La diócesis de Michigan hace una peregrinación por los derechos civiles a Alabama para comenzar el trabajo de 'conversaciones incómodas y llenas de gracia'

Por Todd Nissen
Publicado Feb 23, 2024

Cuarenta y cuatro personas se unieron a la peregrinación a Alabama de la Diócesis Episcopal de Michigan del 16 al 18 de febrero. Foto de : Nissan

[Diócesis de Michigan] La Diócesis Episcopal de Michigan llevó a cabo una peregrinación por los derechos civiles a Alabama del 16 al 19 de febrero que reunió a un grupo diverso de miembros de la iglesia y otras personas a cuatro sitios clave, incluida la Iglesia Bautista de la Calle 16 en Birmingham y el Museo del Legado en Montgomery.

El viaje fue parte del trabajo de la diócesis para construir una mayor comprensión racial entre sus 76 comunidades de adoración y más de 14,000 miembros bautizados.

“Esta es la base para un movimiento que muestra cómo encarnamos el gran mandamiento de Cristo de amar al prójimo como a uno mismo”, dijo la obispo Bonnie A. Perry, y agregó: “Creo que podemos ser un modelo de cómo tenemos conversaciones incómodas y llenas de gracia. .”

El viaje comenzó con el Instituto de Derechos Civiles de Birmingham y la Iglesia Bautista de la Calle 16, lugar de un atentado con bomba en 1963 que mató a cuatro niñas e hirió a más de una docena más. Luego, el grupo viajó a Montgomery para visitar el Museo del Legado y el Monumento Nacional para la Paz y la Justicia, ambos parte de la Iniciativa de Justicia Igualitaria.

La peregrinación significó algo diferente para cada una de las 44 personas en el aleccionador viaje.

Para el reverendo Dean Aponte-Safe, que se crió en una granja lechera en un pequeño pueblo de Minnesota, el viaje fue un primer paso hacia la comprensión de la brutalidad policial y los prejuicios raciales. Los dos temas se volvieron inolvidables tras el asesinato de George Floyd a pocas horas de donde Aponte-Safe se desempeñaba como pastor de dos pequeñas iglesias rurales.

“Tengo la oportunidad de ver partes de nuestra historia en formas sobre las que sólo he leído”, dijo Aponte-Safe, quien ahora es pastor interino de la Iglesia Episcopal de la Encarnación en Ann Arbor. "Es un proceso continuo de aprendizaje y reaprendizaje".

Para Juanita Woods, el viaje significó regresar a sus raíces en Jackson, Mississippi, la ciudad que abandonó en 1955 a los 9 años cuando su familia se mudó al norte. “Cuando hacen algunos de los programas del Mes de la Historia Afroamericana, no puedo verlos porque los viví”, dijo Woods, miembro de la Iglesia Episcopal de Todos los Santos en Detroit. “Bebí de una fuente separada. Pasé por delante de la escuela blanca”.

Desde su descripción inicial de un desgarrador viaje por el océano, hasta el linchamiento como herramienta de terror y la realidad moderna del encarcelamiento masivo, un recorrido por el Legacy Museum es un marco desgarrador y poderoso de la historia desde la perspectiva de quienes fueron traídos a los EE. UU. en contra de sus voluntad. “La esclavitud en Estados Unidos no terminó. Evolucionó”, dice un cartel en el museo, inaugurado en 2018.

Al reflexionar sobre el día que la esperaba en el Legacy Museum, Woods se mostró introspectiva. “Parte de mí dice que va a ser difícil revivir, ver eso. La otra parte es que quiero ver cuánto afectará esto a mi forma de pensar”, dijo.

El viaje fue organizado por la Reverenda Hermana Verónica Dunbar. ella dirige el Misión Espiritualidad y Raza la diócesis se lanzó en enero de 2022 para romper las barreras de raza, geografía y clase y promover la curación a través de una lente espiritual.. Dunbar sintió que la peregrinación era una tarea importante ahora debido a la creciente hostilidad y al “resurgimiento de la retórica que niega la dignidad y las historias de las personas de color y los pueblos indígenas”.

Dunbar ve la peregrinación como parte del viaje espiritual de curación. “No se pueden curar heridas que no se han nombrado”, afirmó. “Si no afrontamos de frente los daños causados ​​y los sufridos, no seremos completos como seres humanos ni como cuerpo de Cristo. Una peregrinación como ésta es sólo una manera de reconocer y nombrar esas heridas que impiden que el cuerpo esté completo y sea una fuente de curación en el mundo”.

Al final del tercer día, los miembros del viaje recibieron la Eucaristía con Dunbar y Perry en la Iglesia Episcopal de St. John en Montgomery. Mientras la gente se sentaba con los ojos cerrados en el silencio de la tarde en una pequeña capilla, Dunbar preguntó si alguien quería expresar lo que sentía.

Después de unos momentos, las respuestas comenzaron a llegar.

“Con el corazón roto”.

"Señor ten piedad."

“¿Hasta cuándo, Señor?”

"La desesperanza es enemiga de la justicia".


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