Conselho Executivo olha para o futuro próximo ao final do triênio

Mudanças na igreja chamam a atenção dos membros

Por Mary Frances Schjonberg
Postado 18 de abril de 2012

[Episcopal News Service - Salt Lake City, Utah]  Da Igreja Episcopal Conselho executivo começou sua última reunião do triênio 2010-2012 contemplando seu papel de liderança - e investimento emocional - na jornada da igreja para o seu futuro.

O conselho passou grande parte dos últimos três anos explorando como a Igreja Episcopal deve mudar em resposta aos desafios enfrentados por todas as igrejas tradicionais, incluindo o declínio do número de membros e, portanto, o declínio das finanças, mudanças demográficas e mudanças culturais no lugar e autoridade concedida às comunidades religiosas em sociedade. Quando a Convenção Geral se reunir em julho em Indianápolis, deputados e bispos enfrentarão uma variedade de convocatórias (algumas das propostas podem ser vistas plítica de privacidade ) para mudanças na estrutura da igreja que seus proponentes dizem que ajudarão a igreja a enfrentar esses desafios.

A Bispa Presidente Katharine Jefferts Schori, a Presidente da Câmara dos Deputados Bonnie Anderson e a Bispo Stacy Sauls, chefe de operações da Igreja Episcopal, todos abordaram o impacto e as implicações desses desafios durante seus comentários iniciais em 18 de abril.

Jeffers Schori lembrados membros do conselho que começaram o atual triênio “logo após um grande corte no orçamento [moldadas pela reunião anterior da Convenção] que forçou uma redução pública e dolorosa na equipe do centro da igreja. ”

Ela disse que o corte foi motivado pela crise econômica que "apenas apressou uma realidade que já vinha surgindo há algum tempo", acrescentando que a Igreja Episcopal, como outras denominações, "está diminuindo em número, força financeira e influência social".

Tal declínio causa tristeza, disse ela, "à medida que as antigas formas de viver, governar e privilégios desaparecem". O luto "pode ​​provocar raiva, negação e tentativas de voltar a alguma época de ouro lembrada", mas nenhuma dessas respostas cura o luto nem "mexer nos detalhes".

A tensão dentro do conselho durante os últimos três anos é o que o bispo presidente chamou de “um sintoma de luto coletivo”, pelo qual ela espera que os membros encontrem cura durante a reunião que possam levar para a igreja em geral. “Sua disposição de suportar essas dificuldades tem sido sacrificial, tanto como um ato fiel de santidade, quanto como um ato sacramental em favor de outros”, disse ela ao conselho.

Jefferts Schori disse que o Espírito está chamando o conselho e a igreja para "deixar ir o que está morto e abraçar a nova vida que está surgindo".

“Estamos buscando uma igreja que seja mais variada e menos rigidamente controlada, mais conectada e menos dirigida”, sugeriu o bispo presidente. “Esta nova igreja será mais orgânica, mais profundamente um corpo com partes dotadas exclusivamente, cada uma honrada e abençoada para o serviço da missão de Deus.”

Jefferts Schori disse que ninguém, incluindo ela, “sabe exatamente como será esta igreja - e isso assusta algumas pessoas até a morte”.

“Nós sabemos que o amor perfeito expulsa o medo, e quando podemos lembrar quão profunda e completamente o amor habita dentro de nós, o medo começa a diminuir”, disse ela.

Anderson disse o conselho que sua oração é que “no final, o processo de reestruturação da Igreja Episcopal nos permitirá ouvir mais de perto as pessoas que não têm títulos importantes ou se sentam nos conselhos da igreja, mas que sabem muito - talvez mais do que nós - sobre como criar o próximo tipo de igreja que Deus está chamando à existência ”.

A presidente da Câmara dos Deputados acrescentou que deseja que a Igreja aborde a mudança de uma forma “que nos impeça das consequências não intencionais que vêm da tomada de decisão reativa. Quero que mantenhamos a tomada de decisões nas mãos de todos os batizados e não de uma elite. ”

A igreja precisa de uma estrutura conceitual para enfrentar os desafios adaptativos que enfrenta e realizar as correções técnicas de que precisa, disse ela, explicando que os desafios adaptativos, como o declínio do número de membros e, portanto, a diminuição da receita, não devem ser resolvidos apressadamente. Anderson sugeriu que a igreja abordasse a Convenção Geral com foco no que ela pode realizar como um corpo legislativo para implementar soluções técnicas que “nos darão espaço para pensar, conversar, chegar a maneiras de transformar a 'organização' da igreja em um 'movimento' que envolve a fé, a sabedoria e as vozes de todos os batizados ”.

A 77ª reunião da convenção poderia considerar tais soluções, como mudar a forma como as dioceses podem se fundir, reduzindo o número de comissões permanentes para usar grupos de trabalho de prazo limitado e reconsiderando como os fundos de dotação da Igreja são usados ​​agora e no futuro, disse ela.

