Episcopal sordo crea un ministerio que une a fieles sordos de todo el mundo con congregaciones oyentes en Texas

Por Egan Millard
Publicado Abr 28, 2022

Amy Waltz-Reasonover firma las palabras "ofrecer" durante la Eucaristía de la Vigilia Pascual en la Iglesia Episcopal Grace en Houston, Texas. Foto: Amy Waltz-Reasonover

[Servicio de noticias episcopal] En la Diócesis de Texas, la misionera sorda Amy Waltz-Reasonover ha creado una nueva comunidad al reunir a grupos que nunca antes habían estado conectados, presentando a los cristianos sordos y LGBTQ+ con diferentes formas de comunicación a las congregaciones episcopales en el área de Houston. Lo que comenzó como un pequeño grupo de oración en línea a principios de la pandemia se ha convertido en un ministerio internacional dedicado a brindar a las personas sordas un lugar de aceptación para adorar.

Con pocas opciones de adoración para las personas sordas que usan el lenguaje de señas estadounidense, Waltz-Reasonover creó el Grupo de oración para sordos de St. Gallaudet, que tiene sus propios servicios de oficina diaria en ASL e inglés. El grupo también se une virtualmente a una congregación diferente un domingo de cada mes, dando a las iglesias oyentes la oportunidad de experimentar la cultura sorda y los estilos de adoración.

“Ha habido esta convergencia de [diferentes] personas que terminan en los mismos espacios y ha sido realmente emocionante ver hacia dónde se dirige el Espíritu Santo”, dijo Waltz-Reasonover a Episcopal News Service. “Y saber que llego a ser una pequeña parte de eso, eso también es emocionante. Pero solo para ver lo que está sucediendo para nuestra comunidad en general, es casi como si la Iglesia Episcopal estuviera recuperando su visión sorda y eso es algo grandioso de ver”.

Waltz-Reasonover nació escuchando en una familia de músicos; su madre era organista y su abuela era cantante de ópera.

“Crecí rodeada de música clásica y música de iglesia”, dijo a ENS. “Eso fue todo lo que supe. Y comencé a leer música antes de comenzar a leer inglés”.

Criada en una variedad de denominaciones cristianas, Waltz-Reasonover aprendió el lenguaje de señas estadounidense cuando era niña, antes de que comenzara a perder la audición, porque su congregación bautista tenía un ministerio para sordos.

“Yo era la única niña y pensé que se veía divertido y quería hacerlo”, dijo.

Se convirtió en arpista y pianista profesional, tocaba sinfonías y daba lecciones, pero comenzó a perder la audición a los veinte años debido a una condición genética. Waltz-Reasonover tiene otros parientes sordos, pero son sordos orales, lo que significa que se comunican verbalmente y no a través del lenguaje de señas.

Continuó su carrera musical a pesar de su pérdida auditiva e incluso pudo mantenerlo en secreto durante años. Pero hace unos cinco años, decidió que no podía continuar y vendió su arpa.

“Cuando me fui, le dije a mi conductor: 'Lo que no sabes es que soy prácticamente sordo y lo he sido durante mucho tiempo', y nadie me creyó”.

Habiendo crecido con la música como su primer idioma literal, “me tomó mucho tiempo entenderlo; si no soy músico, ¿quién soy?

Waltz-Reasonover se basó en la lectura de labios (que todavía hace cuando se comunica con personas oyentes) durante años, pero no fue hasta la pandemia que desarrolló una identidad como persona sorda. Como todos usaban máscaras, ya no podía leer los labios y tenía que usar más ASL.

“Básicamente salí del armario ante todos como una persona sorda”, dijo.

Empezó a sumergirse en la comunidad sorda muy unida y descubrió la Conferencia Episcopal de Sordos, una red de episcopales que asiste en el desarrollo de ministerios para sordos. Waltz-Reasonover había descubierto la Iglesia Episcopal un año y medio antes, convirtiéndose del metodismo porque la Iglesia Episcopal es LGBTQ-afirmativa y le ofreció más libertad para explorar cuestiones espirituales.

“Me enamoré del misterio”, dijo. “Vine a la Iglesia Episcopal y descubrí que estaba bien [hablar sobre] el misterio de Dios y que, de hecho, lo consagramos en nuestro sacramento, que celebramos el misterio de la fe y que está bien no entender a Dios. Está bien no entender cada pequeña pieza”.

Su identidad como persona sorda y como episcopal creció simultáneamente, dijo, mientras asistía a los servicios de adoración de ASL en línea organizados por la Conferencia Episcopal de Sordos. Descubrir esa comunidad “me salvó la vida”, dijo.

La Iglesia Episcopal tiene una profunda conexión histórica con el ministerio sordo. En 1852, el reverendo Thomas Gallaudet inició los servicios de lenguaje de señas en Iglesia de Santa Ana para sordos en la ciudad de Nueva York, posiblemente la primera congregación sorda organizada en los Estados Unidos, que todavía es una congregación activa. Otras congregaciones sordas en todo el país surgieron del ministerio de Gallaudet y St. Ann's, y la Iglesia Episcopal ordenó al primer clérigo sordo en los Estados Unidos, el Rev. Henry Winter Syle, en 1876. Hoy, Gallaudet y Syle son conmemorado en el calendario leccionario de la iglesia el 27 de agosto. El hijo de Gallaudet fundó Universidad de Gallaudet en Washington, DC, el primer y único instituto de educación superior para personas Sordas en el mundo.

