El panel destaca la defensa basada en valores de las agencias de la iglesia en nombre de la Convención General

Por david paulsen
Publicado en diciembre 6, 2022
panel de GPC

En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda, los panelistas Christopher Rowe de Church Pension Group, el obispo de Western Massachusetts Douglas Fisher, la directora de la Oficina de Relaciones Gubernamentales Rebecca Blachly y la directora ejecutiva de Church Pension Group Mary Kate Wold participan en un seminario web de CPG el 5 de diciembre sobre la defensa de la iglesia.

[Servicio de noticias episcopal] Después de que la Convención General establezca las posiciones de política social de la Iglesia Episcopal, gran parte de la defensa de la iglesia por esas políticas no ocurre en los servicios dominicales sino en los centros financieros y políticos de los Estados Unidos de Wall Street y Washington.

La iglesia con sede en Washington Oficina de relaciones gubernamentales trabaja en nombre de la Convención General para promover los valores de la iglesia en los pasillos del gobierno federal, mientras que la defensa a nivel corporativo puede tomar varias formas, enraizadas en la cartera de inversiones de la iglesia y los fondos separados administrados por Grupo de pensiones de la iglesiao GPC.

“Supervisamos una gran cartera y, en la medida en que podamos, legalmente, y aún así cumplir con nuestra obligación fiduciaria, también intentamos utilizar esa cartera para promover los valores de la Iglesia Episcopal”, dijo la directora ejecutiva y presidenta de Church Pension Group, Mary Kate. Wold dijo el 5 de diciembre en un seminario web de CPG sobre la defensa política y financiera de la iglesia.

El video del webinar puede ser visto en facebook y se publicará en el canal de YouTube de CPG a finales de esta semana.

La iglesia y CPG toman acciones afirmativas, dijeron los panelistas, al invertir en empresas que promueven los derechos humanos, la sustentabilidad ambiental, la justicia racial y soluciones a la pobreza. Y la iglesia, al poseer acciones en corporaciones que cotizan en bolsa, puede unir esfuerzos para influir en las decisiones corporativas, por ejemplo, a través de las resoluciones de los accionistas.

El obispo de Western Massachusetts, Douglas Fisher, quien preside el Comité de Responsabilidad Social Corporativa del Consejo Ejecutivo, dijo durante el panel de discusión que el comité se relaciona con las empresas “donde creemos que podemos tener el mayor impacto, y eso varía de vez en cuando”.

Un éxito reciente notable citado por Fisher fue la defensa de la iglesia, junto con sus socios interreligiosos y ecuménicos, a favor de una medida que accionistas del fabricante de armas Sturm Ruger & Co. aprobados en junio presionar a la empresa para que estudie la letalidad de sus productos e incluya los hallazgos en un informe de impacto sobre los derechos humanos.

Rebecca Blachly, directora de la Oficina de Relaciones Gubernamentales, y Christopher Rowe, director general del equipo de inversión que dirige la inversión socialmente responsable y la participación de los accionistas de CPG, se unieron a Wold y Fisher en el seminario web de CPG.

“Este compromiso puede tomar muchas formas diferentes”, dijo Rowe. “Pueden ser llamadas de Zoom, pueden ser cartas, pueden ser reuniones en persona con la gerencia de la empresa”. Eso es equivalente al enfoque de zanahoria, mientras que proponer resoluciones de accionistas “es más un enfoque de palo, para llevar a una empresa a la mesa de diálogo”, especialmente en temas más importantes o cuando una empresa no ha respondido.

CPG, establecida como una organización independiente sin fines de lucro, brinda servicios financieros al clero episcopal y a las iglesias con la supervisión de un junta elegida por la Convención General. Su Church Pension Fund ha más de $ 17 mil millones en activos. Al igual que el Consejo Ejecutivo, CPG tiene en cuenta la orientación de la Convención General al realizar inversiones, dijo Rowe. Las áreas de interés incluyen derechos humanos, relaciones laborales, cambio climático y diversidad en las juntas corporativas.

