La catedral episcopal de Sacramento y las iglesias del área brindan ayuda a los migrantes que vuelan a California

Por Melodie Woerman
Publicado en junio 21, 2023

Los migrantes que volaron de Texas a Sacramento comparten un momento de oración en una de las comunidades religiosas locales que les proporcionó alojamiento después de su llegada a principios de junio. Foto: Acto de Sacramento

[Servicio de noticias episcopal] Cuando un avión fletado traído un total de 36 migrantes a Sacramento, California, en vuelos Junio 2 y de nuevo el Junio 5, miembros de Catedral episcopal de la trinidad se unió a otras comunidades religiosas para proporcionar alimentos y refugio inmediatos, así como la promesa de apoyo continuo.

La catedral es miembro fundador de Congregaciones del área de Sacramento juntas, o Sacramento ACT, la agencia a través de la cual se ha proporcionado la ayuda. El decano de Trinity, el Reverendísimo Mathew Woodward, es miembro de la junta.

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Los migrantes, todos adultos de 20 a 40 años y en su mayoría de Venezuela, Colombia y Guatemala, fueron contactados en El Paso, Texas, donde algunos habían estado trabajando, con la promesa de vivienda y trabajo si aceptaban ir a California. Desde allí fueron transportados en autobús a Deming, Nuevo México, y puestos en un avión fletado por la misma entidad con sede en Florida que voló migrantes de Texas a Martha's Vineyard en septiembre de 2022, donde la Iglesia Episcopal de St. Andrew en Edgartown, Massachusetts, les proporcionó con alojamiento temporal y comidas.

El 6 de junio, un funcionario de la División de Manejo de Emergencias de Florida aceptado la agencia fue responsable de los dos vuelos de California. En mayo, el gobernador de Florida, Ron DeSantis legislación firmada asignando $12 millones para financiar el programa de reubicación de inmigrantes del estado. El obispo católico romano de El Paso, Mark Seitz, el 14 de junio dijo a la Associated Press que los reclutadores de DeSantis habían buscado solicitantes de asilo en el centro de migrantes de la Iglesia Católica del Sagrado Corazón de El Paso para llevarlos a California.

El 2 de junio, 16 migrantes llegaron a un aeropuerto no comercial y fueron trasladados en autobús a las oficinas administrativas de la Iglesia Católica Romana. Diócesis de Sacramento, donde fueron dejados en la acera. Un funcionario diocesano los notó y llamó a Sacramento ACT. El 5 de junio, 20 migrantes llegaron a un aeropuerto no comercial diferente, pero Woodward dijo a Episcopal News Service que los organizadores comunitarios fueron advertidos de su llegada pendiente y los recibieron allí. Cinco migrantes se fueron para estar con familiares o amigos en la zona, pero el resto se ha quedado juntos.

Shireen Miles, miembro de Trinity Cathedral y voluntaria de Sacramento ACT, habla con los periodistas después de una conferencia de prensa el 6 de junio. Foto: Alan Rellaford

Shireen Miles, miembro de Trinity Cathedral y voluntaria activa de Sacramento ACT, dijo que todos habían caminado miles de millas, incluido el paso por las traicioneras calles de Panamá. Tapón del Darién , para llegar a los Estados Unidos, y al menos la mayoría de ellos también están buscando asilo en los Estados Unidos. Aunque los términos migrantes y solicitantes de asilo a menudo se usan indistintamente, no todos los inmigrantes son solicitantes de asilo. Estos últimos son personas que buscan protección contra la persecución o la violencia pero que aún no han sido reconocidas legalmente como refugiados.

Miles le dijo a ENS que conoció al primer grupo de migrantes después de que los llevaron a una iglesia local, donde ella y otros voluntarios "comenzaron a reunir todos nuestros recursos locales" para ayudar. Debido a que numerosas comunidades religiosas trabajan con Sacramento ACT, fue más fácil coordinar esta necesidad inesperada. “No estábamos construyendo desde cero”, dijo. En los últimos años, la ciudad también ha ayudado a reasentar a refugiados de Afganistán y Ucrania.

Los inmigrantes que llegaron de Texas el 2 de junio le dijeron a Miles que sospechaban de la oferta de ayudarlos. Debido a que algunos habían llegado con teléfonos celulares, aunque la mayoría de sus pertenencias se habían perdido durante el viaje, habían tomado fotos de las personas que se les acercaban, los vehículos en los que viajaban y las placas de los vehículos que veían, todo lo cual estaba entregado al fiscal general de California, Rob Bonta. “Pensé, definitivamente son millennials, porque sacaron sus teléfonos celulares”, dijo Miles.

El 16 de junio cuatro de los migrantes rayo con el periódico Sacramento Bee y dijeron que no podían leer los formularios de consentimiento en inglés que finalmente firmaron o se negaron a firmar un formulario bilingüe después de sentirse presionados para hacerlo. Un hombre dijo que había hecho el viaje de 62 días a los Estados Unidos para ganar más dinero para alimentar a los 11 niños que dejó en Venezuela. Otro hombre dijo que huyó de Venezuela porque lo buscaban por lo que dijo que eran “razones políticas”.

