Las iglesias episcopales y los socios ecuménicos abordan la crisis a medida que los solicitantes de asilo continúan llegando diariamente a Chicago

Por Shireen Korkzan
Publicado en agosto 1, 2023

Migrantes, sin un lugar donde quedarse al llegar a Chicago, Illinois, buscan refugio seguro dentro de la estación del Distrito 12 del Departamento de Policía de Chicago el 17 de mayo de 2023. Foto: Eric Cox/REUTERS

[Servicio de noticias episcopal - Chicago, Illinois] Durante el último año, más de 11,000 solicitantes de asilo llegaron a Chicago, Illinois, en autobuses privados desde Texas, y las cifras continúan aumentando a medida que la ciudad enfrenta una crisis humanitaria porque sus albergues tienen sobrecapacidad.

Durante un año, el gobernador de Texas, Greg Abbott, ha estado transportando a solicitantes de asilo a Chicago, Nueva York, Filadelfia, Washington, DC y otras ciudades designadas “ciudades santuario” diario como un “protesta contra las políticas de inmigración.” Estas ciudades han aprobado leyes que proteger a los inmigrantes indocumentados de la deportación o el enjuiciamiento por parte del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU. a pesar de la ley federal que prohíbe la inmigración ilegal”. Chicago se designó a sí misma como una “ciudad santuario” en 1985.

El primer autobús lleno de solicitantes de asilo llegó a Union Station de Chicago desde Texas a finales de agosto. el año pasado.

“La mayoría de las veces, los solicitantes de asilo no tienen idea de hacia dónde se dirigen o creen que llegarán a sus destinos finales previstos para reunirse con familias que ya están establecidas en los Estados Unidos, solo para terminar sorprendidos de que terminó en Chicago en su lugar”, dijo el reverendo Steven Balke, canónigo de extensión y cuidado pastoral en Catedral de Santiago en el centro de Chicago.

Las iglesias episcopales de Chicago se están asociando con organizaciones sin fines de lucro seculares y basadas en la fe del área para ayudar a los solicitantes de asilo a medida que llegan a la ciudad. Los esfuerzos incluyen el uso de iglesias como sitios de vivienda de emergencia y proporcionar transporte para los solicitantes de asilo que necesitan reunirse con funcionarios de inmigración, entre otros.

con refugios exceso de capacidad, los solicitantes de asilo han sido obligados a dormir en comisarías y en los aeropuertos O'Hare y Midway de Chicago, mientras que otros permanecen temporalmente en residencias universitarias comunitarias y hoteles pagados por la ciudad.

La Rev. Kara Wagner Sherer, rectora de Iglesia Episcopal de San Juan en el vecindario Old Irving Park de Chicago, dijo a Episcopal News Service que los solicitantes de asilo que se alojan en las estaciones de policía duermen en pisos duros bajo luces fluorescentes sin acceso a duchas o lavadoras. Debido a que nadie puede guardar sus pertenencias dentro de las comisarías mientras se limpian las instalaciones durante el día, los solicitantes de asilo deben esperar afuera con sus pertenencias hasta que puedan volver a entrar para evitar robos.

Para ayudar a aliviar algunas de las molestias, Wagner Sherer y otros voluntarios en St. John's comenzaron a contar cuántas personas se quedaban en las estaciones de policía en un día determinado y les entregaban alimentos. Además, St. John's ha recolectado ropa, zapatos, equipaje y otras necesidades y las ha donado a refugios administrados por la ciudad. Los miembros de la comunidad de St. John también han recaudado dinero para ayudar a los solicitantes de asilo a pagar los gastos de alojamiento temporal y los honorarios legales.

“Involucrarse en una organización local que apoya a los solicitantes de asilo realmente puede ayudar a conocer a las personas y responder a las necesidades cercanas”, dijo Wagner Sherer.

