Le chemin d'une congrégation vers la neutralité carbone propose une étude de cas en tant que diocèse et dénomination travaillant vers l'objectif de 2030

Par Lynette Wilson
Publié Août 4, 2023

Note de l'éditeur : cette histoire fait partie de "Growing a Green Church", une série en cours axée sur les efforts des églises pour gérer efficacement leurs bâtiments et leurs terres dans le contexte d'un climat changeant. Le projet est produit en collaboration avec The Christian Century, Episcopal News Service, Faithfully Magazine, National Catholic Reporter et Sojourners, avec le soutien du Solutions Journalism Network et le financement du Fetzer Institute. Trouver plus d'histoires dans la série ici.


L'église épiscopale St. Martin à Davis, en Californie, est devenue neutre en carbone en 2021. L'église s'est efforcée d'éliminer l'herbe et de planter des espèces de plantes indigènes à faible teneur en eau sur son campus de 2.6 acres. Photo : Lynette Wilson/Service de presse épiscopal

[Service de nouvelles épiscopales] Lorsque l'unité HVAC à gaz et électrique chargée de chauffer le sanctuaire de Église épiscopale Saint-Martin à Davis, en Californie, a échoué à l'hiver 2016-2017, plutôt que de privilégier le confort et de se précipiter vers une solution, les membres ont superposé des pulls, des gilets et des vêtements d'extérieur contre le froid lors des cultes du dimanche.

"Nous avons passé un hiver glacial", a déclaré Janet Lane, présidente du comité des bâtiments et des terrains de St. Martin, à Episcopal News Service.

Avant l'échec du système CVC, St. Martin's avait déjà pris des mesures pour faire passer son campus de cinq bâtiments et 2.6 acres à des sources d'énergie renouvelables. En 2004, elle a installé son premier panneau solaire à 40 panneaux sur le toit de son immeuble de bureaux. Neuf ans plus tard, un plus grand panneau solaire pour abri d'auto a été installé sur le parking, le coût étant compensé par un accord d'achat d'électricité. Un effort a suivi en 2016 pour mettre davantage la paroisse sur la voie de la neutralité carbone, mais il a échoué et « a laissé des cicatrices dans la paroisse », disent les dirigeants.

Puis, lorsque la chaleur s'est éteinte, la réticence à mettre fin à la dépendance de la paroisse aux énergies fossiles a également cessé. La paroisse a installé un système de pompe à chaleur entièrement électrique, remplacé les appareils fonctionnant au gaz par des versions électriques et installé un troisième panneau solaire. En 2021, St. Martin's était devenu neutre en carbone et a été certifié par Interfaith Power & Light comme une «congrégation cool».

"La disparition de l'ancien système CVC était une action de l'esprit", a déclaré Lane, et avec le voyage neutre en carbone de St. Martin, Lane et d'autres disent qu'ils sont disponibles pour aider les autres dans le diocèse de Californie du Nord et au-delà.

L'offre tombe à pic. En juillet 2022, la Convention générale de l'Église épiscopale a engagé la église à la neutralité carbone dans toutes ses installations et opérations d'ici 2030. L'engagement de l'église est ambitieux et admirable. Mais sa réalisation dépendra de l'adhésion et de l'activation de 6,294 congrégations à l'échelle nationale - le genre de changements que St. Martin a déjà apportés.

Qu'est-ce qui motive l'objectif 2030 de l'église ?

Le soin de la création de l'Église épiscopale Pacte La promesse exhorte les épiscopaliens à adopter des moyens pratiques de réduire leur impact sur le climat et à s'engager à "vivre plus humblement et plus doucement sur Terre".

