El huracán Fiona inunda Puerto Rico y corta el suministro eléctrico 5 años después de la devastación de María

Por david paulsen
Publicado Sep 19, 2022
fiona puerto rico

Una casa está sumergida en las inundaciones causadas por el huracán Fiona en Cayey, Puerto Rico, el 18 de septiembre. Según las autoridades, tres personas estaban dentro de la casa y se informó que fueron rescatadas. Foto: Prensa Asociada

[Servicio de noticias episcopal] El huracán Fiona dejó sin electricidad en todo Puerto Rico el 18 de septiembre mientras dejando caer hasta 30 pulgadas de lluvia en algunas partes y causando “inundaciones catastróficas y potencialmente mortales”, según el Servicio Meteorológico Nacional. La tormenta es solo el último desastre natural en impactar el territorio estadounidense, que fue devastado hace cinco años por el huracán María.

Fiona también Golpeó duro a la República Dominicana mientras continuaba west, y los episcopales de la región todavía están evaluando los daños mientras se movilizan para ayudar a los vecinos necesitados cuando la tormenta amaine.

“Apenas cinco años después de que el huracán María causara tanta devastación en Puerto Rico, la gente de allí ahora enfrenta el huracán Fiona. Les pido a los episcopales y otras personas de buena voluntad que oren por el obispo Rafael Morales y el clero y los laicos de la Diócesis Episcopal de Puerto Rico mientras apoyan a sus compatriotas puertorriqueños”, dijo el obispo primado Michael Curry. “Oremos también por el obispo Moisés Quesada y el clero y los laicos de la Diócesis Episcopal de la República Dominicana, y por todos los afectados por esta horrenda tormenta. Y agradezco a Dios por Episcopal Relief & Development y su respuesta eficiente a esta crisis”.

La Diócesis de Puerto Rico canceló los servicios dominicales en toda la isla y en una publicación de Facebook del 18 de septiembre, el obispo de Puerto Rico, Rafael Morales Maldonado, identificó “inundaciones, deslizamientos de tierra, carreteras bloqueadas” en toda la isla, “pero aún más, esperanza y resiliencia”. Morales dijo que esperaba el 19 de septiembre tener una mejor idea de los impactos locales a medida que la diócesis busca ofrecer asistencia. “Mantente a salvo”, dijo.

El ojo del huracán Fiona barrió a Puerto Rico el 18 de septiembre, tocar tierra brevemente a media tarde en la costa suroeste de la isla con vientos máximos sostenidos de 85 mph, la lluvia de la tormenta ha sido más intensa en la mitad sur de Puerto Rico.

Temprano en la mañana del 19 de septiembre, Fiona tocó tierra en la costa este de la República Dominicana. Se espera que gire hacia el norte esta semana, ya que se dirige al Atlántico, aunque la lluvia de la tormenta podría continúan azotando a Puerto Rico hasta la tarde del 19 de septiembre.

Morales le dijo a ENS más tarde que se reunió esa tarde con el Comité de Asuntos de Emergencia de su diócesis. La diócesis está desarrollando su respuesta, que incluirá cuatro centros de ayuda, en los municipios de Trujillo Alto, Mayagüez, Ponce y Maricao. A partir del 21 de septiembre, la diócesis ofrecerá alimentos, agua, productos de higiene y apoyo espiritual y psicológico a los afectados por el huracán Fiona.

En República Dominicana, la Iglesia Episcopal tiene una presencia significativa en el este, donde Fiona tocó tierra, dijo el obispo Moises Quezada a ENS.

“Estamos haciendo preparativos para ayudar a los damnificados en estos lugares y otras comunidades aledañas que están siendo devastadas por el paso de este desastre natural”, dijo. “El clero y los feligreses se han mantenido en cadenas de oración y en constante comunicación”.

Los episcopales en Orlando, Florida, donde muchos puertorriqueños se mudaron después del huracán María, han estado siguiendo de cerca los acontecimientos en la isla mientras se preparan para apoyar los esfuerzos de recuperación y dar la bienvenida a todos los que puedan ser desplazados por la tormenta más reciente. En esa labor, las Iglesias Episcopales de Cristo Rey y Jesús de Nazaret han ayudado coordinar las comunicaciones entre funcionarios gubernamentales y agencias de ayuda en Florida.

