EGR promove conversas sobre desigualdade econômica

Indo além das diferenças 'ideológicas' ou 'políticas'

Por Sharon Sheridan
Postado em maio 3, 2012

[Serviço de Notícias Episcopais] Enquanto o movimento Occupy estava se formando e crescendo, Episcopais para a Reconciliação Global estava discernindo seu próprio caminho para lidar com a desigualdade econômica.

Anteriormente focado no Metas de Desenvolvimento do Milênio da ONU para aliviar a pobreza global extrema, a EGR começou a iniciar diálogos em congregações individuais sobre as questões econômicas relacionadas que afetam a todos, ricos e pobres, nos Estados Unidos e também no exterior.

“Sentimos que a igreja forneceu um lugar onde ricos e pobres poderiam realmente tentar trabalhar neste assunto sem todas as polêmicas estridentes em torno dele, a crença básica sendo que todas as pessoas, ricas e pobres, são filhos de Deus”, disse John Hammock, co-presidente do conselho da EGR e diretor executivo em exercício. Ele também é professor associado de políticas públicas na Fletcher School em Tufts University em Massachusetts e co-fundou o Iniciativa de Pobreza e Desenvolvimento Humano de Oxford na Universidade de Oxford.

“Você se concentra na raiva, no medo e na escassez e nunca vai chegar a lugar nenhum”, disse ele. “E o Cristianismo é uma religião de esperança.”

Em vez disso, devemos nos concentrar em "ambos / e", disse ele. “Os Estados Unidos ainda são o país mais rico do mundo ... Então você pode começar a falar sobre uma economia da reconciliação.”

A episcopal Marisa Egerstrom, candidata ao doutorado em civilização americana na Universidade de Harvard, juntou-se à EGR em seu novo alcance às congregações para facilitar essas discussões. No outono passado, Egerstrom fundou Capelães de Protesto para apoiar o movimento Occupy, e seu trabalho com EGR se encaixa com seus esforços de Occupy em evolução.

“Onde tenho passado a maior parte do meu tempo [com o Occupy] é na verdade tentando fazer uma campanha específica de longo prazo decolar, que eu às vezes chamo de Igreja Ocupada, mas é realmente um esforço de base para organizar igrejas em torno da desigualdade econômica ," ela disse. A EGR “meio que considerou a mim e a esta campanha um projeto piloto para ver que tipo de conversas podemos abrir em congregações que não seriam possíveis antes do início do movimento Occupy”.

A visão é criar “uma rede maior de cristãos que estão profundamente entristecidos pelos efeitos desta desigualdade econômica galopante” e conectá-los aos esforços locais para resolver questões econômicas como fome, execuções hipotecárias ou empréstimos predatórios, disse ela. Ela quer “mudar o paradigma da escassez para a justiça” e, em seguida, ajudar as pessoas a entender que “essas não são questões locais”.

“A injustiça sempre acontece localmente e para as pessoas individualmente, mas as formas como isso acontece são sempre nacionais, globais e sistêmicas”, disse ela.

“O outro objetivo disso é ensinar e encorajar as pessoas nas congregações a criar mídia em torno disso, a tirar fotos e fazer vídeos e aprender como falar sobre a fé em público novamente”, disse ela. “Tenho dito há muito tempo que as únicas pessoas que serão capazes de se opor ao 'direito religioso' são outros cristãos que reivindicam nossa tradição, nosso discurso, nossa visão de Deus, e que estão dispostos a expressar isso exploração, ódio e exclusão não são realmente o coração de nossa tradição, mas [ao invés] esta visão de redenção e graça ilimitada e uma nova vida. ”

A EGR contratou Egerstrom, disse Hammock, porque ela “incorpora uma nova visão de como se engajar neste tipo de diálogo” sobre a desigualdade econômica.

“Começamos e continuaremos a ter diálogos em diferentes igrejas episcopais sobre este assunto”, disse ele.

As discussões têm como objetivo fazer com que os participantes se concentrem no que a economia significa para eles e o que eles como indivíduos e a igreja podem fazer - indo além da oração e do estudo para a ação, disse ele. Eles realizaram um programa em Igreja Episcopal de Santo Estêvão em Boston, depois outro em Igreja Episcopal dos Santos Inocentes em Valrico, Flórida, onde o co-presidente e tesoureiro da EGR, o arquidiácono emérito Gary Cartwright, atua. No Holy Innocents, Egerstrom e Hammock lideraram um fórum matinal e uma discussão mais focada em grupos menores à tarde.

“Foi uma conversa muito útil, eu acho, em vários níveis”, disse o reverendo Doug Scharf, reitor. “O que foi algo surpreendente para mim foi a dimensão pessoal do nosso tempo juntos, onde as pessoas foram capazes de expressar seus medos, preocupações e esperanças com base em suas próprias experiências.”

Holy Innocents apóia uma série de programas sociais.

“Você faz todas essas coisas por outras pessoas fora da igreja”, disse Marisa Egerstrom à congregação. Mas e se você perder sua casa ou emprego e não conseguir pagar as contas? “Você se sentiria confortável em pedir ajuda à sua igreja?”

Em resposta, ela disse: “Havia um tipo de sorriso muito desconfortável. Foi um momento de abertura. ”

Ela seguiu com uma história de um reitor de paróquia da área de Boston em uma comunidade rica. “Ela disse que agora tem paroquianos com vale-refeição e eles dirigem 30 quilômetros para ir ao supermercado porque não querem que ninguém de sua igreja os veja comprando mantimentos com vale-refeição.”

