'Descubriendo historias parroquiales' profundiza en la historia de los esclavos, la injusticia racial en las iglesias episcopales de la diócesis de Long Island

Por Caleb Galaraga
Publicado en junio 23, 2023

Una foto de una pintura del edificio original de la Iglesia Episcopal Zion en Queens, Nueva York. Foto: Cortesía de la Diócesis de Long Island

[Servicio de noticias episcopal] Descubriendo historias parroquiales es un proyecto antirracismo de la Diócesis de Long Island que apoya y alienta al clero ya los voluntarios laicos a investigar la historia de participación de sus parroquias en la esclavitud y la economía de la esclavitud. El proyecto de investigación es una de varias iniciativas que la diócesis está emprendiendo para trabajar Convertirse en una comunidad querida, El compromiso a largo plazo de la Iglesia Episcopal con la reconciliación racial y la justicia.

“Estamos analizando honestamente el legado de la esclavitud y la opresión de las personas de color en nuestra diócesis”, dijo el obispo de Long Island, Lawrence Provenzano, en un comunicado a Episcopal News Service.

“Estamos haciendo lo que podemos para lidiar con esa historia, incluida la inversión en indemnización," él dijo. “Me alientan las parroquias y diócesis de todo el país que realizan un trabajo similar, ya que es un componente esencial del mundo que Dios quiere para los hijos de Dios”.

En el otoño de 2021, Provenzano aprobó la creación de Uncovering Parish Histories y nombró al reverendo Craig Townsend por un período de tres años como historiador residente a tiempo parcial. Bryan Clarke, episcopal y bibliotecario que trabaja para la Biblioteca Pública de Queens, es el investigador asistente del proyecto.

Al orientar a los posibles investigadores, incluidos feligreses, estudiantes de secundaria, miembros de la comunidad y jubilados, Townsend y Clarke se aseguran de tener en cuenta que el trabajo por delante es difícil.

“Trate de tener un equipo de voluntarios trabajando juntos”, escribieron en una presentación de orientación del proyecto que se muestra a las parroquias, “para que puedan hablar entre ellos sobre lo que están aprendiendo y cómo se sienten al respecto”.

Los investigadores de Descubriendo Historias Parroquiales consultan certificados de incorporación, actas de juntas parroquiales y registros parroquiales de siglos de antigüedad, documentos que a menudo pueden revelar un pasado incómodo.

“Lo que estoy tratando de hacer es que la gente mantenga los ojos abiertos ante la complicación”, dijo Townsend. Hizo hincapié en que el objetivo no es simplemente presentar una iglesia primitiva “llena de gente mala”.

“No va a ser sencillo. Va a ser complicado”, dijo Townsend. “Y ahí es donde la historia es realmente importante”.

Dijo que es importante identificar a los que fueron cómplices de la esclavitud y a los miembros de la junta parroquial que optaron por no esclavizar a nadie. “En ese momento, esa es una elección. Pero no es una elección que la gente haga públicamente”, dijo Townsend.

Descrita como una diócesis cuya gente se encuentra entre las más diversas del mundo, la Diócesis Episcopal de Long Island está compuesta por 129 congregaciones en los condados de Brooklyn, Queens, Nassau y Suffolk. “Desde el puente de Brooklyn hasta Montauk Point”, dijo Provenzano.

“Nuestro llamado a construir la Comunidad Amada es a menudo cualquier cosa menos conveniente, directo o simple”, dijo el obispo en su declaración. “Tomó cientos de años construir los sistemas racistas e injustos que impiden que todos los hijos de Dios prosperen. Se necesitará un compromiso inquebrantable con la verdad, la equidad y el antirracismo para deshacer esos sistemas y construir otros que honren la dignidad de cada uno de nosotros. “

La “antigua” iglesia de St. James en Elmhurst, Queens, ya no se usa pero aún pertenece a la iglesia. Fue construido originalmente en 1735-36 y ha sido ampliado y renovado muchas veces desde entonces. St. James anuncia el edificio como la estructura anglicana más antigua de la ciudad. Foto: tdorante10/Trabajo propio, CC BY-SA 4.0

A fines de febrero, cinco iglesias que participan en el proyecto presentaron su primer público reporte a través de Zoom, incluida la Iglesia Episcopal de Zion en Queens, la Iglesia de San Esteban y San Martín y la Iglesia de San Jorge en Brooklyn, San Juan en Cold Spring Harbor y San Marcos Islip en Suffolk.

Varias iglesias en la diócesis, incluida la de St. John, habían comenzado sus propias investigaciones antes del inicio de Descubriendo historias parroquiales. El Muy Rev. Gideon Pollach, rector de St. John's, le contó a ENS sobre una experiencia notable en 2016 cuando se le informó de un coloquialmente llamado “cementerio de esclavos” en los terrenos de la iglesia poco después de llegar a Cold Spring Harbor.

Pollach y la coadjutora de la parroquia, la reverenda Mary Beth Mill-Curran, comenzaron a trabajar con Townsend en septiembre de 2021 y estuvieron entre los que presentaron en febrero.

