Una iglesia en Charleston, Carolina del Sur, patrocina un marcador histórico que detalla el motín contra los negros de 1919

Por david paulsen
Publicado en diciembre 14, 2023

[Servicio de noticias episcopal] Un motín de 1919 en el que marineros blancos en Charleston, Carolina del Sur, atacaron negocios y residentes negros, matando a dos, era poco conocido por muchos en la congregación de Iglesia episcopal de San Esteban a pesar de que la iglesia de 200 años de antigüedad está ubicada a cuadras de donde comenzó la violencia histórica.

Luego, el año pasado, varias docenas de feligreses de St. Stephen y miembros de otras congregaciones del centro se embarcaron en una peregrinación por los derechos civiles. Viajaron a lugares de Alabama que fueron importantes en la lucha contra la segregación y la discriminación racial en las décadas de 1950 y 1960, como la Iglesia Bautista de la Calle 16 en Birmingham y el Puente Edmund Pettus en Selma.

inauguración del cartel

Líderes religiosos y de la ciudad revelaron el letrero que marca el motín de Charleston de 1919 en una ceremonia el 29 de noviembre. Foto: Iglesia Episcopal de San Esteban, vía Facebook

Cuando regresaron a Charleston, la feligresa Barbara Pace y otras personas de St. Stephen's quisieron crear conciencia sobre la injusticia racial del pasado en su propia ciudad. Después de investigar el estallido de violencia contra los negros en Charleston en mayo de 1919, la iglesia patrocinó un nuevo marcador histórico que detalla el motín. El marcador fue presentado a finales de noviembre en una ceremonia a la que asistieron líderes religiosos y de la ciudad.

El letrero que ahora cuenta la historia de esta "historia no tan conocida" se exhibe de manera prominente "en un lugar donde caminan tanto turistas como residentes", dijo Pace al Servicio de Noticias Episcopal. Espera que esto marque una diferencia en la mayor comprensión del público sobre "el rompecabezas de la historia estadounidense".

La congregación trabajó en la redacción del letrero con el historiador Damon Fordham, quien previamente había investigado los disturbios de 1919. Aunque su causa precisa se pierde en la historia, Fordham encontró relatos que sugieren que los marineros blancos comenzaron su alboroto el 10 de mayo por los 20 dólares que le dieron a un hombre negro para que les comprara algo de licor.

"Los marineros, enojados, buscaron al hombre en un restaurante negro cercano y esto provocó peleas y los soldados arrojaron todo lo que pudieron recoger en el restaurante durante el tumulto", escribió Fordham en un artículo para un sitio web de historia de Charleston. Una barbería negra fue destruida y los marineros mataron a tiros a dos hombres negros, Isaiah Doctor y William Brown.

Los disturbios fueron sofocados sólo después de que el alcalde de la ciudad llamó a miembros de los marines estadounidenses para ayudar a la policía de la ciudad. Posteriormente, los líderes negros exigieron reformas, incluida la incorporación de agentes de policía negros a la fuerza, la creación de un comité municipal birracial, arrestos por los asesinatos y compensación para las víctimas del ataque de los marineros.

“El motín racial de Charleston de 1919 mostró la resistencia negra a la violencia racial de esa época y proporcionó al movimiento local de derechos civiles algunas de sus primeras pequeñas victorias”, escribió Fordham.

Marcador histórico

El marcador histórico que detalla los disturbios de Charleston de 1919 fue patrocinado por la Iglesia Episcopal de San Esteban después de que sus miembros completaran una peregrinación a sitios de derechos civiles en Alabama en 2022. Foto: Iglesia Episcopal de San Esteban, vía Facebook

Los disturbios de Charleston también marcaron uno de los primeros episodios de lo que llegó a conocerse como el “Verano Rojo” de 1919. Ese año estalló la violencia entre residentes blancos y negros en más de dos docenas de ciudades estadounidenses. Las crecientes tensiones fueron impulsadas en parte por la liberación de un gran número de miembros del servicio militar de todas las razas a la vida civil después de la Primera Guerra Mundial.

Documentar los detalles de los disturbios de Charleston fue crucial para obtener la aprobación de las autoridades estatales y locales para erigir el marcador histórico, dijo Pace. Mientras esas solicitudes estaban pendientes, St. Stephen's también llevó a cabo una exitosa campaña de recaudación de fondos para obtener los $2,500 necesarios para comprar el letrero.

La congregación de unos 500 miembros, con una asistencia típica al culto dominical de unas 200 personas, es conocida por ser activa en la comunidad y apoyar causas de justicia social, dijo a ENS el reverendo Adam Shoemaker, rector de St. Stephen. y con el Museo Internacional Afroamericano Inaugurado en Charleston en junio de 2023, parecía el momento adecuado para que la congregación ayudara a crear una nueva conciencia sobre los disturbios centenarios.

“Creo que Charleston, Carolina del Sur, tiene específicamente la responsabilidad de tratar de contar toda la historia, de nuestra historia colectiva, en relación con la raza”, dijo Shoemaker. Señaló que la Confederación Las primeras actas de secesión se aprobaron en Charleston., y la ciudad había sido un Puerto importante en el comercio transatlántico de esclavos..

St. Stephen's y la Diócesis de Carolina del Sur también están "tratando de descubrir la historia completa del papel de la Iglesia Episcopal con respecto a las relaciones raciales y la institución de la esclavitud", dijo Shoemaker. Está involucrado en esfuerzos diocesanos como copresidente del comité de la diócesis. Comisión de Reconciliación y Justicia Racial, con el apoyo de la obispo Ruth Woodliff-Stanley.

En cuanto a Charleston, “la ciudad también está haciendo su trabajo” al enfrentar hechos preocupantes sobre su pasado, dijo Shoemaker. En 2018, por ejemplo, su Ayuntamiento aprobó una resolución disculpándose formalmente por el papel histórico de Charleston en la esclavitud.

Al mismo tiempo, "creo que todavía queda mucho trabajo por hacer para descubrir toda la verdad", dijo Shoemaker, y el marcador histórico que detalla el motín de 1919 es un paso más hacia adelante.

– David Paulsen es reportero principal y editor de Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


Etiquetas