Bispo, padre condenado por invasão de propriedade na manifestação de Ocupar

Por Sharon Sheridan
Publicado em Jun 18, 2012

O bispo George Packard pula uma cerca ao redor da propriedade da Duarte Square, no sul de Manhattan, de propriedade da Trinity Wall Street, em um esforço de 17 de dezembro para abrir a área para os manifestantes Ocupar Wall Street. Foto / REUTERS / Andrew Burton

[Serviço de Notícias Episcopais] Um bispo episcopal aposentado e um padre da Diocese Episcopal de Nova York estavam entre as sete pessoas condenadas em 18 de junho sob a acusação de invasão de propriedade de Igreja Episcopal da Trindade, Wall Street, durante uma manifestação de Ocupar Wall Street em 17 de dezembro e condenado a quatro dias de serviço comunitário.

George Packard, ex-bispo episcopal sufragâneo pelos serviços armados e ministérios federais, e o reverendo Earl Kooperkamp, ​​reitor da Igreja Episcopal de Santa Maria no Harlem, enfrentaram até 90 dias de prisão pela acusação mais grave, o advogado de Packard, Gideon Oliver , havia dito anteriormente à ENS.

Um oitavo réu, Mark Adams, foi condenado por invasão de propriedade e acusações adicionais de tentativa de fraude criminal e tentativa de posse de ferramentas de ladrão, alegadamente por tentar usar alicates para cortar a cerca ao redor da propriedade. Ele foi condenado a 45 dias de prisão em Rikers Island e retirado do tribunal algemado, Oliver disse em uma entrevista por telefone após o julgamento.

“Estamos considerando se devemos ou não recorrer”, disse ele. “Temos 30 dias para tomar essa decisão. Acho que por enquanto o foco de todos está em apoiar Mark. ”

Em uma declaração sobre Trinity's site do Network Development Group, o reverendo James Cooper, reitor, disse que a igreja apoiava muitos dos princípios básicos do movimento Occupy e continuaria a dar as boas-vindas aos manifestantes em suas instalações no bairro de Wall Street, mas disse que "não apoiava a apreensão de propriedade privada".

No tribunal em 18 de junho, o depoimento de Cooper "foi focado principalmente na posição da Trinity de não apoiar um acampamento aberto na Duarte Square ou dar permissão", disse Linda Hanick, diretora de comunicações da Trinity e vice-presidente de comunicações e marketing.

Packard e Kooperkamp estavam entre 65 pessoas preso, incluindo Diocese de Long Island sacerdotes do Rev. John Merz e do Rev. Michael Sniffen, em 17 de dezembro após entrar no propriedade na Duarte Square em Lower Manhattan como parte de um Ocupar Wall Street evento que marca o final do terceiro mês desde o lançamento do movimento.

O vídeo em transmissão ao vivo em 17 de dezembro mostrou Packard subindo uma escada que os manifestantes ergueram contra a cerca e caindo no chão dentro da propriedade, a primeira a entrar no local.

O OWS fez lobby para que Trinity usasse a propriedade para um acampamento de inverno, após o movimento de despejo em 15 de novembro do Parque Zuccotti, próximo à igreja. Trinity recusou, alegando a falta de instalações no local e seu contrato de arrendamento permitindo que Conselho Cultural de Lower Manhattan para usá-lo para instalações de arte periódicas. Packard estava tentando mediar um acordo entre os membros do OWS e a Trinity.

Em 18 de junho, Oliver disse: "O bispo Packard testemunhou sobre suas experiências com o Rector Cooper e com a Trinity tentando agir como um intermediário entre o Occupy Wall Street e a igreja"

“Ele testemunhou que acreditava que o Reitor Cooper e Trinity exerceriam a tolerância, e argumentamos que, em termos legais, isso se traduzia em uma crença honesta e de boa fé de que ele tinha licença ou autoridade para entrar nas instalações”, disse Oliver. “O juiz rejeitou esse argumento legal.”

Oliver disse que estava “mais desapontado do que surpreso” que o juiz Matthew Sciarrino condenou os oito réus no julgamento sem júri. “O sistema legal é estabelecido para defender a propriedade privada.”

