Campamento cristiano en Burning Man ofrece ritual religioso y enriquecimiento espiritual en el desierto de Nevada

Por david paulsen
Publicado Sep 9, 2022
Alex Leach

El reverendo Alex Leach dirige la Eucaristía en el Burning Man Temple en 2019. Foto cortesía de Alex Leach

[Servicio de noticias episcopal] El festival anual del hombre en llamas en el noroeste de Nevada se conoce como una semana de creatividad y libertinaje polvoriento en el desierto, un lugar donde más de 70,000 compañeros de viaje construyen una comunidad artística temporal estructurada sobre el apoyo comunitario y la ofrenda de regalos a extraños, antes de desaparecer sin dejar rastro después del Día del Trabajo .

Aunque no es conocido por ser hospitalario con las religiones organizadas, los asistentes a Burning Man, o "Burners", a menudo describen la participación como una especie de experiencia espiritual. “Burning Man es parte de mí para convertirme en sacerdote”, dijo el reverendo Alex Leach, que sirve en la diócesis del norte de California, con sede en Sacramento, a Episcopal News Service. Asistió por primera vez al festival en 2011. “La sensación abrumadora que tuve es que este lugar está saturado de Dios”.

¿Podría esta espiritualidad inherente proporcionar una apertura para la práctica de los rituales cristianos en el Desierto Black Rock de Nevada?

Leach y un grupo de otros clérigos y líderes laicos, muchos de ellos episcopales, han respondido afirmativamente a esa pregunta. En 2018, él y otras tres personas lanzaron un campamento cristiano en Burning Man centrado en la adoración diaria y conversaciones de fe. Y la semana pasada, cuando Burning Man regresó a un festival en persona después de una pausa pandémica de dos años, el campamento de Leach estuvo nuevamente entre los más de 1,000 campamentos temáticos repartidos por el desierto, conocido por Burners como Playa.

El campamento cristiano, que tiene un nombre oficial que es no apto para publicación en este sitio web, cuenta con una pequeña capilla alojada en un domo geodésico y una carpa contigua que sirve como una especie de sala de estar de la iglesia. Los 18 miembros del campamento representan una variedad de denominaciones cristianas y ofrecen servicios de oración por la mañana, horas de clero por la tarde y una eucaristía diaria al mediodía frente a la estructura del Templo central de Burning Man.

Es fundamental para la misión del campamento brindar a los Burners oportunidades de enriquecimiento espiritual a través de una forma de cristianismo sin prejuicios, sin intentos de proselitismo, dijo a ENS la miembro del campamento Michelle Booth, una episcopal laica de Virginia.

“La gente entraba y decía: '¿De qué se tratan?'”. La respuesta de Booth fue simple: “Estamos aquí para dar amor y recibir amor. Esa es la esencia de lo que somos”.

El hermano de Booth, el reverendo Brian Baker, fue uno de los fundadores del campamento cristiano en Burning Man. Baker, ahora jubilado, se desempeñaba como decano de Catedral de la Trinidad en Sacramento en 2015 cuando su hija lo invitó a unirse a ella en Burning Man.

“Me convertí al mundo de Burning Man y me di cuenta de que el tipo de comunidad que había estado tratando de crear en la iglesia, con un éxito moderado, estaba viva allí”, dijo Baker a ENS.

Después de regresar a Sacramento ese primer año, predicó en la catedral sobre su experiencia en Burning Man, y una grabación del sermón se volvió viral entre Burners. Otros episcopalianos que asistieron a Burning Man se acercaron a él y comenzaron un grupo de Facebook para comunicarse entre ellos.

En Burning Man en 2016, Baker dirigió la Eucaristía junto al Templo, que, con una figura de madera de varios pisos característica, se quema hasta los cimientos al final de las festividades de cada año. Después de la Eucaristía, varias personas le preguntaron a Baker si se planeaban servicios adicionales. Baker quedó asombrado por la reacción positiva.

“Nunca un domingo por la mañana alguien se me acercó y me preguntó si podía volver mañana porque la experiencia fue tan conmovedora”, dijo.

Baker y otros Burners de Trinity Cathedral comenzaron a hablar sobre la creación de un campamento temático oficial. En ese momento, Leach estaba completando su educación de campo para el sacerdocio en la catedral. Ahora se desempeña como sacerdote a cargo en la Iglesia Episcopal de St. Luke en Woodland. Charis Hill, feligrés de la catedral en ese momento, también se unió al proyecto, al igual que Annie Dunlop, una laica católica romana que había escuchado a Baker hablar sobre los cristianos en Burning Man en un podcast.

Esos cuatro lanzaron su campamento Burning Man en 2018 con algunos miembros adicionales del campamento. Eligieron un nombre oficial para el campamento que sería "verdadero, pero no aterrador", explicó Baker. “Porque sabíamos que habría mucho escepticismo en Burning Man de que un campamento cristiano estuviera allí”.

Con un equipo tan pequeño, lucharon para ponerse de pie ese primer año, y Burning Man no es una vacación ningún año, dijo Leach. Estaban ofreciendo hospitalidad cristiana en un entorno natural inhóspito, donde el polvo y la arena arrastrados por el viento pueden ser opresivos y las temperaturas diurnas suelen superar los 100 grados. Aun así, “este es un lugar para ir y servir y ser transformado”, dijo.