El reverendo José Rodríguez, vicario de Jesús de Nazaret y co-rector de Cristo Rey, dirigió una reunión de Zoom el 19 de septiembre para personas en Orlando interesadas en unirse a los esfuerzos de divulgación. Rodríguez señaló cómo la experiencia de recibir a personas y familias desplazadas por el huracán María en 2017 puede brindar lecciones para recibir a las personas desplazadas por el huracán Fiona.

“Les hemos pedido a nuestros legisladores federales que si FEMA está trayendo familias a Orlando, trabajen muy duro para colocarlas en lugares donde tendrán éxito”, dijo Rodríguez, explicando que se deben elegir comunidades que tengan vivienda adecuada, transporte, empleo y seguridad. lugares para que jueguen los niños.

“Un huracán en Puerto Rico provoca desplazamiento. No sabemos si va a haber una gran ola de desplazamiento o si va a ser pequeña”, dijo, pero los residentes deben estar listos para demostrar que “el centro de Florida es acogedor para todas las personas”.

Tony Ortíz, un miembro del Concejo Municipal de OrlandoTambién se sumó a la reunión de Zoom y se hizo eco de las palabras de Rodríguez. “Estamos listos”, dijo Ortiz, aunque no está claro cuántas personas de Puerto Rico se mudarán a Orlando después del huracán Fiona. “Estamos esperando con los brazos abiertos”, dijo. “Sé que cuando llegue el momento, todos se unirán”.

Las lluvias continuaron siendo la mayor preocupación en la tarde del 19 de septiembre, el reverendo Bryan Vélez, quien se desempeña como vicario de la Iglesia del Buen Pastor en Fajardo y como capellán y 1st teniente en el 156th Ala de la Guardia Nacional Aérea de Puerto Rico, dijo a ENS.

Los feligreses de Vélez estaban a salvo, dijo, y que estaba esperando instrucciones de la Guardia Nacional sobre su respuesta comunitaria.

La Diócesis de Puerto Rico, con alrededor de 5,000 episcopales y 52 congregaciones en toda la isla, también puede recordar la experiencia del huracán María para aprender cómo responde ahora a Fiona. El 20 de septiembre de 2017, María tocó tierra como tormenta de categoría 4 en el lado suroeste de la isla, trayendo vientos de 155 mph, lluvias masivas e inundaciones en toda la isla.

Los 3.3 millones de residentes de Puerto Rico son ciudadanos estadounidenses. María atribuyó unas 3,000 muertes. Después del huracán, el personal diocesano entró en acción y dividió la isla en cuatro cuadrantes, evaluando los daños y distribuyendo alimentos, agua y otros suministros de emergencia. Con el respaldo de Episcopal Relief & Development, las iglesias episcopales en Puerto Rico se convirtieron en puntos de distribución de suministros de emergencia, aun cuando 66 de los 87 edificios de la diócesis también sufrieron daños por la tormenta.

“Puerto Rico tiene un excelente comité y sistema de respuesta a desastres que está en funcionamiento desde los huracanes Irma y María. La iglesia se reunirá en apoyo de los necesitados en sus comunidades. Mi esperanza es que la iglesia en general apoye esos esfuerzos diocesanos”, dijo la reverenda Glenda McQueen, oficial de asociación de la Iglesia Episcopal para América Latina y el Caribe, a Episcopal News Service. “Es importante que los episcopales y todos los que viven en la isla y la iglesia en Puerto Rico sepan que pueden contar con el apoyo de los episcopales”.

Es demasiado pronto para decir cuáles serán las necesidades del huracán Fiona, pero Episcopal Relief & Development está en contacto con los líderes diocesanos episcopales y anglicanos en Puerto Rico, la República Dominicana, las Islas Vírgenes de EE. UU., las Bahamas y las Islas Turcas y Caicos.

“Nuestros socios se están preparando y evaluando las necesidades de sus comunidades mientras se enfrentan a las continuas lluvias e inundaciones creadas por el huracán Fiona”, dijo Angel Venegas, oficial del programa de desastres de EE. UU. de Episcopal Relief & Development. “Estamos listos para ayudar en los próximos días y semanas”.

- David Paulsen es editor y reportero del Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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