En 2019, la convención diocesana de Chicago votó para convertirse en una “diócesis santuario”. También estableció un Fuerza de Tarea del Santuario, que proporciona recursos de educación y creación de redes para ayudar a las congregaciones locales, el clero y los laicos a participar de manera efectiva en los ministerios de migración. El grupo de trabajo se estableció en respuesta a las políticas de la administración Trump que separaban a las familias al atacar y deportar a inmigrantes indocumentados. La diócesis también es miembro de la Coalición de Illinois para los Derechos de Inmigrantes y Refugiados, una organización que promueve los derechos de los inmigrantes y refugiados a participar en la vida cívica y social.

"Este es 1 Corinthians 12, que todos somos parte del cuerpo de Cristo, pero somos muchas partes diferentes”, dijo Balke. “La dignidad de todo ser humano es ver al ser humano en el refugiado, en el inmigrante, en el solicitante de asilo. Es verlos primero como un ser humano digno de dignidad”.

La reverenda Sandra Castillo, presidenta del Grupo de Trabajo Santuario, le dijo a ENS que cada iglesia y episcopal individual puede hacer algo para ayudar a los solicitantes de asilo durante la crisis, y las congregaciones que ya están ayudando han asumido roles únicos para ayudar. Por ejemplo, Castillo y otros voluntarios se encargarán de recoger a los solicitantes de asilo varados en un aeropuerto o estación de policía y ayudarlos a instalarse en una vivienda temporal más adecuada, incluida su parroquia, Iglesia Episcopal Santa Teresa de Ávila en el historico barrio de pilsen, que es uno de los dos barrios de Chicago históricamente hogar de inmigrantes mexicanos. Como abogado jubilado, Castillo también conecta a los solicitantes de asilo con abogados de inmigración para ayudarlos a completar los formularios de inmigración.

“Tenemos que asumir lo que somos capaces de hacer en cualquier momento... podemos apoyarnos unos a otros”, dijo Castillo.

Varias parroquias episcopales han establecido ministerios para abordar las necesidades específicas de los solicitantes de asilo, que a menudo llegan a Chicago con poco más que la ropa que llevan puesta. Por ejemplo, Iglesia Episcopal de San Crisóstomo en el vecindario Gold Coast de Chicago, comenzó Chrys' Closet, un ministerio de ropa basado en donaciones que rápidamente se convirtió en una iniciativa semanal dirigida por voluntarios. El ministerio se ha expandido más allá de solo ropa y zapatos, y ahora ofrece otras necesidades para la donación, incluidos muebles, artículos de tocador, útiles escolares, equipaje, cochecitos de bebé, juguetes y más. Ahora, todos los miércoles, hasta 150 solicitantes de asilo se reúnen en St. Chrysostom's para recolectar ropa y elementos básicos para la vida.

El ministerio continúa brindando elementos basicos para los solicitantes de asilo, la mayoría de los cuales no pueden permitirse comprarlos. Los solicitantes de asilo no son elegibles para trabajar durante los primeros cinco meses del proceso de solicitud y no tienen acceso a ingresos.

Un solicitante de asilo elige ropa en la Iglesia Episcopal de San Crisóstomo en Chicago, Illinois. El ministerio de ropa de la iglesia, Chrys' Closet, proporciona ropa y otras necesidades para los solicitantes de asilo que necesitan lo esencial. Foto: Salón Dell

Liz Kohlbeck dirige los ministerios de alimentación de St. Chrysostom y también está involucrada en el ministerio de vestimenta de la iglesia. Ella le dijo a ENS que algunos socios interreligiosos, incluidos colegas de la comunidad judía local, han ayudado a apoyar el ministerio mediante la donación de bienes. Caridades Católicas de la Arquidiócesis de Chicago también ha sido “un gran partidario para empezar” al donar docenas de cajas grandes de juguetes, ropa y útiles escolares para los niños. Las iglesias episcopales compañeras también han donado ropa apropiada para el clima a St. Chrys' Closet.

