Los episcopales ayudan a lanzar recompras nacionales de armas el 11 de junio para convertir las armas en herramientas de jardín

Por david paulsen
Publicado Abr 26, 2022
Herramientas mostradas

Desde la izquierda, el obispo Jim Curry, Steve Yanovsky y Pina Violano, cofundadores de Swords to Plowshares Northeast, sostienen algunas de las herramientas de jardín que crearon a partir de armas anteriores, durante una demostración del proceso en Capitol Hill en Washington, DC Foto: David Deutsch

[Servicio de noticias episcopal] Episcopales en Connecticut, Ohio y California están ayudando a lanzar una iniciativa ecuménica nacional llamada Armas a jardines que organizará numerosos eventos de recompra de armas el 11 de junio y convertirá las armas en herramientas de jardín.

El obispo jubilado de Connecticut, el sufragáneo James Curry, encabezó la iniciativa, que se basa en su trabajo con Espadas a rejas de arado noreste y ministerios similares de herrería contra la violencia armada. Curry y otros organizadores esperan que este día inaugural de Guns to Garden se convierta en un catalizador para los eventos anuales de recompra que llamar la atención sobre el problema de la violencia armada y promover la seguridad de las armas mientras se apoya a las familias y comunidades que se han visto afectadas por muertes relacionadas con armas de fuego.

“Esta es solo una estrategia, una punta en un enfoque múltiple para cambiar la actitud hacia la violencia armada en nuestra comunidad”, dijo Curry a Episcopal News Service. En una nación donde los estadounidenses son se estima que posee casi 400 millones de armas, iniciar conversaciones sobre la seguridad de las armas es tanto el objetivo como sacar las armas de la calle, dijo.

El 11 de junio, Curry traerá su herrería a una recompra de Guns to Gardens en New Haven. Los otros participantes de la iniciativa incluyen la Iglesia de la Epifanía en Euclid, Ohio, y la Iglesia Episcopal de St. Paul en Oakland, California. Se encuentran entre los 13 sitios participantes confirmados a partir de esta semana, y Curry dijo que es probable que haya otros añadido a la lista oficial pronto.

La reverenda Rosalind Hughes está liderando el esfuerzo en Iglesia de la Epifanía, donde se desempeña como rectora. La congregación suburbana de Cleveland realizará su recompra de armas en el estacionamiento de la iglesia de 11 am a 1 pm, ofreciendo tarjetas de regalo a cambio de las armas entregadas. La policía de Euclid estará presente para ayudar a los voluntarios a recibir las armas de forma segura, que se desarmarán en el lugar. Luego, Hughes planea comenzar a convertir el metal en paletas, usando su entrenamiento rudimentario de herrería y una pequeña fragua que compró.

Hughes dijo que los líderes y miembros laicos de su congregación están emocionados de ser parte de la nueva iniciativa Guns to Gardens junto con otras organizaciones religiosas en los Estados Unidos. “La esperanza es que este sea el primer evento nacional y que se desarrolle a partir de aquí”, dijo a ENS.

Después de la recompra, Epiphany está trabajando con el grupo local. Dios antes de las armas organizar una vigilia de oración interreligiosa a las 2:30 p. m. para lamentar el problema de la violencia armada y volver a comprometerse a ponerle fin. “Hemos visto de primera mano en Euclid la tendencia en la violencia armada que va por el camino equivocado en el país en este momento, por lo que es algo que está en la mente de la gente a nivel local”, dijo Hughes.

Más de 45,000 personas en los Estados Unidos murieron a causa de lesiones relacionadas con armas de fuego en 2020, más que cualquier otro año registrado, según datos rastreados por Pew Research Center. Más de la mitad de esas muertes fueron por suicidio.

Paula Hawthorn, feligrés de mucho tiempo en San Pablo en Oakland, es uno de los principales organizadores del evento Guns to Gardens en la ciudad. Ella le dijo a ENS que se involucró por primera vez en los esfuerzos locales para detener la violencia armada después de una serie de tiroteos en 2011 que mataron a tres niños pequeños. Después de esas tragedias, dijo que oró pidiendo guía y escuchó a Dios llamándola a hacer algo. “Para mí, está muy dirigido espiritualmente”.

