Preguntas y respuestas: el sacerdote episcopal Wesley Hill comparte cómo es ser un cristiano gay célibe en una iglesia totalmente LGBTQ+

Por Egan Millard
Publicado Mayo 12, 2022

El reverendo Wesley Hill. Foto: Catedral Episcopal de la Trinidad

Nota del editor: La historia ha sido editada para reflejar con precisión la posición de la Iglesia Episcopal sobre las relaciones entre personas del mismo sexo. 

[Servicio de noticias episcopal] Para algunos, el reverendo Wesley Hill podría encarnar una contradicción: un hombre abiertamente homosexual que se opone al matrimonio entre personas del mismo sexo y aboga por el celibato para los cristianos homosexuales, sirviendo en una iglesia que incluye totalmente a las personas LGBTQ+. Pero Hill es parte de una red emergente de cristianos LGBTQ+ que comparten sus creencias: una comunidad vagamente definida apodada "Lado B" que él ayudó a fomentar.

Hill, de 40 años, es profesor asociado de estudios del Nuevo Testamento en el Seminario Teológico Occidental en Holland, Michigan, y sacerdote que sirve en Catedral episcopal de la trinidad en Pittsburgh, Pensilvania. En 2010, su libro “Lavados y esperando: reflexiones sobre la fidelidad cristiana y la homosexualidad”, articuló un enfoque poco común y matizado de la sexualidad cristiana que se apartó de las voces mucho más fuertes de la derecha y la izquierda. En ese y otros escritos, ha argumentado que los evangélicos movimiento “ex-gay” – que ve la homosexualidad como un trastorno que puede y debe curarse con terapia de conversión – es nocivo e inmoral. Sin embargo, también profesa una visión tradicional sobre el matrimonio y el sexo, creyendo que está reservado por Dios para la procreación y que las personas homosexuales están llamadas al celibato.

La vista que ayudó a popularizar – aceptar las orientaciones homosexuales como intrínsecamente pecaminosas ni apropiadas para el sexo y el matrimonio – generó un movimiento principalmente en línea entre los cristianos LGBTQ+ que se denominó Lado B. Ofrece una alternativa al cristianismo del “Lado A”, la visión más liberal propugnada por The Episcopal. Iglesia y otras denominaciones que realizan matrimonios entre personas del mismo sexo y no ven el sexo gay como pecaminoso. Los cristianos del lado B son personas abiertamente LGBTQ+ que eligen una vida de celibato y que, en cambio, pueden buscar amistades espirituales profundas o asociaciones comprometidas que no involucren sexo.

La comunidad del Lado B está más asociada con personas que se criaron en Católica Romana y iglesias evangélicas que etiquetan explícitamente el sexo gay como desordenado y pecaminoso. En contraste, la Iglesia Episcopal no tiene una doctrina codificada sobre el sexo y el matrimonio; los tribunales canónicos tienen dictaminó que los temas de sexualidad no son parte de la “doctrina central” expresado en los credos. En 2015, a raíz del 26 de junio Fallo de la Corte Suprema de los Estados Unidos legalizando el matrimonio entre personas del mismo sexo para todos los estadounidenses, Convención General siguió el juego con cambios canónicos y litúrgicos para proporcionar matrimonio igualitario para los episcopales.

Entonces, ¿cómo es vivir una vida del Lado B en una iglesia del Lado A? Episcopal News Service habló con Hill sobre sus experiencias y creencias. Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.

ENS: ¿Cuál es tu trasfondo espiritual?

Colina: Crecí en Arkansas en una iglesia bautista del sur bastante vibrante y luego nos cambiamos a una iglesia evangélica conservadora sin denominación. Obtuve mi título universitario en Wheaton College, que es muy evangélico. A principios de la década de 2000, había muchos estudiantes que estaban descubriendo el anglicanismo; esto fue en los días previos a la división entre la iglesia [Episcopal] y la Iglesia anglicana en América del Norte.