No entanto, ela alertou que abordar a reestruturação como uma forma de ser eficiente "corre o risco de diminuir as vozes dos leigos e do clero" e se a reestruturação é simplesmente economizar dinheiro, então "as prioridades da missão ficam em segundo plano. ”

E, disse Anderson, "se abordarmos a reestruturação acreditando na falsa escolha entre governança e missão, corremos o risco de perder nossa identidade central como um povo cuja tomada de decisão democrática nos levou repetidas vezes a tomar medidas proféticas em questões de justiça e paz e construir relacionamentos de missão fortes uns com os outros e em toda a Comunhão Anglicana. ”

Saulo descrito para o conselho, o que ele disse é o paradoxo enfrentado por todas as sacristias, conselhos e juntas: Eles “têm o dever fiduciário de usar os ativos financeiros para que a instituição sobreviva, mas a sobrevivência não é um valor do Evangelho a que esta instituição existe para servir”.

Ele observou que Jesus disse a seus discípulos que aqueles que desejam salvar suas vidas a perderão, e aqueles que perderem a vida por causa dele, a salvarão.

“Precisamos conversar sobre, dado o paradoxo inerente de tentar liderar uma comunidade cristã, quais são as estruturas que nos ajudarão e como nossos recursos serão empregados com mais fidelidade”, disse Sauls.

“A conversa que desejo ter com você como a liderança eleita da Igreja Episcopal não é sobre o pânico de nossos números em declínio, mas sobre como fortalecemos o que está funcionando melhor lá fora e tornamos o que é forte mais forte para que os fortes possam servir ao menos do que forte ”, disse ele.

Essa conversa também colocaria “tudo na mesa sobre nossa vida comum” e olharia para isso à luz do que Jesus disse sobre a sobrevivência e o que a igreja acredita sobre a ressurreição, disse Sauls.

Dizendo que colocar tudo sobre a mesa ajudaria a reconstruir a igreja "para um novo tempo que não tem precedente histórico preciso", Sauls sugeriu que a conversa incluísse dioceses e "como o ministério de um bispo se relaciona com um determinado povo, em vez de um determinado geografia ”e“ como os bispos devem trabalhar uns com os outros colegialmente e com que frequência eles devem se reunir ”. A agenda também poderia incluir o papel do bispo presidente como primaz da igreja, “como outros clérigos e leigos participam dos conselhos da igreja [e como eles] são encorajados a viver seus batismos proclamando as boas novas de Deus fez em Cristo por palavra e exemplo ”e“ como usamos o recurso de uma equipe de toda a igreja para servir a missão e ministério local ”.

Vários membros do conselho responderam aos comentários iniciais dos três. Dizendo que “não é uma questão de saber se vamos mudar, é uma questão de como”, Dylan Breuer, da Diocese de Massachusetts, alertou seus colegas sobre “falsas dicotomias”.

“As escolhas que estão diante de nós… não são escolhas binárias”, disse ela. “Eles exigem criatividade, exigem pensamento de 360 ​​graus. Podemos ir de várias maneiras. ” Ela acrescentou que criar um ou outro pensamento "às vezes pode implicar que aqueles que discordam de nós são menos espiritualmente sãos".

Katie Sherrod, da Diocese de Fort Worth, elogiou a ideia de que pessoas fora das estruturas de governo tradicionais da igreja seriam chamadas pelo conselho para “virem ser os líderes desta igreja”.

Ela disse a Jefferts Schori, Anderson e Sauls que “todos os três nos chamaram para uma nova e maravilhosa maneira de pensar, mas temos que fazer um pacto entre nós de que assumiremos boas intenções da parte de todos e não faremos mal. falar com alguém, mesmo em privado, porque isso contamina o nosso pensamento. ”

Algumas das tensões que o conselho enfrentou vieram à tona durante uma avaliação do conselho de processo do projeto de orçamento de 2012-2015 concluído em sua reunião de janeiro.

O bispo de Ohio, Mark Hollingsworth, questionou por que o conselho não pôde corrigir os "erros e erros" na versão do esboço do conselho orçamentário encaminhado ao conjunto da igreja Comitê Permanente de Programa, Orçamento e Finanças (PB&F) em janeiro. Ele perguntou se o conselho poderia enviar a esse grupo uma versão revisada.

Jefferts Schori e o Rev. Cônego Gregory Straub, oficial executivo e secretário da Convenção Geral, disseram que os cânones impedem o conselho de revisar o orçamento

A reverenda Winnie Varghese da Diocese de Nova York disse que, pela segunda vez consecutiva, falaria contra o orçamento na convenção porque duas vezes agora “o documento final não reflete o que o corpo pediu ou decidiu [e] eu considero essa uma posição incrivelmente difícil. ”

O Rev. Gay Jennings da Diocese de Ohio disse que “enviamos um orçamento que continha erros, então para mim é uma questão de integridade do Conselho Executivo” porque o orçamento enviado para PB&F “não era o que alguns de nós acreditou foi adotado. ”

Jefferts Schori disse que a PB&F “está totalmente ciente de quais são os problemas e acho que uma parte disso é a nossa capacidade de deixá-lo ir”. Mais tarde, ela concordou com Bruce Garner, da Diocese de Atlanta, que um "memorando de informações" do conselho para a PB&F "seria totalmente apropriado".