Pero con la creciente popularidad de audismo y oralismo – métodos que desalientan el lenguaje de señas a favor de enseñar a las personas sordas a adaptarse a la comunicación verbal – “Las personas sordas que adoraban en ASL se encontraron en declive”, dijo Waltz-Reasonover, “y las personas sordas se encontraron en iglesias que escuchan y no disfrutan adorar o hacer todo lo posible por ser oral, pero relegado a una persona con audición deficiente.

“La Iglesia Episcopal perdió su visión en algún momento”, dijo Waltz-Reasonover. “Y quienes recogieron eso son las iglesias evangélicas y las iglesias bautistas”.

En el área de Houston, donde vive Waltz-Reasonover, las únicas congregaciones de sordos eran evangélicas o bautistas, y ninguna era LGBTQ, dijo.

“Entonces, si eres una persona sorda queer, practicas el culto en una iglesia para oyentes, o simplemente no practicas el culto en absoluto”, dijo a ENS.

Ser una persona queer en las comunidades cristianas ha sido difícil de navegar, dijo, pero también lo es ser una persona que usa tanto el inglés hablado como el ASL en la comunidad sorda, donde las personas que no nacieron sordas a veces no son totalmente aceptadas, dijo.

“Estoy a caballo entre ambos mundos”, dijo, “pero he encontrado en eso una bendición”.

Utilizando lo que había aprendido de la Conferencia Episcopal de Sordos, Waltz-Reasonover vio la oportunidad de unir a los adoradores sordos, que a menudo viven en un "mundo insular", con la iglesia en general.

“Encontrar una manera de abogar por las iglesias de personas sordas en un entorno oyente requiere una persona sorda oyente”, dijo.

Waltz-Reasonover estaba adorando con ECD los domingos por la mañana, pero también quería rezar los servicios de Daily Office como Completas. Inició un pequeño grupo virtual de oración en ASL de personas sordas queer, pero se expandió rápidamente y comenzó a ofrecer voces simultáneas en inglés para que las personas sordas pudieran adorar junto con familiares oyentes. A medida que el Grupo de Oración para Sordos de St. Gallaudet continuaba evolucionando, Waltz-Reasonover consultó con un amigo que en ese entonces era sacerdote en la Diócesis de Texas, quien le sugirió que conectara el ministerio con parroquias oyentes en el área de Houston, llevando a los feligreses Sordos a diferentes congregaciones virtualmente.

“Realmente encuentro una misión en traer de vuelta la adoración de los sordos a esta diócesis. ¿Puedo ir y explorar cómo se ve eso con su congregación un domingo al mes y mostrarles cómo es la adoración de los sordos y parchear a mi gente en línea? preguntó a los rectores de la diócesis.

La respuesta fue entusiastamente positiva en ambos lados, y la asistencia "explotó"; muchos de los fieles sordos disfrutan de la combinación de tener su propia comunidad y ser bienvenidos a una nueva cada mes, dijo Waltz-Reasonover. Ahora, en el proceso de discernimiento de la ordenación, predica a toda la congregación en ASL con voz en inglés, y los feligreses sordos asisten virtualmente.

Creciendo por recomendaciones personales dentro de la comunidad Sorda, el Grupo de Oración para Sordos de St. Gallaudet se expandió rápidamente alrededor del mundo, con 163 miembros, de los cuales alrededor de 35 son los miembros principales que asisten regularmente. La mayoría de los miembros no son de la Diócesis de Texas, pero se unen desde lugares tan lejanos como Tailandia, con grupos crecientes en África y California a medida que se corre la voz. Muchos son personas oyentes; algunos tienen parientes sordos, algunos son sacerdotes que intentan aprender sobre el culto de los sordos y algunos están practicando su ASL o simplemente disfrutan de la animación del culto de señas. Algunos ni siquiera son episcopalianos.

El obispo de Texas, Andrew Doyle, hizo la voz en inglés de Compline el Miércoles Santo, “lo cual fue súper emocionante”, dijo Waltz-Reasonover. “Era una forma en que nuestro grupo decía: 'La iglesia te da la bienvenida, nuestro obispo te da la bienvenida', y eso fue realmente maravilloso para nosotros”.

La próxima fase experimental del ministerio es una que Waltz-Reasonover está discutiendo con su parroquia local, St. Luke the Evangelist en Houston. Están desarrollando un plan para establecer la iglesia como un lugar donde las personas sordas puedan unirse a la adoración en persona, con interpretación de ASL y tabletas con subtítulos en vivo en las primeras filas. Sin embargo, mientras tanto, Waltz-Reasonover y la comunidad de St. Gallaudet no ven la adoración en línea como algo que falta, sino como un ministerio con su propio valor.

“Les está dando a las personas un lugar para simplemente estar, adorar y saber que pueden ser plenas, y está bien si se unen a nosotros virtualmente. Todavía se están uniendo a nosotros. Todavía estamos adorando juntos y eso es gozoso”, dijo.

- Egan Millard es editor asistente y reportero para Episcopal News Service. Se le puede contactar en emillard@episcopalchurch.org.