“De certa forma, as convicções tornam os argumentos morais ainda mais fortes”, acrescentou.

Packard disse que ficou surpreso, desapontado e triste com o resultado do julgamento. Ele falou com a ENS por telefone celular enquanto participava de uma conferência pós-julgamento sobre como apoiar Adams, que ele disse ter “se tornado o culpado” da ação Ocupar de 17 de dezembro. O promotor recomendou uma sentença de 30 dias, mas Adams recebeu 45 dias, disse ele.

“Nós oito [réus] nos sentimos meio ligados pela irmandade”, disse ele. “Estamos nos sentindo como se um membro da família tivesse sido arrancado de nosso meio.”

A Trinity não teve que prosseguir com as acusações, mas optou por “proteger os interesses fiduciários”, disse Packard à ENS. “É muito triste. Quero dizer, é para isso que nossa igreja chegou. Você não tem unidades de doadores suficientes para sustentar muitos lugares. Portanto, dependemos do fluxo de caixa do investimento corporativo. É uma caricatura do que é o evangelho. ”

Outra ação judicial

Merz, sacerdote encarregado do Igreja Episcopal da Ascensão, Greenpoint, Brooklyn e Sniffen, sacerdote responsável pela Igreja Episcopal de São Lucas e São Mateus no Brooklyn, aceitou um adiamento de seis meses em contemplação da demissão (ACD) em 28 de fevereiro, o que significa que as acusações contra eles foram encerradas e eles não teriam antecedentes criminais se não fossem presos novamente nos próximos seis meses, de acordo com um oficial do tribunal.

Packard disse ENS, em março, que optou por não aceitar uma ACD oferecida porque queria ter a chance de responder às acusações em tribunal.

“Eu provavelmente também serei preso novamente”, disse Packard, que continuou a participar do movimento Occupy e Blogs sobre suas experiências. “Não pretendo ser preso, mas as chances são muito altas.”

Posteriormente, ele foi preso com outros militares veteranos durante uma demonstração em 1º de maio no Memorial Plaza dos Veteranos do Vietnã em Nova York. Até 12 de junho, ele ainda não havia sido processado nesse caso, Oliver disse à ENS.

O julgamento por invasão foi adiado em 14 de junho depois que um dos réus, Jack Boyle, que estava em greve de fome e parou de tomar seu remédio para HIV devido às acusações, foi preso na noite anterior e ainda não havia sido processado. Quando o julgamento recomeçou naquela tarde, cerca de 40 pessoas - incluindo Merz e Sniffen e uma freira católica romana - compareceram para observar.

Em uma entrevista por telefone em junho, Packard expressou surpresa com as acusações de invasão de propriedade e a forma de sua prisão.

Quando ele entrou na propriedade em 17 de dezembro, ele disse: “Senti que estávamos entrando em uma área protegida e que estava fechada para a temporada. Eu tinha visitado grevistas no perímetro daquele espaço ... três ou quatro vezes. Visitei aquele local com Jim Cooper. ”

“Transgressão é uma palavra que não estou acostumado a ouvir, pois está relacionada à propriedade da igreja”, disse Packard. “Eu ouço expressões como 'refúgio' e 'santuário', e até mesmo ... no boletim da Trinity eles falam sobre 'hospitalidade radical'.”

“É desconcertante para mim que Trinity tenha prosseguido com o processo contra essas prisões. Eu pensei que eles simplesmente retirariam as acusações ”, disse Packard. “Eu não coloco 'transgressão' e 'propriedade da igreja' na mesma frase, de alguma forma. Talvez eu seja apenas ingênuo. Tenho uma longa história com a Trinity Church. ”

Como bispo sufragâneo para os ministérios das forças armadas, ele passou um tempo com o clero da Trinity perto do Ground Zero depois dos ataques terroristas de 11 de setembro de 2001 nas Torres do Comércio Mundial perto da Capela de São Paulo da Trinity. “Aqueles foram dias horríveis, terríveis, e o Trinity realmente mostrou ao mundo que instituição elegante e maravilhosa era. Eles ofereceram refresco e descanso. ”

Em 17 de dezembro, “nem sequer fomos avisados ​​de que seríamos presos”, disse ele.