La température de la Terre s'est réchauffée en moyenne Degrés Celsius 1.1 depuis l'avènement de la révolution industrielle. La combustion de combustibles fossiles, qui émet du dioxyde de carbone et d'autres gaz à effet de serre, est en grande partie responsable de l'augmentation de la température. En 2015, les nations du monde entier engagé à réduire les émissions pour limiter le réchauffement à 1.5 degré au-dessus des niveaux préindustriels dans le but d'éviter les pires effets du changement climatique. Au lieu de cela, les émissions sont en passe d'augmenter de plus de 10 % entre 2010 et 2030. Pendant ce temps, les vagues de chaleur, les sécheresses, les ouragans, les inondations et les fortes pluies ont increased en fréquence et en gravité dans le monde.

Les climatologues conviennent que la transition de la combustion de combustibles fossiles vers des sources d'énergie renouvelables est essentielle pour réduire les émissions. La science et l'appel chrétien à prendre soin de la création soulignent les efforts de Saint-Martin et l'objectif de neutralité carbone de l'Église épiscopale.

Comment Saint-Martin en est arrivé là

Le panneau solaire du carport de St. Martin a été installé en 2013, le coût étant compensé par un accord d'achat d'électricité. Photo : Lynette Wilson/Service de presse épiscopal

Située à 15 miles à l'ouest de Sacramento, Davis est une ville universitaire progressiste d'environ 67,000 35,000 résidents permanents et 2017 XNUMX étudiants de l'Université de Californie. St. Martin's est juste à côté du campus dans un quartier verdoyant. Le réseau d'abris solaires a été l'une des premières choses que la révérende Pamela Dolan a remarquées à son arrivée à St. Martin's en septembre XNUMX.

"Cela m'a donné une idée immédiate de l'endroit où se trouvaient certaines des priorités de l'église", a déclaré Dolan, recteur de la paroisse et coprésident du Diocèse de Californie du Nord's Commission sur l'environnement, a déclaré à l'ENS.

Pourtant, même dans une petite ville progressiste comme Davis, détourner des fonds de la mission et de la sensibilisation du ministère vers la rénovation des bâtiments rend les conversations difficiles.

« C'est difficile de dire qu'on va se débarrasser d'un chauffe-eau qui a encore quelques années de vie. Mais à un moment donné, vous devez penser à être sage et fou… Si c'est une priorité, alors nous allons devoir faire des sacrifices et faire des choix avec lesquels tout le monde n'est pas d'accord à 100 %, puis espérer que les avantages deviendront clair au fil du temps », a déclaré Dolan.

Tim Williams, membre du comité des bâtiments et des terrains de St. Martin, suit la production et les charges solaires mensuelles de l'église. Photo : Lynette Wilson/Service de presse épiscopal

Le processus suivi par le comité des bâtiments et des terrains lors du remplacement du système CVC, qui s'est produit pendant une période intermédiaire avant l'arrivée de Dolan, a contribué à faciliter des mises à niveau supplémentaires.

Certains vendeurs, a déclaré Lane, ont mis en garde contre la conversion à un système de pompe à chaleur entièrement électrique, étant donné la taille de l'espace de culte, 4,469 40 pieds carrés, et son plafond incliné de XNUMX pieds.

"Il y avait des entreprises qui nous disaient:" N'allez pas à l'électricité, vous n'allez pas aimer ça "", a déclaré Lane, en particulier compte tenu de la taille du sanctuaire et de la salle paroissiale. « Ça ne chauffe pas très vite, ça ne refroidit pas très vite. Je me souviens d'une entreprise qui nous a dit : « Vous n'allez tout simplement pas aimer les pompes à chaleur », a-t-elle déclaré.

Mais cela ne les a pas arrêtés. Le comité des bâtiments et des terrains a évalué quatre options et a présenté un plan à la sacristie, qui a voté pour installer six unités de pompe à chaleur extérieures le long de deux des murs extérieurs longitudinaux du bâtiment et 12 "unités de traitement d'air" intérieures le long des murs intérieurs, chacune exploitée par une unité extérieure de l'autre côté. Le système a coûté 45,000 10 $, y compris les pièces, la main-d'œuvre et une garantie de XNUMX ans.