Mis amigos me invitaron a acompañarlos; creo que mi primer servicio al que fui fue un servicio del Jueves Santo, y la liturgia me extrañó un poco, ya que me resultaba muy poco familiar, así como atraído por ella y algo magnético. atraído por ella. Pero no fue sino hasta varios años después, cuando me mudé al Reino Unido para hacer un posgrado, que me confirmaron en la Iglesia de Inglaterra.

Cuando regresé a los EE. UU. por primera vez en 2012, para ser totalmente honesto, no sabía mucho sobre la Iglesia Episcopal. Sabía que me consideraba más conservadora en cuanto a la sexualidad. Y así, sin pensar demasiado, comencé a adorar en la Iglesia de la Ascensión en Pittsburgh [que se separó de la Iglesia Episcopal para unirse a la ACNA en 2008]. Estuve allí durante dos o tres años y realmente estaba luchando con un sentido de llamado a la ordenación y sintiendo que aunque amo a muchas personas en ACNA, y creo que se está dando un gran ministerio, no podía en buena conciencia unirme al grupo que quería. dividirse por la sexualidad.

enseñé en Trinity School for Ministry, que en ese momento todavía era un seminario oficialmente reconocido de la Iglesia Episcopal, y había un sacerdote episcopal que formaba parte del personal y así fue como encontré mi camino hacia la Iglesia Episcopal. Fui ordenado al diaconado en octubre de 2019 y luego al sacerdocio en septiembre de 2020.

ENS: ¿Qué influencias tuviste en el desarrollo de tu comprensión de una vida cristiana gay célibe? ¿Cómo surgió eso en tu vida?

Colina: Me di cuenta de que era gay cuando estaba en mis primeros años de adolescencia. En mi contexto, no había posibilidad de que [una iglesia] se afirmara. Ni siquiera sabía que existía esa categoría. Y más tarde, cuando realmente estaba luchando tanto personal como teológicamente, entré en algunas de las conversaciones sobre cuál es una forma cristiana apropiada de ser gay, de vivir la sexualidad de uno. Un par de escritores fueron muy importantes para mí, uno era Henri Nouwen, y no estuvo fuera durante su vida, pero posteriormente, los biógrafos descubrieron el hecho de que había vivido, según todos los informes, una vida gay célibe, y resoné profundamente con muchos de sus escritos sobre espiritualidad y psicología y la soledad en particular. . La otra escritora que fue realmente influyente en mí fue una mujer llamada Eva Tushnet. Ella estaba blogueando mucho sobre la amistad y sobre esta forma de amor descuidada, y me sentí muy identificado con eso.

ENS: En el tiempo que ha estado en la Iglesia Episcopal, ¿cómo ha sido ver a la iglesia adoptar posiciones cada vez más liberales sobre la homosexualidad?

Colina: Todavía tengo mis convicciones tradicionales sobre el matrimonio y la sexualidad. Pero al mismo tiempo, tengo convicciones eclesiales sobre la importancia de estar con otras personas con las que no estamos de acuerdo y buscar formas de preservar las relaciones a la luz del bautismo que compartimos, a la luz de la misión. que compartimos.

Si miras el libro de oración oficial de la Iglesia Episcopal, la liturgia del matrimonio es algo con lo que estoy completamente de acuerdo. Todavía es bastante tradicional. Mi punto de vista es que el matrimonio entre personas del mismo sexo no está de acuerdo con la voluntad de Dios como se revela en las Escrituras. Y, sin embargo, también quiero decir que podría estar equivocado acerca de esa convicción. Y creo que la iglesia opera en términos de siglos, no de años o décadas. Siento una feliz obligación de seguir escuchando a las personas que no están de acuerdo conmigo y seguir dialogando.. Y realmente espero que mis hermanos y hermanas progresistas sientan lo mismo hacia mí.

ENS: ¿Cómo pueden unirse el Lado A y el Lado B? en un ensayo, usted escribió sobre el desarrollo de una visión que sea "compatible" entre personas que tienen diferentes convicciones. ¿A que podría parecerse?

