Cámara de Obispos inicia reunión de cuatro días; La atención se centra en la rendición de cuentas del Título IV y la disminución de la membresía

Por david paulsen
Publicado Sep 19, 2023

[Servicio de noticias episcopal] Los obispos episcopales se reunieron el 19 de septiembre para iniciar una jornada en línea de cuatro días Casa de obispos reunión sobre el tema “La vocación del obispo ahora”, particularmente en lo que se refiere a los desafíos asociados con la disminución de la membresía y las crecientes preocupaciones sobre la responsabilidad del clero.

“Usted y yo compartimos una vocación antigua, pero la practicamos en una época nueva”, dijo en su discurso de apertura el obispo del este de Tennessee, Brian Cole, quien modera las discusiones de los obispos en Zoom. (Se proporcionó una transmisión en vivo de la reunión a los periodistas). Frente a los cambios culturales y sociales, dijo Cole, “todos estamos discerniendo cómo permanecer fieles al episcopado”.

Los obispos también dedicaron parte del primer día de su reunión del 19 al 22 de septiembre ofreciendo oraciones por el obispo presidente Michael Curry, quien someterse a una cirugía el 20 de septiembre para abordar una recurrencia de hemorragia interna que lo hospitalizó en mayo. Curry habló con los obispos durante unos 10 minutos, agradeciéndoles y ayudándolos a enmarcar sus próximas discusiones.

“Voy a estar bien. Pase lo que pase, estaré bien, porque tenemos un Dios y Dios es real”, dijo Curry. Su cirujano está programado para extirpar su glándula suprarrenal derecha y una masa adherida. Después de un período de recuperación estimado de dos a tres semanas, se espera que Curry reanude su horario de trabajo habitual.

Curry habla con los obispos

El obispo presidente Michael Curry habla el 19 de septiembre durante una transmisión en vivo proporcionada a los periodistas de la reunión de la Cámara de Obispos.

Esta reunión de la Cámara de Obispos, originalmente pensada como una reunión en persona en la Diócesis de la República Dominicana, se trasladó en línea en parte para permitir que Curry participara sin viajar. El enfoque de la reunión en la vocación de los obispos se ha estado desarrollando durante varios meses, dijo, mientras las diócesis y congregaciones planifican para la iglesia pospandémica.

“Este no es un momento fácil para ser seguidor de Jesús”, dijo Curry. “No es una época fácil para vivir del amor. No es un momento fácil para ser obispo. No es un momento fácil para ser la iglesia. No es un momento fácil para ser líder en cualquier esfuerzo y, francamente, no es un momento fácil para ser humano”.

Dentro de la Iglesia Episcopal, algunas de esas dificultades se centran en cuestiones de disciplina del clero según los cánones del Título IV de la iglesia, particularmente en lo que se aplica a los obispos. Varios casos disciplinarios recientes que involucran a obispos han generado preocupación de que Las normas de rendición de cuentas no se han aplicado por igual..

El caso más destacado de este tipo involucró a la presidenta de la Cámara de Diputados, Julia Ayala Harris, quien reveló el mes pasado que había sido la denunciante en un caso de acoso sexual del Título IV contra un obispo retirado. Ayala Harris dijo que el obispo, a quien no nombró, la había “dominado físicamente” en julio de 2022 en la 80ª Convención General y había hecho “declaraciones verbales inapropiadas”. Ella optó por hacer pública su historia después de que el caso terminara con una “respuesta pastoral” pero sin ninguna acción disciplinaria para el obispo.

Después de que otros identificaran al ex obispo de Oklahoma Ed Konieczny como foco de la denuncia de Ayala HarrisKonieczny envió una carta a la Cámara de Obispos negando en términos generales las acusaciones. "Permítanme ser claro: no hubo absolutamente ninguna conducta sexual inapropiada ni comentarios verbales inapropiados en este asunto". escribió.

Docenas de otros obispos respondieron al anuncio de Ayala Harris pidiendo que la Cámara de Obispos agregue una discusión sobre el Título IV a su agenda para la reunión de esta semana. La discusión sobre el Título IV está programada para el 20 de septiembre. Konieczny, en su carta, dijo que “estaré disponible” si se le invita a hablar sobre el tema.

El propósito de tal discusión, dijo Curry, es “defender el valor del Título IV y el valor de buscar y decir la verdad en amor, haciéndonos responsables unos a otros por nuestros pecados de omisión y comisión”.

La Cámara de Obispos abrió esta reunión un día después de que la Oficina de la Convención General publicara datos de la últimos informes parroquiales presentados por diócesis y congregaciones, contando la membresía, la asistencia y los ingresos de 2022. Las instantáneas del año anterior de la iglesia, de 2021, mostraron Las interrupciones pandémicas habían reducido la asistencia en un 43%. de los recuentos previos a la pandemia. Los nuevos datos sugieren que la asistencia se recuperó un poco en 2022, un aumento del 19% en toda la iglesia en un año, aunque la tendencia a largo plazo es una disminución constante en la asistencia y la membresía, que no es exclusiva de la Iglesia Episcopal entre las principales denominaciones protestantes.

Un punto culminante más alentador de las cifras ha sido la continua resistencia de los ingresos por contribuciones y contribuciones de la Iglesia Episcopal. Los ingresos generales, aunque no se mantuvieron a la par de la inflación, aumentaron ligeramente en 2022, y la promesa individual promedio aumentó alrededor de un 9%.

“No estamos perdiendo dinero ni cerca del ritmo al que estamos perdiendo gente”, dijo la reverenda Molly James el 19 de septiembre al discutir los datos del informe parroquial con la Cámara de Obispos. James, director ejecutivo adjunto de la Convención General, estuvo acompañado por Matthew Price de Church Pension Group y la reverenda Meghan Froehlich, directora de la oficina de la iglesia para el ministerio de transición, para una presentación similar a la que facilitaron conjuntamente en la Reunión de junio del Consejo Ejecutivo, el órgano rector de la iglesia entre reuniones de la Convención General.

Curry, en sus comentarios, dijo que el enfoque de la reunión en la vocación de los obispos "exige que debemos ayudar a la iglesia a enfrentar y abordar la realidad del declive con amor, sabiduría, estrategia y valentía".

Los seguidores de Jesús están llamados a ser “prisioneros de la esperanza” y “mensajeros de buenas noticias”, dijo Curry. “Esto no es fácil, pero los tiempos no son fáciles. Este es un trabajo duro y santo, pero debemos hacerlo. Sólo podemos hacerlo juntos”.

– David Paulsen es reportero principal y editor de Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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