Una iglesia de Brooklyn construyó un 'barco votivo' como símbolo de esperanza en medio de COVID-19 justo antes del descubrimiento de su inspiración, el Endurance perdido hace mucho tiempo.

Por Egan Millard
Publicado Abr 18, 2022

El barco votivo en exhibición antes de ser izado a las vigas de la Iglesia Episcopal de St. Paul en Carroll Gardens, Brooklyn, Nueva York. Foto: Nathan Taylor

[Servicio Episcopal de Noticias - Nueva York] Una iglesia de Brooklyn expresa su agradecimiento por soportar la pandemia de COVID-19 al resucitar una vieja tradición: construir un intrincado modelo de barco para colgarlo de sus vigas. Y en un golpe poético del destino, el barco real en el que se inspiró, del desafortunado viaje del explorador antártico Ernest Shackleton entre 1914 y 1916, acaba de ser encontrado después de haber estado perdido durante 106 años.

El nuevo barco votivo en Iglesia Episcopal de San Pablo en el vecindario Carroll Gardens de Brooklyn fue encargado por el Reverendísimo William Ogburn, rector, meses antes del descubrimiento del Endurance el 5 de marzo. Ahora se une a otro barco votivo colgado por primera vez en la iglesia después de la Primera Guerra Mundial en acción de gracias por el regreso seguro de jóvenes de la parroquia.

El tradición del barco votivo se remonta a la Europa del siglo XV, cuando la navegación se estaba convirtiendo en un instrumento primordial de poder político y económico. Los marineros y sus familias comenzaron a construir o encargar modelos de barcos para adornar sus iglesias, ya sea antes de un viaje como ofrenda de protección o en acción de gracias por un regreso seguro a casa después de un viaje particularmente peligroso. Se convirtieron en elementos fijos de las iglesias en la costa de Europa, pero la práctica nunca llegó realmente a los Estados Unidos.

Muchos jóvenes de la parroquia sirvieron en la Primera Guerra Mundial y vieron barcos votivos por primera vez en las iglesias francesas, dijo Ogburn, trayendo consigo la tradición cuando regresaron a St. Paul's. Después de la guerra, se entregaron a la iglesia hasta 12 modelos de barcos que se colgaron de las vigas hasta 1978, cuando alguien irrumpió en la iglesia y robó todos menos uno. El barco de tres mástiles con el casco verde y blanco se había caído al suelo y se había roto durante el robo y se quedó atrás.

El único barco votivo de la era de la Primera Guerra Mundial que queda en St. Paul's. Foto: Egan Millard/Servicio Episcopal de Noticias

El barco había sido donado por tres madres parroquiales cuyos hijos habían sobrevivido al torpedeo del USS President Lincoln en 1918; a pesar de su apariencia delicada, anteriormente había sido un juguete que los niños "navegarían" en el lago en el cercano Prospect Park, dijo Ogburn. El rector anterior, el reverendo Peter Cullen, lo restauró y volvió a colgarlo hace unos 10 años.

Ogburn asumió como rector de la iglesia anglocatólica neogótica unas dos semanas antes del comienzo de la pandemia de COVID-19, que fue matando a unos 700 residentes de la ciudad de Nueva York por día a mediados de abril de 2020. Nunca antes había oído hablar de barcos votivos, y desde entonces solo ha podido encontrar otros tres en los EE.UU..

El verano pasado, cuando Nueva York salió de la peor fase de la pandemia, Ogburn comenzó a pensar en cómo conmemorar a los que murieron. Ya hay varios monumentos alrededor de la iglesia, incluidas placas en honor a los que murieron en las guerras y los ataques del 9 de septiembre.

“Este lugar está plagado de placas”, dijo Ogburn a ENS. “Lo último que necesitamos es otra placa en la pared”.

