La Iglesia Episcopal publica los datos del informe parroquial de 2021 y ofrece una instantánea de la interrupción de la pandemia

Por david paulsen
Publicado en noviembre 22, 2022
Pascua 2021 en Pensilvania

El reverendo Noah Evans ayuda al diácono Jean Chess a encender el cirio pascual durante el servicio del amanecer de Pascua de la Iglesia Episcopal de St. Paul en Carnegie, Pensilvania, el 4 de abril de 2021. Para muchos feligreses, este fue el primer servicio de adoración en persona al que asistieron desde un aumento repentino de coronavirus en noviembre de 2020. Foto: Associated Press

[Servicio de noticias episcopal] La Iglesia Episcopal el 22 de noviembre publicó datos del informe parroquial para 2021. Los resúmenes de toda la iglesia cifras de membresía, asistencia e ingresos ofrecen la imagen estadística más completa hasta el momento de la interrupción sin precedentes en la vida parroquial causada por la pandemia de COVID-19.

As una instantánea de un año, el comunicado incluye algunos números aleccionadores, incluida una fuerte disminución en la asistencia dominical durante el primer año completo de la pandemia, cuando las vacunas COVID-19 apenas estaban disponibles, las subvariantes estaban alimentando nuevos brotes, algunas congregaciones todavía adoraban solo en línea y muchos fieles permanecieron reacios a reunirse en persona. Asistencia dominical promedio en toda la iglesia en 2021 apenas superó los 300,000, un 43% menos que los recuentos previos a la pandemia. Los informes de 2021 ofrecen los primeros datos de toda la iglesia sobre la asistencia pandémica; los informes de 2020 solo contó la asistencia durante las primeras 12 semanas de ese año.

Otras cifras de 2021 dejan espacio para el optimismo. los número de miembros bautizados activos, aunque disminuyó más del 3% por segundo año consecutivo, está casi en línea con las tendencias históricas recientes, mostrando una disminución más gradual que se refleja en otras denominaciones protestantes principales. Mientras tanto, la pandemia no detuvo la tendencia actual de aumento de las promesas. La promesa episcopal promedio aumentó en 2021 a $ 3,339, y los ingresos totales por placa y compromiso fueron más del 3% en el año.

“La pandemia nos llamó a ser realistas sobre lo que importa, y hemos aprendido algunas cosas que espero no olvidemos”, dijo el obispo primado Michael Curry en una entrevista el 22 de noviembre con Episcopal News Service sobre los datos recientemente publicados. “La verdad es que necesitamos una comunidad humana”, dijo, y las comunidades de fe son “de vital importancia” para fomentar la conexión entre las personas.

“También aprendimos algo sobre la necesidad de algo más grande que nosotros mismos”, dijo Curry. “No somos suficientes. Somos parte de la ecuación, pero no lo somos todo. La verdad es que necesitamos a Dios”.

Por segundo año consecutivo, el informe parroquial incluyó preguntas narrativas, destinadas a las congregaciones para detallar una variedad de ministerios y programas de extensión, como el trabajo de curación racial y los esfuerzos contra la pobreza, que no están completamente representados por los números anuales. Y este es el primer año que los datos incluyen la nueva categoría “promedio semanal en línea”. Esa cifra, aunque no pretende ser un recuento preciso, refleja la rápida adopción de nuevas tecnologías en toda la iglesia durante la pandemia para satisfacer las necesidades de los feligreses que no se sentían cómodos regresando a los espacios físicos de adoración mientras el coronavirus continuaba propagándose.

“La Iglesia Episcopal ha estado rastreando la asistencia a la iglesia, la membresía y las estadísticas relacionadas desde principios del siglo XIX”, dijo el reverendo Michael Barlowe, director ejecutivo de la Convención General, cuyo personal recopila los datos del informe parroquial. “Revisar este aspecto del 'estado de la iglesia' siempre ha sido un momento de reflexión, evaluación y planificación”.

