La 80.ª Convención General procederá en persona, pero más corta y más pequeña, dicen los presidentes

Por david paulsen
Publicado Mayo 11, 2022
Michael Curry, Gay Clark Jennings, Eugene Sutton

El obispo primado Michael Curry y la reverenda Gay Clark Jennings, presidenta de la Cámara de Diputados, hablan durante una reunión especial del Consejo Ejecutivo el 11 de mayo. El obispo de Maryland, Eugene Sutton, a la derecha, habla más tarde ese día durante una reunión del Comité Permanente Conjunto sobre Planificación y Arreglos.

[Servicio de noticias episcopal] Las 80 Característicasth La Convención General se llevará a cabo en persona este julio en Baltimore, Maryland, pero probablemente será más corta y más pequeña, con protocolos de seguridad mejorados para minimizar aún más el riesgo de infecciones por COVID-19, según un resumen de posibles cambios presentado el 11 de mayo por The Episcopal. los presidentes de la iglesia.

El obispo primado Michael Curry y el reverendo Gay Clark Jennings, presidente de la Cámara de Diputados, discutieron su plan preliminar para una Convención General modificada en una reunión especial del Consejo Ejecutivo realizada en línea y transmitida en vivo. Dijeron que ni la cancelación ni otro aplazamiento de la Convención General es una opción viable.

“Hay asuntos esenciales para el gobierno y el buen orden de la iglesia que deben ser tratados. Estamos comprometidos a celebrar los 80th Convención General en Baltimore este verano”, dijo Curry en su comentarios. “Sé cuánto importa este compromiso con la ciudad de Baltimore y con la Diócesis de Maryland. Pero, obviamente, con la variación constante de la pandemia de COVID, también estamos comprometidos a reunirnos de la manera más segura y saludable posible.

“El amor al prójimo no es simplemente una buena idea. Es un mandamiento de Jesús basado en la enseñanza de Moisés buscar siempre el bien y el bienestar de los demás”.

Ese compromiso significa que esta reunión de la Convención General no se parecerá a las reuniones trienales pasadas del cuerpo gobernante de la iglesia. “Aunque sea difícil de aceptar, todavía no podemos celebrar la gran reunión familiar que todos hemos estado anhelando”, Jennings dijo. En lugar de una reunión de ocho días del 7 al 14 de julio a la que asistieron miles de diputados, obispos, miembros del personal, proveedores y visitantes, dijo Jennings planificadores están trabajando para una “reunión corta y enfocada, para celebrar elecciones, aprobar un presupuesto y abordar otros temas críticos y legislación esencial que no puede esperar hasta 2024”.

Señaló que la elección de su sucesor está entre las acciones que no se pueden postergar más. La Convención General también elegirá a los miembros del Consejo Ejecutivo y la Cámara de Diputados elegirá un nuevo vicepresidente. Jennings también aseguró al Consejo Ejecutivo que era poco probable que la Convención General no alcanzara el quórum, que requiere un mínimo de un diputado del clero y un diputado laico de la mitad de las diócesis. Se requiere una mayoría de obispos elegibles para votar para el quórum en la Cámara de Obispos.

Los cambios bajo consideración son en parte en respuesta a creciente ansiedad en toda la iglesia sobre la amenaza potencial de infección por coronavirus en la Convención General en un momento en que las subvariantes nuevamente están aumentando el número de casos. Esos riesgos fueron subrayados por una brote de COVID-19 entre los miembros del Consejo Ejecutivo después de su reunión del 20 al 23 de abril en San Juan, Puerto Rico. Jennings fue una de al menos ocho personas en esa reunión que dieron positivo.

Los diputados también expresaron su preocupación después de que al menos 41 personas asistieron a una conferencia del clero de la Diócesis de Pensilvania del 25 al 27 de abril. dio positivo por el virus. Episcopal Communicators, por otro lado, realizó una conferencia de cuatro días la semana pasada que atrajo a más de 100 personas a Savannah, Georgia, y hasta ahora, los asistentes han evitado un brote. La última conferencia requería pruebas negativas y máscaras.

Jennings dijo que después de 15 días finalmente se siente mejor, pero enfermarse de COVID-19 “ha agudizado mi comprensión de lo que puede hacer el COVID, incluso para alguien que está vacunado”.

“Sigo siendo muy cauteloso acerca de reunirme en persona en Baltimore”, dijo Jennings. “Pero creo que si todos nos comprometemos a cumplir con las pautas y cuidarnos unos a otros… podemos hacer nuestro trabajo esencial de gobernanza de la manera más eficiente y segura posible”.

También reveló algunos resultados de una encuesta en línea de diputados que mostró que más del 70 % quería proceder con una Convención General en persona, mientras que más de la mitad esperaba cambios para abordar las preocupaciones de seguridad.