A história abordou a vergonha que as pessoas têm de não ter o suficiente. “Tornou-se uma forma de iniciar uma conversa que talvez não tivesse sido possível antes”, disse Egerstrom.

Ao convidar a EGR para Valrico, Scharf disse: “Acho que o outro objetivo era ver que tipo de resposta obteríamos para o trabalho da EGR, algo fora do paradigma Boston-Nova Inglaterra. E o sudoeste da Flórida, em particular, onde estou ministrando no leste do condado de Hillsborough, fora de Tampa, [é] um contexto muito diferente ”.

“Até mesmo as palavras 'desigualdade econômica' eram palavras que, para algumas pessoas, tinham uma bagagem política e ideológica específica”, disse ele. “E então houve muita tradução, eu acho, que teve que acontecer apenas para as pessoas entenderem o que estávamos tentando fazer”.

Antes de chegarem, Egerstrom disse, “ele estava recebendo algumas ligações de paroquianos dizendo: 'Quem são esses comunistas de Boston que você está trazendo para cá?'”

Em sua apresentação no fórum, Egerstrom e Hammock mostraram slides de gráficos demonstrando o que eles entendiam por desigualdade econômica e o quanto havia mudado nos últimos 30 anos. Em seguida, eles conduziram uma meditação para permitir que as pessoas identificassem e "possuíssem" suas reações emocionais ao material antes de iniciar a conversa, disse Egerstrom.

A conversa foi além das suspeitas iniciais, disse ela. “Quer você seja um 'ocupante' ou não queira ter nada a ver com o Occupy ... nós realmente queremos as mesmas coisas, e não é tanto assim. Só queremos saber se vamos conseguir ganhar a vida, alimentar nossa família, ter uma vida decente onde não estaremos lutando absolutamente o tempo todo. ”

Um dos guardas disse-lhes depois que ele veio inicialmente apenas para apoiar o diácono, mas concluiu: “Tudo bem”, disse Egerstrom. Durante o programa, “ele recuou. Eu empurrei de volta. E tudo bem.

“Todos nós aprendemos que podemos ter essas conversas. Não precisa ser um argumento quando se trata de nossa humanidade compartilhada, nossa vulnerabilidade compartilhada e, em última análise, nossa identidade compartilhada em sermos filhos de Deus. Se pudermos voltar a isso, então qualquer conversa é possível. ”

Como próximo passo, a Holy Innocents está considerando o uso de um currículo para pequenos grupos da Boston Faith and Justice Network chamado Lázaro no portão, disponível como um curso de 12 ou oito semanas. Esse programa foi “realmente poderoso para muitas pessoas”, disse Egerstrom. “Eles realmente mudaram drasticamente suas vidas, seus hábitos de consumo. Eles observaram a maneira como sua igreja está usando o dinheiro. E é muito honesto. ”

“Estou esperançoso”, disse Scharf, “de continuarmos a avançar com este pequeno grupo para que talvez possamos ramificar e fazer mais algumas oportunidades do tipo fórum com a congregação e dentro de nosso reitor ou diocese para continuar o diálogo, ajude as pessoas a entender que essas não são questões liberais-conservadoras ou republicano-democratas. Estamos tentando encontrar uma maneira de ter a conversa como o corpo de Cristo e como podemos responder a partir de um lugar de fé e serviço e não ser pego por essas diferenças ideológicas ou políticas. ”

Isso se encaixa na filosofia da EGR. “A EGR, desde o início, sentiu que ... a única maneira pela qual você pode realmente ter uma transformação social é através da transformação espiritual das pessoas”, disse Hammock.

- Sharon Sheridan é correspondente do ENS.


Tags


Comentários (2)

  1. Jeff Parker diz:

    Este artigo e suas discussões relacionadas são muito difíceis de responder. Posso simpatizar com os cavalheiros que se referiam aos visitantes como comunistas. Teoricamente, o comunismo tratava do que agora é conhecido como justiça econômica. É a velha discussão de resultados iguais versus oportunidades iguais. Sou uma pessoa com oportunidades iguais, de acordo com a Constituição dos EUA. É uma questão política - isso não significa que esteja em conflito com o serviço cristão fiel. Justiça realmente significa igualdade econômica? Eu não acredito; a verdadeira questão é quais são as condições no fundo. Acredito que o foco deve ser nos pobres, definidos como aqueles que não têm o básico, como abrigo, comida, roupas, etc., e como podemos ajudar a garantir que as pessoas não se enquadrem nesta categoria.

    "O que você faz ao menor deles, você faz a mim." Isso é cuidar de todos nós como filhos de Deus, mas não é o mesmo que dizer que todos devemos ter igualdade econômica. Acho que a frase justiça econômica (ou justiça ambiental) é lamentável e prejudica o objetivo de ajudar nossos vizinhos necessitados.

  2. Marc Kivel diz:

    Um pensamento nesta manhã de domingo, amigo. Acredito que precisamos perguntar se a pobreza de bem-estar material é muito diferente da pobreza de compaixão ou pobreza de educação ou qualquer outra pobreza de que todos somos herdeiros.

    Acredito que, em vez de uma abordagem geral ampla, precisamos encontrar cada pessoa como um indivíduo e perceber que ambas as partes têm algo que o outro precisa e o que podemos projetar conforme os Outros precisam é muitas vezes um espelho do que estamos perdendo também ?

Comentários estão fechados.