Nuevo libro explora la espiritualidad del arzobispo Desmond Tutu, místico cristiano y luchador por la libertad

Centro Desmond Tutu en el Seminario Teológico General
Publicado Mar 18, 2021

El nuevo libro del Reverendísimo Dr. Michael Battle explora la espiritualidad del Arzobispo Desmond Tutu.

El obispo anglicano sudafricano ganador del Premio Nobel de la Paz, Desmond Tutu, conocido por su activismo contra el apartheid, es un místico y santo cristiano, dice Michael Battle en su nuevo libro, Desmond Tutu: una biografía espiritual del confesor de Sudáfrica (WJK Books, 16 de marzo de 2021). Battle, director del Desmond Tutu Center en Nueva York, conoce al Arzobispo Tutu desde hace más de 25 años y ha visto de cerca la profunda espiritualidad que ayudó a Tutu a desmantelar el apartheid. Tiene sus raíces en la práctica cristiana antigua y en el concepto africano de Ubuntu, la interdependencia humana. La primera biografía de este tipo sobre Desmond Tutu, el libro examina cómo el misticismo cristiano de Tutu moldeó su compromiso con la justicia restaurativa y la reconciliación.

“La vida y el trabajo de Tutu son cruciales tanto para el bienestar del mundo como para la supervivencia de la iglesia que parece igualmente inclinada hacia la crisis y las guerras culturales”, dice Battle. La lucha de Tutu contra el apartheid fue una batalla espiritual, una con lecciones para resistir el crecimiento del nacionalismo cristiano en la actualidad. “Lograr que el opresor viera a Dios en común con los oprimidos fue la mayor contribución de Tutu”, escribe Battle. "Que el opresor confiese que su dios fue finalmente disminuido en la religión del apartheid es un milagro que todos necesitamos replicar".

Entender a Tutu como un místico cristiano es esencial para comprender sus logros. “El objetivo de la vida del místico es lograr la unión con Dios”, explica Battle. La forma en que Tutu intentó alcanzar este objetivo animó su vida política. Explora la vida de Tutu a través de las tres etapas del misticismo cristiano antiguo:

  • Purgación: “Muchos de los marcadores tradicionales de un líder eclesiástico institucional autónomo fueron finalmente purgados del estilo de liderazgo de Tutu cuando se vio obligado a asumir el papel principal de resistir los males del apartheid.
  • Iluminación: Como presidente de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Sudáfrica, y para el mundo, Tutu es un Confesor: “Él provoca la verdad que cura las almas. En el clima político actual de noticias falsas y posverdad, las prácticas de espiritualidad como la confesión muestran cómo la religión y la política trabajan de la mano para proporcionar cohesión y coherencia ”.
  • Unión:  como anciano y sabio global, Tutu “representa una comprensión más profunda de la santidad o la santidad. La santidad de Tutu no es para sí mismo, sino que se convierte en una cosmovisión en la que todos podemos compartir una vida santa ".

“La cosmovisión de Tutu sobre el misticismo cristiano contrarresta el sistema del apartheid. Su teología Ubuntu incorpora la perspectiva africana bantú de la personalidad con una imagen mística de la diversidad de Dios en la unidad. En resumen, Ubuntu significa que los seres humanos se necesitan unos a otros para ser humanos. Esta interdependencia es igualmente cierta en la vida divina de Dios ”, escribe Battle.

La combinación única de fe y liderazgo político de Tutu llevó a Battle a acuñar la frase "espiritualidad política". La comprensión de Tutu de cómo la espiritualidad conduce a la política se desarrolló a partir del sentido de comunidad e interdependencia de Ubuntu. Como dijo Tutu: “La política y la religión hablan de vida y toda la vida pertenece a Dios, quien es el Señor de toda la vida. El amor a Dios y el amor al prójimo son las dos caras de la misma moneda, ¿cómo puedes decir que amas a Dios a quien no has visto, cuando odias a tu hermana y al hermano que tienes? ”.

Battle ha observado la vida espiritual de Tutu desde 1993, sirviendo como su capellán, rezando, conduciendo e incluso trotando con él. Fue testigo de primera mano de su ascetismo y de la centralidad de la oración contemplativa, la meditación y los sacramentos en la vida de Tutu, proporcionándole energía y creatividad para afrontar tareas monumentales. Examinar la espiritualidad mística y la santidad de Tutu ofrece un espejo para el resto de nosotros. A través de la vida espiritual de Tutu, “vemos lo que a menudo se descuida en nuestras propias vidas, porque la vida espiritual es difícil de ver”, dice Battle. “El trabajo de la reconciliación es difícil de percibir, especialmente si uno no sabe que algo debe reconciliarse”. Battle, cuyo trabajo como teólogo se ha centrado en cómo la identidad negra y el cristianismo nos ayudan a ver mejor las prácticas de pacificación y reconciliación, ofrece a Tutu como un ejemplo de alguien que une la identidad negra y cristiana.

Tutu, que ya no puede viajar debido a problemas de salud, continúa ejerciendo influencia espiritual, moral y política, y le dice la verdad al poder junto con otros sabios ancianos como su amigo cercano el Dalai Lama. Después de todo, "¿Cómo puede Tutu retirarse de Dios?", Pregunta Battle.

De hecho, en el epílogo, Tutu escribe: “Cuando ya no esté en este planeta en forma física, oro para haber contribuido a formar una conciencia más madura y una conciencia para aquellos que dicen que creen en Dios. No podemos decir que creemos en Dios si nos odiamos unos a otros; mucho menos decir que amamos a Dios y hacemos lo mismo ... Dios es amor. Espiritualmente, no hay mucho más que decir que esto ".

El libro está disponible para ordenar .

Sobre el autor

Michael Battle es profesor Herbert Thompson de Iglesia y Sociedad y director del Centro Desmond Tutu en el Seminario Teológico General de Nueva York, y presidente y director ejecutivo del Instituto PeaceBattle. El autor de once libros, entre ellos Reconciliación: la teología de Ubuntu de Desmond Tutu, centra su ministerio en la no violencia, la reconciliación cristiana, la espiritualidad humana y Ubuntu (la cosmovisión africana de la comunidad). Battle vivió en residencia con el arzobispo Desmond Tutu en Sudáfrica durante dos años y fue ordenado sacerdote en Sudáfrica por Tutu en 1993. En 2010, recibió una de las más altas distinciones de la Iglesia Anglicana como "Seis Predicador".