Los miembros de la Diócesis de Newark conversan entre sí durante la 79.ª Convención General en 2018. Foto: Mary Frances Schjonberg/Episcopal News Service

El proceso para cambiar la hora, la duración y el lugar de la Convención General está establecido por la Constitución, los Cánones y las Reglas de Orden de la iglesia. Cualquier cambio se propone primero al Comité Permanente Conjunto sobre Planificación y Arreglos. Ese comité considera la propuesta y hace una recomendación al obispo presidente y presidente de la Cámara de Diputados. Si se recomienda un cambio, los dos presidentes lo consideran y deciden si se hace el cambio, después de recibir el consejo y consentimiento del Consejo Ejecutivo.

Las 80 Característicasth La Convención General inicialmente estaba programada para julio de 2021, pero debido a la pandemia se pospuso un año, bajo el supuesto de que las condiciones mejorarían lo suficiente para julio de 2022 como para que una reunión en persona sea factible. Las condiciones, de hecho, han mejorado desde entonces, con las vacunas contra el virus ahora ampliamente disponibles y probadamente exitosas en la prevención de la mayoría de las hospitalizaciones y muertes. Aunque los recuentos de casos en los Estados Unidos han disminuido considerablemente desde el aumento de la variante omicron del invierno pasado, los números han ido en aumento durante el último mes. debido a la última subvariante omicron más contagiosa.

El aplazamiento de un año también ha permitido que los comités celebren algunas reuniones y audiencias en línea por primera vez. Las audiencias en línea, que están en curso, había ayudado a la iglesia a lograr su objetivo de reducir la reunión trienal de 10 a ocho días.

El obispo primado Michael Curry abre la primera TEConversation de la 79.ª Convención General en julio de 2018. Foto: Mary Frances Schjonberg/Episcopal News Service

Algunos miembros del Consejo Ejecutivo preguntaron qué impedía que la iglesia moviera los asuntos esenciales de la Convención General en línea, de manera similar a las reuniones en línea del Consejo Ejecutivo que fueron necesarias al principio de la pandemia.

“Para poder lograr eso se requiere mucha capacidad técnica. No tenemos el tiempo ni el espacio para lograrlo y hacerlo de manera efectiva”, dijo Curry.

El reverendo Michael Barlowe, secretario de la Convención General, agregó que su oficina podría haber planeado tal reunión en línea si hubiera tenido más tiempo, pero quedan dudas sobre si sería necesario cambiar la Constitución y los Cánones de la iglesia para permitir una reunión en línea. o reunión híbrida.

Sally Johnson, canciller del presidente de la Cámara de Diputados, también abordó esas preguntas al decir que sería prudente que la iglesia permita suficiente tiempo para el discernimiento sobre un cambio tan significativo como permitir una reunión en línea de la Convención General. “Hay que mirarlo. Necesita ser estudiado”, dijo, posiblemente para hacer cambios a tiempo para las futuras reuniones trienales de la iglesia.

Los líderes de la iglesia ya estaban planeando exigir prueba de vacunación y máscaras faciales para todos los asistentes. Si se lleva a cabo una reunión en persona modificada, las precauciones adicionales podrían incluir pruebas rápidas diarias, prohibición de alimentos en el piso de la convención, mayor distanciamiento físico y no cantar. Tales precauciones estarán guiadas por principios para la planificación de contingencia que fueron afirmadas el 11 de mayo por una votación del Comité Permanente Conjunto sobre Planificación y Arreglos, que se reunió en línea después del Consejo Ejecutivo.

Ninguna precaución puede eliminar todo el riesgo de infección, que podría llegar al 10% de los asistentes, dijo el Dr. Rodney Coldren, un experto en salud pública contratado para asesorar a Jennings con $50,000 aprobados por el Consejo Ejecutivo. “Habrá casos. Es simplemente, esencialmente inevitable”, dijo Coldren durante la reunión del consejo del 11 de mayo, pero reducir la duración y el número de personas que asisten a la Convención General puede limitar significativamente el crecimiento de las infecciones.

Jennings también compartió notas de sus reuniones del 4 y 10 de mayo con Coldren. Las notas, que resumen las recomendaciones de Coldren, dicen que una Convención General de cuatro días “sería mucho mejor que una reunión de ocho días”, aunque los líderes de la iglesia aún no han decidido las fechas precisas o la nueva duración de una 80ª Convención General más corta.

Coldren se retiró recientemente después de 30 años con el ejército de los EE. UU. y dirigió la respuesta del ejército al COVID-19 en Europa y África. Las pruebas diarias, en particular, pueden ayudar a detectar casos presintomáticos y asintomáticos antes de que provoquen brotes más amplios, dijo, y cantó, "en mi experiencia, fue responsable de más brotes en general que casi cualquier actividad".

La reverenda Mally Lloyd, presidenta del Comité de Finanzas del Consejo Ejecutivo, aludió al golpe financiero que enfrentará la iglesia con una Convención General más corta y pequeña.

“Esto no va a ser un ahorro de dinero”, dijo Lloyd. “Estamos en apuros por nuestros depósitos, por nuestras habitaciones de hotel”. No especificó cuánto dinero podría perder la Iglesia Episcopal al incumplir algunos de esos compromisos, pero esperaba que los planificadores de la Convención General resolvieran los detalles.

