Los episcopales se despiden de Catherine Meeks cuando se jubila como directora ejecutiva del Centro Absalom Jones

Por Shireen Korkzan
Publicado en enero 5, 2024

Catherine Meeks, fundadora y directora ejecutiva del Centro Absalom Jones para la Curación Racial, habla en la celebración de su jubilación el 4 de enero de 2024 en la Iglesia Episcopal St. Luke en Atlanta, Georgia. Foto: captura de pantalla

[Servicio de noticias episcopal] Casi 200 episcopales se reunieron el 4 de enero en persona en la Iglesia Episcopal de St. Luke en Atlanta, Georgia, y en línea para honrar a Catherine Meeks, fundadora y directora ejecutiva de la Centro Absalom Jones para la Curación Racial. La reunión fue una celebración de la dedicación de Meeks a desmantelar el racismo en el área metropolitana de Atlanta y en toda la iglesia durante más de cuatro décadas.

Docenas de oradores, laicos y ordenados, compartieron anécdotas sobre sus experiencias trabajando con Meeks a lo largo de los años, expresando su amor y respeto por ella, tanto a nivel profesional como personal. 

“Estoy particularmente agradecido por el don de compartir de Catalina”, dijo el obispo de Atlanta, Robert C. Wright. dijo durante sus palabras de apertura. “Este ha sido un trabajo realmente serio y arduo, y ella ha conocido las aristas del racismo sistémico y se ha mantenido involucrada en la conversación de manera positiva. Haber tenido esa experiencia es realmente fenomenal y merece una celebración”.

Meeks se retiró oficialmente el 31 de diciembre. Aún no se ha nombrado un sucesor. 

Meeks tiene comprometido en el trabajo de justicia racial toda su vida adulta, comenzando cuando era estudiante de pregrado en la Universidad Pepperdine en Malibú, California. Después de obtener un doctorado. de la Universidad Emory en Atlanta, Georgia, Meeks pasó 25 años trabajando en la Universidad Mercer en Macon como vicedecana de mujeres, instructora y profesora asistente. Mientras trabajaba en la Universidad Mercer, Meeks dirigió la tarea de prevención de la violencia juvenil en la ciudad durante dos años. Luego pasó a trabajar en Wesleyan College, también en Macon, durante nueve años hasta que se retiró de la academia en 2008.

[perfectpullquote align=”right” bordertop=”false” cite=”” link=”” color=”” class=”” size=””]Episcopalians celebrate the Feast Day of Absalom Jones on Feb. 13.[/perfectpullquote]

Sin embargo, la jubilación anticipada no impidió que Meeks continuara trabajando por la justicia racial. Luego dirigió la comisión de reconciliación racial de la Diócesis de Atlanta antes de fundar el Centro Absalom Jones en 2017. El centro, que lleva el nombre de Absalom Jones, el primer sacerdote negro de la Iglesia Episcopal y un destacado abolicionista en Filadelfia, Pensilvania, sirve como una forma de Los episcopales participarán en el trabajo de justicia racial a través de recursos educativos, incluidos talleres y una biblioteca virtual con medios sobre curación racial. El centro también ofrece oportunidades de viajar a sitios históricos relacionados con la justicia racial.

“Como mujer laica de color líder en la Iglesia Episcopal, [Meeks] realmente ha marcado el tono de lo que podría ser posible para aquellos de nosotros que muy astutamente y obstinadamente resistimos un llamado a cualquier tipo de ministerio ordenado, y el tipo de noción que uno debe ser ordenado para poder realizar cambios dentro de la iglesia o para liderar ministerios importantes dentro de la iglesia. El Dr. Meeks lo ha hecho de maneras realmente profundas”, dijo heidi kim, presidente de la comisión de justicia y curación racial de la Iglesia Episcopal en Minnesota. "Me siento muy honrada de llamarla maestra, mentora, hermana y amiga".

A pesar de retirarse del Centro Absalom Jones, Meeks dijo durante la celebración que todavía planea continuar el trabajo de justicia racial, aunque a una capacidad reducida.

“No tengo idea de qué estás hablando sobre cuestiones de retiro sabático”, dijo el hijo mayor de Meeks, Mbye Meeks. “Sé que ella dará el siguiente paso. Estamos felices de ver cómo será eso. El trabajo nunca se detiene”.

La celebración concluyó con los asistentes en persona brindando con champán en honor de Meeks.

“El mundo nos pertenece a todos. Algunos de nosotros quizás tengamos que estar más arraigados que otros. Pero cada uno de nosotros es responsable de ayudar a sanar el planeta, y podemos empezar por nosotros mismos permitiendo que brille la mayor cantidad de luz posible... para que nuestro propio camino sea un poco más brillante”, dijo Meeks a la multitud después del brindis.

“Dios los bendiga y los mantenga valientes, fieles, seguros, humildes y comprensivos de que Dios es el único centro del universo”, dijo. "El resto de nosotros estamos dando vueltas y debemos tener cuidado de no confundirnos con la fuente de luz".

-Shireen Korkzan es reportera y editora asistente de Episcopal News Service. Puede comunicarse con ella en skorkzan@episcopalchurch.org.


Etiquetas