Colina: He estado pensando recientemente acerca de cómo sería pensar en las diferentes posiciones de cada uno de la mejor manera posible, la luz más caritativa. Entonces, en lugar de decir: “Mis amigos progresistas simplemente ignoran la clara enseñanza de las Escrituras y revisan las cosas a la luz del momento cultural”, podría decir, “Hay algo en el Evangelio que los impulsa. Es una compasión por las personas que han sido alienadas por la iglesia. Es un deseo de que las personas LGBTQ se integren completamente en la vida de la iglesia y no vivan en la vergüenza”. Puedo ver la posición a la luz de la caridad cristiana, aunque acabe sin estar de acuerdo con ella, y viceversa. Espero que mis amigos progresistas en la Iglesia Episcopal puedan decir: “Wes, esto no es inherentemente autodesprecio. Esto no equivale a fanatismo racista o algo así. Pero hay un esfuerzo sincero por tratar de mantenerse fiel a lo que la iglesia ha enseñado históricamente, incluso si pensamos que esa enseñanza debería cambiar o tal vez se haya malinterpretado”.

ENS: ¿Qué tipo de reacciones recibe dentro de la Iglesia Episcopal? ¿Cómo se sitúa el Lado B en la Iglesia Episcopal?

Colina: Le envié un mensaje a otro sacerdote episcopal y le dije: "¿Puedes pensar en algún otro clero del Lado B?" Y dijo que no. Parece ser más en el mundo evangélico y en el mundo católico. Hay un puñado de laicos [episcopales] que conozco, pero no puedo pensar en ningún clero.

Hace varias décadas, hubo voces importantes en la Iglesia Episcopal que promovían cosas como la terapia de conversión, ya sabes, no eran solo los evangélicos o los carismáticos. Algunas de esas personas todavía están presentes y ven mi posición como una deriva hacia el progresismo. Hay una especie de movimiento conservador enérgico y resurgente, ya sabes, el Movimiento Comunión Compañeros, y hay muchos clérigos y laicos jóvenes que están asociados con eso y creo que me ven como alguien cuyo punto de vista y cuya vida quieren apoyar. Así que sentí mucho ánimo de parte de ellos. Pero diría que incluso de personas progresistas que no están de acuerdo conmigo, quiero decir, ciertamente no todos ellos, pero muchos de los más jóvenes reconocen la complejidad de esto y muchos de ellos son homosexuales. Y sé lo difícil que es tratar de averiguar cómo es vivir la vida de una manera floreciente. Así que he sentido mucha hostilidad de ellos hacia los puntos de vista que sostengo, pero no hostilidad hacia mí como persona. Ha sido encantador conectarme con algunas personas que sé que ven las cosas de manera diferente, pero que quieren apoyarme como individuo, incluso si piensan que los puntos de vista que defiendo son, en última instancia, dañinos.

ENS: ¿Es frustrante estar atrapado entre dos lados que se ven mutuamente excluyentes?

Colina: Sí, lo es. Una de las sorpresas para mí es que he conseguido mucho más rechazo de los conservadores de lo que tengo de los progresistas. Pensé que serían los progresistas quienes se opondrían más. Tenemos una cantidad de personas homosexuales y queer que vienen a la parroquia donde sirvo, y espero que se sientan muy bien recibidos y alentados por mí.

ENS: ¿Hay algún cambio que le gustaría ver en la cultura o liturgia de la Iglesia Episcopal para ser más inclusivo de una vida tipo Lado B?

Colina: Quiero decir, no quiero que nadie en la Iglesia Episcopal se sienta amenazado por mí como si estuviera tratando de hacer retroceder el reloj y hacer que los homosexuales vuelvan al armario o lo que sea. Me gustaría que hubiera al menos un reconocimiento de que en realidad tenemos muchos clérigos que pueden no ser homosexuales, pero aún están comprometidos con la visión tradicional. Y tenemos una cantidad de obispos que todavía están comprometidos con la visión tradicional y hay personas como yo que están tratando de vivirla lo mejor que podemos. Así que espero que haya al menos un espacio donde podamos decir: "¿Podemos al menos tener la libertad de seguir a Dios de la manera que creemos que debemos hacerlo?"

- Egan Millard es editor asistente y reportero para Episcopal News Service. Se le puede contactar en emillard@episcopalchurch.org.


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