A los diputados les preocupa que la flexibilidad y el compañerismo se pierdan en una convención acortada

Por Anne Swardson
Publicado Mayo 23, 2022

[Noticias de la Cámara de Diputados] Desde los temores de que se ignoren temas importantes hasta los temores de que los boletos aéreos reservados de nuevo cuesten demasiado, las preocupaciones sobre la reducción de la Convención General son generalizadas entre los diputados, incluso cuando aprecian el entorno más seguro.

El obispo primado Michael Curry y la reverenda Gay Clark Jennings, presidenta de la Cámara de Diputados, el 17 de mayo aprobó un horario reducido y lista de asistentes para proteger mejor a los participantes contra el virus COVID-19. Si bien las recomendaciones deben ser respaldadas por el Comité Permanente Conjunto de Planificación y Arreglos y el Consejo Ejecutivo de la iglesia, parece claro que la convención será más corta, más pequeña y se concentrará en los aspectos básicos del gobierno de la iglesia, como aprobar un presupuesto.

“Me preocupa mucho que no se discutan temas importantes”, dijo la diputada por primera vez Olive Swinski, de la Diócesis de Rhode Island. “La promulgación de una buena política requiere tiempo, compromiso y flexibilidad, todas las cosas que creo que se restringirán con una convención abreviada. COVID nos ha enseñado que el mundo no se detiene y la Iglesia Episcopal está restringiendo su capacidad de responder a un mundo cambiante”. Agregó que los requisitos de seguridad de COVID planificados “me ayudan a sentirme segura y confiada”.

El Grupo de Diseño de la Convención General de los Presidentes convocó el viernes a una reunión para el miércoles con los presidentes, vicepresidentes y secretarios de los comités legislativos de la Cámara de Obispos y la Cámara de Diputados para discutir el proceso legislativo. Tanto Curry como Jennings asistirán, según el correo electrónico del grupo de diseño.

La convención se llevará a cabo en Baltimore del 8 al 11 de julio y la inscripción, ya disponible en línea, se abrirá el 7 de julio, según las recomendaciones de Curry y Jennings. Eso significa que tanto la fecha de llegada como la de salida diferirán del cronograma original de la convención, en el que las audiencias legislativas debían comenzar el 5 de julio y la sesión legislativa final se llevaría a cabo el 14 de julio.

Los planes, incluidas las reservas aéreas, deberán cambiarse, posiblemente a un costo considerable.

“Vamos a eximir de responsabilidad a nuestros diputados, y ese es dinero que no podemos recuperar”, dijo el Rvmo. Rev. Mark Edington, obispo a cargo de la Convocatoria de Iglesias Episcopales en Europa. Los diputados de la convocatoria llegarán desde Munich, París, Ginebra, Bruselas y Roma. Además, dijo en broma: "¿Qué vamos a hacer con todo este botín que compramos?". No habrá sala de exposiciones ni stands.

Para los diputados primerizos, una convención abreviada podría significar oportunidades perdidas para compartir y aprender.

“Por todo lo que he oído acerca de las Convenciones Generales pasadas, hay mucha construcción comunitaria que continúa y mucha construcción de puentes entre ramas remotas de la Iglesia Episcopal. Creo que perder tantas de esas oportunidades de construcción comunitaria es un golpe para la iglesia, y me entristece perderlas”, dijo Matt Roney, diputado laico por primera vez de la Diócesis de Western Michigan. Aún así, dijo, estaba “muy, muy emocionado de participar en este trabajo”.

La reverenda Kate Harmon Siberine, misionera de la Misión Episcopal de Franklin y rectora de Grace Church East en Concord, New Hampshire, dijo que lamentablemente había decidido, después de consultar con sus médicos, que no era seguro para ella asistir. Ella está en su cuarto mes de lucha prolongada contra el COVID.

“Espero que el equipo de planificación designado cree oportunidades para que aquellos que no pueden viajar de manera segura participen de forma remota”, dijo. “La convención ha sido durante mucho tiempo inaccesible para aquellos que no pueden tomarse un tiempo libre en el trabajo, son los únicos cuidadores de niños o padres, y ahora, en la era de COVID, para nosotros que estamos inmunocomprometidos. Ruego que este sea un llamado a la acción para un acceso más equitativo tanto para Baltimore como para todas las convenciones futuras”.

Varios de los entrevistados dijeron que era desafortunado que no se pudiera encontrar una manera de realizar una convención híbrida, con una parte en línea, como lo han estado haciendo muchas diócesis para sus propias convenciones desde el comienzo de la pandemia. Mary Kostel, canciller del obispo presidente, dijo al Consejo Ejecutivo en su reunión reciente que "las mentes razonables podrían estar en desacuerdo" sobre si los cánones actualmente permiten una reunión en línea, y que sería útil "aclarar" el problema.

Otros dijeron que lo crucial era asegurarse de que se hicieran los negocios importantes. Esto incluye la elección de un nuevo presidente y vicepresidente de la Cámara de Diputados.

“No estoy seguro de que podamos esperar que sea de la forma en que estamos acostumbrados. Siempre ha sido una gran reunión de la iglesia o un picnic”, dijo Warren Wong, diputado laico de la Diócesis de California, miembro del Consejo Ejecutivo y presidente de la Provincia 8. “Tenemos que tratar esto mucho más como una reunión de negocios. y hacer cosas importantes como la constitución y los cánones, elecciones, etc., para que estemos mejor situados dentro de dos años. Tenemos que comprometernos”.

– Con información de Katie Forsyth, Hailey McKeefry, Kelly Sundberg Seaman y Dave Seifert


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