A presidente do PB&F, Diane Pollard (Diocese de Nova York) e o vice-presidente Steve Lane, bispo de Maine, postaram recentemente uma carta em vários sites, incluindo plítica de privacidade , observando “algumas inconsistências internas e pelo menos um erro no projeto de orçamento proposto”. Eles disseram que o orçamento não pode ser alterado até a Convenção Geral.

Jefferts Schori concluiu a discussão da avaliação dizendo que essa parte do processo orçamentário não era perfeita, mas era "um sinal e um símbolo da transição em que estamos envolvidos" e ela sugeriu que o "retrocesso e a raiva são um reflexo de o que está acontecendo no sistema maior ”, especialmente porque algumas pessoas não conseguiram o que queriam ou não podem ver se o que queriam está ou não no documento de orçamento.

“Estamos em uma transição significativa e você está recebendo parte do custo da liderança e está tudo bem”, disse ela. “Deus fará algo novo e diferente com isso”.

Os membros do conselho passaram então 90 minutos participando de um exercício anti-racismo. Vários membros mais tarde disseram à ENS que as apresentações do exercício e as discussões subsequentes ajudaram a mover o grupo em direção à cura que Jefferts Schori pediu no início da manhã.

O Conselho Executivo se reunirá por três dias em Salt Lake City. Os membros passaram o restante do dia 18 de abril se reunindo em comitês e continuarão a fazê-lo na manhã de 19 de abril. Os membros se reunirão novamente em sessão plenária naquela tarde. O Conselho passará o dia 20 de abril inteiro em plenário, considerando relatórios e resoluções.

O Conselho Executivo executa os programas e políticas adotadas pela Convenção Geral, de acordo com Canon I.4 (1) (a). O conselho é composto por 38 membros, 20 dos quais (quatro bispos, quatro sacerdotes ou diáconos e 12 leigos) são eleitos pela Convenção Geral e 18 (um clero e um leigo) pelos sínodos provinciais para mandatos de seis anos, mais o presidente bispo e o presidente da Câmara dos Deputados.

- A Rev. Mary Frances Schjonberg é editora / repórter do Episcopal News Service.


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Comentários (5)

  1. A Rev. Ann Fontaine diz:

    As correções não seriam uma revisão - o orçamento permaneceria o mesmo, seria apenas um documento com o qual os deputados poderiam lidar quando forem para o CG.

  2. A maioria, senão todas as resoluções sobre a estrutura da igreja falam sobre a reestruturação em nível nacional. Isso não vai longe o suficiente. Temos muitas dioceses e bispos. O clero em tempo integral está perdendo seus empregos, nosso número de membros diminuiu, mas estamos moribundos no que diz respeito à consolidação diocesana com menos bispos. Seríamos muito melhores em envolver a Grande Comissão com menos sobrecarga no nível judiciário.

    1. Rico McDonough diz:

      Eu não poderia concordar mais. Muitas de nossas dioceses foram estabelecidas quando viajar era difícil e havia a necessidade de ter um bispo mais perto de uma área geográfica específica, ou seja, Lexington sendo separado de Kentucky. É preciso haver alguma lógica ao definir o que é uma diocese, no mundo de hoje. Deve haver um número mínimo de membros em uma diocese? As dioceses podem ser fundidas dentro de um estado? Onde eu moro, 4 igrejas estão mais próximas da Diocese de Southern Ohio, e podem ter mais em comum do que Lexington. Eles poderiam ser melhor servidos em Cincinnati do que em Lexington (não é uma sugestão, apenas uma pergunta)?

  3. Jack Zamboni diz:

    Se a CE enviar um “memorando de informações” sobre o Orçamento, ele deve ir para todos os Deputados e Bispos, não apenas para o PB&F. A forma mais útil de tal memorando, conforme sugerido por Liz Zivanov no HOBD, seria uma planilha de orçamento real mostrando o projeto de orçamento corrigido como pretendido pela CE, mas com título de forma a evitar os problemas canônicos mencionados por Diane Pollard, + Stephen Lane, o PB e Canon Straub. Se, como acredito ser o caso, o PB&F já iniciou seus trabalhos, também não vejo por que o PB&F não pôde divulgar uma “minuta operacional” atualizada do orçamento durante ou pouco antes da abertura da Convenção. Tenho certeza de que temos um número suficiente de advogados canônicos inteligentes entre nós que podem enquadrar isso de uma forma que esteja em conformidade com os requisitos canônicos.

  4. Carol Rollo diz:

    Tenho certeza de que algum coração sentiu arrependimento e um retorno ao senhorio de Cristo e à autoridade da Bíblia iria longe para “salvar” o TEC de seu declínio de membros e futuro inseguro. Então eles poderiam descansar da promessa das Escrituras de que nem mesmo as “portas do Inferno” prevaleceriam contra eles. Mas como está agora, eles estão apoiando o lado errado dessa promessa bíblica. Depois de 35 anos como episcopal, eles certamente quebraram seus votos a mim e ao meu coração no processo. Eu só posso imaginar como Nosso Senhor se sente.

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