"Dès que nous l'avons fait, nous avons réalisé que nous devions le faire partout dans tous nos bâtiments", a déclaré Lane. « Désormais, chacun de nos systèmes CVC est une pompe à chaleur électrique. Nous produisons plus d'électricité que nous n'en consommons la plupart du temps.

Janet Lane, présidente du comité des bâtiments et des terrains de St. Martin, a déclaré que le comité avait demandé aux membres les commentaires sur les 12 unités de traitement de l'air avant de les installer dans l'espace de culte, une décision qui a contribué à établir un consensus. Photo : Lynette Wilson/Service de presse épiscopal

Plutôt que d'appuyer sur un interrupteur, quelqu'un doit allumer chaque unité et cela peut prendre quelques minutes pour que l'espace commence à se réchauffer et à se refroidir, mais, a déclaré Lane, ce n'est pas un problème.

"J'encouragerais les gens à être prêts à faire de petits ajustements pour arriver à quelque chose de plus efficace", a-t-elle déclaré. « Avec ces différentes unités, nous pouvons parfois en activer la moitié ; si nous sommes devant l'église en train de pratiquer quelque chose et qu'il fait vraiment chaud, nous pouvons simplement allumer ceux de devant. [Les pompes à chaleur] nous ont donné beaucoup de flexibilité. »

En 2018, Saint-Martin avait réduit son empreinte carbone d'environ 60 %, sa facture annuelle de gaz naturel de 50 % et ses factures d'électricité du réseau de 75 %, avec des coûts énergétiques globaux réduits de près de 20 %.

« Nous chauffons et refroidissons toujours dans la même mesure, mais de façon plus sélective. L'idée même du net zéro est de produire ce que vous consommez. Pour atteindre le zéro carbone net, cela signifie aucune émission de gaz à effet de serre… vous devez arrêter d'utiliser du gaz », a déclaré Gerry Braun, Fondateur de la Réseau intégré de systèmes d'énergie renouvelable et un ancien membre de St. Martin's. "Solaire plus efficacité plus conservation, une combinaison des trois, je pense, est une bonne histoire du point de vue climatique."

Les panneaux solaires de l'église se connectent au réseau de Pacific Gas & Electric, qui fournit de l'électricité via énergies renouvelables y compris le soleil, le vent et l'eau. Avec le passage à un système CVC entièrement électrique et l'installation en 2021 du dernier panneau solaire sur le toit du bâtiment de la classe de l'école du dimanche, Saint-Martin a atteint le zéro carbone net.  

En bout de ligne, Lane a ajouté: "Il ne s'agit pas d'obtenir les Cool Congregations prix, il s'agit de l'impact de notre consommation d'énergie sur les autres personnes dans le monde. »

Tim Williams, Janet Lane, Gerry Braun, tous les membres actuels ou anciens du comité des bâtiments et des terrains de Saint-Martin, Neil Willits, co-directeur principal, et le révérend Debbie Hawkins, un prêtre associé, se réunissent à l'église pour discuter de son voyage vers la neutralité carbone. Photo : Lynette Wilson/Service de presse épiscopal

Un diocèse commence à emboîter le pas

S'appuyant sur l'action de la Convention générale, le diocèse de Californie du Nord a adopté sa propre résolution à l'automne 2022, demandant à chaque congrégation et organisation affiliée au diocèse de proposer un plan d'ici le 31 décembre 2024, pour atteindre la neutralité carbone conformément au calendrier de six ans de la dénomination.

Le diocèse compte 63 églises dans 26 comtés, de la côte du Pacifique à la Sierra Nevada et du bord nord de la baie de San Francisco à la frontière de l'Oregon. La première étape du processus exige que chaque congrégation et organisation affiliée se soumette à une évaluation énergétique.

La transition vers les énergies renouvelables n'est pas une prescription unique.

"L'une des choses que les auteurs de cette résolution ont nommées est qu'il y a de nombreuses étapes pour arriver [à la neutralité carbone], et certaines d'entre elles sont assez faciles et d'autres sont plus grandes", a déclaré à l'ENS l'évêque de Californie du Nord, Megan Traquair.

