illinois, eu disse a ele que havia mudado de igreja e esperava que ele não se importasse.

Voltei para a Universidade de Illinois para o ano acadêmico, onde ensinei finanças pessoais. Minha mente continuava voltando para a clínica. Eu também estava me preparando para a aposentadoria e me perguntando o que faria na aposentadoria. Orei pedindo orientação e a resposta foi que não havia visto um boletim informativo da clínica. Como escrevi um boletim informativo de finanças pessoais para professores do ensino médio, achei que seria uma boa opção. Quando nos aposentamos e nos encontramos com o padre. Ed, sobre o que poderíamos fazer pela clínica, contei-lhe a resposta que recebi à minha oração. Ele disse: “E tenho orado por um editor de boletim informativo”. A propósito, Jim também se envolveu, primeiro dirigindo a van para transportar pacientes e familiares entre a fronteira e a igreja no dia da clínica, depois ajudando a transformar a igreja em clínica e vice-versa, e agora tesoureiro e membro do conselho da clínica.

Agora eu escrevo o boletim informativo trimestral, tiro fotos para o site e também para o boletim informativo e cuido de qualquer publicidade necessária para a clínica. Nessa função, vou a todos os departamentos da igreja e do prédio da pré-escola, até mesmo o escritório do reitor, no dia da clínica e entrevisto médicos, pacientes e pais. Às vezes, tenho um intérprete trabalhando comigo; às vezes não. Falo um pouco de espanhol, o que ajuda.

O que faço é um trabalho de amor - sou um voluntário. Aprendi que não se trata de mim e do que faço; é sobre as crianças que vêm à nossa clínica. Seus sorrisos quando recebem os cuidados necessários ou uma cadeira de rodas nova faz com que todo o meu tempo e energia valham a pena.

Angela, que nasceu com apenas pernas parciais, mostra seus novos pés protéticos. Foto / Vicki Fitzsimmons

Posso ver o trabalho maravilhoso que nossos médicos voluntários e profissionais de saúde fazem em cada clínica. Veronica nasceu com um pé gravemente deformado, que ela nunca seria capaz de andar. Ela foi ao Hospital Shriners para amputação do pé. Para escrever uma matéria para o boletim informativo da clínica, Jim e eu fomos a Tucson para ver a adaptação preliminar de sua nova prótese. Que alegria no rosto daquela criança! Três anos depois, sua mãe me mostrou um bem valioso - uma medalha de ouro que Verônica ganhou em uma corrida usando sua perna protética. Sua mãe estava muito orgulhosa de sua filha.

Angela nasceu sem pés e com pernas parciais. Ela também fez uma cirurgia para amputar as pernas. Quando ela tinha sete anos, nós a levamos para uma apresentação de fundos para instituições de caridade. Ângela caminhou e dançou até a frente da sala com seus “stubbies” (precursores das próteses) para receber o cheque da clínica. Ela sorriu de orelha a orelha. Não havia um olho seco na sala. Quanta coragem e resistência em uma criança tão pequena!

Há muitas histórias que eu poderia compartilhar com vocês, mas não há espaço aqui. Por favor vá ao nosso site do Network Development Group para saber mais sobre esta clínica que aquece o coração.

Também angario fundos para pacientes da clínica que não podem falar, mas podem usar um dispositivo de comunicação alternativo, como o SpringBoard, que pode ser programado para “falar” com a família, amigos e professores quando a criança toca partes da tela. Sinto uma ligação especial com essas crianças porque não pude falar até os quatro anos de idade. Felizmente, tive uma “solução” fácil; Eu estava com a língua presa. O médico cortou a membrana segurando minha língua, e comecei a falar parágrafos. Minha família diz que nunca mais parei de falar!

Para arrecadar esses recursos, uma vez por ano faço um recital de voz. Cantar é meu hobby, e tenho feito aulas de canto há vários anos. Gosto de montar o programa, que inclui a exibição de um vídeo de oito minutos sobre a clínica, disponível em nosso site. Os fundos doados destinam-se ao pagamento de um dispositivo de comunicação para uma criança selecionada. Em março, José Luís recebeu o seu dispositivo e ao vê-lo os seus olhos brilharam. Ele foi direto ao assunto e começou a juntar as frases. Ele estava observando as outras crianças trabalharem com seus SpringBoards a cada mês enquanto esperava por seu dispositivo para que soubesse exatamente o que fazer. Que alegria senti ao vê-lo comunicar-se mais plenamente pela primeira vez!

Nos 11 anos em que estive envolvido com esta clínica maravilhosa, aprendi muitas coisas: (a) conhecimento de uma variedade de problemas médicos que eram novos para mim, (b) uma maior compreensão da cultura e dos povos mexicanos, (c) ) a alegria de poder me comunicar com pacientes e pais em meu espanhol limitado e (d) paciência. Tenho observado pacientes e seus pais esperar várias horas para ver diferentes médicos e terapeutas. Muitos deles viajaram de 3 a 15 horas ou mais para chegar à nossa clínica e esperaram na fila para serem processados ​​pela Imigração na fronteira. E, no final do dia da clínica, eles viajarão muitos quilômetros novamente antes de chegarem em casa. E eles nunca reclamam. Quando tenho que esperar na fila do banco, correio ou mercearia, penso em toda a paciência que vi demonstrada na clínica e espero, com paciência.

- Vicki R. Fitzsimmons, Ph.D., é membro da Igreja Episcopal de St. Andrew, Nogales, Arizona.


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Comentários (1)

  1. Maria Elizabeth Landrum diz:

    Enquanto visitante em St Andrews, vi alguns dos trabalhos realizados e os rostos sorridentes. Também vi os rostos sorridentes criando mais rostos sorridentes! Verdadeiramente uma bênção.

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