Em outros protestos que ele assistiu como capelão, ele disse, “há sempre este grande e sofisticado anúncio em um megafone” avisando as pessoas que elas serão presas.

“Não houve nada disso”, disse Packard.

No comunicado de 18 de junho, Cooper disse que a Trinity tinha “uma longa e ativa história no tratamento das desigualdades sociais e econômicas.

“Embora tenhamos simpatia por muitos dos objetivos declarados dos manifestantes do OWS, não apoiamos a apreensão de propriedade privada”, disse o comunicado. “Trinity instou o Gabinete do Procurador Distrital a oferecer disposições não criminais antes do julgamento e a solicitar sentenças de não prisão para os réus que optaram por prosseguir para o julgamento. Todos os manifestantes receberam sentenças de quatro dias de serviço comunitário, exceto um réu que foi condenado por crimes adicionais e tinha vários processos abertos não relacionados à Praça Duarte. Continuamos a apoiar os princípios básicos subjacentes ao movimento Occupy e continuaremos a dar as boas-vindas aos manifestantes, como damos as boas-vindas a todos os outros em nossa comunidade, em nossas instalações no bairro de Wall Street. ”

À medida que o julgamento continuava, o mesmo acontecia com os protestos e “ações” em Nova York e em outros lugares como parte do movimento Occupy, de nove meses. Inspirado pela Primavera Árabe, o movimento Occupy, com a intenção de protestar contra o que os participantes viam como ganância e desigualdade desenfreadas no mundo financeiro, foi lançado em 17 de setembro com o Occupy Wall Street. Os manifestantes montaram acampamento no Parque Zuccotti (anteriormente Parque da Liberdade) e criou uma comunidade com tudo, desde uma biblioteca de empréstimo no local até grupos de trabalho que planejam ações e declarações sobre várias questões sociais e econômicas. Os participantes se organizaram usando liderança "horizontal" em vez de liderança hierárquica e tomaram decisões em "assembléias gerais" democráticas.

Outros acampamentos surgiram em cidades e vilas em todo o país e em todo o mundo, incluindo um acampamento fora da Catedral de São Paulo, em Londres. Em poucos meses, as autoridades desmantelaram a maioria dos acampamentos.

Alguns episcopais e outras pessoas de fé apoiaram o movimento desde o início. A candidata ao doutorado em Harvard, Marisa Egerstrom, organizou um grupo chamado Capelães de Protesto que participou do lançamento no Zuccotti Park e apoiou o Occupy Boston. Em Nova York, o clero episcopal, incluindo o bispo da Diocese de Long Island, Lawrence Provenzano e os presos em 17 de dezembro, passaram um tempo com os ocupantes do Parque Zuccotti e estiveram envolvidos com Ocupe a fé NYC.

O advogado de Packard é presidente da Seção da Cidade de Nova York do National Lawyers Guild, que ofereceu representação legal gratuita aos presos em conexão com os protestos do OWS, disse Oliver. "Eu mesmo cuidei de algumas centenas de casos."

Oliver - que se descreveu como um agnóstico criado como um “judeu liberal” - disse em uma entrevista em 12 de junho que foi inspirado por Packard e grupos de afinidade religiosa para o OWS, como Occupy Faith. “Eu sinto uma afinidade política e inspiração do que eles estão fazendo ... no contexto de suas próprias comunidades de fé. Isso realmente incorpora o conceito de 'Ocupar em todos os lugares', que após o despejo do Liberty Plaza assumiu um significado diferente e mais urgentemente literal. ”

- Sharon Sheridan é correspondente do ENS.


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Comentários (76)

  1. Mike Conoveer diz:

    Onde está o seu tesouro, é aí que estará o seu coração.
    Eu ouço muitos corações amarrados em direitos de propriedade, ordem civil, status quo. Armazenando um tesouro terreno?

    1. Mike Conoveer diz:

      Este foi cruel da minha parte. Certo e tumulto, sobre empatia e um esforço pela Unidade dentro do Corpo de Cristo (e idealmente esse Corpo mantém toda a humanidade, consciente e inconsciente).