St. Martin's a installé ses premiers panneaux solaires en 2004, entamant son voyage vers la neutralité carbone. Photo : Lynette Wilson/Service de presse épiscopal

De manière réaliste, a-t-elle déclaré, tout le monde n'y arrivera pas d'ici 2030, mais ce qui l'a impressionnée, c'est la démonstration de son engagement à travailler ensemble.

« Quand nos plus petites paroisses ont dit sur le sol [de la convention], 'C'est une excellente idée, mais nous n'avons pas la bande passante. Nous sommes heureux de monter à bord, même si nous ne voyons pas comment nous pourrions le gérer », il y a eu une expression claire de solidarité de la part des proposants et des autres promoteurs que nous travaillerons pour résoudre cela ensemble, en aidant ceux qui ne le font pas. demandez à beaucoup de membres de comprendre les étapes en cours de route », a déclaré Traquair.

La solution 2022 « l’Inflation Reduction Act » offre des incitations financières, y compris des paiements directs uniques en espèces aux congrégations qui investissent et passent à espace extérieur plus propre,, l'énergie électrique.

Ce qui est le plus important pour Miriam Casey, qui avec Dolan co-préside la Commission du diocèse sur l'environnement, c'est que les 63 congrégations du diocèse ont été invitées dans le processus.

« Personne n'est obligé de faire quoi que ce soit. Tout se fait sur invitation. Je pense que c'était vraiment une stratégie importante », a déclaré Casey. "Je ne peux pas vous dire aujourd'hui que j'ai 63 églises à bord, et je pense que c'est irréaliste pour commencer, mais je peux vous dire quand il y a une vraie personne [offrant de l'aide] cela fait une différence."

La première étape consiste à effectuer une évaluation énergétique, y compris la mesure de l'empreinte carbone de chaque paroisse, et la deuxième étape consiste à rédiger un plan pour réduire cette empreinte. Tout ne consiste pas, dit-elle, à ajouter de l'énergie solaire, comme en témoigne le voyage de près de 20 ans de Saint-Martin. Des solutions plus immédiates comme le passage aux lumières LED et le maintien du thermostat à 68 degrés Fahrenheit et le chauffage et le refroidissement uniquement des pièces utilisées peuvent économiser de l'énergie et de l'argent à court terme.

Lane recommande aux églises comme St. Martin d'adopter une approche progressive.

« Une approche graduelle a très bien fonctionné pour nous parce que nous ne sommes pas une église avec beaucoup d'argent. Nous n'avons pas de grandes dotations », a-t-elle déclaré.

Après avoir évalué des offres allant de 2,500 12,000 $ à XNUMX XNUMX $, le diocèse a contracté avec L'énergie à des fins, dont le modèle commercial consiste à aider les communautés confessionnelles à passer à des sources d'énergie renouvelables et à rediriger l'argent vers la mission et le ministère. Presque tous ses clients sont des églises.

« [Il y a] 400,000 10 églises ou lieux de culte aux États-Unis. Nous avons dépensé 30 milliards de dollars en énergie et en installations, dont 3 % sont gaspillés. Ainsi, nous pourrions récupérer XNUMX milliards de dollars sans frais. Et l'impact environnemental derrière cela est énorme », a déclaré à l'ENS le fondateur d'Energy for Purpose, Colby May.

L'évaluation énergétique comprend des choses comme apprendre à lire les factures de services publics, les données d'utilisation et comprendre comment l'installation utilise l'énergie pour éclairer les décisions, a déclaré May.

La première série d'évaluations énergétiques a commencé au début de juillet et la deuxième est prévue plus tard cet été. Le conseil d'administration a engagé 25,000 25,000 $ pour financer la première série d'évaluations énergétiques, et le diocèse a reçu XNUMX XNUMX $ Soins de création subvention de l'Église épiscopale pour financer le deuxième tour.

-Lynette Wilson est journaliste et rédactrice en chef d'Episcopal News Service.

 


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