La convención aprueba una medida que amplía la definición del Libro de Oración Común

Por Egan Millard
Publicado Jul 10, 2022

El obispo Jeffrey Lee (izquierda) habla con el obispo Andrew Doyle durante la discusión sobre A059 el 9 de julio. Foto: Randall Gornowich

Nota del editor: esta historia se actualizó el 11 de julio para incluir el pasaje final de la resolución.

[Servicio Episcopal de Noticias - Baltimore, Maryland] La Convención General aprobó un plan para ampliar y aclarar qué es exactamente el Libro de Oración Común, y la Cámara de Obispos aprobó por unanimidad Resolución A059 el 9 de julio y la Cámara de Diputados concurriendo la noche siguiente. Se envió de vuelta a los obispos con una enmienda menor para una votación final, que se aprobó el 11 de julio.

A059, por primera vez, definiría el Libro de Oración Común como “aquellas formas litúrgicas y otros textos autorizados por la Convención General”. En otras palabras, las liturgias que no están en el libro de oración actual, como los ritos de matrimonio entre personas del mismo sexo y las liturgias que amplían el género, podrían elevarse al "estado de libro de oración", ya sea que reemplacen partes del libro de oración o se paren en su lugar. propio.

“De lo que se trata A059, en realidad, es de reconocer que la oración común está evolucionando”, dijo el Rvmo. Rev. Jeffrey Lee, obispo provisional de Milwaukee, presidente del Comité de Libro de Oración, Liturgia y Música de la Cámara de Obispos y uno de los arquitectos de A059. “Y crea un marco para que ocurra esa evolución, incluida la inclusión de una serie de ritos diferentes en una colección curada”.

La resolución, que había atraído una atención cada vez mayor en las semanas previas a la Convención General, enmendaría Artículo X de la Constitución de la Iglesia Episcopal, que establece cómo se puede revisar el Libro de Oración Común, pero nunca ha previsto específicamente liturgias autorizadas que no sean revisiones propuestas del libro existente. Dado que se trata de un cambio constitucional, deberá aprobarse en segunda lectura en la 81.ª Convención General antes de que pueda entrar en vigor.

Las discusiones en la Cámara de Obispos los días 8 y 9 de julio, así como en las reuniones del comité legislativo previas a la convención, se centraron principalmente en analizar la mecánica de lo que A059 haría y no haría. En su forma actual, A059 no cambiaría el estado del libro de oraciones de 1979 ni de las diversas liturgias autorizadas por la Convención General que no están en él. Sin embargo, establecería el marco canónico para la futura evaluación y reorganización de esas liturgias.

Sin embargo, el debate fue más allá y abordó cuestiones más filosóficas como el significado de la palabra "libro" en el siglo XXI y el concepto mismo de "oración común". La discusión del 21 de julio se desvió hacia los orígenes teológicos y políticos del Libro de oración común, desde Thomas Cranmer y la reina Isabel I hasta la formación de la Iglesia Episcopal después de la Revolución Americana.

“El gato ya está fuera de la bolsa”, dijo Lee. “La idea del libro de oraciones [que evoluciona de] un libro encuadernado y físicamente presente en un banco a una colección de textos seleccionados que vive en línea, ese ya es el caso, tal vez con diferentes interpretaciones de la autorización. Pero decidimos hacer eso cuando decidimos por primera vez que podías cortar y pegar un PDF”.

Los factores principales en el desarrollo de A059 incluyeron el deseo de liturgias oficiales con una comprensión amplia del género y la sexualidad, la preparación para la futura revisión del libro de oraciones y la preocupación por la proliferación de otras liturgias en varios estados de autorización. Más de una docena de textos litúrgicos han sido “autorizados” (para uso de prueba, uso experimental o simplemente “puestos a disposición”) por la Convención General a lo largo de los años. Sin embargo, el Artículo X actualmente solo aborda la capacidad de la convención para revisar todo o parte del Libro de Oración Común existente. No dice nada sobre la autorización de otras liturgias que no estén directamente relacionadas con el libro de oraciones existente, una categoría que abarca muchos de estos otros textos, como “Enriqueciendo nuestra adoración”.

“Un problema mayor con el que estamos tratando de lidiar… es que tenemos todo tipo de autorizaciones y todo tipo de usos de prueba, y es un poco complicado”, dijo Lee.

Todas las liturgias episcopales autorizadas han sido recopiladas en episcopalcommonprayer.org, que fue creado por el Grupo de Trabajo sobre la Revisión del Libro Litúrgico y de Oración. Resolución A058, que fue aprobada por ambas cámaras, designa el sitio como “el sitio web litúrgico oficial de la Iglesia Episcopal”.