Barlowe le dijo a ENS por correo electrónico que es natural que un momento de interrupción como la pandemia se refleje en las últimas estadísticas. La iglesia todavía enfrentó esa interrupción en 2021, pero “con cierta experiencia de adaptación”, dijo. “Entonces, si bien los datos indican algunas de las mismas medidas del pasado, también estamos probando nuevas formas de capturar el impacto de esta adaptación… de nuevas formas de ser iglesia y reunirse para adorar”.

E incluso cuando los datos de 2021 ofrecen "una visión modesta" de la respuesta de la iglesia a la pandemia, "podremos evaluar eso más completamente el próximo año, después de revisar 2022".

Este año, algunas congregaciones están experimentando un regreso a la vida parroquial normal, o una “nueva normalidad”, que no se refleja en los últimos datos del informe parroquial. “Estamos empezando a tener domingos que se sienten como solían sentirse”, Dean Nathan LeRud de Catedral episcopal de la trinidad en Portland, Oregón, le dijo a ENS a principios de este mes.

Antes de la pandemia, los tres servicios dominicales de la catedral atraían a 500 fieles. Luego, en marzo de 2020, se suspendieron los servicios en persona en toda la Iglesia Episcopal al comienzo de la pandemia. Desde los cierres iniciales, la catedral ha estado entre las congregaciones que han seguido caminos y horarios muy variados para reabrir y reanudar muchas de sus prácticas litúrgicas anteriores, incluidos los servicios en persona. La tendencia reciente en Trinity Episcopal Cathedral es alentadora: este otoño, la asistencia dominical a veces se ha acercado a 400.

“Casi seguro que va a ser diferente”, dijo LeRud. “Los patrones de asistencia han cambiado para mucha gente”. Algunas familias aún no han regresado a los servicios en persona y es posible que nunca regresen, dijo. Al mismo tiempo, la catedral ha dado la bienvenida a muchas personas nuevas, algunas de las cuales comenzaron a asistir a los servicios en línea de la catedral durante la pandemia.

E incluso si en la catedral no asisten 1,000 personas a sus servicios de Navidad y Pascua, como era habitual antes de la pandemia, "no hay nada en los Evangelios que diga que tienes que tener 1,000 personas en la sala para experimentar a Dios", LeRud dijo.

En Columbia, Carolina del Sur, Iglesia Episcopal St. Martin's-in-the-Fields tenía una asistencia dominical promedio antes de la pandemia de alrededor de 300 en sus dos servicios dominicales. Durante la pandemia, después de suspender brevemente la adoración en persona, se reanudaron esos servicios, no dentro de la iglesia, sino afuera en el estacionamiento debajo de una carpa. Las familias se sentaban a una distancia segura unas de otras, dentro de los límites marcados con tiza en el pavimento. Los calentadores de patio y las fogatas los mantuvieron calientes.

Esos servicios pandémicos iniciales fueron pequeños, no más de 50 personas, según el reverendo Mitch Smith, el rector, pero el grupo central de asistentes desarrolló un sentido de camaradería, "como si estuviéramos adorando juntos pase lo que pase", Smith. le dijo a ENS. “Y no creo que ese sentimiento se haya ido. Hubo una especie de determinación obstinada de que vamos a superar esto”.

Ahora, los servicios en St. Martin's-in-the-Fields están de vuelta en la nave y casi se han recuperado a los niveles de asistencia previos a la pandemia. La iglesia también gastó alrededor de $40,000 para instalar cámaras, micrófonos y otros equipos que se utilizan para transmitir en vivo los servicios dominicales, así como bodas y funerales, para aquellos que aún prefieren verlos desde casa.

“Es absolutamente valioso, particularmente cuando tenemos personas que están confinadas en sus hogares”, dijo Smith a ENS.

Otras congregaciones, particularmente aquellas con menos miembros y recursos, han luchado en diversos grados para recuperarse de las interrupciones por la pandemia. La hoja informativa de 2021 publicada por la Iglesia Episcopal indica que la cantidad de congregaciones en EE. UU. se redujo a 6,294, casi 100 menos que las 6,393 que se contaron en 2019. La mayoría de las iglesias que permanecen abiertas eran pequeñas antes de la pandemia y parecen ser aún más pequeñas ahora, con 90% de las congregaciones informan una asistencia de 100 o menos. La asistencia dominical promedio se desplomó a 21 en 2021 después de rondar los 50 en los últimos años.

