El antepasado de Sandra Day O'Connor fundó la primera iglesia episcopal en Wichita, Kansas

Por Melodie Woerman
Publicado en diciembre 5, 2023

Cuatro meses después de su fundación por John Hilton, bisabuelo de la ex jueza de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Sandra Day O'Connor, la Iglesia Episcopal de St. John en Wichita, Kansas, construyó su primer edificio, hecho de troncos, en marzo de 1870. Foto: de San Juan

[Servicio de noticias episcopal] La ex jueza de la Corte Suprema de Estados Unidos, Sandra Day O'Connor, quien murió el 1 de diciembre, fue episcopal de toda la vida. Pero las raíces de su familia en la Iglesia Episcopal se remontan a más de 150 años, a los días de los pioneros en las praderas de Kansas. Su bisabuelo, John Hilton, un laico anglicano que había llegado a Wichita, Kansas, desde Inglaterra, fue el fundador de la primera iglesia episcopal de la ciudad, St. John's, en diciembre de 1869.

John Hilton, un laico anglicano de Inglaterra, fundó la Iglesia Episcopal de St. John en Wichita, Kansas, con su primer servicio en diciembre de 1869. Foto: Diócesis de Kansas

La Iglesia website dice que Hilton emprendió la fundación mediante un nombramiento del primer obispo de la Diócesis de Kansas, el Rvdo. Reverendo Thomas Vail.

La primera reunión fue un servicio de oración vespertina en la casa Munger, la primera casa construida en la ciudad que aún se mantiene en pie. La pequeña congregación de San Juan construyó su primer edificio, una pequeña estructura de troncos, unos meses más tarde, en marzo de 1870.

O'Connor honró sus raíces episcopales de Kansas cuando visitó St. John's en 1988 para un servicio que marcó el 120 aniversario de la iglesia. En la iglesia ahora cuelga una placa que conmemora su visita.

En una entrevista Con KAKE-TV, Michael McFerren, miembro de St. John, que no estuvo en ese servicio, dijo que los miembros de la iglesia dijeron que estaba muy contenta de poder asistir y estar en contacto con sus raíces de Kansas.

Una placa conmemora la visita de la jueza Sandra Day O'Connor a St. John's, Wichita, Kansas, en su 120 aniversario. Foto: captura de pantalla del vídeo de KAKE-TV

Hoy en día, St. John's se encuentra en el centro de Wichita en un edificio construido en 1893, con un ministerio especial de extensión a la comunidad.

O'Connor nació el 26 de marzo de 1930, de ganaderos en El Paso, Texas. Se graduó de la escuela secundaria a los 16 años y se matriculó en la Universidad de Stanford. Continuó sus estudios en la facultad de derecho y fue una de las únicas cinco mujeres en su promoción de ingreso a la Facultad de Derecho de Stanford. En 1981, el presidente Ronald Reagan nominó a O'Connor, que entonces tenía 51 años, para la Corte Suprema, cumpliendo una promesa de campaña de nombrar al primera mujer justicia. Trabajó en la corte hasta 2006.

O'Connor asistió a los servicios de adoración dominicales en la Catedral Nacional de Washington durante su mandato como juez, donde también fue lectora. Sirvió ocho años en el Capítulo de la Catedral, el órgano rector de la congregación. En 1982 formó parte de un panel de discusión sobre cuestiones de la mujer durante la Convención General y participó en una teleconferencia de 1992 patrocinada por la Catedral Nacional de Washington sobre violencia comunitaria. También habló en una variedad de conferencias organizadas por entidades episcopales durante su mandato.

En 2009, el presidente Barack Obama le concedió la Medalla Presidencial de la Libertad.

–Melodie Woerman es escritora independiente y ex directora de comunicaciones de la Diócesis de Kansas.