Townsend habló con ENS después de que se publicara el primer informe oficial de Uncovering Parish Histories en St. Ann y Holy Trinity en Brooklyn Heights, donde actualmente se desempeña a tiempo parcial como asociado para la formación en la fe.

“No me propuse analizar cuestiones de justicia racial”, dijo Townsend, quien es blanco pero se convirtió en un experto en la historia de los episcopales negros después de publicar “Fe en su propio color” en 2005. El libro se centró en la lucha de la Iglesia de San Felipe en Harlem, la primera Iglesia Episcopal afroamericana en Nueva York, para ser plenamente aceptada por su diócesis. Era una "iglesia que la diócesis [de Nueva York] no estaba adoptando completamente claramente porque es una iglesia negra y es una denominación blanca", dijo a ENS.

A principios de la década de 2000, mientras trabajaba en su tesis doctoral en la Universidad de Harvard, Townsend buscaba una iglesia “en una situación extraña” como posible tema. Leyó sobre los disturbios antiabolicionistas de 1834 en Nueva York en la revista Anglican and Episcopal History, que señaló que St. Philip's no estaba unido a la diócesis, un arreglo que describió como "anómalo".

“Lo siguiente que sé es que estoy investigando”, dijo Townsend. “Pero de lo que estoy escribiendo es de las intersecciones e interacciones de los episcopales negros y blancos”.

La idea de Descubrir historias parroquiales nació en 2020, después de que Townsend y seis estudiantes de la escuela Saint Ann compilaran una lista de feligreses y líderes de la iglesia de Saint Ann, fundada en 1784, que se beneficiaron de la esclavitud. Después de que el estudiante presentó su informe a los líderes parroquiales en mayo de 2021, se acercó a la diócesis para ver si existía una iniciativa similar para otras parroquias. Le dijeron que no había ninguno, pero le pidieron que escribiera una propuesta de trabajo.

Townsend actualmente trabaja con 10 parroquias de la diócesis, cada una en una etapa diferente de investigación histórica. Al igual que los líderes de la iglesia que presentaron en febrero, los investigadores tienen opiniones diversas sobre sus descubrimientos.

“No disminuyó a la iglesia de ninguna manera”, dijo Christina Schonfeld a ENS, cuando ella y sus colegas investigadores de Zion descubrieron que 12 de los 17 signatarios de los estatutos de la iglesia esclavizaban a un ser humano.

La portada del primer registro parroquial de St. Ann, donde se inició el mantenimiento de registros en 1784. La parroquia ahora es St. Ann y la iglesia Holy Trinity en Brooklyn Heights, Nueva York. Foto: Cortesía de la Diócesis de Long Island

Ella dijo que el pasado de la iglesia muestra que tiene “partes buenas y defectos”, y descubrirlos contribuyó a su plenitud. Al compararlo con la fe personal, dijo que es importante traer uno mismo a la mesa para tener una "conversación espiritual conmovedora" sobre los problemas.

Sin embargo, Marguerite LeBron, también miembro de Zion, dijo que descubrir que el fundador de Zion, Wynan Van Zandt, tenía cuatro esclavos “fue muy perturbador” y “algo difícil de pensar”. Las personas esclavizadas fueron entregadas como regalo de bodas a Van Zandt y su esposa Mary Allaire por el padre de Allaire.

Townsend está trabajando con Penny Grinage, miembro de toda la vida de la Iglesia de San Esteban y San Martín en Brooklyn, para descifrar el registro original de la sacristía de la iglesia de San Esteban, que se fundó en 1868 y se fusionó con la de San Martín en 1954. Ella está en el proceso de descubrir los antecedentes de sus organizadores originales. Grinage también es presidente del comité de reparaciones de la diócesis.

“Descubrir historias parroquiales también es una forma de reparación”, dijo Grinage. “Es decir la verdad sin importar cuán feo o doloroso o el deseo de mantener oculta la historia completa”. Más tarde le dijo a ENS que quiere que los feligreses, especialmente los jóvenes, conozcan la historia de su iglesia.

En junio de 2006, la 75.ª Convención General de la Iglesia Episcopal adoptó una resolución instando a todas las diócesis a documento cómo fue cómplice y se benefició de la institución de la esclavitud.

Un poco más de una década después, Convertirse en una comunidad amada se convirtió en un énfasis clave de la Iglesia Episcopal. Diciendo la verdad, uno de sus pilares, es fundamental para la reconciliación racial e implica discutir la “composición racial y la complicidad de la iglesia en los sistemas de justicia e injusticia raciales, pasados ​​​​y presentes”.

“No podemos avanzar hacia nuestro futuro si no contamos la historia de nuestro pasado”, dijo el reverendo Ronald Byrd, misionero de la Iglesia Episcopal para los ministerios afrodescendientes. Describió el proyecto Descubriendo Historias Parroquiales de la diócesis de Long Island como “significativo e importante”.

“Mi esperanza es que más y más diócesis hagan este trabajo”, agregó Byrd.

-Caleb Galaraga es un escritor y periodista independiente con sede en la ciudad de Nueva York. Su trabajo ha aparecido en The Jerusalem Post, The Times of Israel, Rappler y The Algemeiner Journal.


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