Vídeo: Combate à pneumonia, mortalidade infantil na Zâmbia

Episcopal Relief & Development baseia-se no sucesso da prevenção da malária

Por Matthew Davies
Postado 25 de abril de 2012

[Serviço de Notícias Episcopais] Pneumonia, ou doença respiratória aguda, é a segunda principal causa de mortalidade entre crianças menores de cinco anos na Zâmbia. É uma grande preocupação de saúde que Ajuda e Desenvolvimento Episcopal, em parceria com o Conselho Anglicano da Zâmbia e outras partes interessadas, está determinada a combater através da implementação de um programa de vacinação pneumocócica ainda este ano.

O programa de vacinação inicial se concentrará na província de Luapula, na Zâmbia, que faz fronteira com a República Democrática do Congo ao norte.

“É composto por algumas comunidades extraordinárias que são muito rurais, muito isoladas, onde as pessoas vivem ao longo dos cursos de água, por isso é um lugar extremamente difícil de se trabalhar”, disse Abagail Nelson, vice-presidente sênior de programas do Episcopal Relief & Development. “Mas é um lugar onde temos o prazer de trabalhar e um lugar onde a igreja tem muitas redes de base comunitária e a capacidade de levar a vacina às crianças”.

De acordo com a Organização Mundial de Saúde, a doença pneumocócica é responsável pela morte de mais de 1.5 milhão de pessoas em todo o mundo a cada ano, incluindo mais de meio milhão de crianças antes de seu quinto aniversário.

A vacina pneumocócica está disponível nos Estados Unidos desde o início de 1900 e é recomendada desde 2000 para todas as crianças de 2 a 23 meses. Mas só muito recentemente a vacina está disponível no mundo em desenvolvimento.

A Zâmbia está planejando introduzir a vacina em seu sistema de saúde este ano, mas o ministério da saúde depende de organizações como o Conselho Anglicano da Zâmbia e o Episcopal Relief & Development para garantir que o tratamento chegue às crianças que mais precisam.

“É um fato pouco conhecido que a infecção respiratória aguda mata mais crianças do que a AIDS. Se você aborda doenças relacionadas à diarreia, doenças relacionadas à pneumonia e malária, você está realmente chegando aos três principais assassinos de crianças menores de cinco anos, particularmente em contextos como Luapula ”, disse Nelson.

O programa em Luapula tem potencial para atingir 250,000 crianças cujas vidas correm o risco de contrair pneumonia, bem como outras doenças. “Estamos analisando o que é chamado de programa integrado de saúde infantil ... que também ajuda a aumentar a nutrição e reduzir as mortes por doenças como a malária”, disse Nelson. “Se pudermos lidar com essas doenças, é claro, as crianças viverão, crescerão e contribuirão para a melhoria da saúde e da vida comunitária em seu país”.

Episcopal Relief & Development tem trabalhado em parceria com a ZAC - o órgão que representa todas as cinco dioceses e instituições de saúde e treinamento para a Igreja Anglicana na Zâmbia - no combate à malária por meio do programa NetsforLife®, uma parceria do programa Episcopal Relief & Development que ganhou prêmios e ganhou amplo respeito por salvar milhões de vidas na África.

O projeto piloto foi lançado na Zâmbia em 2005, e uma diminuição nos casos de malária de mais de 50 por cento foi relatada em algumas áreas.

Devido ao sucesso anterior com suas iniciativas de prevenção da malária na Zâmbia e um programa de segurança alimentar anterior que começou em 2000, a parceria ZAC e Episcopal Relief & Development é um "modelo para o resto da África", Stephen Dsizi, diretor técnico da NetsforLife®, disse a ENS durante um programa de treinamento de três dias em julho de 2011 em Lusaka, Zâmbia.

O programa de treinamento reuniu especialistas locais e internacionais em questões de saúde e representantes de organizações de assistência e desenvolvimento para preparar anglicanos zambianos para o programa de imunização contra pneumonia.

Nelson disse à ENS que o Conselho Anglicano da Zâmbia tem “uma reputação fantástica com o ministério da saúde e outros ministérios. Temos o privilégio de apoiá-los à medida que continuam a alcançar as comunidades e a ser uma presença forte para as pessoas necessitadas. ”

O Conselho Anglicano da Zâmbia, sob a direção de Grace Phiri e em parceria com a Episcopal Relief & Development, “mostrou como desenvolver e implementar projetos que são uma demonstração para o mundo”, a Bispa Presidente Katharine Jefferts Schori, que participou de uma parte do o treinamento de julho de 2011 em Lusaka, disse à ENS na época. “É um trabalho notável, integrado e holístico que atende a toda a comunidade.”

- Matthew Davies é editor / repórter do Episcopal News Service.


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