      Deixe-me voltar ao que ouvi sobre o medo de muitos que se opõem ao movimento Occupy.

      Eu vejo o medo (e a promoção do medo) como uma ferramenta das Trevas. Afasta-nos do rosto e da experiência de Deus.

      O que podemos fazer para, juntos, reduzir o medo; promover empatia, compaixão e unidade; e encontrar mais daquela “Liberdade e Justiça para todos”?

  2. Steven Long diz:

    Isso é cômico. Que cacarejo forte.

  3. John Morrison diz:

    Esta discussão perde um ponto saliente e importante. O inverno (que acabou sendo ameno em NY, mas quem sabe?) Estava chegando. A OWS NÃO se contentou com a ocupação da Praça Duarte. O objetivo não declarado, mas real, era jogar com a culpa liberal da TEC e fazer a Trinity financiar uma cantina, abrigo e aquecedores para um acampamento de inverno. Resumindo, fazer do TWS o cofrinho do OWS. Nenhuma sacristia e guardas responsáveis, muito menos o reitor, poderia concordar com isso. Foi uma tentativa descarada de transformar o TWS em um cartão de crédito ilimitado em um momento em que os fundos do OWS estavam derretendo. Siga o dinheiro, como dizem em Wall Street.

    1. Joe Cervejeiro diz:

      De onde diabos você tirou isso, Sr. Morrison? O objetivo da Praça Duarte era usar a terra para o inverno e ser autossustentável. Ninguém deveria MORAR lá, ao contrário, era para ser uma espécie de centro comunitário e escritórios para o Occupy; eles estavam dormindo em abrigos administrados por outras igrejas que não a Trinity, que não tem abrigo. De qualquer forma, a TWS possui US $ 1 bilhão em imóveis graças a um monarca da Inglaterra, 300 anos atrás. Não sei se um aquecedor, uma barraca e um pouco de sopa durante o inverno quebrariam a margem que é seu império ...

      Mesmo que você não concorde com o Occupy, alguns dos comentários aqui são tão pouco caridosos e rudes que me fazem pensar que talvez a igreja institucional mereça morrer da mesma forma que já está morrendo. Espero que isso não represente a maioria das opiniões.

      1. Steven Long diz:

        Morrison está no local, Joe Brewer, e não, não é apenas o custo de um aquecedor e algumas latas de sopa. É a responsabilidade legal que coloca a paróquia em grande risco, graças aos seus amigos na barra de responsabilidade civil. Esses manifestantes nada mais são do que hulligans que nem mesmo sabem do que estão protestando (além de uma esmola). Se alguém for ferido nas mãos desses chamados manifestantes em propriedade da igreja, Trinity será um co-réu no litígio de danos pessoais que certamente se seguirá.

        1. Mike Conover diz:

          E continuar a apresentar queixa enquanto isso foi a julgamento meses depois foi principalmente para limitar a responsabilidade civil da igreja?

  4. Mike Conover diz:

    Quero deixar claro que NÃO defendo as ações e expressões do pessoal do Occupy no que aconteceu. Não conheço a realidade da situação e vi muitas situações no Occupy Chicago que estavam, no mínimo, envolvendo julgamentos muito questionáveis. Quando perguntei, no início do tópico, o que a Trinity tem e está ganhando com suas ações e expressões sobre isso, fui sincero. Eu permaneço sincero. É principalmente sobre direitos de propriedade para aquele Corpo de Cristo? Responsabilidade civil? Ao controle? Alguns indivíduos com autoridade se sentem desrespeitados? Guerra de classes? Lutando contra a anarquia? Temer? Algumas outras coisas (provavelmente pelo menos em parte)? Estou sinceramente interessado e não obtive muita clareza com essa discussão sobre isso.
    A Trinity se considera um corpo cristão? O termo Corpo de Cristo é relevante aqui? Quais são as linhas de autoridade? Como são tomadas suas decisões?

  5. Rita Walpole Agüe diz:

    Muito obrigado pela educação. verdadeiramente Christain, ativistas pela paz e justiça entre o clero de hoje. Grande raio de esperança!

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