La versión original de A059, dijo Lee, fue “un intento de aclarar qué autorización tiene el peso del Libro de Oración Común y qué otros ritos podrían no tener eso. … Lo que se propone en A059 no es la creación de un wiki-libro de oraciones”.

El esfuerzo se originó en la Convención General de 2018, donde A068 creó el grupo de trabajo de revisión litúrgica, con la intención de que no necesariamente conduciría a una edición completamente nueva del libro de oraciones, sino que propondría liturgias revisadas con un lenguaje inclusivo y expansivo. Las liturgias existentes, habían argumentado algunos diputados y obispos, usan un lenguaje de género que es exclusivo e innecesario.

En esta convención, A059, que fue propuesta por el Grupo de trabajo sobre revisión de libros de oraciones y litúrgicos, fue presentada por el comité de libros de oraciones de Lee en una versión que proponía un proceso mediante el cual las nuevas liturgias podrían alcanzar el estatus de libro de oraciones. Esa versión finalmente fue reemplazada por un sustituto desarrollado por un grupo de obispos que incluía a Lee, el obispo de Texas Andrew Doyle y el obispo de Ohio Mark Hollingsworth.

La sustituta dejó abierto a futura definición canónica el proceso específico de autorización de nuevos textos, centrándose sólo en el cambio constitucional que posibilitaría tal labor. Deja en vigor el requisito de que cualquier cambio en el libro de oraciones debe ser aprobado por dos Convenciones Generales sucesivas, y especifica que cualquier cambio debe ser autorizado primero para uso de prueba.

En respuesta a las preocupaciones de que la resolución podría interpretarse como una degradación o restricción del libro de oraciones de 1979, el sustituto incluye un lenguaje aclaratorio adicional.

“El Libro de Oración Común en esta Iglesia pretende ser una oración comunitaria y devocional enriquecida por los contextos culturales, geográficos y lingüísticos de nuestra iglesia. El Libro de Oración Común contendrá tanto el culto público como la devoción privada”, se lee.

“El Libro de Oración Común, tal como se establece ahora o se modifica en el futuro por la Convención General, estará en uso en todas las Diócesis de esta Iglesia”.

Dado que A059 es un cambio constitucional y no canónico, no alteraría el estado de ninguna de las liturgias autorizadas existentes. La versión final crea un grupo de trabajo para proponer cambios canónicos que aclararían o alterarían el estado de los ritos que han sido autorizados para uso de prueba o experimental durante las últimas décadas. Ese grupo de trabajo presentará esas recomendaciones a la 81.ª Convención General, donde A059 se presentará para una segunda lectura.

Lee, Doyle y Hollingsworth habían alentado a la cámara a no retrasar la adopción de medidas sobre A059 o remitirla a otro organismo debido a los requisitos de tiempo para los cambios constitucionales y canónicos, como explicó el obispo Sean Rowe, parlamentario de la Cámara de Obispos.

“Digamos que lo aprobamos en 2022 y en 2024, [los nuevos] cánones están listos para funcionar”, dijo, describiendo el escenario ideal. “Si [no lo aprobamos] aquí, no podemos hacer nada con él hasta 2027. Entonces, es la diferencia entre hacer algo en dos años o esperar seis años”.

A medida que avanzaba la discusión en la noche del 9 de julio, surgió el consenso en torno a la resolución enmendada y los obispos se levantaron para agradecer al equipo de 12 obispos que la elaboraron.

La obispa asistente de Nueva York, Mary Glasspool, habla durante la discusión sobre A059 el 8 de julio de 2022 en la 80.ª Convención General en Baltimore, Maryland. Fuente: Oficina de la Convención General

“Creo que esta resolución es brillante”, dijo la obispa asistente de Nueva York, Mary Glasspool. “Estoy asombrado: estamos en esta Convención General de cuatro días y, de alguna manera, alcanzar esa intensidad nos ha llevado profundamente. Esta es la mejor conversación de la que he sido parte en los 11 años que he sido obispo y he asistido a estas reuniones”.

La resolución fue aprobada por votación unánime, confirmó el obispo primado Michael Curry para que conste en acta.

En la noche del 10 de julio, la Cámara de Diputados consideró una versión ligeramente modificada de A059, que especificaba que el grupo de trabajo tendría nueve miembros y un presupuesto de $30,000, además de corregir la redacción procesal. Después de 20 minutos de discusión, con testimonios divididos entre a favor y en contra, se aprobó la enmienda A059 y se envió de vuelta a la Cámara de Obispos, que aprobó la versión final el 11 de julio.

- Egan Millard es editor asistente y reportero para Episcopal News Service. Se le puede contactar en emillard@episcopalchurch.org.


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