“Para mí, 2021 sigue siendo un año asterisco, algo así como 2020. Muchas iglesias no estaban abiertas para el culto en persona”, dijo el reverendo Chris Rankin-Williams, quien presidió el Comité sobre el Estado de la Cámara de Diputados. de la Iglesia que redactó las revisiones del informe parroquial, incluidas sus preguntas narrativas. “Todavía creo que informar sobre 2022 será la primera indicación real de cómo la pandemia ha impactado la adoración y la membresía”.

Rankin-Williams, en una entrevista del 22 de noviembre con ENS, también enfatizó que los informes parroquiales que las congregaciones y las diócesis presentan anualmente brindan más que una instantánea del año para toda la iglesia. Pueden ser herramientas para que las congregaciones evalúen lo que han hecho en el último año mientras planifican para el futuro, dijo. En particular, los datos cualitativos recopilados por las preguntas narrativas permiten a los líderes congregacionales “compartir la información que los números nunca mostrarán”.

La Oficina de la Convención General planea publicar un análisis en profundidad de las preguntas narrativas en un futuro cercano, similar a un análisis completado sobre las respuestas de 2020.

Los recuentos de toda la iglesia de miembros bautizados y la asistencia dominical han disminuido casi todos los años desde 2001, aunque la tasa de disminución se ha mantenido estable durante las últimas dos décadas, con ambas métricas disminuyendo en un promedio de menos del 3% por año; incluso hubo un ligero aumento en la asistencia de toda la iglesia en 2011.

Esas dos décadas de declive, sin embargo, contrastan con las décadas anteriores, cuando la membresía y la asistencia parecían haberse estabilizado después de caer desde el pico de la generación del baby boom a mediados de la década de 1960.

C. Kirk Hadaway, entonces director de investigación de la iglesia, analizó esas tendencias hasta 2002 en un informe de 2004 titulado “¿Está creciendo (o decayendo) la Iglesia Episcopal?Su conclusión fue que no estaba haciendo ninguna de las dos cosas, pero que podría ir en cualquier dirección en el futuro.

“Hemos llegado a una especie de meseta, desde la cual podemos deslizarnos hacia un nuevo declive o comenzar a crecer nuevamente”, dijo Hadaway. Advirtió que el crecimiento podría ser difícil “mientras seamos una denominación predominantemente blanca con miembros mayores, ricos y altamente educados”.

La Iglesia Episcopal sigue siendo una denominación predominantemente blanca y envejecida, aunque a medida que busca atraer nuevos miembros, también ha intentado en los últimos años confrontar su pasada complicidad con los sistemas racistas, ofrecer una mayor bienvenida a los cristianos LGBTQ+, diversificar sus órganos de gobierno y aumentar formar jóvenes líderes.

El comunicado de prensa de la iglesia del 22 de noviembre que anunciaba los datos del informe parroquial de 2021 también señaló la participación de la Iglesia Episcopal en un proyecto de investigación de cinco años dirigido por la Institución Hartford para la Investigación Religiosa, que realizó una encuesta de 38 denominaciones cristianas en el verano de 2021.

El hallazgos preliminares sugieren que la experiencia de las congregaciones episcopales está en línea con otras denominaciones, que informaron grandes disminuciones en la asistencia durante la pandemia. La persistencia de los riesgos para la salud dificultó que las congregaciones volvieran a tener una sensación de normalidad, aunque muchas pudieron responder a las necesidades de sus comunidades intensificando las actividades de servicio.

La pandemia ha desafiado a todas las religiones, particularmente en el mantenimiento de las prácticas de adoración, dijo Curry. Las congregaciones que están mejor posicionadas para prosperar en el mundo posterior a la pandemia son aquellas “que son espiritualmente vitales, donde las prácticas espirituales realmente se viven en las comunidades”.

- David Paulsen es editor y reportero del Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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