Brindar ayuda, esperanza, información y la necesidad de empatía

Una de las primeras cosas que necesitaban los migrantes era ropa, ya que llegaban solo con lo que tenían puesto. Miles y otros voluntarios los llevaron a una tienda de segunda mano cercana para elegir ropa adicional, y la catedral les proporcionó bolsas de lona para que pudieran guardar sus pertenencias juntas. Sacramento ACT también proporcionó teléfonos celulares a quienes no tenían uno y creó un grupo de WhatsApp para que los migrantes, muchos de los cuales no se conocían antes, pudieran mantenerse conectados. Las comunidades religiosas locales ofrecieron su edificio para que los migrantes tuvieran un lugar donde reunirse y dormir. Woodward le dijo a ENS que la catedral también recaudó rápidamente $ 15,000, incluido el dinero proporcionado por el Diócesis Episcopal del Norte de California, para ayudar con los gastos.

Equipos de abogados de la Fundación de Asistencia Legal Rural de California comenzó a ayudar a quienes habían solicitado asilo y tenían citas para reunirse con funcionarios de inmigración en lugares alejados de California, algo que Miles calificó de particularmente cruel. “Imagínese si lo dejaran a miles de millas de un lugar sin dinero, cuando se supone que debe presentarse dentro de unos días o ser deportado. Sabes, eso es solo una trampa”, dijo.

El decano de Trinity Cathedral, Matthew Woodward, habla en una conferencia de prensa organizada por la catedral el 6 de junio para ayudar a la comunidad a aprender más sobre la llegada del migrante. La reverenda Julie Wakelee, canóniga ordinaria de la Diócesis del Norte de California, está detrás de Woodward, en el extremo izquierdo. Foto: Alan Rellaford

Para ayudar mejor a la comunidad de Sacramento a entender la llegada de los inmigrantes y los esfuerzos para satisfacer sus necesidades, la catedral organizó una conferencia de prensa el 6 de junio, en el que hablaron Woodward, Miles y el canónigo diocesano del ordinario, la reverenda Julie Wakelee. Wakelee, en representación de la obispa Megan Traquair, dijo que quienes estaban ayudando estaban respondiendo al "primer y más importante imperativo moral": amar a Dios y amar al prójimo, y agregó: "quien se presente en la necesidad es nuestro prójimo". Ella señaló: “Hay un momento en la historia de cada familia cuando estaban en un lugar extraño y necesitaban el amor de un nuevo vecino”.

Sacramento ACT y otros voluntarios de la comunidad continúan brindando ayuda a los migrantes. Miles dijo que muchos de ellos han sido trasladados a habitaciones de hotel por el momento, y las comunidades religiosas los reciben un día a la semana para almorzar. Les han proporcionado pases para el sistema de transporte público de la ciudad, junto con instrucciones sobre cómo usarlo. También los están ayudando a reemplazar documentos importantes, como pasaportes, que se perdieron durante su viaje. Los consulados han sido útiles en esto, dijo Miles, con una gran excepción: Venezuela. Nicolás Maduro cerrado Embajada y consulados de Venezuela en los EE. UU. en enero de 2019, y el gobierno de los Estados Unidos no lo reconoce como presidente del país.

En sus comentarios al diario de Sacramento, los cuatro migrantes dijeron que querían quedarse en la ciudad y buscar trabajo. Miles dijo que algunos de ellos tenían experiencia en la construcción y otros habían trabajado como tapicero, barbero, plomero y cosmetólogo. Wakelee le dijo a ENS que una vez que los inmigrantes comiencen a establecerse, la diócesis estará allí con Kits de (re)inicio del proyecto se ha estado organizando para ayudar a las personas a recuperarse de los desastres naturales, pero puede ayudar a satisfacer las necesidades básicas de cocinas, baños y dormitorios, junto con artículos para el hogar.

Dado que la inmigración es un tema político candente en los EE. UU., Woodward dijo que él y otras personas involucradas en ayudar a los inmigrantes se están alejando de cualquier elemento político en esta situación, y agregó: "Los inmigrantes no pidieron ser transportados en medio de un debate político estadounidense”. En sus comentarios durante la conferencia de prensa, Wakelee se dirigió a los migrantes y dijo: "Sabemos que no planearon terminar aquí, pero nos sentimos honrados de presentarnos en su momento de necesidad".

Miles reconoce que el sistema de inmigración debe renovarse porque es "complicado, confuso y, a menudo, muy injusto". Y aunque EE. UU. no puede acoger a todas las personas que están luchando en otro país, dijo que la gente debe mirar a los que vienen aquí con mayor empatía. “Son solo jóvenes que, como muchos de nuestros antepasados ​​en algún momento de nuestro pasado, tuvieron que irse por varias razones a un nuevo país”, dijo. “Es muy desorientador dejar todo atrás. Pero [necesitamos] entender que las personas no se desarraigan y pasan por lo que ha pasado este grupo de personas, a menos que haya algo poderoso que los impulse a alejarse de donde vivían”.

Uno de los migrantes le preguntó a Miles cómo podían pagarle a la gente por toda la ayuda que habían recibido. “Hablé sobre el concepto de devolver el favor”, dijo, “diciéndoles que habría un momento en su vida en el que podrían ayudar a los demás”. Eso es todo lo que les pedirían, dijo. Cuando tengas la oportunidad, solo ayuda a alguien más.

–Melodie Woerman es escritora independiente y ex directora de comunicaciones de la Diócesis de Kansas.


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