Escuchó por primera vez sobre ministerios de herrería como el de Curry el año pasado y estaba ansiosa por coordinar una recompra de armas similar en Oakland. St. Paul's es uno de los numerosos patrocinadores del evento del 11 de junio, que se llevará a cabo de 10 am a 2 pm en el estacionamiento de otra iglesia de Oakland, At Thy Word Ministry.

Hawthorn reclutó a un herrero local para que se encargara de convertir las armas en herramientas de jardín. La policía de Oakland, que estará disponible durante la recompra, donó 50 armas previamente confiscadas, que se convertirán en herramientas por adelantado y se distribuirán en la recompra a las primeras 50 personas que entreguen sus armas. Todos los que entreguen sus armas también recibirán tarjetas de regalo donadas.

“Esto no es 'uno y listo'. Es un ministerio que esperamos que continúe”, dijo Hawthorn. “Estamos tratando de cambiar la actitud hacia las armas”.

Las armas a las que la gente renuncia en las recompras son solo una pequeña fracción de las armas de propiedad privada en los Estados Unidos, reconoció Curry, pero "cada arma que sale a la calle es una menos que puede dañar a alguien". Y para los propietarios de armas que conservan sus armas, Curry utiliza las recompras para distribuir información sobre el almacenamiento seguro de armas, así como candados para armas gratuitos y cajas fuertes para armas con descuento.

Curry, miembro fundador de Obispos unidos contra la violencia armada, fundó Swords to Ploughshares Northeast en 2017. Desde entonces, ha convertido más de 800 armas en herramientas de jardinería, arte, joyas y otros artículos. El ministerio de la organización sin fines de lucro está profundamente arraigado en Connecticut, donde los legisladores y los líderes episcopales estaban movido a la acción sobre las reformas de armas por la masacre de diciembre de 2012 en la Escuela Primaria Sandy Hook en Newtown, que dejó 20 estudiantes y seis educadores muertos.

Swords to Ploughshares toma su nombre de un pasaje de Isaías 2:4 – “Convertirán sus espadas en rejas de arado, y sus lanzas en podaderas.” La profecía del versículo es de transformación física, aunque Curry también ve una oportunidad para el evangelismo contra la violencia.

“Hay una invitación en esa profecía para mirar realmente las especificidades de la violencia en nuestra cultura y nuestro tiempo en la historia, y para la mayor parte de los Estados Unidos, el enfoque es la violencia armada”, dijo.

El curry calienta el metal

El obispo Jim Curry calienta el metal de una ex arma en la fragua móvil utilizada por la organización sin fines de lucro Swords to Ploughshares Northeast en sus demostraciones. Foto: David Deutsch

En noviembre, Swords to Ploughshares organizó una manifestación en Capitol Hill en Washington, DC La defensa de la seguridad de las armas de fuego de la Iglesia Episcopal en la capital de la nación está dirigida por la Oficina de Relaciones Gubernamentales. Sigue las posiciones de la política episcopal establecidas por la Convención General en resoluciones que datan de 1976 que piden legislación para abordar el problema de la violencia armada. Recientemente, la oficina ha presionado para que se apruebe una legislación que fortalecería y ampliaría las verificaciones de antecedentes para la compra de armas. La Cámara aprobó dos proyectos de ley de este tipo este año, pero desde entonces se han estancado en el Senado.

La organización sin fines de lucro de Curry se inspiró en un ministerio de herrería menonita en Colorado llamado RAWherramientas, que también participa en la iniciativa Guns to Gardens. Curry dijo que se acercó a los líderes de RAWtools con la idea de ampliar tales esfuerzos a una campaña nacional, y ayudaron a promover la nueva iniciativa en su red de defensores contra la violencia, poco afiliada.

Se eligió el 11 de junio para las recompras porque la fecha sigue de cerca al Día Nacional de Concientización sobre la Violencia Armada el 3 de junio. Ese día se creó inicialmente para honrar a Hadiya Pendleton, una joven de 15 años que fue asesinado a tiros en Chicago, Illinois, en 2013.

A medida que Guns to Gardens gana impulso, se podrían agregar otras fechas, posiblemente en diciembre en torno a las conmemoraciones de la masacre de Sandy Hook, dijo Curry. Esto serviría para resaltar la gama de amenazas de violencia armada que enfrentan las comunidades.

“Las lágrimas de amigos y familiares son las mismas, incluso si las circunstancias de la muerte por arma de fuego son diferentes”, dijo.

- David Paulsen es editor y reportero del Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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