Baker dijo que el campamento comenzó a prosperar en 2019, cuando se expandió a 17 miembros. Ahora, “somos un miembro bien valorado y respetado de Black Rock City en Burning Man, y tenemos gente que viene a nosotros y nos agradece el servicio que estamos brindando a la ciudad”, dijo.

Tal servicio puede parecer extraño entre los Burners, la mayoría de los cuales no reportan ninguna afiliación religiosa en el censo interno anual del festival. Solo alrededor del 13% se identifica como cristiano, incluso menos como religioso. Pero Leach se siente particularmente atraído por los datos que muestran que casi la mitad de todos los Burners se describen a sí mismos como no religiosos sino "espirituales". 

“Creo que sabemos que las personas 'espirituales pero no religiosas' están constantemente en relación con las religiones”, dijo Leach, especialmente con las religiones orientales. Aunque es posible que la mayoría de los Burners no sientan una conexión con la iglesia cristiana, Leach ve el campamento de Burning Man como una forma para que los cristianos sean parte de las conversaciones espirituales activas en Burning Man.

Capilla del hombre en llamas

Una cúpula geodésica sirve como capilla temporal durante Burning Man. Foto: Alex Leach

Los servicios de oración de la mañana del campamento suelen atraer de 10 a 15 fieles. Alrededor de 60 a 70 personas se unen a ellos para la Eucaristía al mediodía en el Templo, dijo Leach. Los servicios siguen el modelo de las liturgias protestantes principales, pero se modifican un poco para las sensibilidades de Burner, evitando lenguaje como "señor" o el pronombre "él" para Dios, por ejemplo.

Por la tarde, Leach o uno de los otros miembros del clero en el campamento ofrece una especie de horario de oficina, cuando cualquiera en Burning Man puede venir y hablar sobre la fe.

Cualquier cosa sobre la fe.

Los pocos cristianos que se identifican a sí mismos en Burning Man dicen que aprecian tener un lugar donde puedan combinar sus identidades cristiana y Burner, dijo Baker. Otros no saben nada sobre el cristianismo y quieren aprender. Y algunas personas que visitan vienen a expresar su rabia hacia la iglesia debido a experiencias traumáticas pasadas.

El campamento es “una oferta de sanación para las personas que han sido heridas por la iglesia”, dijo Baker.

La práctica de rituales cristianos en su campamento también “ayuda a profundizar su experiencia Burning Man”, dijo Baker. Además de los servicios de adoración diarios, una de las Eucaristías funciona también como un servicio conmemorativo, para que Burners se despida de sus seres queridos perdidos el año anterior.

Este año, Baker ayudó a establecer el campamento y se quedó hasta el 30 de agosto, pero se fue temprano debido a preocupaciones sobre la transmisión de COVID-19 en Burning Man. Antes de partir, asistió a la Eucaristía, que le hizo llorar. “Fue tan conmovedor estar allí”, dijo.

El equipo del campamento también ofrece a Burners una bendición opcional, escrita por Baker específicamente para Burning Man: "El mundo ahora es demasiado peligroso y demasiado hermoso para cualquier cosa que no sea amor", comienza. El líder clérigo o laico procede a bendecir los ojos, los oídos, las manos, los labios, los pies y el corazón de la persona.

“Todos tuvimos muchas interacciones poderosas con la gente”, dijo Booth, el episcopal laico de Virginia, a ENS después de regresar del Burning Man de este año. Además de ayudar con el campamento cristiano, se ofreció como voluntaria como uno de los guardianes oficiales del Templo, un papel parecido al de un guardia de seguridad, con turnos durante toda la semana. Uno de sus turnos fue durante la Eucaristía, y vio a una mujer llorando cerca.

Booth le preguntó a la mujer si le gustaría una bendición y la mujer dijo que sí.

“Ella solo decía, 'oh, Dios mío, oh, Dios mío, oh, Dios mío', porque quería hablar sobre lo que estaba experimentando allí”, recordó Booth. La mujer explicó que ella era la única cristiana en su campamento. Mientras paseaba ese día, decidió visitar el Templo y descubrió la Eucaristía en marcha.

Los organizadores del campamento cristiano también lo ven como un caso de estudio de evangelización único, que no se enfoca en la conversión sino en compartir la espiritualidad cristiana fuera de los muros de la iglesia tradicional. Con ese fin, Leach aseguró una subvención de la Sociedad de Evangelismo Episcopal en 2019 para crear un libro de oraciones de Burning Man para el festival.

“Estoy tratando de comunicar algo sobre la iglesia y la presencia de la iglesia aquí y la presencia de Cristo aquí”, dijo Leach. Es importante para Leach no solo verse como un sacerdote en Burning Man, sino ser parte de la comunidad. Le permite experimentar con “este tipo de formas en las que invitamos a las personas a participar en rituales cristianos, comprometerse con ideas cristianas, sin tener que entrar a una iglesia física como primer paso”.

- David Paulsen es editor y reportero del Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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