Mirando el barco votivo de la Primera Guerra Mundial, con su símbolo de esperanza en medio del calvario de la guerra, “pensé: '¿Qué tal si comisionamos un nuevo barco votivo en acción de gracias a Dios por haber superado este gran calvario, que ha sido el COVID? '”

El Reverendísimo William Ogburn bendice el nuevo barco votivo en noviembre de 2019. Foto: Nathan Taylor

Ogburn le pidió al feligrés Michael Miller, que usa un taller en el sótano de la iglesia para proyectos de carpintería a cambio de hacer algunos trabajos de mantenimiento, para construir el barco. Como se iba a construir completamente a mano, no a partir de un kit, tenían que decidir qué tipo de barco sería. Otro feligrés sugirió que modelaran el barco del explorador irlandés-inglés Ernest Shackleton, el acertadamente llamado Endurance.

El viaje del Endurance es uno de los cuentos más legendarios de liderazgo heroico y supervivencia contra adversidades abrumadoras. Shackleton y otros 27 hombres se embarcaron en el Endurance en 1914, con la intención de completar la primera travesía terrestre de la Antártida. El barco quedó atrapado en el hielo marino y se hundió, y el equipo estuvo a la deriva en el hielo durante meses antes de navegar en botes salvavidas a una isla deshabitada. Luego, Shackleton y otros cinco navegaron en uno de los botes salvavidas 800 millas hasta una estación ballenera y organizaron una operación de rescate para salvar a los otros hombres, todos los cuales habían sobrevivido, un año y medio después de que el Endurance se quedara atascado.

El Endurance parecía el barco perfecto para modelar el barco votivo, pensaron Miller y Ogburn, porque representaba la perseverancia a través de grandes dificultades, hasta su mismo nombre. El barco votivo no pretendía ser una réplica exacta del Endurance, sino un ejemplo del tipo de barco que era el Endurance: una goleta barquentine. Pero Miller incorporó un detalle específico que encontró en su investigación. El Endurance también transportaba docenas de perros de trineo y un gato llamado Sra. Chippy. Miller incluyó un pequeño perro y un gato en la cubierta en su honor.

El gato modelo pequeño en el nuevo barco votivo. Foto: Nathan Taylor

“Me dijo que es lo más difícil que ha hecho”, dijo Ogburn, “pero tiene mucho talento”.

Sin embargo, ninguno de esos detalles se puede ver ahora. El barco cuelga alto sobre una de las naves laterales de la nave con la proa apuntando hacia el altar, como era costumbre en los barcos votivos. Ogburn decidió colgarlo en el mismo lugar donde colgaba uno de los barcos de la Primera Guerra Mundial en una foto antigua; cuando iluminó las vigas con una linterna, el gancho seguía allí.

Se puede ver un barco votivo en esta foto de principios del siglo XX, colgado en el mismo lugar donde ahora está el nuevo. Foto: Iglesia Episcopal de San Pablo

El barco fue bendecido y dedicado en noviembre, y algunos de los feligreses organizaron una pequeña exhibición sobre el Endurance y la tradición de los barcos votivos en Europa y en St. Paul's. En ese momento, el destino del Endurance en sí seguía siendo desconocido desde que fue tragado por el hielo marino en 1915, a pesar de muchas búsquedas de los restos del naufragio.

Pero solo unos meses después, el 5 de marzo, fue encontrado por la expedición de búsqueda Endurance22. Yaciendo casi 10,000 pies bajo el mar de Weddell, el barco estaba notablemente intacto, habiendo sido preservado por las heladas aguas.

Para Ogburn, el descubrimiento del Endurance, que se mantuvo unido incluso después de ser aplastado por el hielo y pasar 106 años en el fondo del mar, magnifica el significado actual del barco votivo.

“Pensamos que la idea de la resistencia era apropiada, que tuvieron tal calvario y nadie murió. Obviamente no se puede decir eso por COVID”, dijo a ENS. “[Pero] ha sido un proyecto increíble y algo divertido que a todos parece gustarles y disfrutar”.

- Egan Millard es editor asistente y reportero para Episcopal News Service. Se le puede contactar en emillard@episcopalchurch.org.


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