Ese compromiso con el sector corporativo refleja en parte lo que la Oficina de Relaciones Gubernamentales enfatiza en su trabajo no partidista en Washington. Supervisa la legislación, coordina con agencias asociadas y otras denominaciones, desarrolla relaciones con los legisladores y alienta el activismo de los episcopales a través de su Red de Políticas Públicas Episcopales, o EPPN.

“Hay ciertos problemas que el gobierno federal está especialmente equipado para abordar”, dijo Blachly, como la reforma migratoria. Su oficina también se enfoca en iniciativas contra la pobreza, protección ambiental, protección de los derechos humanos y esfuerzos para combatir la injusticia racial.

“También observamos lo que se está moviendo y lo que está sucediendo”, dijo, y en la actual sesión de pato cojo, antes de que se asiente el nuevo Congreso en enero, su oficina y sus socios están presionando para que se aprueben proyectos de ley que tienen más posibilidades. de pasar ahora que antes de las recientes elecciones intermedias. los Ley de Respeto al Matrimonio, es un ejemplo, que busca promulgar protecciones federales para el matrimonio entre personas del mismo sexo. Blachly también mencionó proyectos de ley relacionados con los refugiados afganos, la protección de la vida silvestre y la seguridad de los niños.

Su oficina alienta a los episcopales a registrarse para recibir alertas de acción de EPPN o a revisar las alertas anteriores archivado en el sitio web de la oficina como un primer paso para ayudar a la iglesia a involucrarse con los legisladores en estos temas.

“Todos estamos llamados como iglesia a luchar por un cambio transformador”, dijo Blachly. “Al mismo tiempo, sé que también queremos realizar cambios incrementales cuando eso es lo que está disponible para nosotros”.

Fisher aludió a las muchas resoluciones de justicia social aprobadas en cada Convención General. Esas resoluciones “no son solo pensamientos piadosos y oraciones”, dijo. Más bien, empoderan la defensa del Consejo Ejecutivo, la Oficina de Relaciones Gubernamentales y Church Pension Group.

La Oficina de Finanzas de la Iglesia Episcopal maneja una cartera de inversiones que totalizó casi $ 500 millones en valor de mercado a fines de octubre de 2022. Su defensa de los accionistas corporativos “es un trabajo lento”, dijo Fisher, pero con el tiempo ha logrado algunas victorias importantes, como persuadir a las cadenas hoteleras para que capaciten a los empleados para que reconozcan a las posibles víctimas del tráfico sexual.

La iglesia también fue parte de una victoria significativa en la defensa de los accionistas sobre la seguridad de las armas en 2018 cuando Dick's Sporting Goods anunció que dejar de vender rifles estilo asalto y no vendería otras armas a nadie menor de 21 años. La empresa no atribuyó la decisión a la presión ejercida por la Iglesia Episcopal y sus socios ecuménicos, pero Dick's había sido objeto de tal defensa antes de su cambio de política.

“La razón por la que hemos estado más comprometidos con las compañías de armas es por la frustración de no hacer nada a nivel legislativo, al menos a nivel federal”, dijo Fisher. Por otro lado, “ahora parece haber alguna esperanza en Washington” tras aprobación en junio de la Ley de Comunidades más Seguras, que incluyó algunas de las reformas de seguridad de armas que han defendido la Oficina de Relaciones Gubernamentales y Bishop United Against Gun Violence.

Las diversas entidades de la iglesia tienen diferentes funciones institucionales, dijo Blachly, pero están alineadas en su apoyo a los valores cristianos. Los episcopales individuales también deberían sentirse bienvenidos a contribuir a su manera. “Esperamos que las personas se sientan llamadas a su área de ministerio y sus dones y fortalezas”, dijo.

- David Paulsen es editor y reportero del Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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