Después de que la ley de Texas obligara a cerrar el centro LGBTQ+, los ministerios universitarios de Houston ofrecen espacio para los estudiantes

Por david paulsen
Publicado en noviembre 1, 2023
Houston Canterbury

El reverendo Charles Graves, a la izquierda, sentado con Herb Agan, profesor de psicología de la Universidad de Houston, en la suite de Houston Canterbury en el AD Bruce Religion Center del campus. Foto: Houston Canterbury, vía Facebook

[Servicio de noticias episcopal] Cuatro ministerios universitarios, incluido uno dirigido por un sacerdote episcopal, han intensificado su acercamiento a los estudiantes LGBTQ+ en el Universidad de Houston desde el 31 de agosto, cuando la universidad pública de la ciudad más grande de Texas cerró su Centro de Recursos LGBTQ para cumplir con una nueva ley estatal.

La ley, que fue adoptada por la Legislatura de mayoría republicana de Texas y firmado en junio por el gobernador Greg Abbott, también republicano, prohíbe las universidades públicas de departamentos operativos o instalaciones que promuevan programas de diversidad, equidad e inclusión. La legislación ha coincidido con esfuerzos en otros estados controlados por los republicanos donde los funcionarios han avivado la oposición a las iniciativas de diversidad como combustible para las batallas de guerra cultural. Florida adoptó una ley similar a la ley de Texas en mayo.

En Texas, las universidades públicas aún pueden brindar servicios de apoyo a los estudiantes, pero escuelas como la Universidad de Houston están teniendo cuidado dejar de adaptar ese apoyo específicamente a estudiantes, mujeres o minorías raciales LGBTQ+. La Universidad de Houston respondió cerrando tanto su Centro de Recursos LGBTQ como su Centro para la Diversidad y la Inclusión, creando en su lugar un Centro para la Comunidad y la Defensa de los Estudiantes.

La Universidad de Houston había sido el único campus público de la ciudad con un centro LGBTQ+ designado, donde los estudiantes tenían un espacio seguro para apoyarse mutuamente, discutir temas relevantes y compartir recursos, según el reverendo Charles Graves, misionero del campus episcopal en la Universidad de Houston. "Estamos en medio de un estado que es muy difícil para la gente queer, incluso en una ciudad como Houston, por lo que estaba destinado a ser una especie de oasis para los estudiantes que de otro modo no tendrían uno", dijo Graves, quien Es gay. el tambien lidera Houston Canterbury, una organización episcopal que presta servicios a las tres universidades públicas de la ciudad.

La pérdida de un centro oficial en el campus dejó una brecha significativa en el apoyo a las personas LGBTQ+, dijo Graves. Para llenar ese vacío, Houston Canterbury se asoció con los ministerios universitarios luteranos, de la Iglesia Unida de Cristo y judíos para ofrecer a las organizaciones estudiantiles LGBTQ+ el uso gratuito del espacio en el AD Bruce Religion Center del campus. La universidad proporciona oficinas en las instalaciones a numerosos grupos religiosos y denominaciones.

La coalición informal de ministerios universitarios está ahora en el proceso de determinar las necesidades de las organizaciones estudiantiles y cómo los ministerios pueden acomodarlas mejor en el centro religioso.

Houston Canterbury

Houston Canterbury es uno de los cuatro ministerios universitarios que se asociaron para ofrecer espacio para que los estudiantes LGBTQ+ se reúnan después de que la Universidad de Houston cerrara su Centro de Recursos LGBTQ. Foto: Houston Canterbury, vía Facebook

“Tan pronto como quedó claro que el centro [LGBTQ+] iba a cerrarse, nos reunimos y dijimos, ¿cómo podemos llenar ese espacio? ¿Qué podemos hacer?" dijo Graves, quien también es miembro del Consejo Ejecutivo, el órgano rector de toda la iglesia.

Tanto los misioneros como los estudiantes reconocen que el acuerdo no es ideal, particularmente porque algunos estudiantes LGBTQ+ se han sentido excluidos en el pasado por ciertas denominaciones cristianas que se adhieren a enseñanzas anti-gay. En comparación con el antiguo centro LGBTQ+, “personalmente me sentiría mucho menos cómodo [en el centro religioso]”, dijo Alec Minney, miembro del grupo de estudiantes del campus GLOBAL, dijo al Houston Chronicle. "La religión simplemente impregna la atmósfera".

Katie Tolman, estudiante de Houston y presidenta de GLOBAL, se mostró más receptiva a la oferta de espacio para reuniones de los grupos religiosos. Los estudiantes a menudo "no se dan cuenta de que son amigables con LGBT", Tolman le dijo a la crónica, refiriéndose a Houston Canterbury y sus ministerios asociados. "Sería fantástico hacer cosas, pero todos ustedes pueden ayudar".

Además de ofrecer espacio para reuniones, los grupos religiosos están interesados ​​en ayudar a recuperar una serie conocida como “Rainbow Chats”, un programa popular que presenta conversaciones sobre diversos temas que se ofreció en el antiguo centro LGBTQ+.

Graves y los otros ministros del campus también planean mostrar su apoyo “solo con nuestro testimonio público”, como por ejemplo con su participación a principios de este año en una protesta en el campus por el cierre del centro LGBTQ+.

Graves dijo que no intenta hablar en nombre de las organizaciones estudiantiles en esos contextos, pero se ofrece a prestar su voz de apoyo, como sacerdote abiertamente gay, “sólo para decir, sin importar qué mensajes religiosos hayas escuchado, sin importar qué otras iglesias Te lo he dicho... lo que nuestra fe nos enseña es que eres amado”.

– David Paulsen es reportero principal y editor de Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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