Las precauciones minimizaron la transmisión de COVID-19 en la Convención General, dice un asesor de salud pública

Por david paulsen
Publicado Jul 18, 2022
Diputados y obispos en la 80

Diputados y obispos escuchan una presentación presupuestaria el 10 de julio, la única vez que las dos cámaras se reunieron juntas en la 80.ª Convención General en Baltimore, Maryland. Foto: Scott Gunn

[Servicio de noticias episcopal] A una semana del cierre de los 80th Convención General, ahora es seguro decir que la reunión de más de mil episcopales en Baltimore, Maryland, no fue un evento de gran propagación, aunque algunos asistentes continuaron dando positivo por COVID-19 después de abandonar la ciudad.

La convención se acortó de ocho a cuatro días, del 8 al 11 de julio, como medida de precaución para evitar ciclos de enfermedades, transmisión e infección mientras el cuerpo gobernante de la iglesia realizaba sus actividades. El Dr. Rodney Coldren, contratado para asesorar a los líderes de la iglesia sobre las precauciones de salud pública, dijo a Episcopal News Service el 18 de julio que solo ha recibido informes de cuatro asistentes que dieron positivo por COVID-19 desde el 80th Último día de la Convención General. Eso lleva el total de casos conocidos a 32.

“Sospecho que había muchos más”, dijo Coldren. Se pidió a los asistentes que informaran sobre sus infecciones durante la reunión de cuatro días, pero "no les pedimos a las personas que continuaran informando después del cierre de la Convención General".

Entre los casos positivos se encontraban 28 diputados. Coldren también dijo que dos obispos, dos miembros del personal y dos cónyuges informaron infecciones durante su estadía en Baltimore o en los cinco días posteriores a su regreso a casa. Después de esos cinco días, es poco probable que alguien que dio positivo se haya infectado en la Convención General.

Coldren, cuyo contrato se extiende hasta finales de julio, está preparando un informe final sobre los resultados de salud de los 80th Convención General, con las lecciones aprendidas de las precauciones implementadas y sus recomendaciones para las mejores prácticas en el futuro cuando los órganos de gobierno e interinos de la iglesia se reúnan en persona.

Una vez se esperaba que esta Convención General atrajera hasta 10,000 personas a Baltimore durante parte o la totalidad de su período de casi dos semanas, cuando originalmente estaba programada para julio de 2021. La pandemia obligó a posponerla hasta 2022, y en mayo, el obispo presidente Michael Curry y el reverendo Gay Clark Jennings, entonces presidente saliente de la Cámara de Diputados, respaldaron una reunión en persona más corta y más pequeña en respuesta a las preocupaciones generalizadas sobre la propagación continua del coronavirus.

Además de exigir el uso de máscaras faciales en los salones de la convención y exigir prueba de vacunación, los líderes de la iglesia pidieron a todos los asistentes que se comprometieran a realizar autoevaluaciones diarias para detectar infecciones. Cancelaron planes para permitir visitantes y expositores, y mantuvieron separados a obispos y diputados durante casi todas las sesiones legislativas. Se pidió a las organizaciones afiliadas a la iglesia que no programaran reuniones paralelas en Baltimore durante la Convención General.

Coldren había advertido que una reunión con pocas precauciones y máscaras opcionales podría haber producido una tasa de infección del 10% entre los aproximadamente 1,200 obispos, diputados, miembros del personal y voluntarios que viajaron a Baltimore. En cambio, estima que las precauciones mantuvieron la tasa de infección conocida por debajo del 3%.

Algunos asistentes compartieron sus experiencias en las redes sociales, incluso si dieron positivo o negativo para COVID-19. Muchos estaban agradecidos por los pasos adicionales tomados para minimizar los riesgos de infección, a pesar de que significó una Convención General reducida.

La reverenda Miranda Hassett, diputada de la Diócesis de Milwaukee, publicó un aviso en Twitter el 17 de julio solicitando actualizaciones desde la reunión en Baltimore. La mayoría de las personas que respondieron dijeron que habían dado negativo.

“Agradecido por todas las precauciones”, dijo el reverendo Seth Olson, diputado de la Diócesis de Alabama. “He dado negativo un par de veces desde que llegué a casa y creo que el resto de mi delegación también está saludable”.

Una de las que dio positivo en Baltimore fue Sophie Kitch-Peck, que había estado produciendo videos con el tema de la Convención General para la cuenta de TikTok de la Cámara de Diputados.

“Me siento bien y soy asintomático”, dijo Kitch-Peck en Twitter a principios del 10 de julio. Han pasado dos días desde que me has visto.

Un diputado, Randall Curtis de la Diócesis de Arkansas, publicó una actualización en Facebook el 11 de julio informando una prueba positiva de COVID-19. “Dicen que debería estar bien para estar con otras personas el viernes”, dijo Curtis. “Hasta entonces, creo que las tortugas y los perros estarán conmigo después de mi viaje de dos días por carretera de regreso a casa”.

Coldren se mostró optimista sobre los números finales de infección y dijo que cree que la experiencia de la Convención General reducida será útil para planificar reuniones seguras en el futuro. Es demasiado pronto para decir si la Iglesia Episcopal en 2024 podrá volver a una reunión a gran escala para su 81st Convención General en Louisville, Kentucky, dijo Coldren, pero agregó: “Tengo esperanzas”.

- David Paulsen es editor y reportero del Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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