“Cada vida tiene valor y, para mí, los niños son una gran parte de toda esta crisis y para muchas de las personas que hacen este tipo de trabajo”, dijo Kohlbeck. “Los niños necesitan saber que hay gracia en este mundo”.

En los últimos dos años, más de 250,000 niños no acompañados han llegado a los Estados Unidos. Los solicitantes de asilo abandonan sus países de origen por un Variedad de razones, incluidos, entre otros, la guerra, la violencia y la persecución por motivos de raza, etnia, religión u orientación sexual. Más de 1.3 un millón de personas actualmente tienen solicitudes de asilo abiertas en los Estados Unidos.

Los solicitantes de asilo no solo viven en las principales ciudades de EE. UU.; la necesidad de asistencia es a nivel nacional. Los Ministerios Episcopales de Migración albergan un red de ministerios de asilo y detención que se reúne virtualmente todos los meses para abordar las mejores prácticas en el apoyo a los solicitantes de asilo a través de la promoción, la educación comunitaria y la creación de redes.

“[Este tipo de red] sería útil para otros episcopales que están respondiendo a este tipo de cosas en sus propias comunidades”, dijo Allison Duvall, gerente principal de EMM para relaciones y compromiso con la iglesia.

Aunque los términos migrantes y solicitantes de asilo a menudo se usan indistintamente, no todos los inmigrantes son solicitantes de asilo. Estos últimos son personas que buscan protección contra la persecución o la violencia pero que aún no han sido reconocidas legalmente como refugiados. 

En los primeros días de la pandemia de COVID-19, la administración Trump emitió el Título 42, una política que bloqueaba la entrada terrestre de migrantes en la frontera de EE. UU. y negaba el derecho a solicitar asilo. La administración de Biden terminó el Título 42 en mayo y revirtió las leyes federales a la antigua política del Título 8, que permite solicitudes de asilo basadas en ciertos criterios. Solicitar asilo es un derecho humano protegido por la ley federal.

“Existe esta narrativa de que esta crisis nos impuso cuando se levantó el Título 42, pero no es cierto; los solicitantes de asilo han estado viniendo [a Chicago] desde hace un tiempo, y ya estábamos en problemas antes de que ocurriera este cambio”, dijo Douglas Fraser, director ejecutivo de la Iniciativa de ayuda de Chicago, una organización secular sin fines de lucro dedicada a proporcionar acceso a comidas, servicios de salud, vivienda y empleo a los habitantes de Chicago que no tienen hogar, tienen desventajas financieras o están sin trabajo, así como a los solicitantes de asilo.

Además de servir comidas a las personas todos los miércoles dentro de Caridades Católicas, la Iniciativa de Ayuda de Chicago también se ha asociado con otras organizaciones religiosas en toda la ciudad, incluida la Cuarta Iglesia Presbiteriana, la Primera Iglesia Luterana de San Pablo, la Iglesia Episcopal de San Crisóstomo y otras, para distribuir comidas. Catedral de St. James también proporciona comidas a cientos de personas, incluidos los solicitantes de asilo, cada mes.

Debido a que el proceso de asilo puede llevar años, Balke, Castillo y otros enfatizaron la necesidad de abogados de inmigración gratuitos e intérpretes de español para ayudar a los solicitantes de asilo que se quedan en el área de Chicago. Castillo también enfatizó la importancia del trabajo de defensa para ayudar a los solicitantes de asilo porque "este es un problema federal, por lo que todos los problemas de política se derivan de lo que está sucediendo en Washington, DC".

La Iglesia Episcopal tiene una larga historia de abogar por una reforma migratoria integral. Los episcopales interesados ​​en obtener más información sobre los esfuerzos de defensa de la iglesia pueden visitar el sitio web de Episcopal Public Policy Network. página web.

-Shireen Korkzan es reportera y editora asistente de Episcopal News Service. Puede comunicarse con ella en skorkzan@episcopalchurch.org.


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