En su reunión de enero, el Consejo Ejecutivo transfirió $2.5 millones de 2021 al presupuesto de la iglesia de 2022 para cubrir la reunión en Baltimore. Episcopal News Service está esperando una respuesta a una consulta con Barlowe, Lloyd y el director financiero Kurt Barnes sobre las posibles responsabilidades financieras de la iglesia por los cambios en la reunión en persona.

Lloyd le dijo a Episcopal News Service en una entrevista antes de la reunión del 11 de mayo que inicialmente estaba fuertemente a favor de posponer la Convención General, en parte debido al brote entre sus compañeros miembros del Consejo Ejecutivo. Por otro lado, "realmente necesitamos hacer el negocio de la iglesia", dijo, "entonces, ¿podríamos hacerlo más pequeño, más corto, más seguro y aceptar que algunas personas contraerán [COVID-19]?"

Después de la reunión especial del Consejo Ejecutivo, Sherri Dietrich, presidenta de la junta de la Ofrenda Unida de Acción de Gracias de la iglesia, emitió un comunicado diciendo que la junta decidió el 9 de mayo que no enviaría una delegación de la UTO para asistir a la 80.ª Convención General, en parte debido a las preocupaciones por el COVID-19. pero también porque “no es el mejor uso del presupuesto de la UTO seguir estando presente en el evento como estábamos antes de la pandemia”.

La reunión especial del Consejo Ejecutivo fue convocada, según una disposición raramente utilizada en los Cánones de la iglesia, por seis miembros del Consejo Ejecutivo, incluidos los presidentes de los cuatro comités permanentes del cuerpo gobernante. Esos seis miembros eran Lloyd de Massachusetts, el obispo del suroeste de Florida Dabney Smith, Julia Ayala Harris de Oklahoma, Jane Cisluysis del norte de Michigan, Russ Randle de Virginia y Rose Sconiers del oeste de Nueva York.

Harris le dijo a ENS antes de la reunión del 11 de mayo que había asistido a una reunión en Baltimore de los diputados de color el fin de semana pasado, y la mayoría de las personas con las que habló estaban a favor de algún tipo de Convención General en persona. “Realmente necesitamos estar juntos por un tiempo, ese era el sentido general”, dijo.

Al igual que Jennings, Harris dijo que su perspectiva ha sido moldeada por su propia experiencia al enfermarse de COVID-19 después de la reunión del Consejo Ejecutivo. Se ha recuperado en su mayor parte, pero todavía siente algo de fatiga por la enfermedad.

“Para mí, personalmente, fue una gran llamada de atención”, dijo, y agregó que tuvo la suerte de poder recuperarse en casa. Es posible que las personas que se enfermen en la Convención General tengan que permanecer en cuarentena en sus habitaciones de hotel. “No podía imaginarme estar tan enfermo como lo estaba en un hotel solo sin que mi familia me ayudara”.

Los presidentes dijeron que su próximo paso será formar un pequeño equipo de diseño dirigido por el obispo Sean Rowe y el diputado Bryan Krislock, parlamentarios de sus respectivas cámaras, para desarrollar un plan de cambios que se presentará al Comité Permanente Conjunto de Planificación y Preparativos. Una consideración será cómo determinar qué legislación pendiente es lo suficientemente crítica como para que no pueda esperar hasta 2024.

“Lo crítico está en los ojos del espectador”, dijo Jennings en respuesta a una pregunta del reverendo Charles Graves de la Diócesis de Texas, aunque el equipo de diseño trabajará con los presidentes de los comités legislativos para priorizar las resoluciones que se les asignen. Más tarde, Jennings agregó que esperaba que las principales prioridades incluyeran propuestas a la 80.ª Convención General por el Grupo de Trabajo de la Mesa Directiva sobre Decir la Verdad, Juzgar y Sanar. También se espera que los obispos y los diputados voten para dar su consentimiento a la reunión o fusión de las diócesis de Texas y el norte de Texas.

Curry y Jennings no especificaron un cronograma para tomar decisiones finales, pero dijeron que los líderes de la iglesia trabajarían de manera rápida y eficiente, con la Convención General a menos de dos meses de distancia.

El comité permanente conjunto discutió más a fondo la propuesta preliminar de los presidentes en su reunión del 11 de mayo. El obispo de Maryland, Eugene Sutton, miembro del comité permanente conjunto, reconoce la decepción de su diócesis por una Convención General reducida, así como la posible pérdida financiera con alrededor de $25,000 comprometidos con los proveedores locales. Aun así, “es el camino responsable a seguir”, dijo.

“Obviamente esto es difícil y va a ser muy difícil para Baltimore. Va a ser difícil para la Diócesis de Maryland. Pero entendemos”, dijo Sutton. “Todos hemos tenido que vivir esto en los últimos dos años; todos queríamos juntarnos, y simplemente no podemos”.

- David Paulsen es editor y reportero del Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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