Los obispos de Maine, New Hampshire y Vermont se ayudarán mutuamente en sus diócesis

Por Egan Millard
Publicado Mayo 16, 2022

El obispo de Maine, Thomas J. Brown, el obispo de New Hampshire, A. Robert Hirschfeld, y el obispo de Vermont, Shannon MacVean-Brown. fotos diocesanas

[Servicio de noticias episcopal] Los obispos de las diócesis de Maine, New Hampshire y Vermont anunciaron el 14 de mayo que servirán como obispos asistentes en las diócesis de los demás como parte de un esfuerzo por aumentar la colaboración en la región.

El obispo de Maine Thomas J. Brown, el obispo de New Hampshire A. Robert Hirschfeld y el obispo de Vermont Shannon MacVean-Brown continuarán sirviendo como obispos diocesanos y, por lo tanto, como autoridades eclesiásticas en sus respectivas diócesis. Sin embargo, a partir de septiembre, cada uno podrá “predicar, enseñar y proporcionar ritos sacramentales… pero no ejercer autoridad de gobierno” en las otras diócesis.

“Los obispos asistentes sirven por invitación de la autoridad eclesiástica; en este caso, los obispos invitan a otros obispos”, escribieron los tres obispos en un correo electrónico a sus diócesis. “A través de la predicación, la enseñanza y la presidencia, esperamos ejercer nuestro ministerio de manera que nos permita conocer las diócesis de los demás, aprender más sobre la Iglesia Episcopal en nuestra región y discernir cómo podemos aprender a colaborar unos con otros. por el bien de la misión de Dios.”

Los tres obispos se han estado reuniendo regularmente durante el último año para considerar opciones de colaboración. Las diócesis son relativamente pequeño y Vermont enfrenta serios desafíos financieros. Debido a la disminución de miembros y donaciones, la diócesis tiene un déficit presupuestario insostenible a largo plazo, y un consultor financiero predice que "los gastos diocesanos superarán con creces los ingresos" para el primer trimestre de 2023.

MacVean-Brown le dijo a Episcopal News Service el año pasado que no había planes para fusionar las diócesis del norte de Nueva Inglaterra, pero estaban explorando la posibilidad de compartir personal. Actualmente, Katie Clark es la directora de comunicaciones de New Hampshire y Maine, pero no se han anunciado más cambios de personal. El anuncio de los obispos dijo que la medida no afectará sus ministerios diocesanos de tiempo completo ni sus presupuestos diocesanos.

El plan de las diócesis continúa la tendencia de la Iglesia Episcopal de compartir recursos entre diócesis pequeñas. Los líderes de las tres diócesis de Wisconsin, dos de las cuales ya comparten un obispo, anunciaron en octubre de 2021 que las diócesis tomar medidas para combinar, regresando a una sola Diócesis de Wisconsin. Desde 2018, las diócesis del noroeste de Pensilvania y el oeste de Nueva York han compartió un obispo, combinó funciones administrativas y ejerció ministerios conjuntos. Las diócesis del este y oeste de Michigan compartir un obispo, y la Iglesia Episcopal en el norte de Texas es persiguiendo el reencuentro con la Diócesis de Texas.

“No somos los únicos en la iglesia que tenemos estas conversaciones y, del mismo modo, debería haber más diócesis que sientan curiosidad acerca de cómo este momento en la vida de la iglesia nos ha instado a considerar cómo podemos desarrollar nuestra capacidad para participar en la misión de Dios. ”, dijo MacVean-Brown al anunciar la asociación durante el evento Zoom de entrenamiento de primavera de la Diócesis de Maine durante el fin de semana.

“Al hablar sobre las formas en que podríamos colaborar en el ministerio, se ha despertado en nosotros una santa curiosidad por comprender e imaginar quiénes somos a los ojos de Dios”, escribieron los tres obispos. “Creemos que servir como obispos asistentes en las diócesis de los demás alimentará esa santa curiosidad y creatividad, y estamos ansiosos por comenzar este nuevo capítulo en nuestros ministerios”.

- Egan Millard es editor asistente y reportero para Episcopal News Service. Se le puede contactar en emillard@episcopalchurch.org.


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